Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Младший граф - 2


Младший граф - 2

Сообщений 41 страница 50 из 143

41

Второй кусочек.

   - TS-567, что там с кораблями главных сил Альянса?

   - У нас и в центре – без изменения: ждут нашей атаки. Против нашего правого фланга - я удивлен, сэр! – они оставили позицию и отходят прямо к комплексу верфей и к линии боевых станций.

     Странная и глупая тактика: нагаям просто легче будет прорваться к верфи!

   - TS-567, они бегут?

   - Никак нет, сэр! Кажется, отход хоть и поспешный, но явно организованный. Кстати, атаку истребителей и бомбардировщиков нагаев и их союзников они отбили почти без потерь. Армаде нагаев придется задержаться с атакой на верфи: требуется принять на борт МЛА, для пополнения боекомплекта и запаса топлива.

   - Сколько у них это займет времени?

   - Моя оценка: не менее полутора часов, сэр! Их выучка не кажется мне столь высокой, чтобы соперничать в четкости и быстроте выполнения операций с нашими дроидами – мы справились бы вдвое быстрее.

     «Если что-то и случиться, то это случиться именно сейчас!» - мысль заставила Фарида поежиться, ощутив, как вдоль позвоночника пробежали мурашки: противный холодок страха…

     Когда прошло уже минут двадцать, и в душе у дуроса появилась надежда, что он зря сам себя напугал и все обойдется, вахтенные операторы начали сыпать докладами, один хуже другого.

   - Наблюдаю финиш кораблей противника в верхнем правом квадранте…

   - Ниже армады нагаев вышел из гиперпространства еще один флот Альянса…

   - Вражеские корабли начали боевое маневрирование с целью развернуть боевые порядки…

   - Новые сигналы, сэр! – это враги…

     Одновременно с двух противоположных сторон, из гиперпространства вываливались все новые и новые боевые корабли Альянса, охватывая сбившиеся в огромную кучу силы нагаев. Тактик выдал примерный численный состав обоих появившихся возле Мустафара даже не оперативных соединений, а целых флотов – и назвал типы вражеских кораблей. Если прибавить к ним защитников верфи, то по огневой мощи они уже превзошли армаду нагаев, хоть и уступали им в числе примерно вдвое.

     Что теперь прикажете делать (как противнику вообще удалось так быстро и четко провести выход на ударные позиции, можно было обдумать и потом)? Даже дикому гунгану понятно, что вражеские оперативные группы возле Мустафара и у второй верфи, на которую до этого нацелился его собственный флот, попросту не дадут самому Фариду и респам прийти на помощь атакованной армаде нагаев. Свяжут боем, замотают непрерывными атаками… - собственно, судя по информации на экране боевого компьютера, они уже двинулись вперед!

   - TS-567, передавай общий приказ: Всем отходить! Действуем по запасному плану – оттягиваем их флот от планеты, верфей и боевых станций. Тогда у нас еще будет шанс.

     То, что никаких шансов у них уже нет, адмирал понял, когда поступил доклад дроида-оператора:

   - Сэр! Наблюдаю работу импульсной ионной пушки… - нет, двух импульсных ионных орудий.

     Фарид уже и сам видел это, по экрану боевого компьютера: от двух точек, расширяющимися конусами, шли навстречу друг другу фронты рукотворных ионных штормов. Где-то в центре нагайской армады они должны были встретиться.

   - Немедленно! Всем! Общее отступление! Кораблям прыгать по способности: точкой рандеву считается зона номер Четыре.

     Дурос сейчас думал только об одном: успеют навигаторы рассчитать параметры прыжка, или нет! – он буквально седалищем чувствовал, что эти две импульсные ионные пушки, что уже выстрелили сейчас, у защитников Мустафара совсем не последние...

     Мучительно текли минуты, пока «Оборотень» разворачивался и выходил в створ вектора гиперпрыжка: Его флагман был обычным стардестроером типа «Предусмотрительный», а не дредноутом сделанным на его базе – вроде флагманов самого Гривуса или его новой правой руки - генерала Осс’Ави. Однако, корабль длиной более километра это совсем не легкий корвет, ему для разворота требуется время. Следом за флагманом спешно поворачивал и весь остальной флот. Отстать не хотелось никому. Корабли лихорадочно пытались принять на борт, прямо на ходу, в процессе маневрирования, выпущенные ранее истребители. Впрочем, успеют они это сделать, или нет, Фарида уже не волновало: потеря части дроидов-файтеров будет наименьшим злом! Тем более, что немногие эскадрильи, где в кабинах истребителей и бомбардировщиков сидели живые пилоты, были оснащены собственными гиперприводами на каждой из машин.

   - Сэр! Нам вдогон произведен выстрел из импульсной ионной пушки. По республиканскому соединению тоже сделан выстрел из такого же орудия.

     Едва Фарид успел осознать значение слов оператора, как ощутил характерную дрожь конструкции корабля.

   - Внимание, начинаем гиперпрыжок!

     Доклад командира корабля прозвучал настоящей музыкой для адмирала. Растянувшиеся в полосы искорки звезд, словно ливень погасил огонь степного пожара, смыли за спиной стену из сполохов полярного сияния, несущуюся им вдогон.

     «Дай Сила, чтобы все мои успели уйти» - ни о чем другом Фарид Кесан в этот момент не думал.

***

     Тех, кто уйти в гиперпрыжок не успел, по тем или иным причинам, судьба уже поделила на живых и мертвых. Нейтан, только что покинувший, вместе с собратьями по своему потрепанному крылу истребителей гостеприимный борт корабля-авиаматки, оказался в числе первых, хотя еще и не подозревал о том, какая сомнительная удача ему привалила.

     Понять, что дело приняло какой-то нехороший оборот, успели многие. Часть кораблей сумела даже развернуться навстречу новой опасности. Некоторые смогли не только правильно интерпретировать полученный от адмирала-дуроса приказ, но даже и выполнили его, успев вытащить счастливый билет в самый последний момент. Для подавляющей массы экипажей армады обратный отсчет пошел сразу же, как только ЭМИ, вызванное прохождением фронтов ионных импульсов, накрыло попавшие под удар корабли. Впрочем, под эти импульсы попали не все корабли армады – нескольким десяткам счастливчиков тоже повезло: Оказавшись в стороне, они сбежали с поля боя чуть позже, чем первая волна самых умных - бросив своих менее удачливых товарищей на произвол судьбы…

     В начале боя Нейтану повезло: он сумел завалить двух противников! Конечно, Тяжелая Ракетная Платформа и «Стервятник», сбитые им в этом бою, не были такими же ценными трофеями, какими были бы истребители, пилотируемые настоящими живыми противниками-асами. Но, и так неплохо. Его личный счет, со времени присоединения к Экспедиционным Силам, уже превысил два десятка побед. Он уже надеялся, что после этого сражения, если Судьбы пошлет ему удачу и жизнь, его могут повысить до звания командира крыла.

     Что же, спасибо палубной команде: пополнили боекомплект и дозаправили их машины быстро – через сорок минут стартер дал отмашку, на взлет. В связи с появлением нового противника, их крыло перенацелили на новую угрозу. Так уж получилось, что в непонятный мерцающий огонь, стремительно несущийся им навстречу, Нейтан и его сослуживцы влетели чуть ли не первыми. Набранная для сближения и атаки вражеских кораблей высокая скорость сыграла с крылом дурную шутку: Спасательные боты сумели догнать и выловить летящие в никуда мертвые куски металла, бывшие раньше истребителями, только на третий день после боя. К тому времени, большинство из товарищей Нейтана уже погибло, из-за того, что у них попросту закончился кислород. Кто-то застрелился или перерезал себе вены верным тек’ла сам, не дожидаясь наступления мучительной агонии. Самого Нейтана, судорожно глотающего ртом воздух, как вынутая из воды рыбина, дроиды спасатели вытащили из кокпита чуть ли не в самый последний момент. Те Рени тоже выжила, но сошла с ума. Тогда он еще не подозревал, что попал в те самые три процента выживших нагаев, кто уцелел в этом аду…

     Большинство пилотом МЛА, находившихся в момент открытия огня импульсно-ионными орудиями в открытом космосе, разделили судьбу Нейтана и его товарищей по крылу. Судьба тех, кто находился на больших кораблях, была куда более… причудливой. И страшной. Нет, были везунчики, которые почти не мучились – это были те, кто попал под огонь вражеских орудий до того, как военные Альянса задробили стрельбу: они умерли быстро и, в большинстве своем, без мучений. Турболазеры милосердны, они убивают аккуратно.

     Практически все корабли армады несли у себя на борту, в составе абордажных команд, отряды лугубраа. Казалось бы, почему не пустить на вражеский корабль или станцию, в авангарде абордажной партии, этих навязанных сверху громил? Вот, прямо, вместе с милыми зверушками вагаари – всеми этими шостри, вольфкилами и прочей гнусью. Впереди эти пиявки-переростки, с поддержкой зверья, за ними – сами вагаари, под прикрытием тофов. Ну а уж следом могут пойти и благородные воины, выискивающие достойного противника для боя.

     Нет, замысел был бы совсем не плох, сумей руководство армады осуществить его до конца. Все пошло насмарку, когда ЭМИ вырубил на кораблях всю электронику. Вообще то, шансы на то, что удастся ввести обратно в строй, хотя бы часть кораблей были: расковырять корабль полукилометровой длины, даже с помощью тяжелых турболазеров, совсем не так-то просто! – на это нужно время. Но, как раз времени-то у нагаев, вагаари и тофов и не было: Оказавшись в полной темноте, в одних помещениях с лугубраа, вагаарийские твари повели себя агрессивно из-за того, что хозяева временно утратили над ними контроль. Естественно, ища выход агрессии и собственным незамысловатым инстинктам, напали они как раз на «пиявок».

     К еще большему несчастью, главными объектами их атак были, прежде всего, вожаки «пиявочного» воинства: те особи лугубраа, кто в силу своего возраста уже научился думать мозгами, а не просто полагаться на одни инстинкты. Убить зверушки сумели не многих из них – лугубраа крайне живучие твари! Однако, произошло нечто куда более страшное: вожаки потеряли контроль над своим «стадом» чуть ли не на каждых девяти из десятка попавших под удар ЭМИ кораблей…

     Некоторые экипажи все же сумели отбиться, к другим пришла помощь от военных Альянса. Иногда тем оставалось лишь спасать остатки незадачливых налетчиков с их захваченных неуправляемыми тварями мертвых кораблей. Кому-то совсем не повезло: К тому времени, когда до них добрались абордажные партии Альянса, лугубраа успевали в буквальном смысле сожрать всех прочих обитателей этих металлических летающих гробов, как разумных, так и не очень. «Пиявки» могли переваривать и усваивать любую органику, а частично и не органику тоже.

     Это, кстати, создавало для сил Альянса серьезные проблемы при зачистке трофеев: на лугубраа не действовал обычно самый эффективный прием, применяемый против корабельных команд врага – сбрасывание давления воздуха в отсеках. Твари, порожденные открытым космосом, прекрасно чувствовали себя в вакууме. Оставались старые добрые бластеры, электроразрядники, силовые пики, виброоружие, дисрапторы… - и акустические резонаторы. Выяснилось, что против «пиявок» соническое оружие давало, чуть ли не самый лучший эффект, ну – кроме электричества, в той или иной форме. Все равно, иногда поврежденный корабль казалось проще уничтожить, чем отбить его у живучих и опасных, даже без оружия, тварей. Некоторые, особо покалеченные обломки кораблей, было приказано пихать в молекулярные печи орбитальных плавильных фабрик прямо вместе с засевшими среди них недобитыми «пиявками»…

     Впрочем, ничего этого спасенный пилот-нагай, которого принял в свои заботливые объятия дроид-медик, пока что не знал.

+5

42

Продолжение тринадцатой главы.

***

     Капитан Кассиус Константин считал, что его карьера потерпела крах: потери корабля и, наверняка, почти всей его эскадры… - нет, такого ему не простят! А ведь еще сутки назад он считал, что временное звание коммодора, которое ему дали, назначив исполнять обязанности командира эскадры легких сил, это только очередная – более высокая - ступенька крутой карьерной лестницы, которую он быстро перешагнет…

     Немного утешало только, что одну из секций эскадры недавно взяла с собой, отправившись куда-то на рекогносцировку, их номинальный командир – генерал-джедай Олана Чион. Хотя бы эти ребята уцелеют…

     Мысли путались в голове, сворачивая в самые глухие уголки памяти, пока конвоиры вели его к местному главному начальнику: Оставленный давным-давно родной Корусант – когда он в последний раз был дома и видел родных? Летная академия Корпуса Юстиции… - многие прежние однокашники или стали уже адмиралами (впрочем, таких можно было пересчитать по пальцам, причем – даже не снимая сапог), или ушли на другую сторону Силы, как говаривали джедаи (этих было большинство – война безжалостно выкосила его курс). Часть так же тянула лямку, как и он сам, на средних командных должностях – те, кому повезло попасть в относительно тихие места, во время прошлой войны.

     Кассиус примерял на себя все – мог представить и извещение о смерти (разумеется, геройской!), которое доставят родным, мечтал об адмиральских планках. Не видел он себя только в одной роли – в роли пленного: В случае попадания под вражеский огонь, особенно – огонь тяжелых кораблей, участь легкого крейсера, корвета или фрегата незавидна. Но, судьба, видимо, посчитала иначе и посмеялась над ним, оставив в живых.

   - Проходите, сэр.

     Живой начальник конвоя, состоящего из боевых дроидов (старых сеповских B-1, разве что выкрашенных по другому) – странный малый в черном балахоне, с глухим шлемом, одетым на голову – указал рукой на дверь…

     Кажется, они пришли. Внутрь железные конвоиры не стали входить, а сопровождающий, переступив комингс следом за ним, просто отрапортовал прямо от двери:

   - Как вы и велели, Курск, старший по чину из республиканских командиров доставлен!

     Если собственные глаза Кассиусу не врали, он сейчас стоял прямо у входа на мостик сепаратистского легкого дестроера «Бунтарь»: Спускающийся от двери вниз пандус, ведущий к центральной площадке с рабочими местами связистов и подиумом, на котором расположилось командирское кресло. В яме, расположенной подковой вокруг площадки, рабочие места вахтенных – от навигаторов, до артиллеристов и операторов систем обнаружения и контроля. Всюду характерные фигурки дроидов – отсутствие наспинных контейнеров выдавало в них флотских дроидов-офицеров серии ООМ. Огромные плоские панели транспаристила, открывавшие вид на безбрежное море звезд вокруг… - словно стенки гигантского аквариума. Вон, за прозрачной броней, плавают в пустоте гигантские металлические рыбины, кажущиеся из-за расстояния маленькими, и совсем не опасными…

   - Да, Манаро, спасибо – можешь быть свободен.

     Шорох ткани, шелест открывающейся двери… - его сопровождающий вышел, не сказав ни слова. Странные порядки у господ военных Альянса, однако – ни нормального рапорта, ни субординации.

   - Идите сюда, господин коммодор.

     Из кресла, спинку которого Кассиус лицезрел, поднялась высокая фигура: на фоне ярко горящих панелей бесчисленных экранов и дисплеев, глаза различали только темный силуэт.

     Не доходя двух шагов до хозяина этого места (а то, что это был именно хозяин, сомнения не было), Кассиус остановился и щелкнул каблуками. Что же, он не переломиться, а вести себя следовало с достоинством, даже находясь в плену! Тем более, что перед ним не какой-нибудь дроид, а живой офицер…

   - Позвольте представиться: старший капитан военного флота Республики Кассиус Константин. Исполняю, точнее - исполнял обязанности командира отдельной Восемьсот Тридцать Четвертой эскадры легких сил, чин коммодора мне присвоен только временно. С кем имею честь видеться?

     Теперь Кассиус рассмотрел своего визави как следует: Перехваченный на груди металлической застежкой-цепочкой плащ черного цвета, с откинутым за спину капюшоном. Под ним… - он решил было сначала, что на офицере Альянса одет обычный пилотский костюм, вроде тех, которыми снабжали живых пилотов у сепов – но, его смутили металлические пластины и вставки: явные элементы брони. Нагрудная коробка респиратора и горжет-нашейник, явно не предназначенный для крепления обычного пилотского шлема, выглядывающие из под плаща, тоже были не стандартными. Точно так же, как и утилитарный пояс, который был больше похож на те, что обычно носили джедаи, с которыми Кассиусу приходилось сталкиваться по службе. Вот сапоги были обычными «пустотниками» флотского образца – такие носили все хуманы и близкие к ним расы: хоть у сепов, хоть у них самих во флоте. Затянутые в перчатки такого же черного цвета руки. Открыта только безволосая голова: кожа на лице не то обожженная, не то попавшая под воздействие какой-то едкой «химии» - и странные, мертвые, словно подернутые белесой дымкой синие глаза, смотрящие на него как орудийные прицелы.

   - Меня зовут Старкиллер. Адмирал военного флота Альянса Кен Старкиллер. Командующий вооруженными силами Альянса в системе Мустафара.

     «Вот и приплыли! Интересно, мне сейчас предложат продать Родину, или решат поставить к стенке сразу же?» - у Кассиуса еще хватило силы мысленно пошутить про себя. Между тем то, что сказал ему следом Старкиллер, повергло Константина в настоящий шок…

   - Скажите, коммодор, ваше командование было в курсе, что вы воюете заодно с генералом Гривусом? Между прочим, в это самое время его эскадры уже начали боевые операции на вашей собственной базе – в системе Эриаду.

     Кассиус почувствовал себя рыбой, которую вытащили из воды, когда до него дошел смысл слов адмирала. Он не думал, что Старкиллер сознательно ему лжет – скорее уж, его самого кто-то ввел в заблуждение!

   - Простите, почему вы уверены, что наше оперативное соединение действовало вместе с флотом Гривуса?

   - Вижу, вы мне не доверяете. Вот, познакомьтесь…

     Старкиллер протянул ему датапад с вставленным в приемное гнездо накопителем информации. Кассиус взял его в руки, машинально активировал и уставился в ползущие по экрану строки и сменяющие их кадры… - да, звуковое сопровождение, местами, тоже присутствовало. Когда, примерно через час, просмотр закончился, руки коммодора едва заметно подрагивали.

   - Мы были уверены, что это нападение санкционировано Корусантом! Незадолго перед атакой вице-адмирал Фурак лично разговаривал со старшим генералом-джедаем Джереком, который является заместителем командующего армадой, в которую входило и наше соединение…

     Кассиус с трудом проглотил комок, стоящий в горле, потом продолжил.

   - Джедаи уверили нас, что Марат Вуоро перешел на сторону Республики. Что мы будем поддерживать его флот, и флот его наемников. По их словам, мы должны были помочь им вернуть собственность неймодианца, которую Альянс у него здесь захватил…

     Коммодора била крупная дрожь. Только когда рука в черной перчатке коснулась его плеча, Кассиус немного пришел в себя.

   - Так вы ничего не знали?

      Кассиусу показалось, что в глубине блеклых синих глаз словно бы мелькнуло сочувствие. Он медленно замотал головой, словно бы отгоняя от себя страшную истину.

   - Простите, господин адмирал, я могу связаться с Эриаду, или с Корусантом, если можно? Произошло какое-то недоразумение… - я…

     Все слова будто бы пропали у него из головы. Впрочем, Старкиллер понял, что Кассиус пытался ему сказать.

   - Да, разумеется – вы можете связаться и с Эриаду, и с Корусантом: связь как раз только что восстановили. Разумеется, разговор пойдет в моем присутствии. Вот ваши кодовые цилиндры, коммодор.

     Когда на панели пульта связи загорелся сигнал, извещающий о том, что соединение установлено, Кассиус вставил нужный кодовый цилиндр в гнездо приемника. Его руки, при этом, уже не дрожали…

***

     Падме знала, что адмирал Син происходил из очень религиозной семьи и воспитывался в старых традициях. Жесткий человек и прекрасный воин, он всегда на первое место ставил мораль: его сослуживцы говорили, что Пекатти фанатичный поборник того, что считалось достойным и приличным поведением. Сейчас адмирал матерился, как какой-нибудь забулдыга и наркоман из трущоб Корусанта или Нар Шадды.

   - Тоже чувствую себя полным идиотом!

     Выспавшийся и отдохнувший Кассио Тагге выглядел таким же убитым последним разговором, чем адмирал Син. Однако, аристократическое воспитание тепасианца позволило тому лучше сохранить лицо, не опускаясь до нецензурной брани.

   - Как думаете, господа, об откровениях коммодора Константина, и о крахе нападения и на Мустафар тоже, руководству Альянса уже известно?

     Амидала решила напомнить военным, что жизнь на этом не закончилась, и надо думать, как быть дальше. Ответил ей Лорд-Протектор, тоже присутствовавший сегодня в Генштабе.

   - Следует исходить из худшего, госпожа Канцлер: По сообщению наших специалистов, связь в тех краях восстановлена уже процентов на девяносто… - лорд Вандрон и его коллеги наверняка в курсе всего происшедшего. Кстати, вы ведь с ним недавно разговаривали – что он потребовал, в качестве возмещения ущерба?

   - Капитуляции, мастер Винду! Вандрон потребовал, чтобы все наши, кто участвовал в нападении на миры Альянса, были бы немедленно интернированы. Ну, кроме тех, кто уже и так является военнопленным. Со своей стороны, он обещал, что репрессий по отношению к нашим людям не будет. Однако, совместная комиссия должна расследовать все обстоятельства этого нападения и выявить виновников. Наказание…

   - Черт, Гривус уже пытался высадить десант на Эриаду! Мы не можем сажать наших людей в лагеря для военнопленных в такое время. Как мы будем обороняться? В конце концов, Гривус и Альянсу совсем не друг!

   - Как сказал лорд Вандрон: «Это не проблема Альянса» – вот так-то, адмирал Син…

     Падме сделала крошечную паузу, чтобы перевести дух.

   - Что касается угрозы Гривуса Альянсу, то Вандрон заявил, что с этой проблемой они разберутся сами – когда она возникнет. Помощь Республики им для этого не потребуется.

   - Но, захватив Эриаду, Гривус получит настолько сильные позиции, что потом его трудно будет сковырнуть! Кроме того, пришли известия из Туманности Крюк: владения Марата Вуоро тоже под ударом – вместо того, чтобы оказать помощь нам, неймодианец сам срочно просит подкреплений у Республики…

     Амидала взглянула на Мэйса Винду, словно спрашивая – что может посоветовать по этому поводу джедай?

   - Оперативное соединение старшего генерала Сева успешно справилось с миссией в секторе Картакк. Сейчас мы можем, без ущерба для интересов Республики, перебросить его на помощь Марату Вуоро. Тем более, что оно расположено ближе всех, из доступных. Если присутствие этих сил и не поможет переломить ход борьбы на том участке фронта в нашу пользу, то оно, хотя бы, замедлит темп продвижения войск Гривуса в контролируемые неймодианцем сектора. Позволит нам выиграть время, необходимое для переброски подкреплений из других регионов Республики.

   - Так, а что с ситуацией на Эриаду и в секторе Сесвенна?

   - Из критически важных объектов: Дорвалла пока что не атакована. Флоту адмирала Таркина лететь до Эриаду еще… два часа. Собственно, его авангард уже должен подходить к точке финиша. Вопрос только в том, успеет Гривус перебросить дополнительные силы в систему Эриаду раньше – или нет?

     Адмирал Син полностью взял себя в руки, говорил четко и без лишних слов – в своей обычной спокойной манере:

   - Если Таркин успеет раньше, и соединиться с остатками флота, стянутыми к Эриаду – у них есть шанс дождаться помощи. Если нет… - боюсь, Гривус попросту разобьет их по частям.

   - Что же, здесь мы можем только надеяться на лучшее…

     После этих слов Падме установилось напряженное молчание. Она же снова повернулась к магистру Винду.

   - Как вы думаете, не стоит ли нам попытаться привлечь к переговорам с Альянсом – в качестве посредника, - Райдена Дуку, или еще кого-то из руководства Конфедерации?

     Лица собеседников уставились на нее.

   - Насколько мне известно, господин Дуку генерала Гривуса недолюбливает…

   - Знаете, госпожа Канцлер, в этом что-то есть: в любом случае, хуже нам уже точно не будет! Думаю, в нашем положении следует хвататься за любую возможность.

     Кассио Тагге выразил этими словами общее мнение: свое, адмирала Сина и Мэйса Винду. Судя по тому, как они кивнули головами на эти его слова.

   - Тогда, прикажите организовать для нас закрытый канал связи. Не будем откладывать, время не ждет.

+5

43

Окончание тринадцатой главы. Поскольку объем приличный, выкладываю двумя кусками.

***

     Несмотря на то, что обстановка несколько прояснилась и на лицо даже были несомненные успехи (и, чего уж там скромничать – громкие победы), вид у всех собравшихся на совещание был не слишком то веселый. Внезапно открывшаяся перспектива войны на два фронта, пусть и ничтожно вероятная, никого из присутствующих совсем не радовала. В такой ситуации и налаженная, наконец-то, устойчивая гиперсвязь – голографические изображения участников видеоконференции были нормальными, не дергались и не меняли цвет, да и звук был хорошим, - воспринималась уже как слабое утешение.

   - Итак, адмирал Старкиллер, вы уверены, что этот коммодор Константин не соврал?

     Круя Вандрон даже не скрывал своего сомнения в достоверности озвученной Кеном информации.

   - Уверен, лорд Вандрон: Кто бы там, у республиканцев, не отдавал приказы - он точно не собирался иметь никаких дел с Гривусом. По крайней мере - напрямую. Коммодор был в шоке, когда узнал - вместе с кем именно они шли против нас в бой! И, как командующий отдельной эскадрой, коммодор Константин должен был иметь доступ к информации стратегического характера. То есть, будь это какой-то формальный договор о взаимодействии с подчиненными Гривуса, он был бы в курсе. Его версия, что они действовали в интересах Марата Вуоро, кажется мне имеющей под собой основания.

   - А что известно про самого Вуоро?

     Вандрон обратился с этим вопросом к Октавиану Гранту.

   - Визирь, к настоящему времени, потерял почти половину владений, что удерживал до этого. Похоже, союз с Гривусом вышел ему боком, когда неймодианец решился перебежать под крылышко Республики. А относительно недавней атаки на Мустафар... – считаю, совместную задумку республиканского командования на Юго-Западе и Вуоро, Гривусу слил кто-то из штабных визиря. А калишец славиться умением использовать чужие комбинации к собственной пользе. Имея в распоряжении полученные от людей Вуоро коды, использовать знание чужого плана для проведение уже своей собственной военной операции, совсем не сложно.

   - А что с теми республиканскими силами, что атаковали Карфеддион, а потом попытались ударить по району Большого Джавина?

   - Отошли дальше в «западном» направлении, в сторону Неизведанных Регионов, в сектора Вазта и Корадин. Поскольку защита ключевых точек – перекрестков гиперпутей, считалась приоритетной, наш флот их не преследовал. Кстати, господа, следует ли нам поставить перед Республикой вопрос о том, чтобы провести совместное расследование, по поводу этого неспровоцированного нападения? Ну и, заодно, потребовать, чтобы до окончания разбирательства все «беглецы» были бы интернированы на нашей территории и под нашим контролем…

     Почти все участники совещания выразили свое одобрение предложением Гранта. Однако, Кен сильно сомневался, что на Корусанте на такое пойдут: Республика не привыкла, чтобы ее считали в чем-то виноватой! Судя по всему, лорд Вандрон придерживался такого же мнения.

   - Я уже задавал такой же вопрос самой Канцлеру Амидале. Она все понимает и согласна, что надо выяснить все обстоятельства произошедшего, к тому же, Амидала не хочет войны с нами, но…

     Кен осмелился высказать свое мнение:

   - Думаю, на нее сейчас давят республиканские военные. Сектор Сесвенна, с его перекрестком гиперпутей, и сама Эриаду сейчас практически полностью беззащитны перед любой возможной серьезной атакой. Сбежавшие от Мустафара остатки оперативного соединения адмирала Фурака, слишком незначительные, и без того ослаблены потерями. Привлекать местные силы самообороны других республиканских миров… - это значит, оставить их без защиты, сдать на милость Гривуса. С военной точки зрения это может, и было бы целесообразно, но Канцлеру, да и военным тоже, этого не позволят сделать политики: Сенат наверняка встанет на дыбы – там многие и без того давно уже считают, что Эриаду слишком дорого обходится Республике. Что-то республиканцы наверняка уже послали от Корусанта, в качестве подкрепления, но этот их флот – единственное «свободное», и достаточно сильное, соединение кораблей в регионе Юго-Западных Пределов.

   - Странно, если вы правы, то почему они до сих пор не попробовали прорваться обратно, домой?

     На эти слова Вандрона отозвался какой-то незнакомый Кену аквалиш, один из технических специалистов, которых пригласили в качестве консультантов.

   - В секторах Корадин и Вазта, так же, как и еще в некоторых, более удаленных, еще не полностью восстановлена связь. Примерный срок полного завершения всех работ – через два дня, хотя большая часть этих территорий снова будет подключена к сети уже завтра.

   - Спасибо, господин Каруо. Итак, господа, я полагаю, что республиканское соединение, не имеющее связи с метрополией и своим командованием, попросту пытается претворить в жизнь имеющиеся у них приказы.

   - Тогда, почему они отказались от немедленной атаки Большого Джавина?

     Октавиан Грант даже не скрывал своих сомнений.

   - С утерей элемента внезапности их задача станет еще труднее…

   - Если позволите?

     Аквалишский специалист снова вмешался в разговор.

   - Да, господин Каруо, мы вас внимательно слушаем.

   - После случая с мятежом на «Алой Транте», республиканский департамент Юстиции озаботился созданием собственной, независимой сети гиперсвязи. Конечно, по имеющимся стандартам сеть получалась очень слабой, в плане объема передаваемых данных, и ее так и не успели построить до начала войны. Но, в некоторых секторах – самых отдаленных, где ГолоНет работал слабо, - эту сеть частично ввели в эксплуатацию. Если мне не изменяет память, от Станции Кода к мирам Ядра шла цепочка ретрансляторов, поддерживающих работу этой системы – точнее, одной из ее рабочих линий.

     Странно, в свое время Кен слышал о станции слежения, построенной на Бакуре (хотя, за каким чертом вообще потребовалось в этой глуши за кем-то следить?) – но про такую юстициарскую сеть связи даже не знал. Впрочем, вспоминая другие примеры бардака, царившего в ВАР на протяжении почти всей прошлой войны, в этом не было ничего удивительного. К тому же, любое ведомство Республики привыкло считать каждую выделенную ему скуповатым Сенатом кредитку, и отдавать в общий котел «свое» никто из них не спешил. Что же, возможно – кто-то из руководства республиканского флота раньше служил в Корпусе Юстиции, и знал куда лететь…

     Когда все переварили сказанное аквалишем, Закар Раззард поставил вопрос ребром:

   - Будем исходить из того, что они уже знают, что и где произошло, и у них есть связь с Корусантом. Наверняка они будут прорываться к Эриаду! – ну, я, да и другие мои коллеги, на их месте, точно попробовали бы. Вопрос: стоит ли дать им уйти, или, все-таки, стоит перехватить мерзавцев, и преподать им урок того, что можно делать на войне, а чего не стоит – если, конечно, ты не хочешь, чтобы тебя считали бандитом, а не солдатом?

     Здесь общее мнение было единым: если республиканцев удастся перехватить, то выпускать их просто так не следует!

   - Предложим сдаться. Если наше предложение не примут – будем уничтожать!

     Джака Ордо поддержали все. Однако, Октавиан Грант быстро охладил пыл собравшихся.

   - Мы уверенно сможем перекрыть Шпору Коды и Нотоиинский Коридор, но где гарантия, что они не попробуют прорваться по Липсексому Пробегу? Да, это немного удлинит их путь, зато у нас будет мало шансов на перехват.

     Мысль о том, что убийцы Рани и Майары уйдут вот так, совершенно безнаказанными, больно царапнула сердце. Старкиллер и без того слишком много потерял… - а Республика потом виновных точно не выдаст.

   - Полагаю, что я могу выделить один из своих флотов для контроля Липсекского Пробега и других, менее важных и удобных обходных гиперпутей!

     Круя Вандрон и Октавиан Грант возразили на это предложение почти одновременно.

   - А если Гривус попробует напасть вторично? У вас большие потери, как я понял из присланного доклада: хватит ли тогда сил защитить систему Мустафара? Это слишком важный для Альянса объект…

   - Согласен с лордом Вандроном: Гривус не привык выпускать из своих когтей то, что он уже начал считать законной добычей! По сведениям разведки, в том числе – добытым и вашими людьми, у него имеется достаточно кораблей, чтобы послать против Мустафара еще одну армаду.

     Кен усмехнулся, прежде чем ответить.

   - Если бы Гривусу так важен был Мустафар, то он атаковал бы его сам, а не поставил бы против нас сомнительных союзников: Из пяти тысяч атаковавших Мустафар кораблей, четыре тысячи принадлежали именно им. Кстати, именно они и понесли основные потери, нарушив первоначальный план и настояв на своем плане атаки. А Гривус, на самом деле, наверняка мечтает захватить Эриаду!

   - А какой в этом смысл, для него? Я понимаю, что для Республики потеря Эриаду будет критичной, но мы контролируем Кореллианский Торговый Путь, который играет для нас роль главной рокады в случае полноценной неизбежной войны против Гривуса. И ему нечем побить такой козырь. А захват Мустафара давал бы ему, хотя бы в теории, источник материального восстановления его армии и флота.

     Черт, похоже, Грант забыл про это, а может и не знал: во время прошлой войны его участком ответственности были окрестности родного сектора тапанийца…

   - Чрезвычайный Запас Палпатина.

     Судя по реакции Октавиана, он вспомнил, о чем идет речь, а вот другие участники совещания были в недоумении. Кену пришлось давать пояснения собравшимся.

+4

44

Второй кусочек.

***

   - Откуда там все это богатство?

     Жаме был интересно и то, откуда у Гривуса такие подробные сведения про республиканские закрома, но он промолчал. Надо будет, калишец скажет – а просто так подобной информацией не разбрасываются.

   - Прежний Канцлер Республики был предусмотрительной и запасливой… тварью! Поскольку удержание контроля над Эриаду позволяло Республике, так или иначе, держать под контролем и весь Юго-Запад, обороне системы ВАР придавала первостепенное значение. Для восполнения возможных потерь вооружений и техники, во время военных действий, было предложено организовать специальное депо, прямо на поверхности планеты. Благо, на Эриаду было достаточно свободного неиспользуемого в хозяйственной деятельности, пространства – найти подходящие пустоши труда не составило. Во время войны многое отсюда пошло в дело, но запас всегда оперативно пополняли, и даже расширяли – в том числе, и за счет трофеев от Конфедерации…

     Это Жамэ видел: десятки, а возможно и сотни тысяч единиц боевой техники – в том числе, и имеющей явно сепаратистское происхождение. Миллионы трофейных боевых дроидов, явно сохранявшихся на крайний случай. Ангары, полные аэрокосмических истребителей, космических челноков и канонерок…

     В глубине скального массива вырублены гигантские полости под эллинги и открытые доки, защищенные дефлекторными щитами и батареями ПКО, в которых вперемешку стояли «Венаторы», «Щедрые», «Аккламаторы», «Бунтари», «Дредноуты»… - имелось даже несколько «Предусмотрительных». Дальше стояли военные транспортники и легкие корабли – общее число их явно превышало тысячу единиц.

   - Двести тринадцать «Венаторов». Сто пятьдесят четыре «Аккламатора. Девять «Предусмотрительных»… - черт, хочу себе такой же!

     Тарол Сендор, обиженно засопел, бросив подсчет вражеской техники.

   - Теперь вы поняли, адмирал, почему я запретил вам повторить здесь тот же фокус, что вы продемонстрировали у Праеситлина?

   - Да, господин Главнокомандующий! Такое сокровище… - у респов что, так и не нашлось тех, кому можно было бы доверить все это вооружение?

   - …кха-кха-кха! – С непривычки, смех Гривуса был похож не то на карканье, не то на надсадный кашель.

     Ответил адмиралу сам Жаме.

   - Вы отвыкли от живых бойцов, адмирал, постоянно работая с боевыми дроидами. Это пушечное мясо набрать просто, если в этом возникает необходимость. Квалифицированные кадры не только стоят больших денег, но еще и требуют много времени для подготовки. Каминоанские клоны растут медленно, а те же атлонцы могут предложить Республике исключительно наземные войска. Как я слышал, в республиканском флоте постоянно ощущался недостаток квалифицированного персонала для экипажей.

   - Совершенно верно, генерал. Клонов им постоянно не хватало, а добровольцев они подготовить, просто не успевали. А те, кого их флот получал по вербовке среди гражданских специалистов… - впрочем, им их тоже не хватало! Надо было дроидов больше использовать, идиоты…

     Гривус только что не выругался, сочась презрением.

   - В прошлый раз я так и не смог добраться до этого места: помешал республиканский флот на орбите планеты – сумели удержаться до того, как им прислали подкрепления! В этот раз респам так не повезет – эти уроды сами прохлопали все свои шансы, из-за самонадеянной глупости и подлости одного единственного джедая!

     Гривус опять расхохотался.

   - В общем, так, адмирал Сендор: Ваша задача – протолкнуть свой флот как можно ближе к поверхности планеты и аккуратно – подчеркиваю, аккуратно! – выбить корабельной артиллерией то, что потребуется. Нам нужен свободный воздух, и отсутствие противодействия с земли, для беспрепятственной высадки десанта в нужном районе. Потери… результат окупит. Только сами себе шею не сверните – вы мне еще понадобитесь.

   - Хорошо, сэр. Мой штаб немедленно начнет отрабатывать детальный план операции!

   - Теперь вы, генерал Осс’Ави: Завтра у меня на рабочей деке должен быть план захвата республиканского депо, со всей его техникой и прочими богатствами!

   - Я понял вас, господин Главнокомандующий. Думаю, на заключительном этапе наземной операции нам придется ограничить использование тяжелой артиллерии, если мы хотим захватить все это неповрежденным.

   - Считаете, что понадобиться больше живой силы и дроидов?

   - Было бы крайне желательно. Заодно, не мешало бы утилизировать и имеющиеся в нашем распоряжении отряды лугубраа. Как показали последние события у Мустафара, твари могут создать определенные… трудности, в сложных условиях.

     Жаме и адмирал Сендор украдкой посмотрели на Текея Хо и его вечную спутницу, эту нагайскую полу-джедайку, полу-ведьму – Ла Коу. Текей Хо делал вид, что происходящее его совершенно не касается, разглядывая голограммы с содержимым республиканских хранилищ. Ла Коу… - кто знает, что там вообще может твориться в голове у ведьм

   - Да, так и сделаем. Как вы считаете, наши новобранцы готовы к бою?

   - Стрелять они умеют хорошо, и крови не бояться – ни своей, ни чужой. Что касается остального, то куда они денутся из боевых порядков штурмовых колонн? – на чужой земле дезертировать будет некуда!

   - Хорошо, работайте дальше. Ваш выход будет после того, как флот скажет нам свое добро.

     Потом Гривус повернулся лицом к нагаю.

   - Скажите, господин Хо, когда ожидается прибытие ваших подкреплений?

   - Считаете, что нам следует ускорить продвижение?

     Нагай ответил вопросом на вопрос явно с подтекстом: типа, не бросят ли на штурм и его бойцов тоже.

   - Нет, этого не требуется. Тем более, что маршрут, которым идет ваш флот, очень рискованный – нам сейчас лишние потери никак не нужны. Особенно, после Мустафара.

   - Тогда, чем мы еще можем помочь?

   - Видели эти корабли на поверхности Эриаду?

   - Ну, да…

   - Вы помните, что я обещал вам современный флот, вместо того, что состоит у вас на вооружении сейчас?

   - Вы хотите сказать…

   - У меня скоро будут корабли, к которым неоткуда взять экипажи: надежда на захват Мустафара не оправдалась! Было бы справедливо, в качестве компенсации за понесенные потери, чтобы наши будущие трофеи получили ваши люди. Прикажите заранее отобрать наиболее подготовленных специалистов, я прикажу подготовить для вас наиболее подходящие варианты штатного расписания для корабельных команд.

     Оба нагая обменялись быстрыми взглядами. Женщина кивнула головой.

   - Хорошо, господин Главнокомандующий. К моменту прибытия сюда основных сил, необходимые резервы будут изысканы и экипажи для трофейных кораблей сформируют.

   - Вот и отлично. Продолжим дальше…

***

     «Нам бы еще день простоять, да ночь продержаться» - неизвестно откуда прицепившаяся фраза вертелась у свежеиспеченного комбата ополчения Микела Валорума на языке все время, пока командование бригады ставило подчиненным офицерам боевую задачу. Впрочем, бригадой их часть можно было назвать только с очень большой натяжкой: от списочного состава, на последней перекличке, набралась едва половина. Нет, дезертиров, сваливших при первом же обстреле, или совсем не явившихся на сборные пункты, было не так уж и много. Просто им не повезло несколько раз по дороге попасть под обстрел корабельной артиллерии нападавших, и под бомбово-штурмовые удары. Странно только, что напал на Эриаду, по слухам, снова все тот же генерал Гривус, а вот бомбили их вполне себе обычные аэрокосмические истребители (пару из которых зенитчики ухитрились даже сбить), а не летающие дроиды.

     Добраться до оружейных депо, расположенных в Каменных Пустошах, их бригаде так и не удалось: прижали огнем сверху, выбили кучу народа и техники, лишив подвижности. Что самое обидное – предполагалось, что тяжелое вооружение бригада получит на месте, по прибытии, прямо со складов и мест хранения.

     «Господи, ну что мы можем сделать, если у нас вместо танков – вооруженные чем попало гражданские лэндспидеры. А всей артиллерии – три неведомо как оказавшиеся на складе планетарных сил самообороны трофейных сеповских J-1» - Микел подумал, что вообще удивительно, как для протонных пушек сумели добыть снаряды! Если бы не эти пушки, то их вообще могли бы разгромить вчистую, прямо на марше.

     «Похоже, до разгрома нам все равно осталось совсем немного, раз командование приказало занять оборону и окапываться».

     До оружейных депо еще двести километров, если считать по прямой. Вражеские корабли проплывают в небе так низко, что их можно в деталях рассматривать невооруженным глазом. Микела сейчас мучил только один вопрос: «Какого черта эти твари не пустили в дело главный калибр, и попросту не стерли все вокруг в порошок»? Пришедший в голову ответ ему самому сильно не понравился…

     «Черт, только вражеского десанта на головы нам сейчас и не хватало, для полного счастья» - потому, что впереди вражеские десантники уж точно высадились: фронтом линия окопов была развернута в ту сторону, где находились оружейные депо, до которых бригада так и не смогла добраться. Наверное, именно поэтому враг боялся пустить в дело флотский главный калибр – не хотели задеть своих.

     Сейчас имело значение даже не то, успеют они отрыть окопы по полному профилю, или нет – важным было: атакуют их в ближайшие часы, или нападавшие займутся, в первую очередь, оружейными складами…

     В первом случае их жизнь будет яркой, но очень короткой. А во втором… - может быть, они и в самом деле простоят этот день, и даже продержатся следующую ночь. Только вот, принесет ли это им и планете спасение, в конце концов?

     Страх у Микела умер еще вчера, когда он похоронил дядю и обоих кузенов, которые служили вместе с ним. Что же, его очередь, наверное, следующая – надо только не посрамить фамильной чести! Комбат надеялся, что нападавшие ему шанс на это оставят: было бы обидно умереть из-за орбитальной бомбардировки, и даже не получить возможности всадить свой вибромеч хотя бы в одну их этих тварей.

+5

45

Продолжение. Начало четырнадцатой главы.

Глава четырнадцатая

А над проливом - дождь проливной, - как водится.
Облачно, - значит, Бог даст, - обойдем стрельбу,
По небесам летают, на земле водятся...
Облачно, - значит, Бог даст, - обойдем судьбу.

Кто-то навстречу - клином, а мы - фалангами.
Плохо истратить первым боекомплект...
А номеров нет на крылах лишь у ангелов,
Звезд и крестов, да и пробоин нет.

Словно редчайшие птицы, живем по году мы.
Каждый пилотик в небе - мишень и цель,
И никогда не умолим погоду мы,
Так что, на всякий случай, прощай, Марсель!

Марк Мерман «Песенка о веселой войне в воздухе»



     Истребитель медленно умирал: После того, как после очередного гиперпрыжка остатка топлива не хватило для следующего, вопрос стоял только – найдут его раньше, чем на борту закончится запас кислорода, или нет? Конечно, все собранные разведданные продублированы в хранилище у дроида-астромеханика. Однако, эта галактика знала слишком много случаев, когда нашедшие «бесхозное» имущество попросту стирали из памяти дроидов все, что там было – даже не читая и не просматривая содержимого. Просто, чтобы меньше было проблем, когда продаешь на черном рынке свою находку…

     Щепка не имел права сгинуть еще и по другой причине – если его не найдут, то кто позовет на помощь к оставшимся бедствовать где-то там, позади, братьям?

     Остатков топлива не хватало для гиперпрыжка, но для работы генераторов его оставалось даже с избытком. Хватит на недели, и даже месяцы, когда пилот умрет от недостатка кислорода и из-за перегрузки системы удаления отходов жизнедеятельности в скафандре. Сейчас слабенький бортовой гиперпередатчик работал непрерывно, отправляя в космос сигнал бедствия. Увы, не дальше окрестных звездных систем – на большее расстояние он попросту не доставал, а ретрансляторы, почему-то, и тут не работали. Точно так же, как связи не было у Бакуры, ее не было и здесь.

     «Не годиться, чтобы все братья, отправившиеся с ним вместе в этот странный и безумный рейд, погибли совершенно напрасно…» - мелькнувшая мысль железной хваткой остановила руку, потянувшуюся было к табельному бластеру.

     «Надо держаться до конца, Щепка – если не ради самого себя, то хотя бы ради товарищей».

     Безжалостный счетчик показывал, что ресурс поглотителей скафандра упал до одиннадцати процентов, а запаса кислорода ему хватит еще часа на четыре. Потом, возможно, будет еще несколько часов медленной агонии: вообще то, ресурсы СЖО пилотских скафандров рассчитывались с некоторым запасом, но – каков он вообще, этот запас? И, насколько его хватит конкретно в его скафандре?

     Ладно, пусть даже это вообще не имеет смысла, но все равно – легкая смерть, это не для него! Он обязан держаться до последнего мгновения…

***

     А в это время, еще один человек жалел о том, что не может просто так взять, и застрелиться… 

   - Я не знаю, чем вы думали, когда выполняли эти идиотские приказы, генерал. Да это сейчас и не важно: специальная комиссия потом разберется – кому и за что отвечать! В настоящий момент имеет значение только одно – ваш флот торчит у Станции Кода в то время, когда Гривус напал на Эриаду…

     Ваз’зар-Лак’анаэ понимал, что его карьера закончена: впереди маячил трибунал и, как минимум, позорная отставка – если, конечно, республиканское правосудие не захочет разом отыграться на нем за всех остальных. Тила Утаани мертва, Саския Хоракс мертва, Джерек… - судьба Джерека вообще туманна: убыв в неизвестном направлении незадолго до начала операции, джедай на отданный под его начало флот так и не вернулся. Когда генерал Ваз’зар-Лак’анаэ, оставшийся за главного, выполнял заранее намеченный план, никаких сомнений в его голове не было: все казалось таким правильным и логичным!

     Первые сомнения закрались в душу после Карфеддиона, в то время, когда флот, разбившись на несколько походных колонн, двигался в район Большого Джавина. Прежде всего, тревожило полное отсутствие гиперсвязи: все переговоры можно было вести или по внутренним флотским каналам, или с теми обитаемыми планетами или станциями, мимо которых они проходили. О том, что со связью твориться что-то непонятное, через неделю поняли даже нижние чины. Фактически, флот продвигался к цели «на ощупь»: отправлять разведчиков в дальние рейды, не имея надежной связи, было бессмысленно. Слабая надежда на то, что военный флот Альянса страдает от потери гиперсвязи так же, как и они, рухнула сразу же, едва флот достиг Нотоиина – их там уже ждали…

     Собственно, у Нотоиина им повезло только в одном: противник уступал им числом, и не мог помешать уйти в гипер! А уходить Ваз’зар-Лак’анаэ приказал сразу же, как только понял, что их планы раскрыты. Первым желанием, когда они достигнут Кореллианского Торгового Пути, было – повернуть у Геррентума на «север», по направлению к Центральным Мирам. К счастью, у него хватило здравого смысла, чтобы сообразить: при отсутствии нормальной связи, шансы на то, чтобы соединиться с флотом Тилы Утаани и адмирала Хоракс, равны даже не нулю, а являются величиной отрицательной. Там, дальше на Кореллианском Торговом Пути, могла быть разве что еще одна ловушка, подобная той, которую они чудом избежали у Нотоиина (с кораблей арьергарда доложили потом, что зафиксировали – прямо перед тем, как самим уйти в гиперпрыжок – многочисленные отметки от прибывших в систему Нотоиина новых кораблей Альянса).

     От Геррентума генерал хотел вести свои корабли к Латриллии, а оттуда – к Исде Наха. Но, от перехваченного у Мийоса фрахтовика, идущего от Беспина, они узнали, что все перекрестки на гиперлейнах вокруг Большого Джавина контролируются военными Альянса. То, что те стерегли не столько их, сколько наблюдали за активностью осколков Девятнадцатой Секторальной армии, все еще находившихся на некоторых оставшихся верных Республике планетах, ничего не значило – тревогу подняли бы в любом случае. Если бы знать заранее все расклады, то надо было бы непременно рискнуть… - шансы на прорыв к Эриаду были достаточно высоки. Но, он и его штаб могли тогда только гадать – а что в галактике твориться?

     К тому же, Ваз’зар-Лак’анаэ вспомнил по отдельную юстициарскую линию связи, идущую к Станции Кода. Идея запросить инструкций непосредственно с Корусанта, казалась единственно верной и правильной. Особенно в свете того, что все прежние планы явственно пошли банте под хвост. Это казалось верным еще и потому, что со стандартными средствами гиперсвязи явно случилось что-то нехорошее, причем – не в одном-единственном секторе, и даже не только на просторах Юго-Западных Пределов.

     Правда, насколько положение близко к понятию «катастрофа», генерал даже не предполагал! Что же, представитель Генерального Штаба, адмирал Пекатти Син, ответивший на вызов во время сеанса связи, быстро обрисовал Ваз’зар-Лак’анаэ и его офицерам безрадостные перспективы…

   - Адмирал, я готов взять всю ответственность на себя, если на то пошло…

     Круглое, украшенное татуировками лицо адмирала Сина скривилось, как будто он съел кислый недозрелый плод.

   - Чем это поможет Республике и вашей родине, генерал? К тому же, Альянс требует выдать ему – для разбирательства – чуть ли не всех ваших офицеров и пилотов поголовно: славно вы потоптались у Карфеддиона! А кто тогда будет защищать Эриаду?

     Адмирал тяжело вздохнул, прервав свою речь. Высшие офицеры флота, которых Ваз’зар-Лак’анаэ собрал на совещание, присутствовавшие при сеансе связи со столицей, кажется, вообще перестали дышать. Фактически, решалась их судьба, и судьба всего флота.

   - Первое нападение Гривуса имело целью хранилища Чрезвычайного Запаса. Именно благодаря этому обстоятельству Эриаду не пала сразу же: немногочисленные гарнизонные части, и спешно поднятые по тревоге отряды ополчения сумели остановить вражеский десант. А потом к планете прорвался адмирал Таркин, с подкреплением – ему удалось временно стабилизировать фронт и разрядить обстановку. К сожалению, ликвидировать гривусовский плацдарм не удалось: противник имеет примерно равные с нами силы…

   - Простите, адмирал, а что с хранилищами Чрезвычайного Запаса? - Ваз’зар-Лак’анаэ вообще не нравилось, что об этих сверхсекретных объектах узнал кто-то посторонний, а уж то, что о них узнал Гривус – не нравилось ему еще больше.

   - Увы, все хранилища нами потеряны. Хуже того, охрана не успела перевести их в режим самоликвидации: все хранящееся там вооружение и боевая техника стали трофеями чертовой жестянки! Единственная польза: пока подручные Гривуса занимались вывозом всех этих богатств, с планеты, Уилхуфф Таркин сумел практически беспрепятственно прорваться к Эриаду – враг почти не оказывал ему противодействия. К сожалению, и адмирал Таркин тоже не рискнул отправить свой флот в атаку на мародеров, пока его войска не закончат высадку. Получился своеобразный обмен: мы сохранили контроль над планетой, за исключением одного куска пустошей – а они сумели очистить хранилища.

   - Так значит, пока силы сторон на орбите Эриаду равные?

   - Наших даже немного больше, но это не надолго – у Гривуса наверняка есть те, из кого он быстро может набрать экипажи для своих новых трофеев. Уверен, что именно этим он сейчас и занимается…

   - Там же оставались еще не меньше тысячу ста вымпелов – причем это, только, корабли основных классов! - на хранении…

   - Ну, наконец-то, до вас дошло. Так вот, по оценке аналитиков, не далее как через неделю, Гривус предпримет новую атаку на Эриаду – благо, для этого у него даже есть хороший плацдарм на самой планете. Республика сейчас готовит новые подкрепления для Юго-Запада, но время их прибытия… - в общем, Гривус захватит планету гораздо раньше!

     Ваз’зар-Лак’анаэ лихорадочно соображал: сколько им самим потребуется для того, чтобы добраться из этой глуши до дома? По всему выходило, что дня четыре, максимум – неделя, если они пойдут не Нотоиинским Коридором, а окольным путем, через Липсек. Свои мысли он тут же озвучил адмиралу Сину.

   - Рад, что наши мысли совпадают, генерал: Ваш флот, на данный момент, является единственной свободной силой Республики в регионе. Если вы сможете прорваться к Эриаду, и сорвать наступление Гривуса… - скажем так, нижних чинов и младших офицеров мы не выдадим на расправу Альянсу однозначно. Старшие офицеры и командование… - по любому, разбирательство будет честным: Конфедерация Независимых Систем согласилась выступить посредником между нами и Альянсом.

     В зале, где только что царила уныние, повеяло надеждой. Ваз’зар-Лак’анаэ обежал взглядом подчиненных, словно желая убедиться в их поддержке.

   - Можете не сомневаться, господин адмирал: мы сделаем все возможное, чтобы спасти свою родину! Вы можете на нас рассчитывать…

     Люди, собравшиеся в конференц-зале флагманского корабля, одобрительно зашумели, услышав слова своего командира.

***

     Три полностью укомплектованных оперативных соединения (пришлось перераспределять корабли, выбирая те, которые были не повреждены в предыдущем сражении) – все, что Кен рискнул забрать с собой на перехват республиканского флота. Первым соединением командовал он сам, двумя другими – TK-707 и Меланхолик. Вообще то, командование вооруженными силами Альянса прислало уже на Мустафар достаточно живых добровольцев, в том числе – в высоких чинах, однако, Старкиллер еще никого из них не видел в серьезном деле. В качестве собственной «правой руки», он взял Файвса, который уже носил планки полковника. От Черной Стражи, как обычно, присутствовали Опустошители, всем составом, с самой Ванск во главе: Кен планировал расширить отряд, и увеличение реального боевого опыта у его членов, было хорошим способом вырастить командные кадры для Опустошителей. Кроме них, из форсъюзеров, в экспедиции участвовали несколько людей из Черной Стражи, являвшихся хорошими телепатами: связь вроде как восстановилась полностью, но никаких новых «сюрпризов» Старкиллер больше иметь не хотел. Все остальные, начиная с Кейрана и мастера Асы, и заканчивая учениками, были оставлены на Мустафаре. Черт, да Кен едва уговорил их остаться! – подействовали только прямые ссылки на приказы Круи Вандрона и Октавиана Гранта: защитить Мустафар любой ценой.

     Дел и вправду было невпроворот: Быстренько отремонтировать свои поврежденные корабли. Если получится – отремонтировать трофеи. Планы по выпуску новых вооружений тоже, понятно, никто не отменял. Поэтому, обломки отгремевшего сражения, тщательно разделанные и рассортированные, так же отправились на переработку. Болела голова от количества пленных: даже после всех кровавых разборок их было столько, что вставал вопрос – чем всю эту ораву кормить? Собрать на пустошах и лавовых полях столько жратвы, чтобы прокормить всю эту публику, было решительно невозможно! Это с дроидами было хорошо – перепрограммируй и на подзарядку…

     Впрочем, «за политику» голова пусть болит у высокого начальства. В Совет Альянса Кен доклад сделал, а дальше пусть сами разбираются. Думать о том, что придется делать в том случае, если продовольствия так и не пришлют, ему не хотелось.

     Между тем, разведка доложила, что сбежавший республиканский флот, который удалось, наконец-то, обнаружить - двигается по направлению к Эриаду. Девятьсот с чем-то кораблей (цифры, увы, не точные – но, когда это разведка добывала полные данные, в аналогичной обстановке?)… - у самого Кена почти столько же. Только вот, у республиканцев не было таких козырей в рукаве, какие были у Старкиллера: кораблей, оснащенных гравитационными колодцами, и парочки дредноутов, несущих импульсные ионные пушки! – про сеть разведчиков-наблюдателей, созданную из одаренных, даже говорить не стоило.

     Кен дал самому себе твердое обещание, что убийцы его товарищей не уйдут от справедливого возмездия. А Гривус… - Гривус может и подождать: свое он таки или иначе все равно получит! Об этом Старкиллер тоже позаботиться, если, конечно, его никто с этим делом не опередит. Все же, Кен понимал, что список претензий к жестяному генералу есть не только у него одного. Могут ведь и опередить…

     Получив известие о том, что основные силы республиканского флота прошли Абридон, Кен приказал своим кораблям двигаться на перехват – мимо Дорло, к Келродо-Аи.

+4

46

Продолжение четырнадцатой главы.

***

     Любоваться на искорки звезд за транспаристилом окон обзорной галереи можно бесконечно: вид мириадов крошечных огоньков, каждый из которых – целая звезда, успокаивал и, одновременно, настраивал на философский лад. Просто потому, что эти звезды были, есть и будут в не зависимости ни от чего – ни от Силы, ни от Судьбы, - и они определяют горизонты человеческого бытия: чем больше разглядишь, тем шире возможности. Главное, почаще отрывать взгляд от земли и посматривать в небо над головой. Пусть даже, в отличие от Энакина Скайуокера, Райден всегда отдавал себе отчет, что у подавляющей части этих видимых глазом звезд ему так никогда в жизни и не удастся побывать…

     Энакин, чертяка! – как же хорошо точно знать (а не довольствоваться логическими умозаключениями и выводами из теорий, основанных на косвенных уликах), что он жив.

     Сейчас, пересматривая старые записи, можно только удивленно разводить руками: «Почему же я раньше-то не разглядел то, что кажется сейчас очевидным»? Ну да, фигли – некто Кен Старкиллер изредка мелькал в новостях ГолоНета еще чуть ли не полгода назад. Сначала, как дерзкий офицер наемников, потом – как не менее дерзкий старший офицер вооруженных сил новообразованного Альянса. Если знаешь, что искать – увидишь сразу, а если сам не поймешь, то Сила подскажет! Конечно, это если знать, куда смотреть.

     Плохо только, что времени на то, чтобы просматривать чернушные голонетовские каналы, пичкавшие население Небесной Реки дешевыми сенсациями вперемешку с новостями спорта, порнухой и разной прочей фигней, ни у самого Райдена, ни у тех, из его окружения, кто хоть немного знал Скайуокера, не было времени…

     К сожалению, как водится, хорошая новость пришла одновременно с хреновыми новостями: Мало того, что Гривус серьезно нагнул республиканцев, мало того, что он изрядно пощипал Марата Вуоро, отжав у неймодианца чуть ли не половину контролируемых им территорий. Гривус где-то нашел союзников! Это уже само по себе было плохо: Из бывших миноритарных участников старого состава КНС с железным генералом предпочитали напрямую иметь дело разве что полные отморозки – а таких оставалось не так уж и много. Новый сильный союзник давал калишцу материальные и людские ресурсы, доступ к которым он быстро растерял, лишившись прямой поддержки дяди и Дарта Сидиуса. Теперь же вдруг выяснилось, что этот самый «новый союзник» есть ни кто иные, как нагаи!

     Вот не повезло, не добил Кеноби эту тварь, когда была возможность – а теперь, наверняка, вся остальная галактика будет иметь много головной боли из-за того, что жестяной генерал остался в живых. Эта сволочь, ни забывать, ни прощать любые обиды не умеет – и, самое главное, у калишца всегда если кто и виноват в его бедах и проблемах, то это не он сам, а кто-то другой. И «виновных» найти он умел всегда, с самыми неприятными для тех последствиями – если, конечно, у них не хватало сил дать гаду по зубам. Сейчас Гривус отсиделся в тайном убежище, подгреб под себя все то, брошенное при развале прежней армии КНС, богатство, до которого сумел дотянуться и к которому имел соответствующие командные коды: корабли, боевую технику, дроидов – и с их помощью принялся сколачивать себе «королевство». А поскольку главной целью жизни для калишца была месть (всем, до кого только удастся дотянуться!), то и цель существования гривусовской «империи» была только одна: служить источником ресурсов для реализации всех его амбиций.

     Когда разведка доносила о полчищах дикарей, которых Гривус ставил в строй своего воинства, это не удивляло: собственных заводов, способных производить боевых дроидов, в распоряжении калишца не осталось (ну, или почти не осталось, что практически одно и то же). Гизор Деллсо, Марат Вуоро и Поггль Меньшой подбрасывали ему, конечно, партии «железа» - но дроиды были нужны и им самим, а так же – хаттам. Вот у хаттов деньги были, а у Гривуса – нет, и заплатить калишец мог только «натурой»: «услугами» своих войск или захваченными трофеями. Естественно, хатты стояли, в очереди у поставщиков, на первом месте. Соответственно, механических солдат приходилось, так или иначе, менять на живых, пусть даже и не столь же хорошо управляемых и надежных. Не побрезговал генерал и обычными наемниками, с не самой чистой и незапятнанной репутацией – лишь бы воевать умели. Собственно, его теперешняя «правая рука», некий Жаме Осс’Ави, был как раз из таких вот «диких гусей», на которых пробы ставить было негде: Террор, геноцид, захват заложников и прочие уголовно наказуемые штучки, не вписывающиеся ни в какие обычаи ведения войны. Про банальные мародерство, грабеж и рэкет даже и говорить не стоит. И этот, из всей окружавшей сейчас Гривуса публики, был еще не самым худшим…

     То же самое (и даже еще в большей степени) относилось к флоту: чтобы нарастить корабельный состав с полутора тысяч до трех, Гривус буквально залез в ярмо к хаттам, Марату Вуоро и джеонозианцам. Ну, по крайней мере, они сами так наверняка думали! Однако, в решающий момент, армии и флота Гривуса не оказалось ни у Мустафара, ни у Джеонозиса, ни на фронтах Пространства Хаттов. Что еще интереснее, оказалось, что флот калишца насчитывает не три, а четыре тысячи кораблей основных классов. И, откуда он взял эти «лишние» корабли, разведка никак не могла объяснить (а уж как удивились республиканские адмиралы, наверняка одна Сила знает!). И здесь речь, черт возьми, шла только о кораблях, построенных по стандартам КНС.

     А ведь у Гривуса оказалось почти еще столько же всяких нестандартных «леталок»: все эти «Королевские Удачи», «Сурфейки» и прочее, куда более знакомое в галактике летающее старье, вроде «Кэлотов». Армада в пять тысяч вымпелов, атаковавшая Мустафар, оказалась крайне неприятным сюрпризом не только для Альянса…

     Да, Скайуокер удачно распорядился доставшимися ему по наследству трофеями, использовав импульсные ионные пушки четырех дредноутов и заново воссозданные, по захваченным образцам, генераторы гравитационной тени. Однако, имей противник на полторы-две тысячи кораблей больше (даже, если бы это были устаревшие или более примитивные корабли), события могли бы принять совсем иной оборот. Количество тупо перешло бы в качество, и защитников Мустафара банально задавили бы числом! Потому, что даже импульсно-ионные пушки, или иные вундерваффе, имеют свой предел эффективности – особенно, в случае ограниченного применения.

     Тут Райдена, кстати, больше беспокоило то, как легко и просто Гривус пожертвовал своими вроде как бы «союзниками», позволив им, фактически, самим убиться о стену! Хотелось бы надеяться, что у калишца с нагаями возникли какие-то проблемы… - и бравый генерал «решил» их привычным для себя способом. Потому, как в противном случае, следовало верить ненадежной информации, поступившей только что по каналам Альянса. О том, что из Неизведанных Регионов движется целая армада нагаев, идущая на соединение с войсками Гривуса. И, тогда жестяной генерал мог, таким образом, просто поставить своих союзничков на подобающее им (с его точки зрения) место – дав «порулить» их командованию самостоятельно. Логика Гривуса… - она не просчитывалась никак. Один разгром Праеситлина, после которого на него обозлилась половина галактики – а вторая половина захотела убить, чего стоил. Черт, всегда труднее представить себя на месте психопата, чем на месте нормального человека.

     Как же не вовремя весь этот кризис в Юго-Западных пределах! Особенно, в свете появления посланцев из Реки Бесконечность, с их информацией про вонгов (а кто еще там мог быть, кроме «резаных морд», судя по найденным ими образцам техники?). Он только еще начал разбираться с нежданными гостями, когда Амидала напрягла его своей просьбой о посредничестве. Круя Вандрон, как будто они сговорились с госпожой Канцлером, вышел на него с точно такой же просьбой: оставаться с Республикой один на один Альянс явно опасался…

     А тут еще и свои соратники подсуетились: На Верховном Совете Конфедерации большинство однозначно высказалось за вмешательство в конфликт! Причем, если генералы и адмиралы желали лишь немного улучшить стратегическое положение КНС, перетянув на свою сторону Альянс, за помощь, - то господа-«бизнесмены» ему все уши прожужжали насчет того, как выгодно будет торговать с мирами Юго-Западных пределов. Ага, несмотря на пошлины, тарифы и налоги Республики – за транзит. «Все затраты мы отобьем» - заявил ему Уот Тамбор. Что же, если партнер сказал, что отобьем, то значит, так оно и будет: скакоанин свое дело знал туго! Деньги же Конфедерации сейчас были, очень нужны.

     Сразу, как только он, Райден ответил на все просьбы согласием, Амидала и Вандрон начали подыскивать место, где можно было бы провести мирную конференцию. Они еще даже о перемирии, между обеими сторонами, толком договориться не успели! Впрочем, в свете угрозы вторжения извне, о котором было говорено, но которого никто так скоро не ждал (это про нагаев, если что – про появление боевых вонгов никто в Небесной Реке, кроме самого Райдена и его ближайших помощников, еще даже не слышал…) – стремление к миру было более чем похвальным.

     Вот и перебрался сейчас Райден, вместе со своими гостями из-за пределов галактики, прямиком на «Черный Скимитар». Почему бы, раз уж представилась такая возможность, не продемонстрировать посланцев из Реки Бесконечность всем остальным цивилизованным обитателям Небесной Реки?

     Собственно, кое с кем он уже переговорил на этот счет. Сатин и Кеноби обещали Конфедерации и Райдену лично свою полную поддержку. Мандалор готов был участвовать в этом деле и военной силой, но сейчас Райдену гораздо важнее было политическое содействие – как от самого Мандалора, так и со стороны Нейтральных Систем в целом. Прежде всего, в свете намерения «выставить счет» Гривусу – за проблемы с гиперсвязью, и понесенные, из-за этого, экономические потери.

     Хоть Райден и опасался, что его могут не понять ни на Корусанте, ни на Карфеддионе, однако, предложение направить в Юго-Западные Пределы сильный воинский контингент КНС, в качестве миротворцев, было воспринято с энтузиазмом. Похоже, что жестяной генерал и тех и других сильно напугал своей внезапной активностью. Точнее, теми слишком большими силами, что оказались сейчас в его распоряжении! Так что, к месту проведения мирной конференции «Черный Скимитар» будут сопровождать почти шесть тысяч боевых кораблей…

     Осталось только дождаться делегации с Мандалора, и можно отправляться в путь! Даже с учетом того, что армада пойдет по Перлемианскому и Хайданскому путям отдельными эскадрами (и из-за этого тоже), поход будет долгим: недели две, не меньше. Поэтому, первые эскадры армады уже отправились в путь.

   - Сэр! Делегация Мандалора, вместе с сопровождающим ее почетным эскортом (нда, эвфемизм, однако – целая эскадра в качестве «почетного эскорта» это как-то через чур!) прибыла в систему Колумекса.

     Райден тут же ответил вахтенному офицеру, решившему потревожить лидера Конфедерации.

   - Хорошо, спасибо за известие. Соедините меня с главой мандалорской делегации.

   - Есть, сэр! Приступаем к исполнению…

     Спустя несколько мгновений, перед Райденом зажглась голограмма: Оранжевого цвета кожа, покрытая белым узором, монтралы, отросшие еще сильнее с тех пор, как он видел девушку, пухлые улыбающиеся темные губы и огромные бирюзовые глаза…

   - Здравствуй, Асока! Я очень рад, что повод для этой нашей встречи куда радостнее, чем тогда, когда мы встречались в прошлый раз. Жду тебя и твоих спутников на борту своего корабля…

***

   - Я очень рада тому, что вы приняли мое предложение, госпожа Этав! К сожалению, нам с вами так и не удалось, за все прошедшее время, поговорить в более… неформальной, что ли, обстановке. Надеюсь, совместное путешествие поможет нам познакомиться поближе…

     Падме отключила комлинк. «Надо, наконец-то, решить эту проблему» - подумала она, - «Откладывать выяснение отношений бесконечно не удастся». Что же, совместный перелет до Салласта оставит им достаточно возможностей, чтобы разобраться во всем. «Ну, по крайней мере, я на это очень надеюсь» - впрочем, Амидала была уверена, что и невольная соперница желает прояснить все, раз и навсегда.

     Она надеялась, что мысль: взять с собой на конференцию представителей Альянса – как официальных, так и просто случайно застрявших на Корусанте – была правильной. Тем более, что с Терр Танил они когда-то, были не только подругами, но и единомышленницами… - прекрасный повод снова возобновить неформальное знакомство. Если при этом Канцлер Республики встретиться и с одним из случайно оказавшихся на Корусанте офицеров флота Альянса, то кому это покажется странным? Дипломатия, она иногда действует весьма странными путями.

     Итак, они прибудут в систему Салласта раньше всех остальных: Райден Дуку, со своим флотом, должен будет догнать их уже там – а Вандрон и Грант, как полномочные представители Альянса, прибудут туда уже после того, как на Салласте объявятся посредники…

     Грех не использовать это время! Пусть даже, фора и составит всего день, а то и всего-то несколько часов – поскольку, Салласт еще не определился окончательно со своей позицией. Да, раньше, когда был жив старый Граф, планета поддерживала КНС. Но, сейчас руководство Салласта все еще колебалось, к кому примкнуть: Стоило ли вернуться под крыло к Республике, или, лучше, поискать выгоды от вступления в Альянс? Любая случайность могла поменять эту неустойчивую позицию. Так почему бы Канцлеру Республики не поспособствовать, слегка, тому, чтобы салластиане сделали правильный выбор?

     Так, что еще остается, из не сделанного? Состав республиканской делегации на переговорах… - кое-каких персон Падме, честно говоря, совсем не желала бы видеть там: никакие военно-политические осложнения с Альянсом, или, тем паче – Конфедерацией, Республике сейчас совершенно не нужны! А эти господа такие осложнения обеспечат, как пить дать. Можно с этим что-то сделать? Как-никак, за этими людьми стоят их политические фракции – таких на хромой банте просто так не объедешь. Ну, попробовать все же стоит…

   - Привет, Бэйл!

     Альдераанец откликнулся на вызов, сделанный по зашифрованному каналу, почти сразу же. Органа выглядел, как всегда на официальных мероприятиях, импозантно и солидно. «Словно точно знал, что я буду сегодня с ним говорить – так прямо и демонстрирует готовность к услугам!» - подумалось Амидале. Впрочем, ей и вправду сейчас была нужна его помощь.

   - Здравствуй, Падме. Я тебе нужен и могу чем-то помочь?

   - Да, Бэйл, дело вот в чем…

     Пока она говорила, Органа ее внимательно слушал, изредка кивая и вставляя одобрительные замечания. Было видно, что вопрос сильно заинтересовал и его самого – Бэйл явно загорелся энтузиазмом. Откуда же вдруг появилось, чтобы тут же сразу и пропасть, неприятное ощущение, что ничем хорошим эта ее затея не закончится?

Отредактировано Родривар Тихера (07-06-2018 22:44:13)

+5

47

Родривар Тихера написал(а):

Гизор Деллсо, Марат Вуоро и Поггль Меньшой подбрасывалИ ему, конечно, партии «железа» - но дроиды были нужны и им самим, а так же – хаттам.

+1

48

Продолжение. Увы, бойню и кровищщу сегодня расписать не успел :-( - в следующий раз.

***

     Жаме с трудом подавил желание выкинуть злосчастный инфочип в утилизатор: кусочек пластика, со спрятанной внутри электронной начинкой, казалось, жег пальцы…

     «Стоило ли все это жизни Лиссера?» - вопрос, на который генерал так и не смог себе ответить.

     Координаты места. Маршрутный трек – без подробностей, естественно, но толковому навигатору рассчитает курс – плевое дело, поскольку есть достаточно реперных точек. Наконец – пароли и коды доступа, предназначенные для того, чтобы «гостя» не прибили дроиды, оставленные для охраны. Даже интересно, единственная ли это «заначка», сделанная лично Гривусом «на черный день», или у железного генерала есть и другие?

     Все подобрано тщательно, ничего лишнего: Мобильные доки, транспортные «Лукрехалки», набитые оборудованием, запчастями и топливом – или переделанные под летающие заводы. Всевозможные транспортные и вспомогательные корабли других типов. Была даже шахтерская перерабатывающая орбитальная станция, способная самостоятельно снабжать эти заводы необходимым сырьем! Как Жаме подозревал, все это были остатки прежней роскоши: часть «летучего тыла» той армады, которую Гривус привел когда-то к Корусанту, буквально продравшись сквозь считавшееся непроходимым ядро Небесной Реки. Понятно, что в последовавшем за этом нападении на Корусант, все это богатство было флоту Конфедерации совершенно не нужно. Так же очевидно, что калишец решил придержать вспомогательные силы флота у себя в тылу – на всякий случай, - а не отправил все это хозяйство обратно его настоящим владельцам. Не очень порядочно, зато предусмотрительно…

     Да, бедняга Лиссер отдельно пометил, что практически все вспомогательные корабли и суда даже обозначения и эмблемы старые сохранили: хоть сейчас сдавай обратно хозяевам, не ошибешься. Иное дело, боевые корабли, которые там тоже были. Эти несли на своих бортах только и исключительно личные эмблемы Гривуса – какие-то калишские закорючки, вроде тех, что носили на своих плащах дроиды-охранники Главнокомандующего. Почти две сотни вспомогательных, и около трех сотен боевых кораблей, не считая перерабатывающей станции и нескольких мобильных доков разных размеров. И, ни одного живого существа на борту! – исключительно одни дроиды. Что самое странное, на взгляд Жамэ, среди них не было ни одного дроида-тактика: все «командиры» почему-то принадлежали исключительно к дроидам серии ООМ. Конечно, возможно более «интеллектуальные» жестянки там и имелись, но они или не попались Лиссеру на глаза, или попросту лежали себе деактивированными, в трюмах, на хранении. Гривусу что, было наплевать на безопасность своего космического хранилища?

     Еще больше вопросов возникало из-за самого наличия этой базы хранения (одной ли?): зачем они калишцу сейчас, почему вообще регулярно пополняется – и на ней так же регулярно обновляются все расходники? Собственно, Лиссер как раз и попал в это место, когда доставил туда, по личному приказу Калишца, партию военной и иной техники с Утапау.

     Вернуть себе обоих старших офицеров, ранее занятых в иных местах, Жаме попросил у Гривуса сразу же после того, как их армия и флот начали широкомасштабные активные действия. Ему были нужны надежные помощники при проведении сложных военных операций: дроиды-тактики это, конечно, очень хорошо – но проверенные люди еще лучше. Гус Рихард прибыл недавно, вместе с очередным пополнением из набранных по разным захолустьям дикарей. А вот Лиссеру, ранее плотно работавшему с Маратом Вуоро и его штабом, Гривус поручил сначала осуществить некую важную миссию, где-то в тылу – а уж потом разрешил присоединиться к старому командиру…

     Ну, миссия и миссия – и Рихард, и Лиссер уже столько по «южному» куску Внешнего Кольца помотались, за это время. В общем, тогда Жаме даже не насторожился… - и известие о том, что «Щедрый», на котором перемещался его боевой соратник, был перехвачен и уничтожен группой рейдеров Альянса, воспринял как печальное, но неизбежное на войне зло. Обидно, но от смерти никто не застрахован. Попробовать разобраться: что же там произошло то? – Жаме не стал, поскольку все казалось, вроде бы, совершенно очевидным.

     В этом убеждении он пребывал ровно до того времени, когда один из транспортов, принадлежащих «Уланам Татонги», нашел тайно отправленный Лиссером дроид-курьер, переделанный из космического пробота, и потому умевший самостоятельно перемещаться в космосе, пусть и в ограниченных пределах. Десантная баржа С-9979, снабженная гиперприводом, выполняла при сильно разросшихся «Уланах» роль судна снабжения, регулярно совершая рейсы до Утапау и обратно. К ней-то бывший пробот и направился, повинуясь воле Лиссера – тот про этого «снабженца знал. Дроид-капитан (тоже из серии ООМ – пришлось довольствоваться тем, что им дали), получив приоритетный код срочности, немедленно доставил пассажира прямо туда, где находился Жаме. В это время сам Лиссер был уже две недели как мертв.

     Первое, что сделал Жаме, просмотрев содержимое переданного ему курьером инфочипа, - приказал стереть память и самому дроиду-курьеру, и дроиду-капитану самоходной баржи. К счастью, о неплановом «пассажире», подсевшем на баржу возле Утапау, больше так никто и не узнал – дроид-капитан связался сразу непосредственно с самим Жаме, минуя все прочие звенья командной цепочки. Теперь предстояло решить: что же, все-таки, с этой информацией делать? Кому, кроме Гуса, он может вообще доверять, в этом деле?

     Но Гривус! – черт, а ведь получается, что он хочет «Улан» слить. Тут случай с Лиссером, что называется, прямо в кассу: человек надежен, чтобы поручить ему выполнение особо важного задания, и, вместе с тем, им можно пожертвовать  - не задумываясь, как и любым «расходным материалом»…

     Честно говоря, последнее время Жаме имел все основания для того, чтобы считать, что их теперешний наниматель и хозяин держит «Улан Тотонги» за своих первейших, и самых надежных солдат. Им поручили «приглядывать» за Утапау. Они выполняли самые «деликатные» задания Гривуса в той зоне, которая считалась вотчиной Марата Вуоро (и благодаря этому, кстати, половина этих территорий уже признала власть калишца!). Наконец, именно они контролировали поведение этих новых «союзников» Главнокомандующего, которых ему так, вовремя, спихнул неймодианец. Тогда, в чем же дело, где Он, Жаме, и его товарищи ошиблись… - и, ошиблись ли? Мысль, что Гривус изначально считал их сделку односторонней, была неприятной. Однако, это не тот случай, когда можно отказаться пить горькое лекарство: дело теперь, кажется, идет об их собственной жизни и смерти.

     И, все же, почему же калишец решил-таки списать их в расход – разве они плохо ему служили?

     Нет, как ни думал Жаме, он все равно не находил ничего предосудительного, что мог бы совершить, по отношению к Гривусу, он сам, либо его подчиненные. Тогда, вопрос нужно ставить по-другому: можно ли им, сейчас, разорвать этот контракт, ставший внезапно столь обременительным и небезопасным? С попытками нанимателей их кинуть, Жаме сталкивался и раньше, но, ни один из них не имел даже и десятой доли тех возможностей, какими располагал киборг. Без сильных покровителей «Уланам» не спастись  - Гривус достанет даже на другом конце галактики! - Киборг тварь упорная и злопамятная, как Жаме уже успел убедиться на собственном опыте. А кому из сильных галактических игроков нужна военная организация, объявленная вне закона, вроде «Улан»?

     По любому, прямо сейчас дергаться не стоит. Будем потихоньку делать свое дело, стараясь не подставляться лишний раз под вражеские удары, а там – посмотрим!

     Пискнувший вызов комлинка отвлек Жаме от его размышлений.

   - Генерал, простите, но мне срочно нужно с вами увидеться!

   - Хорошо, госпожа Ла Коу, жду вас у себя немедленно.

     Черт, вот еще забота, на его голову: С одной стороны понятно – надежная, хоть и сильно ограниченная связь, доступная в любое время дня и ночи. Причем связь, не требующая никакой сложной аппаратуры, и тем более – наличия промежуточных ретрансляторов. А с другой – потенциальная шпионка, враг, который всегда может залезть к тебе в голову и узнать то, что знать ему совершенно не положено. Тем не менее, после Праеситлина, когда и их собственные телекоммуникационные системы частично пострадали, а особенно – после неудачной атаки на Мустафар, Гривус приказал нагаям обеспечить все его эскадры и крупные армейские соединения Телепатами. Не важно, имелись в их составе части самих нагаев, или нет. Что же, когда его прижало, командующий экспедиционными силами нагаев, Текей Хо, артачиться не стал, чему свидетелем его бывшая личная телепатка, предоставленная сейчас в распоряжение командования «Улан Татонги». Интересно, чего хочет от него эта девчонка?

     Когда девушка неслышно скользнула в его апартаменты, расположенные в «башне колдуна» дредноута, Жаме ее даже сначала не признал, несмотря на форменный балахон с головным убором, резко выделявшие Телепатов среди других нагаев. Остроухие отменно владели собой, но сейчас лицо телепатки было искажено каким-то запредельным, неконтролируемым ужасом.

   - Сделайте что-нибудь! Спасите их!

     Жаме невольно шагнул навстречу девушке, обнял ее и крепко прижал к себе, пытаясь успокоить. Тепло ли его объятий, или спокойствие, звучавшее в голосе Жаме, все же подействовали: она перестала дрожать и, кажется, немного пришла в себя…

   - Что случилось, госпожа Ла Коу? Поделитесь со мной своими тревогами, и мы вместе подумаем, что и как нам лучше сделать.

     Мда, форсъюзером быть, как оказалось, не всегда приятно – судя по вываленным на него девушкой бессвязным словам, из которых Жаме старательно пришлось выбирать полезные сведения…

     В общем, про то, что к экспедиционному флоту нагаев вот-вот должно было подойти подкрепление, он был в курсе (еще бы, сам был свидетелем, как Гривус договаривался об этом с боссами нагаев, находившимися где-то в Неизведанных Регионах, и даже чуть ли вообще  не за пределами галактики!). Представлял, что дорога для нагайских эскадр будет долгой и трудной. И из-за большого количества кораблей, разные эскадны этой армады нагаям придется отправить в Юго-Западные Пределы кучей разных маршрутов – поскольку, по имеющимся хреновым  гиперлейнам они, из этой своей глухомани, все одной кучей никак не пролезут. Но, Жаме как-то не представлял истинное число идущих сюда нагайских кораблей – почти десять тысяч вымпелов!

     Чтобы не создавать лишней толкучки, и ускорить преброску – на чем сами нагайские командиры настаивали чуть ли, не больше, чем Гривус и его офицеры, часть эскадр решено было направить напрямик, через обжитые территории, занятые Альянсом или Республикой. Риск столкновения с военными флотами и тех, и других посчитали минимальным, а следовательно – вполне приемлемым.

     Как выяснилось, расчеты это одно, а реальность – совсем другое…

   - Так, где их перехватили?

   - Нет! Нет! Пока никто никого не перехватил… - но, мне только что было видение!

     Снова охи, ахи, его осторожные расспросы. Выходило, что девушка просто постеснялась сообщить о своем видении кому-то из своих, даже таким же телепатам. У нагаев были очень строгие правила, насчет достойного или недостойного поведения: «потерять лицо» перед чужаком, для Ла Коу оказалось не так страшно, как показать собственную слабость перед своими.

     «Ну, девочка, соберись! Сейчас нам с тобой понадобятся любые зацепки – ничего еще не произошло, и возможно – даже и не произойдет, если мы успеем предупредить твоих соплеменников» - Жаме не знал, уловила девушка его мысли, или нет, но Ла Коу все ж таки успокоилась.

   - Ты поняла, какой именно из эскадр угрожает сейчас опасность?

   - Нннет. Просто – смертельная опасность, и все! Это страшнее…

   - Так, а сможешь, хотя бы, определить место, где все это произойдет?

     Она робко кивнула головой.

   - Кажется, да!

     Жаме включил голопроектор, выведя изображение куска галактики, в котором они сейчас находились.

   - Сможешь показать, где именно находится это место, на карте?

   - Вот здесь.

     Ла Коу, вроде бы, окончательно пришла в себя (как она призналась Жаме, потом, много позже, именно в этот момент Видение ее, наконец, отпустило).

   - Так, что тут у нас…

     Граница секторов Стениплис и Атравис, система Дорло. Что же, надо срочно связаться со всеми, кто совершает сейчас переход в этих местах – главное, успеть предупредить!

     Как полчаса спустя выяснилось, они все-таки не успели.

Отредактировано Родривар Тихера (11-06-2018 23:07:03)

+5

49

Родривар Тихера написал(а):

Была даже шахтерская перерабатывающая орбитальная станция, способная самостоятельно снабжать эти заводы необходимым сырьем присутствовала!

По моему, оно там лишнее...

Родривар Тихера написал(а):

Без сильных покровителей Гривус достанет «Улан», если те попробуют уйти, хоть на другом конце галактики!

Как-то... странно звучит. Может, "Не имея сильных покровителей, от Гривыса не скрытся..."?

+1

50

Little написал(а):

По моему, оно там лишнее...

Little написал(а):

Как-то... странно звучит. Может, "Не имея сильных покровителей, от Гривыса не скрытся..."?

Спасибо, и там и там поправил.

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Младший граф - 2