Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Генерал Республики


Генерал Республики

Сообщений 1 страница 10 из 75

1

Близка к завершению вторая часть "Младшего Графа". В процессе написания родился у меня один персонаж, мельком упомянутый еще в первой части: Типичный "непись" как говорят товарищи игроманы - просто еще одна точка опоры для того, чтобы построить сюжет. Однако, генерал-джедай Тиаан Алрик почему-то никак не хотел умирать, как ему было предписано сюжетом "Младшего Графа" - периодически у меня возникало желание рассказать его историю подробнее. Выкладываю пролог повести об одном из генералов-джедаев, что служили Республике в меру своих сил, умения и совести во вселенной Звездных Войн.

П.С. Быстрого продолжения не обещаю. Во всяком случае, до окончания второй книги "Младшего Графа" вряд ли что еще будет.


Генерал Республики


То ли ведьмы наворожили,
То ли дьявол постарался,
Только ангел новорожденный
С золотым венцом расстался.
Не по-доброму отмеченный,
Детство прожил он скуля,
Некрещеный и невенчанный,
И глаза из хрусталя.
Ля-ля-ля-ля, никем не венчанный,
И глаза из хрусталя.

И решил тот ангел смолоду,
В нищете мужая гольной,
Отыскать немного золота
И венчаться самовольно.
Только злато - штука скверная,
И тропа во тьме глуха:
Он найдет его, наверное,
Но будет жизнь ему лиха.
Ха-ха-ха-ха, найдет, наверное,
Но будет жизнь ему лиха
.

Михаил Щербаков «Храм Святого Владимира»



Пролог

Джедай почти не виден

     Близкий взрыв сильно тряхнул несущийся к поверхности шаттл: дроиды явно пристрелялись – огненные шары рвущихся протонных снарядов сеповских J-1 вспыхивали в небесах как грандиозный фейерверк. Клон-сержант КС-96711 видел однажды такой салют, на Корусанте. Вот только фейерверк не желает смахнуть тебя с неба как назойливую мошку, в отличие от заградительного огня, который вели сеповские жестянки. Поэтому КС-96711 сделал единственное, что давало сейчас хоть призрачный шанс уцелеть – ввел штурмовой шаттл типа «Ню», которым управлял, в крутое пике, закрутив при этом что-то вроде широкой «бочки», чтобы сбить врагу прицел. Отчаянно надеясь, что конструкция машины выдержит перегрузки на выходе, а гравикомпенсаторы сработают как надо – и их не размажет по поверхности этого поганого мирка, который КС-96711 уже не любил всей душой. Иначе никак: дефлекторные щиты шаттла, достаточно мощные для такого типа судов, на встречу со снарядами пушек J-1 были все же никак не рассчитаны – и броня, между прочим, тоже. Да и, какая у «Ню» броня? – так, название одно! А у них гребаное задание, которое настоящие солдаты обязаны выполнить любой ценой, мать его ети! КС-96711 мысленно высказал еще несколько крепких словечек, не произнося их вслух исключительно потому, что зубы были стиснуты намертво. Нихрена, они прорвутся! Шаттл приложило еще одним близким разрывом – так, что ему с большим трудом удалось сохранить контроль над «взбрыкнувшей» машиной.

   - Бак, держи еще ниже!

     Это штурман, его напарник по кличке Сухарь: надо же, в кои-то веки обратился к КС-96711 по прозвищу, а не по номеру, как обычно. Наверное, и вправду припекает.

   - Сухарь, подсвети площадку у меня на дисплее – я в этом дыму и пылище ни черта ничего не вижу! А сканеры забиты помехами, фильтры не справляются – попробуй ручной режим. Сориентируй нас, иначе я грохнусь не там, где нужно – или вообще размажу нас по поверхности планеты.

   - Готово, командир.

     На главном дисплее перед КС-96711 вспыхнула и обрела четкость картинка, вычерченная штурманским навикомпом, а сбоку, по экрану, потоком пошли быстро меняющиеся цифры – высота, скорость, азимут, курс, тангаж, крен и дальность. – И маркеры привязки к импровизированной посадочной площадке, с предполагаемым местонахождением объекта этой миссии – относительно их собственного «борта». Ничего лишнего. Ага, живем! Клон-сержант активировал интерком, коснувшись нужного сенсора на панели.

   - Лейтенант, сэр, сейчас будут перегрузки! Через тридцать секунд после маневра – посадка: будьте в готовности!

   - Принял, Бак!

     Надо же, КЛ-11056 тоже проняло: прозвища и имена, которые начали придумывать себе клоны еще на Камино, в официальных переговорах приживались пока плохо. Хотя под огнем, как выяснилось на практике, произносить имя получалось быстрее, чем идентификационный номер. «Ладно, Бак, не отвлекайся» – сказал себе сержант: счет шел уже на секунды. Резкий крен вправо, потом такое же стремительное выравнивание – и тут же запущены на полную мощность репульсоры, поставленные на противоход. Получающие сейчас энергию по остаточному принципу гравикомпенсаторы почти не помогали. Краснота в глазах сменилась чернотой, потом зрение вернулось к норме – и одновременно отступила подкатившая, было, к горлу волна тошноты. Талант не пропьешь! - КС-96711 активировал механизм открытия носового люка еще до того, как опоры шаттла коснулись грунта. Тэээк-с! Где там у нас объект эвакуации то? – Ага, вон там! – Ну, значит носом - это туда.

   - Лейтенант, готовьтесь с ребятами на выход – «объект» где-то прямо по курсу!

   - Понял, Бак! Взвоооод! – движение по команде. Первое отделение со мной. Второе отделение – охрана гравиносилок и меддроида. Третье отделение – защита периметра. «Борт», на вас наблюдение за воздухом!

   - Понял, лейтенант! Мы с Сухарем не подведем.

   - Сухарь, сколько до объекта?

   - Метров сто, лейтенант! Может, чуть больше или меньше – сенсоры сильно привирают: тут воздух с пылью и пеплом в равных пропорциях намешан.

   - Хорошо, «борт» - следите за сканерами. Что-то в этой мути нифига не видно: надежда только на вас, если к нам гости пожалуют.

   - Есть, лейтенант! – За себя и Сухаря откликнулся КС-96711.

     Грохоча сабатонами по дюрастилу, неполный взвод одетых в броню клонов уже ринулся наружу, вслед за своим командиром – едва успела полностью откинуться носовая аппарель. Оторвав взгляд от основного боевого дисплея, сержант окинул окрестности взглядом через транспаристил фонаря пилотской кабины. Да уж, лейтенант еще мягко выразился: вокруг сплошной пеленой висели смог от сгоревшей органики и поднятая взрывами пыль – видимость невооруженным глазом не превышала шагов пятьдесят, а может и того меньше. Казалось, что тут вот-вот наступит сейчас ночь, хотя наверху вовсю светило местное солнышко. Шаттл стоял на относительно ровной площадке, засыпанной мелкими обломками и уже осевшей пылью, но из мглы, плотным туманом висевшей в воздухе, проступали ломаные очертания каких-то развалин – словно разбитые, накренившиеся, но не упавшие окончательно многоэтажные дома в городской застройке. – Или… - КС-96711 на мгновение задумался, прикидывая: куда именно к старой, довоенной карте, высвеченной сейчас на вспомогательном левом дисплее пилотской кабины, можно было привязать место их посадки? – Или это вырванные из земли и вставшие торчком обломки огромных пермакритовых плит, которыми было выложено посадочное поле расположенного тут ранее космопорта. Однако! Орбитальную бомбардировку вроде ни ВАР, ни сепы здесь не вели – да и кратеры от огня турболазеров выглядят совсем по-другому. А крейсеров типа «АккламаторII», вооруженных тяжелыми ракетами, предназначенными для обстрела планет, у них тут не было. Интересно, что за оружие тогда было использовано у сепов? – Что вообще могло так вот поковырять прочнейшее покрытие посадочного поля, рассчитанного на прием кораблей, имеющих десятки тысяч, а то и под миллион тонн веса, кроме тяжелых турболазеров или противобункерных ракет класса «космос-поверхность»? Представить такое у Бака как-то не получалось…

   - Сухарь, заешь, что-то мне тут не нравиться! Ты там повнимательнее с аппаратурой – а то мы здесь как слепые.

     Руки самого КС-96711 нервно сжали джойстики управления подвижными лазерными спарками, установленными по бокам кабины, управление которыми он сейчас переключил с места штурмана, на свой собственный, пилотский пульт. – Против того, что вот так поставило вертикально толстенные и широченные монолиты, из которых состояло космодромное покрытие, легкие лазерные пушки турелей, предназначенные для поддержки десанта, совсем не казались надежной защитой!

   - Да нет, Бак – здесь все чисто: никакого движения вокруг, по крайней мере, на пару километров. А детектор жизненных форм показывает единственную постороннюю отметку только там, где предположительно находится объект – здесь только мы, и тот парень, за которым нас послали - и все.

   - Твои слова бы…

     Куду там можно было бы использовать слова напарника, КС-96711 сказать так и не успел: поверхность ощутимо тряхнуло – а в кабине зазвучал сигнал предупреждения об атаке.

   - Пустяк, командир – они бьют не прицельно, по площадям, да еще и почти с предельной дистанции: места падений снарядов легли в полутора километрах севернее. – Голос Сухаря был фальшиво бодр. – Жестянки наверняка не смогли установить точное место нашего приземления в этой газопылевой завесе. Или не догадались вовремя подключить сейсмостанции, или у них их совсем не было.

   - Или они просто не успели сделать точную привязку по сейсмоэху, когда мы сели, и сейчас будут лупить по профилю отражения того сигнала, что им все же удалось поймать, черт побери!

     Словно в подтверждение слов КС-96711, новая серия снарядов сеповской артиллерии легла по другую сторону от шаттла, по сравнению с прошлыми – но примерно на таком же удалении, как и первые снаряды.

   - Будут делать вилку и дальше, или… - Что означало это самое «или» Сухарь не сказал, но было и так понятно: Или ударят сразу по центру, то есть, примерно по тому месту, где сейчас торчали они. С учетом мощности сеповских снарядов к этим пушкам, их количества в залпе и площади эллипса рассеивания (мозг пилота сам, без баллистического калькулятора, выдал нерадостную картинку)… - их участь будет незавидной.

     Если бы КС-96711 верил, в каких угодно богов, то он уже начал бы молиться – но создатели, там, на Камино, воспитали свое «изделие» атеистом, верящим разве что в Силу, да и то исключительно потому, что своими глазами видел, что с ее помощью делали джедаи. Впрочем, у Силы, видно, были какие-то свои дальнейшие планы на его шаттл, а так же – на пассажиров и экипаж этого шаттла: тупая сеповсая жестянка, что управляла сейчас артиллерийским огнем, не стала импровизировать (на что, видимо, была изначально неспособна), а просто действовала далее по инструкции. Третья серия легла уже ближе – но опять севернее! Точно, берут в вилку. Сержант перевел дух: у них есть шанс – главное, чтобы лейтенант с ребятами нашли чертова джедая среди этих обломков. Сейчас, стоя со сложенными крыльями-стабилизаторами на земле, шаттл представлял собой почти идеальную мишень для сеповской артиллерии. Четвертая серия снарядов легла южнее – и толчок чувствовался уже более основательно. Плохо…

   - Сухарь, сколько времени им понадобиться, чтобы покрыть всю дугу?

   - Судя по интервалам, еще примерно минута в запасе у нас есть…

   - «Борт», готовьте прием – взлетаем сразу по прибытии! – Голос лейтенанта позвучал сейчас для КС-96711 самым сладким звуком на свете.

   - Оцепление, все на борт! – Приказ отделению охраны, через интерком, сержант отдал одновременно с началом процедуры подготовки экстренного взлета. Благо, все системы челнока и так работали в активном режиме.

     Бойцы отделения, осуществлявшие охрану периметра вокруг шаттла, тенями метнулись внутрь. Внутренние голокамеры десантного отсека показали, что ребята начали сноровисто готовить его к приему «груза». Поскольку Сухарь был слишком занят работой с сенсорами, а сам Бак вынужден был заняться своими прямыми обязанностями, то он, по интеркому, приказал паре десантников подключиться к корабельной системе управления огнем. - И принять на себя управление лазерными турелями: точность, конечно, будет не ахти, но это все лучше, чем полагаться на автоматику – в этой-то каше! Пятая серия тяжелых сеповских снарядов буквально подбросила на амортизаторах посадочных опор челнок – на миг даже компенсаторы перегрузок автоматически включились. Вот зараза!

     Впрочем, по металлу грузовой аппарели уже стучали бронированные башмаки вернувшихся десантников поисковой партии. В проем люка быстро влетела гравиплатформа с носилками, на которых явно кто-то лежал - кто именно, КС-96711 разглядеть так и не успел. Следом влетел меддроид. Последним, на уже начавшую убираться внутрь рампу, запрыгнул лейтенант. Шаттл оторвался от грунта, аппарель втянулась внутрь взлетевшей машины как язык гигантского зверя в его пасть, и люк захлопнулся. Как же вовремя все оказались на борту! – Следующей серии сеповских «гостинцев» поддать по посадочным опорам шаттла уже не удалось – зато ударная волна от нее ощутимо качнула его в воздухе, слегка перегрузив стабилизаторы. Но тут уже Баку было не привыкать: легко парировав крен, сержант, не дожидаясь, когда крылья встанут в полетное положение, резко двинул рукояти акселератора репульсоров и сектора газа двигателей вперед. В десантном отсеке, кажется, никто от такого фортеля не пострадал: отчасти сработали гравикомпенсаторы – да и сами десантники были народом опытным, прошедшим уже не один бой, за эти месяцы войны. Немного беспокоил «груз», но кажется, судя по картинке из отсека, и гравиплатформа, и меддроид закреплены были хорошо. Очередная ударная волна, пришедшая снизу, лишь слегка тряхнула шаттл, успевший полностью развернуть крылья «по полетному». Баку оставалось только форсировать двигатели, и приготовиться к противозенитному маневру. Пилот очень сомневался, что сепы – кто бы там у них сейчас ни был, внизу, за главного - их просто так отпустят.

     Шаттл пробил мрачную хмарь, плотным покрывалом висевшую над поверхностью планеты. Кроме отблеска солнца, их поприветствовали еще и вспышки разрывов снарядов сеповских зениток – поздно задергались, жестянки. Вот хрен вам, теперь!

   - Краска с вас облезет, уроды, что бы в нас попасть! – Проорал Бак в эфир, забыв, что так и не отключил режим «передача» на интеркоме.

+2

2

Второй кусочек пролога.

***

     Джеттстер на вопль своего пилота внимания совершенно не обратил – мыслями он был уже на борту флагманского «Венатора», заранее репетируя доклад командованию. Казавшееся дурацким и невыполнимым задание, как ни странно, оказалось почти что выполненным. Почему именно «почти что»? – нет, не потому, что лейтенант не верил в пилотское искусство Бака: очень уж ему не нравилось состояние «подопечного»! Конечно, их штатный «эскулап», IM-6, мог сколько угодно уверять его, что состояние раненого стабильно плохое – в свое время Джеттстеру довелось побывать на Джеонозисе, и он имел некое представление о том, что мерить общей меркой джедаев, это большое заблуждение. С одной стороны, это были весьма живучие создания – а с другой, кто их знает, когда у них заканчивается действие этой самой их Силы. Лейтенант помнил, как загнулись по дороге – раньше, чем их успели довезти до корабельного стационара с его реанимационным оборудованием – несколько раненых на Арене Петранаки джедаев, которым дроиды-медики поставили примерно аналогичные диагнозы. Как объяснил ему, тогда, один из членов Ордена: «Распалась связь тела с Силой – и душа слилась с ней, оставив свою материальную оболочку» - на взгляд лейтенанта заумно и все равно непонятно. Будет обидно, если старший генерал Великой Армии Республики Тиаан Алрик так и не сможет дотянуть до места, где ему смогут оказать квалифицированную помощь…

     Все клоны, несмотря на похожесть друг на друга, чем-то различались. У Джеттстера это отличие вылилось в желание собирать всякие армейские байки, сплетни и слухи: любил он быть лицом информированным, чего уж там! Лейтенант постарался вспомнить все, что предшествовало этой миссии. Политика не дело клонов, но вот ее последствия разгребать, приходится в основном именно Великой Армии Республики – то есть, ему и его собратьям: Было из-за чего беспокоиться. Итак, местное правительство планеты – нет, ну что за дурацкое название то, у этого паршивого шарика – Монастырь! – Так вот, местное правительство явно пыталось действовать по принципу: ласковый детеныш банты двух маток сосет - старательно подмахивало и вашим, и нашим. Ребята активно сотрудничали с прореспубликанским Комитетом Помощи Беженцам, согласившись организовать у себя лагеря для перемещенных лиц – и даже получили за это какие-то гранты и дотации с Корусанта. И, одновременно, делали авансы Сепаратистам: организовали транзит гражданских грузов, позволили создать перевалочные базы для войсковых перевозок – естественно, тоже не забесплатно. Оно может и прокатило бы (миров, пытавшихся вот так отсидеться в сторонке, было до хрена), если бы Монастырь не торчал почти на самой середине дороги с Дракенвелла на Нексус Ортай – рокадного гиперлейна, очень важного как для Республики, так и для сепов. Проход вел от Кореллианского Пути к Пространству Ботанов, и далее – к Владениям Хаттов и Ланнику. Разумеется, каждая сторона конфликта постаралась привлечь местных на свою сторону по-хорошему, предложив им те или иные преференции. Видимо, предложение Конфедерации оказались для местных боссов привлекательнее. Как следствие этого, ВАР потом постаралась донести до монастырцев всю ошибочность занятой ими позиции силой оружия – а сепы поддержали новоявленных союзничков. Нараставшая с начала войны напряженность, вылилась, в последний месяц, в настоящую бойню за этот бесполезный кусок камня, вся ценность которого состояла только в том, что рядом с ним проходила бойкая дорога.

     Все пошло как в дурной мандалорской байке про партизан и карателей в лесу – причем в той, где пресловутый «лесник» к месту разборки так и не пришел. Сейчас по поверхности планеты были раскиданы обломки полусотни боевых кораблей разных классов, как республиканских, так и сепаратистских. Обломки примерно такого же количества вымпелов болтались в космосе в пределах планетной системы: противники пытались получить преимущество над врагом любым способом. Предпоследней операцией ВАР, закончившейся почти что катастрофой, была попытка трех пустых десантных «Аккламаторов» пробиться к одному из двух остававшихся еще на планете лагерей беженцев, который оказался в захваченной сепами зоне. Командование ВАР в этом секторе, накрученное парой вроде как сенаторов, прибывших с самого Корусанта – Джеттстер, разумеется, их мандатов в глаза не видел - решило провести спасательную операцию. Даже, несмотря на то, что сепаратисты наотрез отказались предоставлять безопасный коридор для эвакуационных кораблей. Лейтенант сепов, в общем-то, понимал – недалеко от лагеря находился один из трех еще действующих космопортов планеты: с посадочными площадками, ремонтными ангарами и складами, забитыми разным полезным и нужным барахлом. Рисковать потерять все это при «случайном» обстреле корабельным главным калибром – дураков нет!

     Почему политиканы и генералы не попробовали договориться вывезти народ наземным транспортом, и уже с другого места принять его на борт транспортов, чтобы отправить подальше от войны? – одна Сила знает. Если уж на то пошло, то могли бы сначала попробовать забрать народ из второго лагеря, которому на планете тоже делать было нечего – если уж господ политиков так приперло попиариться. Там даже опасности случайной стрельбы не было, поскольку флот Сепаратистов соответствующий сектор пространства над планетой вообще не пытался контролировать – но, нет – полезли так, как полезли. Результат – три поля, засыпанных обгоревшими обломками – и почти пять тысяч сгинувших по дурному душ: клоны из экипажей, и добровольцы из Комитета Помощи Беженцам.

     К тому же, сепы, после этого рейда, захватили контроль над самим лагерем беженцев, чего они ранее старались всячески избегать: Судьба его обитателей, и так тяжелая, стала совсем незавидной – судя по отрывочным сведениям, полученным разведкой, еды и продовольствия в лагере оставалось всего на две недели в обрез. Понятно, что дроидам жратва с водой были не нужны, и у сепов служба продовольственного снабжения, которая хоть как то могла помочь в этом деле, тут отсутствовала вообще. А местным властям на лагерь было глубоко насрать: Корусант на его содержание денег им уже не выделял. Господа сенаторы – или кто они там, на самом деле, были - подняли визг, на этот счет. Но командование ВАР, в этот раз, решительно уперлось, заявив политиканам: Или вы выбиваете нам подкрепление, из столицы, или мы сидим и не дергаемся – лишних сил, чтобы запросто убить их об стену ради чьей-то блажи, в распоряжении адмирала Хелла, командующего Виммара Ла Таана и генерала-джедая Тви Сиай сейчас просто нет! Политики заткнулись, и свалили к себе на Корусант, а в штабе сектора лагерь беженцев приготовились списать как неизбежные сопутствующие потери. Но, неожиданно история поимела продолжение: какие-то проржавевшие шестеренки в столице все-таки сдвинулись с места – наверное, у этой голубокожей малышки Чи Иквей, и у господина Онаконды Фарра (так звали господ сенаторов) там была не просто сильная рука, а настоящая «волосатая лапа». – С Нубии срочно прибыло спешно собранное подкрепление, вместе с приказом: прорваться к лагерю, во что бы то ни стало – и эвакуировать всех, кого только удастся.

     Боевая группа: новехонький, только что с Куата, «Венатор», три «Аккламатора» - похоже, кое-кто еще надеялся вывезти всех несчастных беженцев разом - и пара «Медстаров». Легких кораблей в группе не было совсем - очевидно, на Нубии надеялись, что адмирал Хелл сможет выделить их из секторальной эскадры, в случае нужды. Зато, на одном из «Аккламаторов» прибыл полный легион клонов – с тяжелым вооружением и технической поддержкой. И с генералом-джедаем в придачу. КЛ-11056 и своего то номинального командира видел от силы пару раз: джедай-родианка Тви Сиай находиться в войсках не очень, видно, любила - предпочитая проводить время в штабе, или в компании высших офицеров, а не среди «обычной солдатни». Может, оно даже и к лучшему, что джедайка вперед не лезла – если у них на Монастыре не было особых успехов, то и в больших провалах их никто бы обвинить не смог. Не Джеонозис, но и не Кристофсис. По крайней мере, до гибели тех злосчастных «Аккламаторов», назначенных на эвакуацию лагеря, размен с сепами всегда шел у них баш на баш. Но тут уж не с его, лейтенантской, колокольни судить, решил про себя Джеттстер. Командира прилетевшей корабельной группы, адмирала (дуроса по имени Аскос Ирриел) КЛ-11056 все же увидел и услышал – уже во время брифинга перед этой сумасшедшей спасательной операцией. А вот про джедая только и узнал, что тот имел чин даже повыше чем у, их собственной генеральши-родианки, да еще его имя: Тиаан Алрик – и все. На совещание в штаб, когда планировалась та самая «вторая спасательная операция», Джеттстера, понятно, никто не приглашал.

     Как он узнал после, по плану, «Венатор» Аскоса Ирриела, осуществлявший аэрокосмическое прикрытие десантной операции, и фрегаты-«госпиталя» должны были остаться на орбите, вместе с основными силами эскадры адмирала Хелла – привезенные на авианосце почти четыре сотни новеньких истребителей были хорошим подспорьем в борьбе с сеповскими летающими дроидами. А прорыв «Аккламаторов» к поверхности обязаны были поддержать огнем «Дредноуты» рендиллийских добровольцев Виммара Ла Таана, вместе с полудюжиной корветов – модифицированными «Консульскими» и CR-90. До личного состава эскадры, как водится, план довели только в общих чертах, перед самой атакой – лейтенанта тогда еще кольнуло нехорошее предчувствие, хотя, по данным разведки, сепы отвели большую часть своего флота подальше от планеты. Дурное предчувствие оправдалось на все сто процентов: кто бы там ни командовал дроидами, свое дело он знал туго! – спасательная экспедиция угодила в отлично расставленную ловушку. Уже одно то, что не было даже попытки противодействия, когда штурмовая группа с налета захватила космопорт, должно был бы насторожить любого: война шла не первый день, и обвинять врага в «сонливости» не было никаких оснований. Дроиды открыли огонь именно тогда, когда он мог дать наибольший эффект – во время выгрузки основных сил легиона с техникой в порту. Учитывая, сколько КНС туда стянула тяжелой артиллерии, это наводило на нехорошие мысли об измене. Впрочем, по «Аккламаторам» и высадившимся войскам отработала не она: ангары и помещения грузовых терминалов порта оказались прями-таки набиты спрятанной в засаде сеповской летающей жестью – именно вырвавшиеся оттуда летающие дроиды обрушили дождь бомб и протонных торпед на приземлившиеся корабли и войска. Артиллерия же Сепаратистов очистила небо от кораблей прикрытия – из шести корветов уцелело только два, да еще и один «Дредноут» свалили. Наверняка сбили бы и больше кораблей, но командующий Ла Таан вовремя приказал уносить ноги из ловушки: спасти кого-то внизу шансов все равно не было, так хоть счет от мясника получился чуть меньшим, чем мог бы быть – если бы они уперлись и попытались выполнить план до конца.

     А потом у сепов там, внизу, что-то пошло не так! То ли какая диверсионная группа из высадившегося легиона все же уцелела, и нашла подходящую для себя цель, то ли обломки одного из сбитых республиканских кораблей попали во что надо. Главное, рвануло на поверхности так, что якобы снесло все наземные сооружения космопорта – и лагерь беженцев заодно. Странный такой взрыв – Джеттстер видел запись с камер наблюдения орбитальных разведчиков: ударные волны от взрывов так не ходят! На этом можно было бы сливать свет и тушить воду – так, кажется, говорят на «гражданке»? – но начался форменный цирк с ранкорами: генерал Тви Сиай заявила, что «чует» на поверхности планеты еще живого джедая. Этот джедай тяжело ранен, но находится в сознании. На резонный вопрос, откуда генерал это знает, последовал стандартный ответ про Силу и ее возможности – спорить с этим утверждением, понятно, в штабе эскадры никто не стал. Вообще говоря, как лейтенант понял, командование секторальных сил ВАР вовсе не горело желанием посылать сейчас вниз даже ржавое корыто – да и сама родианка на планету явно не рвалась. Но, поскольку ход этой спасательной операции, несомненно, держали на контроле, причем - на самом верху, ей пришлось сразу докладывать на Корусант всю имеющуюся по этому делу информацию. Из столицы немедленно последовал приказ: эвакуировать находящегося на планете джедая любыми средствами – а при невозможности этого, отработать протокол «База Дельта Ноль» по району космопорта и бывшего лагеря. Было от чего охренеть…

     Собственно, об этом Джеттстера проинформировали вскользь – наверное, чтобы он до конца осознал масштаб и всю важность задачи, которую поставили его неполному взводу. Сразу, как только Судьба вытащила ему и его ребятам, из своего кулака, короткую соломинку – вместе с приказом прибыть на «Венатор» Аскоса Ирриела. Будь его воля, сам лейтенант отказался бы от сомнительной чести стать героем-спасателем: шансы на успех были практически равны нулю – а вот шансы сгинуть бесследно составляли чуть ли не все сто процентов. Но, как раз его мнения никто не спрашивал - это называется – «не повезло в жизни»! Джеттстер, как любой нормальный клон на его месте, дисциплинированно выслушал инструктаж адмирала Ирриела, в оперативное подчинение которого поступал теперь он, вместе со своим взводом и выделенным для операции штурмовым шаттлом типа «Ню». После, командующий Ла Таан высказал по этому делу свои соображения - при этом, адмирал Хилл, присутствовавший на брифинге, все время промолчал. А в конце, генерал Тви Сиай довольно четко локализовала на карте место, где должен был находиться объект их спасательной операции. Единственное, о чем попросил Джеттстер, прежде чем сказал уставное «есть», это выделить ему для этой операции экипаж одного вполне конкретного клона: Бак даже среди своих считался малость психом, зато лучшего пилота-«десантовоза» лейтенанту видеть не доводилось. КС-96711 как всегда, не подкачал – теперь бы лишь лежащего бесчувственной тушкой джедая до «венатора» адмирала Ирриела довезти живым.

+3

3

Окончание пролога.

**

     Рыцарь-джедай, генерал Тви Сиай изрядно нервничала, ожидая во вспомогательном ангаре «Блистательного» - так именовали корабль Аскоса Ирриела, - возвращения «третьей спасательной экспедиции», как она про себя назвала это… мероприятие. То, что она почувствовала в Силе… - когда там, внизу, на поверхности планеты, Тиаан Алрик прибег к использованию техники Изменения Внешнего Окружения, не ограничивая и не сдерживая себя – это невозможно было описать никакими словами. Только форсъюзер, через связь с Силой, мог по настоящему оценить то, как корежит и рвет пространство у поверхности Монастыря. Для обычного наблюдателя все это выглядело как результат мощной и интенсивной орбитальной бомбардировки – локальный вариант пресловутого «приказа База Дельта Ноль». Сама Тви о чем-то подобном слышала недавно, в начале войны… - и даже подумать не могла, что станет свидетелем повторения этого кошмара! В голове у нее билась одна единственная мысль: «Разве Высший Совет Ордена, после случившегося на Лианне, не ввел строжайший запрет на использование техники Изменения Внешнего Окружения в военных целях»? А потом сенсоры флагманского «Аккламатора», так же, как и сенсоры других кораблей эскадры, зафиксировали на поверхности планеты чудовищной силы взрыв. Точнее, не так: ее неодаренным коллегам то, что произошло на поверхности Монастыря, показалось сверхмощным взрывом (пусть и немного необычным) – но она-то все сразу поняла! Непонятно было только одно: как мастер Алрик вообще смог уцелеть в этом рукотворном аду, устроенном им самим же? – помниться, Сеи Вукто такого не пережил…

     Тогда Тви почти поддалась панике: немедленно связалась с Храмом и с радостью перевалила всю ответственность на высшее командование. Командование, в лице Мэйса Винду, узнав про то, что Тиаан Алрик все еще жив, после всех этих безобразий – хотя и находится в очень тяжелом состоянии (оценке Тви он поверил без вопросов), приказал организовать спасательную операцию. К счастью, тут было достаточно профессионалов, чтобы ее дилетантские услуги (в этом вопросе джедайка была самокритична) не потребовались – флотские справились и без нее. - Что же, храбрость от незнания тоже, бывает, полезна делу…

     Теперь ждать осталось недолго: шаттл с находящимся в бессознательном состоянии спасенным вот-вот прибудет на борт «Венатора». Тви чувствовала, что скоро господа адмиралы присоединятся к ней, чтобы встретить возвратившихся спасателей. Стоит ли посвятить их в истинные размеры возможной проблемы? Адмиралу Хиллу, с которым она служила с самого начала войны, да и рендиллийцу она доверяла, а вот дурос был темной лошадкой. Хотя, он же, вроде бы, раньше воевал вместе с Алриком?

     «Так, ну где же ты…» - вытащив из кармана на поясе датапад, джедайка лихорадочно начала искать сброшенный ей из Храма файл с досье на Тиаана Алрика – «Ага, вот – нашла».

     Принят в Храм, учился, стал рыцарем… - Нет, это все ей не нужно! Джеонозис встретил не в столице, а на Бандомире: что-то там налаживал, какое-то оборудование, по просьбе джедаев из Сельхозкорпуса – а потом ррраз, и записался добровольцем в командиры будущей ВАР. С чего бы так? – профессия у мастера Алрика была самая, что ни на есть мирная: Ремесленник. Проще говоря – помогал делать собственные световые мечи тем из братьев, у кого руки не из того места росли, ну или еще какие поделки – только, созданные с помощью Силы, а не привычным способом (кстати, ценились такие штучки очень высоко). Не джедай-страж, не полевой агент или джедай-следователь, что было бы логично, даже не консул-переговорщик, наконец… - тихий работяга железячник. Аааа! Вот оно что: на Джеонозисе у Алрика погибли сразу и бывшая наставница, и его падаван, который за год до этой бойни сам успел стать рыцарем (талантливый парнишка был, наверное, раз в таком возрасте дорос до этого уровня, жаль…). Теперь понятно, чего это Алрика так переклинило-то. Конечно, как джедай, он должен был смириться в душе с этими потерями, но, как видно – не смирился…

     Пролистывая послужной список Алрика, Тви невольно задавалась вопросом: он что, искал способ свести счеты с жизнью? За прошедший год родианка твердо усвоила правило, что слишком дерзкие и наглые на войне долго не живут: Правило – «турболазер всегда круче джедая» - впиталось в кровь на уровне рефлекса. А кто этого не усвоил, давно уже находятся по ту сторону Силы. Однако, на Алрика это правило как будто не распространялось – смерть словно обходила его стороной. Такие головоломные трюки, без летальных последствий, удавалось делать только разве пресловутым Кеноби со Скайуокером! Но, Скайуокер Избранный, а у Кеноби, насколько она была в курсе, был очень богатый боевой опыт. Тиаана же Алрика словно сама Сила хранила: два десятка сражений за неполный год – и даже без серьезных потерь в том корпусе, которым он командовал. Не то, чтобы кому-то из других ее собратьев так же вот не везло, но – всякому везению должен быть предел. Алрик за неполный год навоевал, чуть ли, не на две жизни - раз за разом проходя по самой грани, и всегда выбираясь сухим из воды. Правда, его везение, как выяснилось, тоже имеет свои пределы… - но тут от мастера Алрика ничего не зависело: приказ на повторную высадку у этого чертова лагеря был самым настоящим смертным приговором любому, кто не имеет поддержки огнем от тысячи стардестроеров с орбиты.

     Понимал ли это сам Алрик? Не просто понимал: именно он дал настоятельный совет Виммару Ла Таану – в случае нештатного развития ситуации не пытаться спасти его, и его людей, а сразу уходить вверх! Прислушайся к этому совету Виммар внимательнее, возможно, что их потери были бы чуть меньше. А на ее собственный взгляд, тогда, просто пожал плечами – то, о чем они перекинулись парой фраз посредством Телепатии, коллеги, разумеется, не услышали.

  - Мастер Алрик, вы понимаете, что это невыполнимо?

   - Я понимаю, и Высший Совет тоже это понимает – вот в Сенате этого понимания нет. При этом, кое-кто из господ сенаторов даже искренне хочет помочь попавшим в беду беженцам…

   - Сепаратисты не дадут вам спокойно ни сесть, ни взлететь: для них это вопрос принципа!

  - На Корусанте, для некоторых, это тоже вопрос принципа: меня и моих людей списали в расход ради «благородной и великой цели».

     Тви мысленно почувствовала горечь усмешки.

   - Но, тогда они могли бы выделить нам больше сил, в поддержку…

   - Армии на это дело никто не даст, а корпуса – мало. Я едва уговорил Мэйса и мастера Йоду помочь, чтобы мои собственные силы были ограничены одним легионом: К сожалению, если бы я потребовал взять войск меньше этого количества, в столице меня бы просто не поняли. Ни политики, ни штабисты – пусть и по совершенно разным причинам: все должно выглядеть… по-настоящему. Но, позволить убить весь свой корпус, моих боевых товарищей, ради непонятно чего… - это недостойно джедая!

  - Значит вы…

   - Надеюсь на лучшее. И те, кто вызвался лететь со мной добровольцами – тоже. Сила всегда предлагает нам разные варианты пути – главное, не ошибиться, когда выбираешь направление, в котором пойдешь.

   - Тогда, я тоже буду надеяться, и ждать вашего возвращения…

     Ну, вот и дождалась… - теперь бы понять, что делать дальше? А впрочем, у нас же, для этого есть умное начальство.

     Сказано – сделано. Доложившись Высшему Совету об успешно проведенной операции (в зоне действия корабельной артиллерии сепы шаттл спасателей теперь уже точно не достанут), джедайка запросила дальнейших инструкций, которые тут же и получила. Даже намекать об опасности присутствия на эскадре потенциального «падшего» не пришлось: Йода потребовал немедленно отправить спасенного на Корусант, в Храм. Заодно, из Палат Исцеления ей дали указания: чего из лекарств можно «колоть» пациенту, а что применять категорически не рекомендуется. В общем, когда ее флотские коллеги, наконец-то, соизволили добраться до ангара, у Тви уже был готов план действий…

   - Значит, думаете, что пары пилотов на челноке и меддроида в качестве сопровождающего хватит?

   - Черт, ну добавьте к ним еще того лейтенанта, что командовал спасателями – для солидности. Заодно ему тогда на Корусанте, вместе с пилотами, и медали повесят – тем более, что они все их честно заслужили. Троих для сопровождения хватит с избытком – а весь взвод туда с ними посылать, в качестве эскорта, точно не стоит.

     Если бы присутствовавший сейчас на импровизированном военном совете адмирал Хилл знал родианку хуже, он бы даже подумал, что джедайка нервничает. А вот дурос, кажется, все же сомневался… - ну, это он зря. Впрочем, Хилл был совсем не против, чтобы хоть кто-то высказал свои сомнения вслух: раз Ирриелу больше всех нужно, то пусть и гонит волну дальше.

   - Ну, генерал Сиай, вам виднее. Тогда я прикажу техническим службам немедленно дозаправить и укомплектовать челнок для полета до Корусанта: у шаттла типа «Ню» дальности для такого маршрута хватит. А вы предупредите, чтобы их в Храме встретили.

     Этими словами адмирала Ирриела импровизированное совещание высшего командного состава соединения и закончилось. Теперь оставалось только ждать, считая минуты, когда челнок прибудет в ангар «Блистательного», чтобы встретить спасенного, принять рапорт у командира спасателей – и дать новое задание.

+3

4

Начало первой главы.

Глава первая

Казенные дома и дальние дороги

Зря ты давеча, в анкету глядя, брови хмурил.
Зря ты морщился, геноссе главный инженер.
Вот я - вахту отстоял, дежурство отдежурил.
Эйн-цвей-дрей, такой же немец я, как ты - шумер.

Михаил Щербаков «Фридрих»



   - Сколько пальцев окрашены, какие именно – и в какие цвета?

     Легкая изящная ладонь женской руки медленно проплыла перед лицом Тиаана, шевельнув перед глазами растопыренными пальцами. Простенький по сути, но исключительно каверзный тест, пройти который мог только одаренный. Причем одаренный, имеющий нормальную связь с Силой и умеющий ей, Силой, пользоваться: без телепатии тут совсем никак – Риг «раскрасила» сейчас свои пальцы исключительно в своем воображении. Собственно, и сам вопрос был задан тоже мысленно – сжатые губы лишь слегка растянулись, в лукавой улыбке. Вопросительный взгляд огромных золотистых глаз, направленных на него, настоятельно требовал ответа, причем – ответа немедленного. Словно Тиаан мог как-то здесь смухлевать. Целители и их методы! Риг Нема была, в этом плане, ничуть не лучше других своих коллег…

   - Указательный палец окрашен в красный цвет, безымянный в фиолетовый и мизинец – в желтый. И, к чему все это, Риг? – ты же прекрасно знаешь, что у меня все в порядке и со связью с Силой, и со всем остальным.

     Целитель Нема тяжело вздохнула, взглянув на Тиаана из под прикрывших глаз длинных красивых ресниц (когда он начал замечать подобные вещи, на которые раньше почти не обращал внимания?).

   - Тиаан, что, самому догадаться трудно? И, очень тебя прошу – давай общаться мысленно, пока я не начну сама говорить вслух.

   - Догадками я уже сыт по горло, извини. Хочется чего-то определенного.

   - Если бы хотелось по-настоящему – давно бы нашел себе занятие! Сколько, вторую неделю уже слоняешься из угла в угол, да? В Храме столько дел – делать, не переделать. Вон, Паратусу помог бы – тот постоянно жалуется, что ему рабочих рук не хватает, а у тех помощников, у кого они есть – руки, судя по его словам, растут не из тех мест. Или в Совет Первого Знания пойди – те постоянно сетуют, что у них учителей и инструкторов для юнлингов не хватает…

   - Ходил. В Совете Первого Знания позавчера меня завернули прямо с порога, второй уже раз, между прочим. Интересует формулировка? – «вам еще лечиться надо»!

     Тиаан мысленно передразнил фальшиво-заботливый тон мастера Рокиби. Судя по тому, как тихонько фыркнула Риг, мыслеобраз она прекрасно узнала.

   - А вчера Паратус меня попросту послал куда подальше. Вот как раз он про лечение ничего не говорил. Зато сказал, что не с моей ушибленной головой браться за тонкую работу…

   - Стоп, Алрик – ты это всерьез?

     Лицо Риг стало хмурым.

   - Всерьез, подруга. Каздан, конечно, не сказал ничего напрямую, но брать меня к себе на работу ему явно запретили. Причем, судя по его настроению – с самого верха.

   - Ты ведь был не только у него, да?

   - Про Совет Первого Знания ты уже слышала – кажется, детей мне доверить попросту побоялись, хотя учителей сейчас явно не хватает. Все что, так или иначе, связано сейчас с военной службой для меня тоже под негласным запретом. «Долечись, а тогда посмотрим» - было еще самой мягкой формой отказа! Один только старина Цин встретил меня хорошо, да…

   - Не говори, что ты не пытался что-то сделать в своей собственной мастерской. Я же тебя знаю – сидеть спокойно и созерцать, скажем, пустую стену, изображая медитацию, ты никогда не мог. Ты же всегда раньше постоянно что-то, кому-то мастерил, с тех пор, как стал Ремесленником. Твои комнаты, надеюсь, у тебя никто не отбирал? Ты ведь, кажется, ходил к себе?

   - Попробовал работать в своей мастерской, еще на прошлой неделе, как только ты меня на ноги поставила. Ковырялся понемногу… - я новый меч Джес сделать обещал, перед началом войны.

   - Она же на Бомис Кури погибла, как я слышала…

   - Знаешь, просто для памяти – если закончу, оставлю у себя.

     Риг уставилась на него, широко распахнув глаза.

   - Тиаан, ты только это Высшему Совету не брякни, умоляю как друга!

     Он грустно усмехнулся в ответ.

   - «Отпустить ты их должен»…

   - Проклятье, парень, такими вещами не шутят. Ты что хочешь, чтобы они и вправду подумали, что у тебя крыша поехала, или даже чего похуже? А то такие нехорошие слушки по Храму уже гуляли… - сейчас, правда, заглохшие – не без влияния Йоды, кстати.

   - И Йода, и остальные члены Совета в курсе, что с головой у меня все нормально, и с контролем тоже. Иначе я бы тут у тебя не лечился, а проводил время в иных местах.

   - «Нет эмоций, есть покой» - оно же, ведь, принято не просто так.

   - Поверь, я это знаю лучше, чем кто бы то ни было. Вот как Целителю тебе говорю: был одно время, на какой-то краткий миг, в одном шаге от… - ну, не знаю, как точно определить. Дай я тогда слабину, отпусти чувства на волю – на Светлой Стороне точно не остался бы. А потом как отрезало!

  - И… и ты не боишься? Почему тебя так тянет снова в эту грязь кровь? Это же смертельный риск: раз за разом испытывать судьбу и Силу.

   - Как раз война меня и вылечила. Когда долг велит тебе заботиться о других, и нет времени копаться в своей собственной душе, жить становится куда проще. А то, что на войне могут убить… - разве нас не учили всегда, что джедай должен не раздумывая пожертвовать собственной жизнью ради блага галактики и Ордена? Или ради своих боевых товарищей.

   - Ради которых ты устроил «представление», в результате которого едва не погиб? Представление, напугавшее даже Высший Совет.

   - Да, и жалею сейчас, что слишком промедлил, помня о запрете Совета на подобные вещи: Тогда, может быть, кто-то из моих солдат все же остался бы в живых.

     Он опять ненадолго замолчал, собираясь с мыслями.

   - В общем, Риг, насчет избытка эмоций можешь не беспокоиться. Дело просто в том, чтобы хоть сохранить память: про Джес, про моих солдат, которые пошли на смерть из-за чужой глупости и политических амбиция – прекрасно осознавая, чем это для них кончится. Раз уж я не сумел их сберечь, то буду хотя бы помнить…

     Тиаан не стал добавлять, что погибшие на Монастыре клоны и сейчас стоят перед ним как живые: он мог бы вспомнить их по именам и прозвищам, которые те сами себе дали – память, подкрепленная Силой, хранила в себе многое. Однако, расстраивать старую знакомую, с которой когда-то вместе входили в один юнлингский клан, не хотелось. Тем более, что начала она этот разговор явно не с простой целью.

   - Ладно, подруга, как я понимаю – Совет пожелал узнать у тебя: что с моим здоровьем? И, можно ли, наконец, попробовать приставить меня к какому-то серьезному делу.

   - Угадал.

     Потом добавила нормальным голосом, совершенно официальным тоном:

   - Ну что же, мастер Алрик, с вами все в порядке – можете хоть сейчас возвращаться в строй. Во всяком случае, покинуть Покои Исцеления и перебраться в свои собственные комнаты в Храме, можете хоть сейчас. А я свяжусь с гранд-мастером Йодой, или с Мэйсом Винду – думаю, они захотят лично встретиться с вами при первой же возможности.

     И снова перешла на телепатическую мыслеречь.

   - Извини за эту официальщину, но Высший Совет и вправду хочет тебя видеть как можно скорее, как сказал мне Мэйс.

     Он понимающе кивнул в ответ, затем они тепло попрощались – и Тиаан неторопливо отправился по коридорам Храма в сторону своего старого жилья.

***

     Коридоры Храма в очередной раз поразили его своей пустотой. Нет, джедаи здесь были: мастера, рыцари, падаваны – и юнлинги разных возрастов. Ребятня что помладше держалась кучками, передвигаясь по коридорам вместе со своими наставниками, или с ребятами, уже достигшими ранга падавана. Юнлинги постарше сновали по коридорам куда более свободно, как вместе с товарищами, так и поодиночке. Попадалось много простых служащих Храма. Тот, кто не был никогда раньше в Храме, возможно даже посчитал бы, что народу здесь предостаточно. Однако, Тиаан помнил совсем другие времена…

     Он невольно обратился к Силе, призвав на помощь чувства: Бурлящий ее поток, мощной безбрежной рекой пронизывающий громаду Храма, был все таким же светлым. Но прежнего, памятного по довоенным временам спокойствия и какого-то уютного, домашнего, тепла, буквально разлитого в воздухе, здесь уже не было. Словно кто-то настежь распахнул дверь хижины в морозный день, позволив почти всему теплу уйти наружу.

     Плечи рефлекторно передернулись, как будто за шиворот и впрямь попал комок снега. Как тогда, на Рен Варе, где они были вместе с Наставницей.

     Да, слишком много простых людей попадалось навстречу – точнее, не так: слишком много служащих, по сравнению с самими джедаями. Взрослые на войне, а малышню, как он слышал, частично отправили подальше от Корусанты – в тайные джедайские анклавы, или на борт больших летающих кораблей-праксеумов. Поскольку уже имели место и пробные атаки сепов на столицу, и даже – попытки нападения на сам Храм.

     Впрочем, сами джедаи тоже выглядели по-другому. Раньше, даже вернувшись из самой сложной миссии и понеся невосполнимые потери, собратья в Храме сразу как бы отходили душой. Сейчас Тиаан безошибочно мог бы указать на тех, кто только что вернулся с фронта…

     Интересно, он сам, для них, выглядел сейчас точно так же? Спросить, что ли, у кого…

     Несколько знакомы по дороге попалось, но, обменявшись приветствиями, Тиаан не стал задерживаться, ни с кем. Если уж Риг сказала, что его ждут, то не следовало заставлять Высший Совет Ордена ждать.

     «Интересно, что они мне предложат»?

     Вызов пришел на комлинк в тот момент, когда он добрался до своих жилых комнат. Сначала Тиаан хотел было немного навести на себя лоск, но затем передумал.

   - Да, Мэйс, я прибуду в зал Совета незамедлительно.

     Магистр Винду утвердительно кивнул в ответ, и отключил свой коммуникатор.

     «Что же, не будем господ магистров заставлять себя ждать…» - дорогу от своего жилья до нужного места он помнил наизусть. - «Минут за шесть успею». Увы, быстрее не получится: придется сделать пару пересадок на турболифтах – и немного пройтись пешком.

***

   - Крайняя нужда ведет нас. Поэтому отдых, который необходим тебе, прервать вынуждены мы.

     Начало речи Йоды Тиаану как-то не очень понравилось: Его что, на помощь ребятам из Агрокорпуса хотят отправить – или, может, еще в какое-то такое же «тихое» местечко сунуть, вместо фронта?

     Словно сообразив, какой вопрос вертится у него на языке, Мэйс Винду сразу взял банту за рога:

   - Мофф оверсектора Иммалия, Марселлин Вессель, попросил прислать ему в помощь нескольких рыцарей-джедаев.

   - Значит, Совет направляет меня в Седьмую Секторальную Армию? Какую воинскую часть я должен буду принять под свое командование?

     Магистр Винду поморщился, услышав вопрос Тиаана. Гранд-мастер и магистр Оппо Ранцизис (только они и Мэйс присутствовали сейчас в зале, из всего состава Высшего Совета) переглянулись между собой.

   - Нет, Тиаан, ты направляешься не в Седьмую Секторальную, а в распоряжение моффа Весселя. Дело в том, что Седьмая Секторальная Армия, кроме выполнения своих прямых задач, сейчас вынуждена оказывать помощь соседям из Восьмой – слишком большие потери на «Севере»! На прикрытие основных, стратегически важных частей своего оверсектора у нее сил еще хватает, а вот для ведения разведки в его глухих уголках, и  тем более – в Неизведанных Регионах, уже нет. Мофф Вессель проявил инициативу, сформировав отряд разведчиков из добровольцев - и даже нашел для этого дела технику и людей. Дело за малым: он просит Орден подкрепить своих разведчиков джедаями – до господ военных, похоже, начало потихоньку доходить, что без нашей помощи у них дела хорошо идти никогда не будут!

   - Вот это ты зря, Мэйс. Вессель неплохо показал себя во время кризиса с инчорри: свои полковничьи планки он тогда заработал честно. И те наши собратья, кто тогда сражался вместе с ним, отзывались о моффе очень хорошо. Да и джедаев он, в отличие от некоторых своих теперешних коллег, видел в настоящем деле. Сам знаешь, инчорри оказались крепким орешком…

     Магистр Винду кивнул головой, соглашаясь со словами Оппо Ранцизиса. А тисспиасец продолжил:

   - На запрос моффа Весселя, Орден может направить туда только тебя. Пока, во всяком случае. Дело это очень важное: Активность Сепаратистов в Неизведанных Регионах оказалась неожиданно сильной. Да и сам оверсектор Иммалия имеет в своих границах массу малонаселенных и плохо изученных территорий, откуда тоже можно ожидать неприятных «сюрпризов». Понимаю, что ты рвешься в бой, но это задание не менее важно.

   - Да, Тиаан, несмотря на то, что формально ты направляешься в распоряжение моффа, звания генерала Великой Армии Республики с тебя никто не снимал. Возникнет необходимость – можешь действовать в рамках своих полномочий.

     Тиаан обвел взглядом всех троих членов Высшего Совета, хотя обращался напрямую только к Мэйсу Винду, напомнившему ему, что тот все еще действующий генерал ВАР.

   - То есть, на какое-то количество клонов и боевой техники, находящихся в моем распоряжении, я могу рассчитывать?

     Магистры выдержали паузу, явно общаясь сейчас между собой посредством телепатии. Потом Мэйс сказал:

   - Сейчас у ВАР серьезные проблемы с личным составом и техникой – большие потери почти на всех фронтах…

   - Ну, хотя бы что-то летающее, с гиперприводом. И пару солдат, чтобы спину прикрыть. А то мофф моффом, но я знаю этих провинциальных «добровольцев» - те еще вояки. Не хотелось бы в своей миссии зависеть от милости «постороннего дяди» и капризной леди Удачи.

   - Собственный транспорт и немного солдат, в придачу, мы тебе выделим.

   - Ну и славно, уважаемые магистры – я готов к выполнению задания.

+2

5

Окончание первой главы.

***

     Интенсивность движения в нижнем эшелоне, над этим местом поверхности Корусанта, была не слишком велика: заброшенная пару сотен лет назад бывшая промзона мощных транспортных потоков, для своей повседневной деятельности, не требовала. Основной поток летающих транспортных средств шел выше над поверхностью, стремясь как можно быстрее проскочить техногенную «пустошь». А рабочие «подземные» коммуникации регионального или общепланетного значения, наоборот – проходили глубоко внизу: сильно ниже среднего уровня капитальной застройки. Когда попутный военный транспорт, на котором Тиаан решил добраться до нужной ему военного объекта ВАР, пролетал над крышами, соседей в воздухе видно почти не было.

     Хотя, летунов наверняка отпугивала и построенная в начале войны армейская база: после ее открытия и «заселения» клонами, режим как воздушного, так и наземного движения – рядом с военным объектом – сильно ужесточился. Как Тиаан помнил, такие вот военные базы, которые начали расти как грибы после дождя в полузаброшенных уголках планеты (чтобы как можно меньше мешать нормальной жизни законопослушных корусантцев), сначала пытались называть по наименованиям местных достопримечательностей, или буквам ауребеша, на худой конец. Однако, вскоре подобных военных объектов стало так много, что особые названия или «литерные» обозначения закрепились только за самыми значительными из них. База, на которую он сейчас добирался, носила всего лишь обычный номер, и ничего более…

     Выделявшийся беловато-серым цветом нового пермакрита, квадратный массивный монолит армейской базы топорщил из плоского верха «пальцами» контрольной башни и четырех башен ПКО. Предосторожность совсем не лишняя, с учетом того, что сепы уже пытались пробовать обороноспособность столицы на прочность. На их фоне, остальные отдельные постройки, расположенные на обширной «крыше» казались карликами. Пусть даже в ворота в стенах этих «небольших» зданий, являвшимися выходами шахт грузовых лифтов, свободно проходили шагоходы АТ-ТЕ или пролетали Низко Высотные Штурмовые Транспорты. Колодец в центре базы, в который могли совершать посадку большие десантные корабли, был сейчас закрыт гигантскими броневыми створками. На оставшихся свободных местах, на крыше монолита базы, были расположены шесть посадочных площадок для малых судов. К одной из них, расположенной по соседству с контрольной башней, НВШТ, на котором сейчас летел Тиаан, и направлялся.

     Вообще говоря, с «попуткой» ему сильно повезло: клоны из Корусантской Стражи, патрулировавшие сегодня окрестности Храма, имели в качестве своего пункта постоянной дислокации как раз нужную ему базу. Канонерка сбавила скорость и начала делать разворот, заходя на посадку. Потом практически вообще зависла в воздухе неподвижно. Стоящий рядом с Тиааном клон-сержант выругался, причем – не на мандо’а, а на хаттезе. Однако!

   - В чем дело, сержант?

   - Опять кто-то нанял этих чертовых уродов, сэр! У главного входа базы полчаса назад начался очередной «антивоенный» митинг…

     Насчет истинной подоплеки противостояния военных и некоторых несознательных гражданских в этом районе, его уже успел просветить лейтенант Джеттстер. Как оказалось, заброшенная промзона была вполне себе обитаемым местом, жители которой добывали себе средства к существованию добычей «вторсырья» из брошенных цехов и фабрик. То, что оказалось невыгодным делать местной администрации или прежним владельцам, которые вывезли когда-то отсюда только по-настоящему ценные (с их точки зрения) и ликвидные вещи, сильно заинтересовало корусантский криминал. И, обеспечило работой несколько десятков тысяч местных мусорщиков, городских «крыс» с нижних уровней. Как уверял Тиаана лейтенант, эти падальщики могли бы обгладывать заброшенные строения еще долгие годы и десятилетия. Но, новорожденной армии Республики срочно потребовались места под солдатские лагеря, казармы, ангары и доки. А их Корусант мог предоставить только на таких вот заброшенных «пустошах».

     Естественно, когда началось строительство военных объектов, всю местную шушеру отсюда тотчас же разогнали. Джеттстер уверял Тиаана, что дело даже дошло до настоящих боев, где клонам пришлось применять тяжелую технику. Наверное, местной мафии очень не хотелось терять стабильный источник дохода.

     Повторные попытки поживиться на новостройке или около нее чем-то ценным, были жестко пресечены охраной. Насчет того, что юстициары, которые обеспечивали внешний периметр охраны, применяли на нижних уровнях не то тригексалон, не то еще какую-то аналогичную отраву, Тиаан лейтенанту не поверил: Дураков потом самим глотать подобную дрянь среди юстициаров сроду не водилось! А вот в других рассказах Джеттстера - про применение огнеметов, или затопленные якобы «случайными» прорывами сточных вод тоннели, он не сомневался – корусантские стажи порядка были теми еще затейниками.

     В общем, поняв, что в силовых методах борьбы им с вояками не равняться, дельцы теневого бизнеса решили действовать легально. Благо, к концу первого года войны в столице образовалось серьезное антивоенное движение. Не воспользоваться благодушными идиотами, всерьез намеревавшимися бороться с боевыми дроидами Конфедерации с помощью пацифизма, было бы грешно. Разумеется, мафиозные «боссы» скинулись деньжатами – и занесли их тем, кому требовалось. Для «поддержания борьбы» и борцов, так сказать. Желающих драть горло на антивоенных митингах не просто так, а за малую денежку, среди обитателей корусантского дна оказалось более чем достаточно.

     Увидев, кто оказывает поддержку их движению, идеалисты-миротворцы ужаснулись. Но, хода назад уже не было: вырвавшийся из бутылки сказочный дух вовсю пытался навести собственные порядки на прилегающих к военным базам улицах и кварталах. Иногда небезуспешно, о чем свидетельствовало промелькнувшее пятно свежей краски на обшарпанной стене одного из уцелевших, рядом с базой, старых цехов: «Не слушайте патриотические враки – по призыву служат только…» - конец недавно вброшенного пропагандой КНС в массы слогана шустрые дроиды-ремонтники уже успели надежно залить краской из своих пульверизаторов. Между прочим, как Тиаан слышал в Храме, такими вот «пропагандонами» была сорвана очередная кампания по набору добровольцев во флот и вспомогательные части ВАР.

     Если сепы честно могли поставить своим пропагандистам плюс, то насчет криминалитета все было не так радужно: власть, в кои-то веки, на этот раз оказалась крепким орешком – ответив репрессиями. Благо, деятельность «миротворцев» уже можно было подводить под статьи о государственной измене и саботаже…

     При очередном развороте канонерки, Тиаан увидел внизу, в паре сотен метров в стороне, заполненную каким-то непонятным народом площадь. «Пара тысяч голов, не меньше» - разобрать точнее было трудно: почти вся эта публика не принадлежала к роду хуманов. Даже представителей близких к человеческому видов на площади было явное меньшинство. Ауры у некоторых собравшихся читались очень плохо: честно говоря, большинство видов разумных, митинговавших сейчас внизу, Тиаан вообще не опознал. Судя по отражению в Силе, разогретая чем-то (или кем-то) толпа вела себя крайне агрессивно. Он невольно тронул пояс, проверяя – на месте ли меч. «Так, нас, наверное, хотят привлечь к наведению порядка… - нужно уточнить у сержанта».

   - Никак нет, сэр. Просто юстициары просили нас подольше задержаться в воздухе, чтобы отвлечь толпу, пока они заканчивают развертывание. Сил у них предостаточно – еще какие-то добровольцы им на помощь сегодня подтянулись, «комитетские». Многим жителям Корусанта все эти митинги с погромами тоже поперек горла, вот хочет народ помочь силам правопорядка.

   - Понятно, значит - мы просто отвлекаем внимание…

   - Ну да, вон – кажется, уже началось!

     Похоже, сержант был прав: в вынырнувших откуда-то из каньонов наземных магистралей пожарных аэроспидеров по толпе ударили водометы. Суда по отголоскам чужих эмоций, долетевших до Тиаана через Силу, юстициары явно применяли против протестующих не только воду, но еще и какую-то не летальную «химию». Только, действовало это, кажется, не на всех одинаково: кое-кто из алиенов, бывших на площади, пришел в еще большее возбуждение. Между тем, подлетевшие следом за машинами с водометными установками бронированные аэроспидеры начали высаживать на площадь штурмовые группы. В юстициаров немедленно полетели разные тяжелые предметы, причем – не все они были относительно безобидными, даже для одетых в броню полицейских штурмовиков. Тиаан различил несколько вспышек сработавших боевых гранат. Толпа лихорадочно заметалась по площади, ища выход, началась давка.

     «Только бы там ни у кого не оказалось взведенного термодетонатора – иначе все уже произошедшее покажется обычным детским утренником в младшей группе юнлингов».

     Тиаан пытался хоть что-то выцепить в потоках Силы: Увы, поскольку события внизу лично ему ничем не угрожали, Боевое Предвидение молчало… - а вал вспыхнувших в толпе эмоций начисто забивал все иные чувства. Что-то такое там, внизу, было, но вот что?

     К счастью, толи до термодетонаторов протестантов не оказалось, толи юстициары поняли всю серьезность сложившегося положения – но дело резко двинулось к развязке. По толпе ударили сонические пушки и выставленные в парализующий режим бластеры…

     Боевое Предвидение взвыло раненым крайт-драконом, и Тиаан заорал клонам, находившимся вместе с ним в кабине НВШТ и наблюдавшим сейчас за побоищем внизу:

   - Фильтры шлемов на полную, сейчас свето-шумовыми бабахнет!

     Теоретически, до площади было относительно далеко, да и барьер с помощью Силы он выставил надежный… - однако, таким предчувствиям война приучила его доверять.

     Как эта чертова шальная ракета залетела туда, где еще висела их канонерка, даже Сила подсказать не могла – но ударило рядом знатно: на миг даже пилот потерял управление. Впрочем, экипаж канонерки, предупрежденный криком Тиаана, быстро пришел в себя, направляя свой кораблик подальше от негостеприимного места.

     На посадочной площадке его уже ожидали Джеттстер с Баком и Сухарем, а рядом стоял их старый верный челнок.

     «На нем меня привезли на Корусант, на этом же челноке я его сейчас и покину».

***

   - Уважаемые коллеги, не слишком ли мы поторопились, отправив мастера Алрика на эту миссию?

     Мэйсу Винду вопрос Оппо Ранцизиса не понравился: сомневаться в решении Совета не стоило даже одному из его членов!

   - Вредно было бы удерживать сейчас в Храме молодого Тиаана…

     Мэйс подумал, что с высоты прожитых Йодой лет даже магистр Ранцизис может показаться юношей. Между тем, пожевав губы, гранд-мастер продолжил озвучивать свое мнение.

   - Нет мира в душе его: так и не сумел он отстраниться от потерь понесенных – воспоминания продолжают одолевать его.

   - Об этом я и говорю…

     Мэйс поморщился: тисспиасец мог изрекать банальнейшие вещи с непрошибаемым апломбом. В мирное время, конечно, магистр Винду целиком и полностью согласился бы со старшим коллегой. Только, время то сейчас было отнюдь не мирным – а на войне требовались совсем иные решения.

   - Помню я начало войны клонической, да… - тогда пришел ко мне Тиаан, со смятением в душе. Понял я, что не остановить мне его решимость – и позволил Тиаану встать в ряды Великой Армии Республики вместе с иными нашими собратьями. Чувствовал я тогда, что время лучшим лекарем может стать, но праздные мысли – будут для него губительны.

     Винду понял, к чему клонит гранд-мастер.

   - Да, я согласен с Йодой, магистр Ранцизис: тогда Тиаан имел в душе куда меньше спокойствия, чем он продемонстрировал нам сегодня. Похоже, война и вправду отвлекла его от праздных мыслей – пусть и не до конца. Работа – самое лучшее лекарство. То, что работа оказалась достаточно эээ… кровавой, ну – что поделаешь? – Время сейчас трудное! Причем – для всех, и для Ордена – в особенности.

     Мэйс чувствовал, что Оппо не согласен до конца с его доводами, и с доводами гранд-мастера, но возразить ему по существу было явно не чего. Тем более, что людей и вправду не хватало, а тут еще и многие джедаи вдруг ударились в непонятный пацифизм…

   - А что это Тиаан захотел взять с собой именно тех клонов, которые привезли его в Храм, когда он был тяжело ранен на Монастыре, после своей… эскапады?

     Похоже поняв, что понимания у коллег он в этом вопросе не найдет, магистр Ранцизис решил перевести разговор на другой предмет. Мэйс усмехнулся про себя – кажется, старый пень пошел на попятную. Ну и слава Силе! Канцлер очень просил посодействовать своему выдвиженцу, а с Палпатином сейчас надо было дружить: времена настали тяжелые, а набуанец был одним из немногих надежных союзников Ордена. И, где прикажите брать нужных людей? – особенно тогда, когда кое-кто старательно хочет забыть о долге джедая, прикрываясь красивыми словами о недопустимости убийства разумных и бессмысленности войны…

   - Так его об этом их старший, клон-лейтенант КЛ-11056 попросил. По словам Тиаана, парни хотели снова попасть на фронт, подальше от Корусанта – не понравилась им столица. Они случайно встретились где-то в Ангарах Храма – клоны сопровождали сюда какой-то важный груз. Как Тиаан узнал именно их, он мне не сказал, но отказывать в просьбе не стал, пообещав забрать их с собой на новое место службы сразу, как только получит назначение.

   - Однако, можно ведь было подобрать место службы брату Алрику несколько… потише?

     Мэйс едва не чертыхнулся: он что, всерьез?

   - Оппо, куда уж тише: это самое глухое захолустье, по нынешним временам! – тыловая дыра. Седьмая Секторальная армия самостоятельных боевых действий не ведет, занимаясь охраной своего оверсектора, важных гиперпутей и стратегических объектов, вроде верфей Билбринджи. Ну и, понятное дело, играя роль резерва для тех наших армий, что попали в куда более «горячие» места. Как ты знаешь, мастер Алрик даже в командный состав Седьмой Секторальной армии не включен!

   - Я понимаю, Мэйс.

   - Тогда пойми и то, что даже если – не дай Сила! – у Тиаана и вправду по-настоящему «сорвет крышу», прости меня за грубое выражение, никаких серьезных последствий для республиканской военной машины просто не может быть. Он ведь даже той кучкой добровольцев и наемников с их ржавыми корытами, у моффа Весселя командовать непосредственно не будет. А так, и он при деле – и польза для Республики может быть.

     Винду мысленно вздохнул, продолжая.

   - В конце концов, послать нам сейчас туда все равно некого. А запрос, который пришел от Весселя – он непростой…

   - Что-то чувствуешь ты?

     Старый гранд-мастер всегда зрел в корень, умело вычленяя главное из шелухи второстепенных деталей.

   - Да, и это как-то связано именно с Тиааном Алриком. К сожалению, ничего определенного сказать сейчас не могу, коллеги: знак, поданный мне Силой, когда среди прочих возможных кандидатур для этой миссии мне попался и Тиаан, был хоть и ясным, но ничего конкретного, увы, не содержал. Это было просто предупреждение о чем-то, а не какое-то конкретное Видение будущего.

   - Медитировать должны больше мы. Тогда Сила, возможно, даст нам более четкие указания…

     Легонько стукнув тросточкой об пол, Йода дал понять, что разговор окончен.

Отредактировано Родривар Тихера (14-08-2018 22:27:36)

+2

6

Продолжение. Начало второй главы.

Глава вторая

Служивые

Нам солнце на день дают в награде,
И спирта злого ожог во рту.
Наживы ради снимают бляди
Усталость нашу в ночном порту.
Одну на всех нам делить невзгоду,
Одной нам рапорт сдавать беде.
Подводная лодка уходит в воду -
Ищи её неизвестно где.
Подводная лодка уходит в воду -
Ищи её неизвестно где.

Александр Городницкий «Гимн американских подводников»



     В штабе Седьмой Секторальной армии никого из джедаев не было. Как заявил ему дежурный клон-коммандер, все его собратья выполняли сейчас те или иные миссии: Кто-то, вместе со своими войсками, сражался далеко за пределами оверсектора, подпирая собой более важные фронты этой войны. Другие патрулировали окрестные гиперпути, для того, чтобы предотвратить, или хотя бы сильно затруднить возможное продвижение армад КНС через эти места в сердце Республики. Некоторые, тут клон офицер не был уверен, вообще отправились на выполнение каких-то, даже не связанных непосредственно с войной, заданий. Во всяком случае, по его словам, приказы всем джедаям шли непосредственно с Корусанта, и перед своими подчиненными они за них не отчитывались…

     Как чуть позже выяснилось, перед моффом Весселем собратья отчет тоже держали не всегда. К счастью, сам Марселлин Вессель (высокий сухопарый пожилой мужчина-хуман, чьи светлые волосу уже обильно тронула седина) в это время находился на Билбринджи: лично контролировал подготовку рейдовой группы, к которой должен был присоединиться и сам Тиаан. В своем рабочем кабинете мофф встретил его не один – там присутствовала еще какая-то женщина-офицер, одетая во флотский мундир и с капитанскими планками на кителе. Представлять женщину-офицера мофф почему-то не торопился. «Кто она – адъютант самого моффа, или офицер из штаба Седьмой Секторальной?» – подумалось Тиаану. Ну, раз Вессель считал, что ей необходимо присутствовать при их разговоре, то так тому и быть.

   - Я все понимаю, генерал Алрик: война идет повсюду, галактика большая и джедаев попросту не хватает, чтобы прикрыть ими каждую дыру. Но! Мы ведь тоже здесь делаем общее дело. Предстоит необычная и сложная миссия, где присутствие джедаев было бы крайне желательно. Иначе, слишком мало шансов на успех. Точнее, не так: даже с вами шансов на успех немного, потому, что исходные данные слишком расплывчаты и неопределенны – но я уверен, что без джедаев в ее составе, шансы точно станут нулевыми. На что вы способны, я неплохо представляю – в свое время довелось и с инчорри повоевать, бок обок с вашими собратьями, да и на этой войне тоже видел многое. А так, нехорошо получилось – мы, с большим трудом, сформировали оперативную группу: нашли технику, людей…

   - Простите, что перебиваю. Этот рейд, который планируется провести, он настолько важен?

   - Скорее всего, потребуется не один рейд, а много. А насчет: «важен или неважен»: Если Сепаратистам что-то жизненно необходимо, то наш долг сделать так, чтобы этого необходимого они не получили – только так мы можем добиться победы в этой чертовой войне. Согласны?

   - Совершенно согласен, однако – хотелось бы побольше конкретики.

   - Ну, ради обретения этой самой конкретики экспедиция изначально и планировалась. Вот, знакомьтесь – капитан флота Республики Фелисия Новера.

     Державшаяся до этого за спиной моффа женщина сделала шаг вперед, поравнявшись с Весселем, и легонько кивнула, словно подтверждая его слова.

     «Хорошо хоть козырять не стала» - судя по выправке, флотский капитан явно раньше служила в какой-то милитарной организации. Возможно, в силах самообороны своей родной планеты. Откуда она, кстати, интересно?

   - Очень приятно, госпожа капитан. Мое имя Тиаан Алрик, я мастер-джедай – и, на время войны еще и являюсь одним из старших генералов Великой Армии Республики.

     Убедившись, что взаимное представление завершено, Вессель пояснил Тиаану:

   - Капитан Новера является старшим офицером экспедиции, и вашим заместителем. Кроме того, она будет исполнять обязанности командира флагманского корабля: к сожалению, с кадрами у нас постоянная проблема…

     Наконец, закончив дело со знакомством, мофф Вессель перешел к существу дела: Его самого, и руководство Седьмой Секторальной армии, чем дальше - тем больше, беспокоила непонятная активность сепаратистского флота на границах оверсектора и Неизведанных Регионов. А так же, еще более странная деятельность сепов в некоторых глухих уголках, которыми был так богат оверсектор Иммалия. Услышав название кое-каких секторов, в которых была отмечена эта активность, Тиаан невольно насторожился: в памяти вспыли старые знания, отложившиеся там еще со времен падаванской учебы. Интересно, связано это как-то с той древней историей, или нет? В принципе, граф Дуку уже был замечен в розысках старинных артефактов. Однако, когда была старая империя Ситхов, а когда в этих местах царила Вейманция! – не начали ли его собратья дуть на воду, однажды обжегшись на молоке? В конце концов, когда джедаи урегулировали конфликт на Музаре, о ситхах в Республике еще никто даже и не слышал, а про Вейманцию забыли даже сами муза, скатившиеся за три с лишним тысячелетия в полную дикость…

     Да, как по ходу разговора выяснилось, засекли непонятную активность Сепаратистов его собратья. Собственно, Дорин Се’ол как раз и отправился сейчас, по заданию Высшего Совета, в Неизведанные Регионы с очередным заданием. Правда, имело оно отношение к обнаруженному им транзитному маршруту КНС, идущему через сектор Чарнис именно в Неизведанные Регионы, или нет – мофф был не в курсе. Зато он точно знал, что выслеживаемые рыцарем Кано Кассом и его падаваном сепаратистские корабли шастали как раз именно по тем местам, где чуть менее восьми тысяч лет назад гремели битвы войны с Вейманцией. Был ли об этом в курсе мофф Вессель? – Тиаан в этом сильно сомневался. Как он понял, мофф больше опасался, что сепы как-то снова хотят использовать блокированных Республикой на своей планете инчорри. К сожалению, Кано Касс тоже находился сейчас далеко: во время очередного кризиса, его, вместе с подкреплениями, перебросили куда-то в Юго-Западные Пределы. Где он, и его падаван, находились сейчас, можно было выяснить разве что через Высший Совет. Вопрос – а стоило ли это делать? – Марселлин Вессель Тиаану напрямую задавать не стал, чем заработал себе несколько дополнительных очков в его глазах.

   - В общем, как вы понимаете, если возню сепов где-то в Неизведанных Регионах мы  пока можем проигнорировать, то их полеты прямо на нашем «заднем дворе» - совсем иное дело! Собственно, первой задачей созданной рейдовой группы явится проверка – есть у нас в тылу базы Сепаратистов, или их здесь больше нет. Насколько я в курсе, рыцарь Касс ранее работал в Исследовательском Корпусе, и имел некоторые особые способности…

     «Ого, похоже, у господина моффа есть некая теория, и он хочет услышать подтверждение или опровержение» - насколько Тиаан знал (а с Кано Кассом он был знаком лишь шапочно – пересекались пару раз, и все), его собрат был джедаем-асом, а вовсе не джедаем-исследователем. О том он и поведал Весселю и капитану Новере.

   - Кано был хорошим пилотом, как и любой из джедаев-асов, часто сопровождал исследовательские экспедиции в опасных районах. Но он никогда не занимался исследованиями сам. Так что, если он и напал на след сепов, то никакие способности Силы тут не причем: просто опыт пилота и путешественника – когда знаешь, как определить место, где лучше подловить врага.

     Тиаан посмотрел на капитана, продолжив свою речь:

   - Я знавал флотских офицеров, которые тоже умели находить вражеский след в космосе исключительно благодаря своему опыту, без всякой помощи Силы. Хотя, если понадобится прибегнуть к помощи Силы – я всегда готов помочь в меру собственных способностей. А умею я немало, смею вас уверить.

     Мофф хмыкнул, заявив:

   - Капитан Новера является ветераном Корпуса Юстиции Республики. В ее опыте вы сами сможете, сегодня же убедиться – думаю, она ознакомит вас с деталями предстоящей миссии, и своими наработками на сей счет. А дальше, вам решать: командовать рейдовой партией предстоит именно вам, как старшему по чину.

     Капитан, слушая ответ Весселя, лишь лукаво улыбнулась Тиаану.

   - Если позволите, мы с господином генералом немедленно отправимся на борт «Скорохода». Чем раньше начнем, тем раньше сможем тронуться в путь – не так ли, господин генерал?

   - Не возражаю. Со мной трое клонов: мой адъютант и экипаж разъездного челнока, закрепленного за мной…

   - Разумеется, на «Скороходе» будет место не только для вас, но и для ваших сопровождающих, генерал. К сожалению, у нас будет даже больше свободного места, чем мне бы хотелось.

   - Некомплект экипажа? – Тиаан прекрасно представлял себе флотские проблемы.

   - Да, благодаря усилиям господина моффа – капитан благодарно кивнула в сторону Марселлина Весселя, - нам и так удалось наскрести больше того, на что я изначально рассчитывала.

   - А «позаимствовать» клонов из Седьмой Секторальной?

     Вессель недовольно поджал губы:

   - Поскольку мы считаемся «тыловым» оверсектором, Седьмую постоянно держат на голодном пайке, да и кроме того норовят постоянно забрать от нас контингенты обученных солдат для латания дыр в других местах. То, что у нас остается, из частей ВАР, задействовано в охране стратегически важных объектов – вроде тех же верфей у Билбринджи. При всем желании, я вам даже одного батальона клонов выделить не могу. Впрочем, Фелисия вам на месте все покажет и расскажет. Когда готовы будете отправляться – дайте знать. Если смогу, то прибуду проводить вас лично…

     Поняв, что можно прощаться, Тиаан откланялся. Госпожа капитан, дождавшись разрешения моффа, вышла за ним следом.

   - Скажите, генерал, ваш челнок находится прямо здесь?

   - Да, стоит на посадочной площадке возле здания штаба армии.

   - Тогда я не буду вызывать свой транспорт – до нужного нам дока доберемся на вашем челноке.

     Тиаан согласился, тут же достав комлинк и дав указание лейтенанту Джеттстеру готовиться к отлету. Уведомив заодно, что у них будет попутчик, будущий сослуживец.

     «Ну что же, теперь остается добраться до своего нового флагмана, капитан Новера наверняка захочет похвалиться мне кораблем, который находится под ее командованием».

     Капитан Новера, по первому впечатлению (и по ощущениям в Силе) выглядела компетентным и знающим офицером, это хорошо. А судя по заинтересованности моффа Весселя, войти в курс дела желательно побыстрее. Тот явно считал, что рейдовая партия должна была отправиться в полет еще вчера! Хотя командование у Тиаана находилось на Корусанте, с местным начальством обострять отношения сразу же, да еще и на пустом месте, никак не стоило. Если у здешних вояк и вправду есть повод для беспокойства, его долг – помочь им всеми силами.

     Между тем, турболифт вынес их с капитаном прямиком к выходу на посадочную площадку, где ждал челнок. Можно лететь на корабль…

+2

7

Продолжение второй главы.

***

   - Ну, вот и наш «Скороход».

     В словах капитана Новеры звучала гордость, причем – законная гордость: возвышавшийся посреди портового дока корпус «Аккламатора» выглядел настоящим исполином, рядом с теми кораблями, которые стояли в соседних секциях. Итак, один переделанный в крейсер десантно-штурмовой корабль (от взгляда Тиаана не укрылись некоторые «лишние» детали, выделявшиеся на обшивке корабля), и три обычных – таких по галактике что грязи, - корвета типа CR-90. Вот корветы как раз были оснащены по старому доброму юстициарскому стандарту: Башни спаренных турболазеров на «загривке» и под «горлом», по две счетверенных лазерных турели по бортам – с упором флота сепов на использование МЛА в бою, не так уж и плохо. Легкий многоцелевой корабль с приличной автономностью и неплохой огневой мощью, для своего размера, дешевый и неприхотливый. Впрочем, кореллианские кораблестроители именно такими судами и славились в галактике – чтобы было дешево и сердито.

     А вот сам «Аккламатор»… - во-первых, неясно, как такой корабль вообще попал на службу к ауксилариям: их самой Великой Армии Республики постоянно не хватало, как из-за потерь, так и из-за постоянного роста численного состава ВАР! А во-вторых, к обычному главному калибру корабля – счетверенным компактным установкам турболазеров-«шестерок», явно прибавилось несколько ионных пушек. Вон характерного вида стволы торчат из вспучивших ровную плоскость граней корпуса блистеров. Толково размещены, хоть и явная импровизация: Огню других орудийных батарей корабля не мешают, и огонь всех ионных пушек можно сосредоточить прямо по курсу – для крейсера самое то. Еще, если глаза его не обманывают, стандартные легкие лазерные пушки точечной защиты заменены на счетверенные установки, подобные тем, что стояли на CR-90. Другое, что бросалось в глаза – проекторы тракционных лучей, установленные возле боковых ворот-лацпортов. Интересно…

   - «Скороход» модифицирован как авианесущий корабль?

   - Да, господин генерал, когда планировалась наша миссия, в штабе посчитали, что собственная авиагруппа на борту будет жизненно необходима. После переделки корабль может нести тридцать шесть ARC-170, резко увеличивая размер района, который может обследовать рейдовая группа. К сожалению, из-за габаритных размеров тяжелых истребителей их нормальное использование возможно только через боковые ворота. На рампах пускового конвеера, ограниченных по габаритам размерами НВШТ, они не помещаются – слишком велик размах крыльев…

   - А что насчет самих НВШТ?

   - Пришлось переместить в отсеки для тяжелых самоходных установок, как и ARC-170, чтобы освободить место на конвейере. Взлет и посадка тоже, соответственно, через боковые ворота – на конвейер их можно будет поставить, только если пускать второй волной, когда истребители уйдут в полет. Впрочем, НВШТ у нас на борту чуть больше половины от комплекта – сорок восемь штук. Наземная тяжелая техника тоже присутствует в ассортименте, но про нее вам лучше пусть расскажет командир десантников.

   - Хорошо, я с ним поговорю потом.

   - Так, на случай боя у нас есть восемь десятков истребителей: Семьдесят две «Лавины» и восемь штук «Эфирных Фей». Вообще-то, когда мы давали запрос на укомплектование корабля легкими истребителями, мы рассчитывали на что-то более простое и дешевое, чего командованию было бы не жалко. Модифицированные «Лавины» и джедайские истребители – на это мы не смели даже надеяться!

     Тиаан представлял: самому ему приходилось сталкиваться, на войне,  как с «неслыханной щедростью» республиканских офицеров-интендантов, так и с их нерасторопностью, мягко говоря. К сожалению, последнее случалось в жизни гораздо чаще, чем первое. Однако, иногда простым воякам действительно везло. Правда, в данном, конкретном случае, как он подозревал, имя этого «везения» было Марселлин Вессель.

     Между тем, пока они добирались от доковой трубы-переходника до главного конференц-зала корабля, капитан Новера посвятила его в некоторые детали происхождения «Скорохода». Как оказалось, местом своей теперешней службы «Аккламатор» был обязан обычной неразберихе, воцарившейся на верфях Билбринджи при начале постройки нового типа кораблей. Поскольку отдельные техпроцессы, внедренные на верфях Куата и Ротаны, здесь еще не были освоены, верфи поначалу сильно зависели от субподрядчиков. Как водится в таком сложном большом деле, служба снабжения однажды налажала: нужные комплекты оборудования доставили не туда, куда надо. Из-за плотного графика перевозок, организовать переправку оборудования на Билбринджи заново, оказалось нецелесообразно: ломать грузовой «конвейер», в условиях войны, не хотел никто. В результате, верховное командование согласилось на то, чтобы верфи достроили уже почти готовые шестнадцать кораблей с помощью тех комплектующих, которые имелись под рукой…

   - В результате, хотя формально огневая мощь кораблей вроде бы резко выросла, фактически – из-за устаревшей системы управления огнем, - эта серия никак не дотягивала до флотских стандартов вооружения. Но, для корабля-носителя МЛА данный недостаток сочли приемлемым. Зато, на верфях сохранились два заказанных сепами комплекта гиперпространственных сканеров, предназначенных для каких-то больших кораблей. Запас внутреннего пространства, освобождаемого из-за отказа использовать корабль в качестве перевозчика десантов больших размеров, позволял разместить этот комплект оборудования на нем. Один из этих комплектов гиперпространственных сканеров как раз и был установлен на «Скороход».

   - То есть, «Скороход» сейчас – чуть ли не лучший разведчик во всей Седьмой Секторальной армии?

   - Ну, получается, что да. Поскольку «Уквин» изначально имел нормальную систему управления огнем, главное командование флота сразу забрало его себе. Насколько я знаю, корабль потом был передан генералу Дорину Се’олу, для проведения какой-то важной миссии в Неизведанных Регионах.

   - Так, а насколько у нас на самом деле плохо с управлением огнем? Можно сравнить с нашими, или сеповскими боевыми кораблями…

   - В бою на ближней и частично средней дистанции – никакой разницы. На дальней… ну, как повезет. Вообще, у нас неплохие канониры.

     «Если вы поможете своими джедайскими штучками, то мы сепам покажем».

     Впрочем, капитан Новера вслух этого говорить не стала, хотя ее невысказанные слова Тиаан прекрасно понял. Что же, помочь то он, конечно, не откажется… - только вот, здесь многое будет зависеть и от профессионализма и таланта экипажа. Кстати, насчет экипажа…

   - У моффа Весселя вы что-то упоминали про некомплект в экипажах рейдовой группы?

   - С корветами никаких проблем нет. Но, для трех CR-90 и надо-то всего пару сотен специалистов-профессионалов: остальные там - десантники, солдаты, не имеющие к управлению кораблем никакого отношения. «Аккламатор» - совсем иное дело! Теоретически, семи сотен специалистов вполне достаточно для того, чтобы корабль летал – и даже мог вести огонь в бою. На практике, полная штатная численность экипажа «Аккламатора», без учета десанта или пилотов и персонала авиагруппы, более двадцати тысяч человек. Конечно, «Скороход» автоматизирован до предела, точнее – до разумного предела. Однако, кораблю все равно требуется почти десять тысяч человек экипажа. Мобилизовать, из числа добровольцев, удалось менее семи тысяч.

   - А остальное? И, как у вас разбиты вахты?

   - Дроиды. Почти как у сепов. За их счет и удалось пополнить вахты до нормального уровня, согласно штатному и боевому расписаниям. В конце концов, мы вспомогательное соединение, а не регулярный флот – на Короусанте на такое нарушение регламента попросту закрыли глаза. Там посчитали, что если корабль боеспособен, то неважно, каким именно образом эта боеспособность достигнута. Конечно, я тоже предпочла бы в качестве экипажа клонов, но – приходится воевать с тем, что есть в наличии. По крайней мере, у меня хотя бы настоящие вояки, а не вооруженное не пойми что…

     Чувствуя, что разговор воспринимается капитаном Новерой болезненно, Тиаан перевел его на другую тему, не связанную с их предстоящим походом. А потом турболифт доставил их, наконец, до конференц-зала « Аккламатора», где их ждали другие офицеры соединения.

***

   - Ну как тебе новый командующий, Фелисия?

     Марселлин Вессель относился к дочери своего старого сослуживца по-отечески, хотя на людях старался своего особого отношения к женщине не демонстрировать. Но сейчас, общаясь по закрытому каналу, почему бы не позволить себе чуточку больше тепла, чем положено по уставу? Она улыбнулась в ответ.

   - После рыцаря Касса, господин Алрик кажется образцом офицера и джентльмена! Даже и не скажешь, с первого взгляда, что он тоже джедай. Особенно, если не замечать его джедайской робы и светового меча на поясе. Переодеть его в военную форму, повесить планки… - я бы вот так, сходу, приняла бы его за обычного флотского адмирала. В военном деле разбирается, в железе – тоже, что немаловажно. Ребятам он тоже понравился. Сейчас, кстати, генерал Алрик улетел в Тикские казармы, вместе со старшим коммандером Десолом – инспектировать полубригаду десантников, которая приписана к нашему соединению.

   - А как он отреагировал на то, что десантники – сплошь наемники, если не считать боевых дроидов?

   - Спокойно отреагировал, так же, как впрочем, и на моих «железных матросов». После того, как просмотрела то досье на него, что вы мне дали, я ожидала несколько более… резкой реакции.

   - Да, занятный тип. И все же, ты там поаккуратнее с ним: этот парень из тех, что мягко стелют, но из-за которых потом другим бывает жестко спать. Честно говоря, когда я подавал на Корусант запрос, я совсем не ожидал, что джедаи откликнутся так быстро. И уж тем более не думал, что нам сюда пришлют целого старшего генерала, хоть и без армии клонов…

     Фелисия немного помедлила, когда Вессель перестал говорить, потом все же спросила:

   - Я не поняла насчет последней истории из его досье, про спасательную операцию на Монастыре…

   - Не бери в голову, девочка. Это дельце дурно пахнет, и запашок, как дали мне понять верные люди, идет прямиком с Корусанта. Шансов на благополучный исход, у спасательной экспедиции, не было с самого начала. Тем не менее, некие очень влиятельные политические круги буквально продавили ее проведение, намереваясь заработать на этом деле политический капитал. Как всегда бывает, когда политика лезет в военные вопросы, это закончилось большой кровью – и обидным поражением войск и флота Республики. Но генерал Алрик там действовал безупречно. Если за ним и есть какая вина – с точки зрения некоторых господ в столице, - то только в том, что он сам не погиб на Монастыре, вместе с остальными своими солдатами и экипажами кораблей, которые должны были попытаться вывезти оттуда беженцев. А так, этот джедай, кое для кого, служит постоянным напоминанием о собственной глупости и самомнении. Политики же этого не любят.

   - Но Орден…

   - А джедаи сейчас, очень часто, вынуждены прогибаться под политиков из Сената! Ладно, не хочу зря болтать о том, о чем не имею достаточно информации. Как у тебя дело с подготовкой к отлету?

   - Собственно, как только Десол погрузит ко мне на борт своих головорезов – так и можем трогаться. По плану, отлет был назначен на послезавтра, но раз наш новый командир прибыл к нам, то почему бы не ускорить отправку?

   - Хорошо, тогда я поговорю с генералом Алриком, и дам указания Десолу. Кстати, не жалеешь, что отказалась от услуг хиракуо?

   - Нет, ну их, этих «жуков»! Я уж, лучше, с трофейными сеповскими дроидами предпочту иметь дело. – От них, хотя бы, не ждешь никакой пакости, после того, как наши специалисты «прочистили» им мозги, поменяв программы и переписав протоколы взаимодействия. А эти якобы воины-сектанты, которых Республике подарили правители их народа, кто знает – что там у них в мозгах? Как там включается и выключается «программа» в их головах, одна Сила, наверное, знает. Десол, кстати, того же мнения, хотя как раз инсектоидов он, в целом, хвалил – как вояк.

   - По сравнению с «мохнатыми солдатиками», которых навязали на мою шею, любые другие вояки будут хорошими – даже тупые сеповсеие жестянки!

   - Так Десол хиракуо именно с дроидами B-1 и сравнивал…

     Они вместе посмеялись. Правда, чего в этом смехе было больше: горечи или веселья – ни один из них, наверное, так и не смог бы сказать.

+2

8

Окончание второй главы. Выкладываю двумя кусочками, поскольку размер приличный.

***

     Первое впечатление иногда может быть очень обманчивым: Тарик Десол если и был на кого похож, то скорее на главаря преступной группировки средней руки, чем на боевого офицера. Тем не менее, как Тиаан узнал из беглого просмотра кадровых формуляров их рейдовой группы (на нормальную флотилию один «Аккламатор» и три корвета как-то все же не тянули), а так же – из досье в приложении, этот темнокожий двухметровый здоровяк с криминалом дел никогда не имел. А вот служил, сначала – солдатом, а потом и офицером, - практически всю свою сознательную жизнь, лет с двадцати. За два десятка лет пройти путь от простого бойца до командира «бригады» - для наемника, у которых повышение бывает, в основном, лишь при освобождении вакансий в результате больших потерь, если у тебя нет богатой родни или полной кубышки денег – совсем неплохой итог службы. Родом, кстати, этот сорокалетний мужчина был с Орд Кантрефа… - занятно: непростой мир, населенный потомками непростых людей.

     На совещании, прошедшем на борту «Скорохода», «бригадир» наемников произвел на Тиаана впечатление опытного, знающего свое дело профессионала. На вопросы, относящиеся к его компетенции, отвечал кратко и по существу. Лишнего на отвлеченные темы не болтал, в отличие от некоторых других подчиненных капитана Новеры. Осталось только познакомиться с его «бригадой» лично…

     Кстати, когда они еще только собирались отправиться к месту расположения пункта постоянной дислокации наемников, Тарик Десол посоветовал воспользоваться местным разъездным транспортом. В ограниченном пространстве обитаемой зоны с искусственной средой, как оказалось, космический челнок и вправду стал бы излишне дорогим средством передвижения, который бессмысленно использовать без большой нужды. Поэтому, Тиаан приказал Джеттстеру и его подчиненным устраиваться на борту «Скорохода» и ждать отлета экспедиции там.

     Мелькавшие внизу массивы жилых кварталов, зеленые пятна парков и даже открытые водоемы (пусть и заключенные в каменные берега), создавали впечатление, что аэроспидер летит над каким-то мегаполисом. Впрочем, доминировали внизу все же здания промышленной застройки: цеха «чистых» вспомогательных производств, склады, какие-то грузовые терминалы. Хотя, отдельные клочки зелени мелькали и среди них – чувствовалось, что здешнее руководство о психологическом комфорте постоянных обитателей этого места заботится. Ограждающие пространство каменные стены своими неровными зубчатыми краями создавали впечатление далеких горных хребтов – перспектива не скрадывала, а наоборот - увеличивала расстояния. И только черное небо, с разбросанными по нему мириадами колючих точек звезд и подсвеченными светом местной звезды гигантскими конструкциями верфей, портило иллюзию, предупреждая, что здесь вовсе не обжитая, ласковая к своим обитателям планета. Что от безжизненного космоса, расположенного всего в нескольких километрах выше, их отделяют только тонкие, не различимые взглядом пленки силовых полей, удерживающих над этим местом воздух, и не позволяющим жесткому космическому излучению выжечь всю органику, вцепившуюся в поверхность гигантского астероида.

     Через пять минут полета (на взгляд Тиаана, скорость не превышала пятидесяти километров в час), дроид-пилот заложил лихой вираж – и аэроспидер пошел на посадку. Кажется, они прибыли: Застройка внизу, разделенная не то широкой дорогой, не то – узким проспектом без городских зеленых насаждений, резко делилась на два типа. С одной стороны – типичный квартал «красных фонарей» с увеселительными заведениями, кантинами и прочими местами неформального отдыха. С другой стороны – низкая, но широкая пермакритовая цельнолитая стенка, усаженная наблюдательными постами и чем-то еще, сильно похожим на убранные вниз оборонительные турели. За стеной, насколько Тиаан успел разглядеть сверху, было разделенное примерно такими же стенами огромное внутреннее пространство, застроенное многоэтажными башнями казарм, ангарами и складами – типичная военная база.

     «Странно, почему мы сели снаружи периметра, а не на территории самой базы?» - от этой мысли Тиаана отвлекли часовые у главных ворот. Те явно узнали в одном из новоприбывших свое начальство – и, кажется, передали предупреждение на вахту. А может, и не только туда: из разных злачных местечек на противоположной стороне потянулись наружу лица явно военного облика. Между тем, джедай не видел, чтобы коммандер Десол отдавал приказ на сбор личного состава. Значит, это инициатива кого-то из подчиненных, остававшихся «на хозяйстве». «Однако, хорошо тут у него служба поставлена».

   - Не жалеете, что в качестве места базирования вам предоставили казармы здесь, а не на какой-нибудь более… подходящей планете?

     Тиаан глядел на текущий к воротам базы от квартала развлечений живой ручеек.

   - А не один черт? Посмотрите вокруг…

     Десол махнул рукой в сторону новехоньких домов, примыкавших к массиву этой недавно построенной тут  военной базы:

   - «Сфера услуг» готова удовлетворить любой запрос отдыхающего воина! Были бы деньги. Ну, а что дерут за эти самые услуги не по-божески… - так, когда и где вся эта накипь не пыталась бы выманить денежки из карманов солдат любыми доступными способами? Здесь хотя бы военная администрация на этих господ повлиять может, не давая возможности совсем уж бессовестно задрать цены.

   - Ну, на больших планетах и выбор доступных «развлечений» все одно побольше. А конкуренция сильно сбивает цену у тех, кто желает поиметь свой профит за счет солдатской крови и пота.

   - Так, нам и здесь жаловаться, пока, не на что! Конкуренция здешней публики за содержимое наших карманов тоже велика – есть из кого выбирать. Тем более, что с обслуживания транзитного потока через систему сейчас много не возьмешь, а администрация верфей предпочитает заботиться о досуге своих работников сама, не отдавая решение этого деликатного вопроса на аутсорс.

   - А клоны? Им тоже выдают деньги, когда отпускают в увольнительные.

   - Клонов тут собирается одновременно немного, как и наемников, и военнослужащих вспомогательных частей: мы редко бываем на месте всей кучей, так сказать – война засиживаться на месте не дает. Ну а те, кто обитает сейчас здесь постоянно – в соседних секторах базы, - для привыкших кормиться с обслуживания солдатских потребностей они – скверные клиенты!

   - Это вы про тех добровольцев-алиенов, что не так давно были отправлены в распоряжение моффа Весселя?

   - Про них самых. Не знаю, кто и за какие деньги принимал на Корусанте решение о том, чтобы взять их на службу Республике в качестве вспомогательных войск, но то, что без дачи «на лапу» кому-то точно не обошлось, лично я совершенно уверен! Черт, да инсектоиды, и эти мохнатые зверьки занимают здесь сейчас по целому сектору – в каждом мог бы разместиться корпус полного состава, вместе с приданными и вспомогательными частями разместить можно…

   - А не маловато ли им места выделили? Насколько я знаю, мрр’гхаф выставили в помощь Республике сто тысяч бойцов, а хиракуо – даже вдвое больше. Упихать всех в казармы стандартного размера, предназначенные для размещения корпуса клонов ВАР – это же надо постараться! Как они там вообще обитают? И еще: вижу, что своих «соседей» вы недолюбливаете. С нашей точки зрения, и те и другие, конечно, дикари… - но, не все ли равно, если они будут стрелять по дроидам Сепаратистов? Во всяком случае, часть вражеского огня, на поле боя, они на себя оттянуть смогут. А значит, меньше достанется вам и вашим же людям – или, я чего-то не понимаю?

   - По мне, и те и другие и так занимают чужое место. Это, конечно, не мое дело – куда республиканским чинушам деньги девать. Однако, как я слышал, на средства, выделяемые на прокорм этим горе воякам, Республика могла бы сформировать и снарядить пару корпусов настоящих войск. «Жучки» годны только для одного: вывести их в поле, поставив против строя тупых сеповских жестянок – и дать команду «вперед». На Газате это у нас даже прокатило, сначала: жестянок они смели за милую душу, не считаясь с потерями – даже у клонов, на что уж они ребята отмороженные, вот так вот не получалось…

   - А потом?

   - А потом у сепов нашелся кто-то умный, и корпусу хиракуо, который участвовал в нашем наступлении, ударили во фланг. Что сказать? - жуки не побежали, но от этого было не легче: их вырезали тогда еще быстрее, чем они, перед этим, проломили строй сеповских дроидов. А затем сепы, через образовавшуюся дырку в наших боевых порядках, нанесли контрудар.

   - Ндааа. А как то поменять способ и стиль командования – они же ульевые создания, должны хорошо воспринимать и исполнять команды извне?

   - Якобы корусантские биохимики и ксенопсихологи что-то пытались сделать: Феромоны, там, подобрать, или какие-то электронные имитаторы команд им выдать. Получилось или неэффективно, или дорого. Ну, от них хотя бы беспокойства никакого нет: сидят себе тут, в своем секторе базы, чуть ли не в спячку впали. У командования Седьмой Секторальной есть даже планы их использования, на случай вторжения сюда войск КНС – в качестве живого вала. «Мохатики», это совсем другое дело… - да вон, увидите сейчас этих поганцев сами: так ведь и знал, что прискачут, твари!

     «Ого, кажется, Десол притащил нас именно сюда не просто так».

+1

9

Второй кусок.

     К воротам сектора базы, отведенной для людей старшего коммандера, подкатила пара каких-то полуразбитых рыдванов, перемещавшихся на колесах. На колесах, черт бы их побрал! – интересно, где такие раритеты вообще сумели отыскать? К тому же, репульсоры все равно проще и надежнее…

     Из драндулетов резво повыпрыгивали не то большие собаки, не то – мелкие медведи с мехом черного окраса, держащие в лапах дикую смесь самых разных видов не табельного оружия, от вибромечей-бластеров, до архаичного вида силовых пик. Последним на пермакрит мостовой вылез какой-то раскормленный собак (или недокормленный медведь – хрен их разберешь, с непривычки), следом, лязгнув суставами, выбрался дроид-протокольник. Главарь что-то протявкал, по своему, и вся стая (назвать эту толпу воинской командой Тиаан ну никак не смог бы, хотя эти разумные… существа явно пытались изобразить из себя «настоящих солдат») ринулась по направлению к воротам. У которых, между прочим, собралось уже изрядное количество спешно выдернутых начальством из увольнения солдат.

     «Похоже, сейчас что-то будет».

     Десол двинулся по направлению к воротам от стоянки аэроспидеров. Тиаан, только сейчас обративший внимание на то, что стоянка была явно общедоступной, а не служебной, или, тем более, военной, двинулся следом за ним. Тем временем, у КПП явно намечалась ссора: вновь прибывшие пытались наехать на солдат, спешно возвращавшихся в часть по тревоге.

     «Чего они хотят»?

     Джедай, кажется, сказал это вслух, потому как командир наемников ответил.

   - Вывернуть карманы у моих солдат. Ссуки! Как то узнали, что в части объявлен сбор, и теперь пытаются просто не дать бойцам пройти в расположение части. Знают, твари, что за задержку полагается наказание – наверняка изображают сейчас «военный патруль». Надеются, что солдатики не все деньги еще пропили, проиграли и протрахали, раз их выдернули с отдыха не вовремя. Сейчас попробуют взять на понт, а потом будут предлагать «откупиться». Мрр’гхаф и раньше этим баловались, мне поступали доклады… - а еще, недавно у меня пропало несколько солдат, сдуру отправившихся в увольнение ночью. Следов так и не нашли. А тут, надо же, эти обнаглевшие блохастые твари сунулись в открытую…

     Что там дальше собирался сделать Десол, Тиаан не знал, но через Силу от наемника тянуло кровью и плазмой.

     «Нет, надо брать это дело в свои руки».

     Тем временем, они добрались до места событий, где караульные у ворот части уже направили на собакомедведей свои бластерные винтовки. Только сейчас Тиаан понял, что ростом алиены не достигали и полутора метров, даже когда стояли вытянувшись во весь рост. Кстати, и у тех тоже, вместе с «холодняком», в лапах были и бластеры. Даже несмотря на то, что по краям ворот из стены выдвинулись турели с бластерными репитерами, мрр’гхаф имели некоторое преимущество, за счет большей численности: стрелки, управляющие турелями, вряд ли стали бы лупить вниз длинными очередями, опасаясь задеть и своих товарищей.

     Главный собак что-то прорычал и протявкал.

   - Господин Распорядитель Охоты в Большой Стае приказывает добыче…

     Рык медведесобака стал на тон ниже. Протокольный дроид 5YQ – дешевая модель, явно выполняющая при мрр’гхаф функции еще и военного переводчика, тут же заткнулся, потом снова зачастил.

   - Патруль Великой Армии Республики приказывает всем оставаться на местах для проверки ваших карманов…

     Дроид снова заткнулся, явно сообразив, что опять сморозил какую-то глупость. Продолжить ему Тиаан, которому все было ясно, не дал.

   - Немедленно прекратить!

     Голос, подкрепленный толикой Силы, произвел на всех участников нужное впечатление.

   - Я, старший генерал джедай Тиаан Алрик, прибыл с проверкой в воинскую часть «Бригада Теней». Приказываю всем посторонним немедленно покинуть зону КПП.

     Протокольник что-то скрипуче выл главному у мрр’гхаф. Наемники, толпившиеся у ворот (в том числе и часовые) откровенно усмехались, радуясь бесплатному цирковому представлению.

     «Ага, сейчас я вам, ребята, устрою цирк с ранкорами – вы все у меня попляшете».

     Тиаан повернулся к настороженно сбившейся в плотный клубок стае (да, воинской командой это сборище… разумных явно не было), обратившись к дроиду-протокольнику.

   - Передай этим клоунам, чтобы духу их здесь не было. Я еще разберусь: на каком это основании всякий сброд прикрывает свои непонятные делишки именем Великой Армии Республики…

     Он еще не успел закончить свою речь, как вся стая дружно бросилась наутек: на всех четырех лапах, только пятки сверкали! Мрр’гхаф, на своих четырех, бегали как бы, не быстрее, чем двигались до этого по дороге драндулеты, на которых они сюда приехали. Их, кстати, они бросили – точно так же, как и прибывшего вместе с ними дроида-протокольника (не иначе – казенного), и все оружие, которым перед этим размахивали, пытаясь взять наемников «на испуг».

     Хотелось выругаться, но Тиаан постеснялся. В отличие от командира наемников.

   - … как эти твари удирали! Нет, я знал, конечно, что они смелые только против тех, кто слабее – однако, на том же Газате они так от сепов не улепетывали, как от вас драпанули.

   - Что, и эти там же «отличились», как и вояки хиракуо?

   - Ну да, ну да. Вся разница, что «жуки» и сейчас в атаку на сеповских дроидов пойдут, а эти вот твари, после того как обделались со страху на Газате, разбежавшись кто куда, вообще больше в бой с дроидами идти наотрез отказались. В штабе Седьмой Секторальной их, было, пристроили к несению караульной службы – чутье у них и вправду отменное. Чтобы, значит, они хоть свой паек отработали, приставили тут охранять то, что не слишком ценное. А они, твари, снюхались с контрабандистами и разной другой сволочью: говорят, до войны в системе Билбринджи криминала в поселениях почти не было – теперь вот есть, не без помощи всяких разных.

     «Да, не любите вы своих соседей по месту дислокации, господин старший коммандер, не любите».

     Впрочем, Тиаан вынужден был признать, что за время краткого знакомства мрр’гхаф ему тоже большой любви не внушили. Чувствовался от них в Силе какой-то запашок! Проще говоря, было впечатление, что стоишь рядом с какой-то тухлятиной… - хотя, вообще то, в реальности пахло от них обыкновенно - псиной.

     «Однако, пора закругляться».

   - Так, ладно, господа наемники – бесплатный цирк закончен. Старший коммандер, двигаемся в расположение вашей части: познакомимся с вашими людьми, и будем готовиться к отлету!

     Десол усмехнулся:

   - Ну, мы всегда готовы – прямо после построения можем и начинать погрузку на борт «Скорохода»! Тем более, что военная техника и разное необходимое барахло уже там…

   - Вот и отлично: быстрее начнем, быстрее отправимся.

   - Господин генерал, вы забыли добавить: «Нас ждут великие дела».

     Кто-то сзади, из-за спин товарищей… - приколисты хреновы! Тут дело едва поножовщиной не закончилось, а этим хот бы хны. Бедовые ребята.

   - Я смотрю, вы все умные слова и без меня знаете. А вот насчет великих дел… - обещать не буду.

   - Ну, мы согласны на боевые и премиальные!

   - Даст Сила, все будет. Только, надеюсь, под «премиальными» вы не имели в виду какой-нибудь разбой на большой дороге? Вот вроде того, который здесь только что пытались устроить сбежавшие лже-патрульные. Кстати, оставленное ими ценное имущество бригада может считать собственным трофеем…

     Тиаан почувствовал, что настороженное отношение наемников изменилось – теперь его считали уже почти своим. Это хорошо, ему с этими людьми скоро, возможно, предстоит в бой идти.

     Между тем, Тарик Десол отдал приказ открывать ворота КПП, видимо, решив ускорить процедуру возвращения солдат в расположение части. Тем более, что пока они тут стояли, народа из злачных мест подтянулось еще больше. Потом, махнув Тиаану рукой, пригласил его идти следом за ним во внутренний двор…

Отредактировано Родривар Тихера (24-08-2018 20:41:53)

+1

10

Начало новой главы. Тоже двумя кусками, для удобства.

Глава третья

Неясные указания

Лежит камень в степи,

А под него вода течёт,

А на камне написано слово:

"Кто направо пойдёт —

Ничего не найдёт,

А кто прямо пойдёт —

Никуда не придёт,

Кто налево пойдёт —

Ничего не поймёт

И ни за грош пропадёт".

Владимир Высоцкий «Лежит камень в степи»



     Тиаан, устроившись наконец-то в выделенной ему на борту «Скорохода» каюте, полагающейся по рангу, попытался начать ежедневный сеанс медитации. Заодно, не мешало бы кое с чем разобраться, и подвести итог неожиданно бурного первого дня, проведенного на новом месте службы.

     Что же, новым сослуживцам он, кажется, понравился – судя по тем ощущениям, которые до него донесла Сила. Это хорошо! Если что Тиаан и усвоил, за время войны, так это осознание того, что если у тебя нет понимания и контакта с подчиненными, то никакого толку в делах не будет. Хорошо еще, если сам шею не свернешь, и подчиненных не угробишь: война ошибок не прощает, а вывезти все только на себе, даже когда с тобой Сила, еще никому не удалось. – Успех генерала всегда зависел от стараний подчиненных (и понимания ими цели своих действий), а не только от его собственных усилий. А для этого подчиненные, как минимум, должны тебе полностью доверять…

     Мысль невольно сбилась, перескочив на старые воспоминания: «Как там «мои» старые боевые товарищи? – И кому из собратьев, интересно, Высший Совет сейчас передал его прежний корпус». Тиаан очень хотел бы надеяться, что этот его брат, или сестра, найдет общий язык с клонами так же, как когда-то его нашел он сам. И у них у всех будут победы, добытые общими усилиями, и не будет больших потерь. Увы, но эта проклятая война завтра не закончится, а значит – крови пролито еще будет предостаточно.

     Тиаану пришлось приложить некое усилие, чтобы снова подстроиться под фон окружающей Силы, и вернуться к более насущным проблемам. Спокойнее дыхание, устроиться поудобнее… - фиг с ним, что пришлось сесть прямо на пол. Тут чисто, спасибо дроидам-уборщикам – а ему случалось медитировать в куда менее гостеприимных местах. Коснуться Силы, и можно подумать о деле.

     Джеттстер и Бак с Сухарем молодцы! Джедай совсем не жалел, что поспособствовал желанию ребят очутиться как можно дальше от тыловой столичной жизни (и службы), скорее – наоборот, был рад итогу собственных усилий, хотя это чувство и было недостойно для члена Ордена. Итак, ребята устроились на новом месте службы, и уже сумели наладить контакты среди экипажа их корабля. Судя по словам лейтенанта, приняли их на «Скороходе» хорошо: народ здесь служил разный, но многие имели боевой опыт, а иных вообще можно было счесть ветеранами – особенно тех, кто раньше служил в юстициарах, или местных силах самообороны своих родных миров. Эти люди чужой боевой опыт ценить тоже умели. Его клоны быстренько нашли общий язык с пилотами авиагруппы «Скорохода», а Джеттстер – с младшими офицерами экипажа. Косвенно это сработало и на укрепление репутации самого Тиаана, с которым клоны сюда прибыли в качестве своеобразной «группы поддержки», пускай и небольшой. А Сила… - применять Силу для управления людьми в бою, для того, чтобы можно было указать им правильный путь действий, без взаимного доверия было никак нельзя. Грубое насилие, принуждение – это путь Темной Стороны! Внушить кому-то почтение, и даже трепет (как он сделал недавно), если это необходимо - это одно, а ломать мозги разумным ради достижения даже самых благих целей – это совсем другое. Чтобы вести за собой людей, надо, чтобы они тебе верили – и чтобы ты сам тоже верил в ту цель, к которой идешь. Казалось бы, избитая прописная истина, которую в бестолковые головы некоторых юнлингов наставникам в Храме приходилось буквально вбивать, чуть ли не до уровня рефлекса. А вот надо же, на войне-то как пригодилось!

     Организм джедая сам, без усилия, вошел в нужное физическое состояние: дыхание выровнялось, тело приняло характерную полурасслабленную сидящую позу – поджатые ноги скрещены, руки свободно лежат на ни них ладонями вверх. Привычное, тысячи раз проделываемое с юности упражнение: Отдать себя на милость Силы, принять ее волю и постараться разглядеть указанный Светом путь, среди бесконечности окружающей Тьмы…

Не эмоции, а покой

Не неведение, а знание

Не страсть, а безмятежность

Не хаос, а гармония

Не смерть, а Сила

     Слова древней мантры звучали в мозгу: Сегодня Тиаан посчитал нужным вспомнить именно их для того, чтобы настроиться в унисон с Силой. И Сила, всегда бывшая где-то рядом, прямо за плечом, хлынула сквозь него безграничным потоком. Подхватила. Вывела за рамки границ голой материи и понесла вперед: через корабельные переборки, сквозь броню, ставшую не прочнее тумана, и сквозь несокрушимые барьеры дефлекторных щитов, которых она даже не замечала. Тиаан словно бесконечно вырос в размерах: «Скороход», двигающийся по разгонному треку к точке гиперпрыжка, воспринимался сейчас как простая молекула, вместе со всем своим содержимым – не более. Тиаан стал частью окружающего бескрайнего космоса. Он сам был сейчас этим бескрайним космосом, вольным менять траектории астероидов и планет системы Билбринджи по собственному усмотрению. Переставляя их с места на место, как кубики в детской игре.

     Я есть Свет, а не косная материя…

     Обретенное состояние длилось всего краткий миг - и оставалось таким целую вечность, за которую тело в каюте успело сделать вздох, повинуясь врожденным рефлексам: в этом вздохе, казалось, была сосредоточена вся Сила вселенной. Сейчас джедай как будто шел по острой грани – один шаг в сторону, и солнце Билбринджи вспыхнет сверхновой. Ну, или сгорит, не оставив пепла, само тело джедая, сидящего в одной из кают крейсера типа «Аккламатор», нареченного людьми «Скороходом».

     Грань так и не была перейдена: словно убедившись в своей полной власти над окружающим его миром, человек выдохнул… - и плавно и аккуратно отпустил потоки Силы. Всего несколько ударов сердца, он даже не вспотел, хотя несколько мгновений буквально держал на плечах саму вселенную! Вот так вот и приходит настоящее понимание того, что это такое, на самом деле: умение управлять материей, быть настоящим джедаем Ремесленником, мастером Силы. Ага, ага – «мирная профессия», знаем. Опасное и завораживающее чувство собственного могущества, и… море адреналина в крови: Круче, пожалуй, бывало только, когда ему самому приходилось вести своих клонов в бой – сквозь потоки плазмы и лазерного огня сеповских жестянок. То же самое противостояние высокоорганизованной живой мыслящей органики с косной мертвой материей, обретшей чужой злой волей подобие псевдо жизни.

     Отголосок эха голоса иного мира, пришедшие откуда-то из-за грани бытия чужие слова: «Что опьяняет сильнее вина? – лошади, женщины, власть и война». Тиаан не знал, что такое «лошадь» - видение не донесло образа, только звук. Женщины… - ну, женщины и вправду были существами странными, даже джедайки. Власть, как таковая, была джедаю сама по себе совершенно не интересна. А вот война, да – война прошлась по его душе как следует…

     Опасные мысли. Опасные чувства. Но, иначе никак нельзя: только осознавая настоящую опасность, ее можно преодолеть. Главное, держать страхи под контролем, верить в себя и не сходить с пути Света.

     Тиаан поднялся с пола каюты, прервав медитацию. Мелькнула мысль: «Придется коврик, что ли, завести?» - ну да, обзаводиться специальным подиумом для медитации, вроде стоявшего в его жилище, в Храме, во временном жилье (надолго ли он здесь задержится?) точно было бы глупо. Чувствовал он себя прекрасно, как и должно было быть: вся усталость, весь накопившийся почти за двое суток негатив – все сгорело в том несущем Свет пламени, обозначавшем грань бытия…

Отредактировано Родривар Тихера (24-08-2018 20:46:38)

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Генерал Республики