Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Генерал Республики


Генерал Республики

Сообщений 11 страница 20 из 57

11

Еще кусочек.

     Тэээк-с! Чего мы имеем?

     Экспедиция стартовала в полном составе: С учетом намечавшихся на базе неприятных эксцессов, несомненный плюс. Попытка решить сходу неожиданно возникшую проблему со вспомогательными войсками, расквартированными в системе Билбринджи, ничего не дала – вот это плохо. Тиаан чувствовал, что и со спокойными с виду инсектоидами, и с агрессивными мохнатыми дикарями, пытающимися изо всех сил изображать перед другими «настоящих солдат», еще будут проблемы.

     Впрочем, когда он посылал свой запрос на Корусант, Тиаан даже и не надеялся на какое-то быстрое решение: Ситуация в оверсекторе Иммалия, со вспомогательными войсками, была еще не самой плохой – доводилось ему видеть вещи и похуже (и участвовать в разгребании последствий). Однако, мофф Вессель попытку помочь себе оценил, судя по его виду во время разговора со столицей. Вообще, интересный разговор получился…

   - … мы работаем над тем, чтобы более эффективно использовать имеющиеся в распоряжении военного командования Республики людские резервы. Нас тоже не устраивает ситуация, в результате которой вспомогательные добровольческие войска, вместо того, чтобы противостоять Сепаратистам на фронте, создают проблемы в нашем собственном тылу.

     Офицер-генштабист украдкой бросил взгляд на голограммы Канцлера и гранд-мастера Йоды, присутствовавших при разговоре. Опасается нагоняя от начальства за недостаточное рвение? Да нет, не похоже: мужчина уже немолод, судя по выправке и повадкам – бывший юстициар. Это настоящая каста, не привыкшая гнуть шею ни перед кем.

   - Но, вы сами опытный офицер, генерал Алрик. Вы прекрасно представляете обстановку на фронтах: нам постоянно приходится латать дыры там, а не разбираться срочно с тем, что твориться в тылу. Пока дело терпит…

   - Благодарим за подробный доклад, коммодор Сей-Сехин. Думаю, этот вопрос и вправду сейчас не самый важный?

     Канцлер Палпатин обращался не столько к генштабисту, сколько к Йоде и Мэйсу Винду, находящимся рядом с ним, в его рабочем кабинете.

   - Согласны мы, сейчас дела более важные есть.

     Услышав подтверждение своей позиции от гранд-мастера, Палпатин продолжил.

   - Мофф Вессель, как с ходом подготовки запланированного поискового рейда по дальним территориям оверсектора Иммалия? Наша разведка по-прежнему докладывает, что у Сепаратистов есть какие-то непонятные планы на эти глухие места. Республика должна знать, что планирует враг – если таковые планы вообще есть, разумеется.

     Марселлин Вессель находился далеко от Тиаана, где то на верфях – и выходил на связь оттуда, но джедай почувствовал, как тот напрягся.

   - У нас все готово к отправлению, господин Канцлер! Собственно, генерал Алрик сейчас держит с нами связь с борта «Скорохода», модифицированного авианесущего тяжелого крейсера типа «Аккламатор», флагманского корабля рейдовой группы.

     «Странно, чего Весселю то теперь напрягаться? – дальнейшие действия рейдовой группы, это уже не его дело, а мое» - подумал Тиаан.

   - Скажите, мастер Алрик (Палпатин обратился е нему, используя орденский ранг, а не генеральский чин Тиаана), вы, и ваши подчиненные, уже наметили себе какой-то маршрут заранее? Или, возможно, вы собираетесь вести свободный поиск?

   - Да, господин Канцлер: мы посчитали наиболее перспективным сосредоточить усилия на участке Региона Экспансии, входящего в состав оверсектора Иммалия.

   - Почему, Тиаан?

     Мэйса, кажется, и в самом деле заинтересовали детали их предстоящей миссии.

   - Коридор Намадии и миры, расположенные вдоль него, находится под очень плотным контролем ВАР. Миры оверсектора, расположенные ближе к Центру, находятся слишком далеко от территорий, которые контролируют Сепаратисты: плацдармы на них могли бы пригодиться сепам, если бы они вознамерились начать наступление на сердце Республики с «Севера». Однако, у них там сейчас, после того, как мы захватили Муунилинст, нет для этого достаточно сил. Планировать что-то серьезное, рассчитывая на обход наших оборонительных рубежей через Неизведанные Регионы, с их сложной навигационной обстановкой и мощными гипербарьерами, тоже маловероятно. Остается выбранное нами направление: даже если у сепов не достанет сил для серьезного удара, ничего не мешает им совершить серию набегов из миров Канца, которые они пока еще контролируют. И для этого им могут пригодиться маневровые базы, расположенные хоть и у нас в тылу, но ближе к их границам. Базы, созданные в недостаточно контролируемых нами местах. Собственно, мы планировали пройти от Дорина, через Музару, Барент, Инчорр и Золотой Нисс до Шили. Посетить те места, где наши патрули и разведчики фиксировали присутствие, даже кратковременное, кораблей Сепаратистов.

   - Хмм, идея здравая…

   - Если вы не возражаете, я хотел бы предложить изменить порядок следования.

     Палпатин явно знал чего-то, чего не знали сам Тиаан и Йода с Мэйсом.

   - Я вас внимательно слушаю, господин Канцлер.

   - Дело в том, что последние зафиксированные нами контакты с кораблями Сепаратистов произошли в секторе Эхосик, в системе Ноктралиса. Это самая свежая информация, которая только что до меня была доведена.

   - Да, я понял вашу мысль, господин Канцлер: шансы застать сепов в этом районе будут гораздо выше, чем в любой другой точки нашего предполагаемого маршрута. Думаю, мы внесем изменения в свои планы, согласно предоставленным вами сведениям.

     Палпатин, Йода, Мэйс Винду и мофф Вессель согласно кивнули, в ответ на слова Тиаана. На этом разговор быстро закончился и все вернулись к своим делам. А сам Тиаан немедленно связался с капитаном Новерой и со старшим коммандером Десолом: требовалось срочно менять все намеченные ранее планы.

***

     Дарт Сидиус тоже обдумывал недавно закончившийся разговор. Сама по себе эта миссия его мало интересовала: бессмысленная возня в совершенно бесполезных местах галактики! Всей пользы, что внимание джедаев еще больше отвлекается от действительно важных дел. И, тем не менее, он решил рискнуть, наведя мастера Алрика на возможный след…

     Да, этот упорный – если уж что-то унюхает, то не отцепится. Он внимательно изучил досье, собранное людьми Айсарда на старшего генерала Великой Армии Республики Тиаана Алрика. Вот, кстати, зачем вообще Йода и компания загнали этого перспективного офицера в такие дикие (и, в общем-то, спокойные) места? Ему бы армией командовать на фронте, а руководство Ордена послало его откровенной халтурой заниматься. Ну что же, тем лучше – использовать незамеченный врагом его же промах к собственной выгоде, это ли не настоящее искусство?

     То, что был упомянут конкретно Ноктралис, джедай наверняка примет к сведению – и начнет там вынюхивать как следует. А этот недоучка, очередная креатура Дарта Тираннуса, наверняка должен достаточно там наследить: откуда у бывшего падавана взяться таким навыкам и умениям, чтобы суметь обмануть мастера? Особенно, если он примерно знает, где искать – не догадываясь, правда, чего именно он ищет на самом деле. Вот будет обоим «сюрприз», при встрече. Ну, дурачок, вообразивший себя Страшным Темным Властелином сам виноват – нечего было устраивать себе где-то в тылу у Республики постоянное логово! Если, точнее – когда джедай его найдет, пусть пеняет на самого себя…

     А в том, что полноправный мастер (даже если он не работал раньше «в поле», а занимался созданием артефактов Силы) справиться с этим слетевшим с катушек малым, ситх почти не сомневался. Впрочем, если Падший все же справиться с Алриком, это тоже большой бедой не станет – просто придется задействовать основной план, для ликвидации этой угрозы. Хотя, использовать Трахту и его людей чертовски не хотелось: это не его оверсектор, проводимая операция может вызвать подозрение! Но, не Весселю же это дело поручать, в самом деле – староват он уже для подобных эскапад. Да и в его преданности, по сравнению с преданностью Трахты, Сидиус был не столь уверен.

    С этими тайными поисками не пойми чего, клевреты Дуку куда сейчас только не лезли, привлекая к себе излишнее внимание джедаев. Точнее, поисками чего именно занят Граф, Сидиусу было совершенно понятно – он искал древнее супероружие. Любое, какое только могло сохраниться, ускользнув от бдительного ока Ордена джедаев. Все это так не ко времени – План важнее всего!

     А Тираннус все больше и больше заигрывается в «настоящего ситха», явно пытаясь собрать команду лично преданных себе одаренных. Под видом реализации Плана, разумеется. Насколько же было с ним проще, когда он все еще считал себя джедаем! Ну да ничего, он, Сидиус, посодействует тому, чтобы эти его «аколиты» переместились на другую плоскость Силы. Один за другим, и обязательно – чужими руками. Желательно – руками джедаев…

      Ну вот, если уж представилась такая возможность, почему бы не сделать необходимую работу руками мастера Алрика? Получится у того, или нет - Дарт Сидиус в любом случае ничего не потеряет.

Отредактировано Родривар Тихера (26-08-2018 22:11:51)

+1

12

Окончание третьей главы.

***

     Всякий опытный путешественник знает, что прямые пути в галактике не самые быстрые. Вот и рейдовая группа двинулась к сектору Эхосик отнюдь не напрямую: Проскочив по Коридору Немадии до Дорина, дальше они свернули на гиперлейн, ведущий к Орд Мантеллу – чтобы уже миновав эту систему, уже оттуда двигаться по направлению к Шили. Удобный путь позволял быстрее и безопаснее двигаться, даже несмотря на то, что дорога выходила раза в три длиннее. Так они выигрывали почти двое суток времени. А при столь ненадежных и неопределенных исходных данных, что имелись в их распоряжении, даже несколько лишних часов в распоряжении могут решить многое.

     Конечно, если там вообще будет чего решать – как раз в этом у Тиина были сильные сомнения. Ну и что, что информаторы передали сведения о том, что у одного из приспешников графа Дуку имеется определенный интерес к некой звездной системе в секторе Эхосик? «Интерес» это вещь такая: сегодня он есть, а завтра – взял, да и пропал. Правда, по тем же сведениям, вражеский агент ищет какое-то старое супероружие, оставшееся в галактике с незапамятных времен не то от ракат, не то еще от кого. Как Тиаан не напрягал память, никого из действительно опасных древних государств (а только мощное государство имело бы достаточно ресурсов в своем распоряжении, чтобы построить что-то по-настоящему серьезное), кроме Вейманции, связанных с этим регионом, он не припомнил. А это было почти восемь тысяч лет назад! И, к тому же, уничтоженные, обращенные в прах враги Республики, обитавшие на Вейманции, разной Темной (а каким еще, в принципе, кроме как использующим Темную Сторону Силы может быть древнее супероружие?) фигней не маялись. Им попросту не было в этом нужды: они и так технологически превосходили тогдашнюю Республику наголову. По-существу, все современное технологическое могущество галактики базируется на украденных и затрофееных, когда-то, при разгроме Вейманции, их старых секретах…

     Однако, этот бывший падаван туда зачем-то поперся же, если разведка не врет? В том, что Палпатин всполошился, а Высший Совет его поддержал, ничего удивительного тоже нет: еще недавно из-за кризиса, вызванного находкой Темного Жнеца агентами Дуку, на ушах стояло, чуть ли не половина Ордена. Тогда все благополучно разрешилось. Может быть, обжегшись на молоке, руководство Республики и ВАР решило просто подуть на воду?

     Ладно, можно попробовать зайти с другой стороны: подумать еще над досье, которое ему передали из Совета Первого Знания – попробовать почувствовать, что за джедаем был этот Зукар-Ка-Ллиф. Увы, более свежих данных на «объект» Тиаану не предоставили.

     Высокий зеленокожий паренек с костистым лицом, на приложенной к файлу голограмме он смотрелся совсем неплохо – облаченный в обычную, для гуманоида одежду установленного для джедаев образца. Со свисающей на затылок прядью черных волос, Зукар-Ка-Ллиф здорово походил на фоллина, хотя досье утверждало, что он происходит из какой-то близкой к человеческой расы, проживающей на одной из планет, граничащих с Неизведанными Регионами. Ближайшая из известных планет, расположенная около нее – Роксули. Название самой расы Тиаану ничего не сказало, хотя, в сноске ей посвященной, кто-то высказывал предположение, что она появилась в результате экспериментов ракат с человеческим геномом – вроде как те же иторианцы. Там же указывалось, что человеческий геном мешали с фоллинским – отсюда и характерные фенотипические черты. Впрочем, кажется, что соплеменники данного персонажа никогда не интересовали. Будучи юнлингом, этот парень особо налегал на фехтование и технические дисциплины, уверяя своих соклановцев в том, что мечтает стать или джедаем-асом, или джедаем-исследователем. Даже, как оказалось, парень прошел курс по технике выживания в дикой среде, причем – еще до того, как его взяли в падаваны. А вот это уже может быть серьезно: опыт, как говаривали вольнонаемные механики из Ангаров Храма, не пропьешь! Тем более, что опыт кочевой жизни по диким местам, причем свой, у парня был.

     Потому что, как оказывается, в падаваны он попал ни к кому иному, как к одной старой знакомой Тиаана. Она то как раз фоллинкой была, в отличии от него – на другой приложенной к файлу досье голограмме они стояли вдвоем: мелкий тогда еще паренек, и высокая женщина. Похожие чем-то неуловимо: можно даже за родственников принять, если не знать – кто есть кто…

     Воспоминание заставило его поморщиться: а ведь если бы не Наставница, он сам, когда-то давно, мог бы угодить в падаваны к этой… ведьме. Тогда Морассаль, вторая ученица которой только что стала полноправным рыцарем, подыскивала себе нового ученика. Тогда ему только-только стукнуло двенадцать, а Терзе Хирт, когда та обрезала свою падаванскую косичку, было уже за тридцать. Несмотря на детские мозги (а возможно, как раз благодаря именно детскому максимализму) Тиаан тогда сделал вид, что прямого намека высокой, эффектной джедайки не понял – ходить двадцать лет в падаванах? – нееет, это не для него! Морассаль улетела в очередную экспедицию, сказав, что у Тиаана есть год на то, чтобы подумать и определиться. Честно говоря, многие его одногодки, получи они такое предложение от любого рыцаря или мастера, приняли бы его, не раздумывая. Но, его тогда что-то удержало от этого шага – и не только боязнь двадцати лет будущего падаванства, нет. А когда Морассаль снова возвратилась в Храм, он уже стал падаваном.

     Потом они с ней еще несколько раз сталкивались. Тиаан даже меч для Морассаль сделал, «по старой памяти» - как она выразила тогда свою просьбу. Кстати, тот паренек-твилек, которого она взяла себе в падаваны после попытки заполучить его самого, покинул Орден. Между прочим, так же, как и самая первая ученица Морассаль. «Ордену не нужны слабаки» - ну-ну, милочка, кому бы ты сказки то рассказывала? Слабаки и неженки обычно не связывают свою жизнь со стезей джедая-археолога. Впрочем, Тиаан понимал: свои собственные чувства и пришедшие через третьи руки слухи, к делу сейчас уже не пришьешь…

     Как Тиаан слышал, Морассаль погибла прямо перед самой войной – он узнал про это, когда собирался на Бандомир. Вот, значит, а ее падаван остался в живых: судя по представленному Высшему Совету отчету, не полез в неизвестно чей храм, который они со своей наставницей отыскали где-то на планете Загула, расположенной в Диком Космосе. Ну да, надо отдать должное - Морассаль была чертовски храброй, хотя - на взгляд самого Тиаана - это была храбрость, порожденная лишь исключительным самомнением фоллинки. Однажды это ее и подвело.

     К сожалению, это ничего не давало ему в знании истинных мотивов и чувств Зукар-Ка-Ллифа. Что бы там не вытянул, потом, Высший Совет из головы этого малого относительно событий, произошедших на Загуле, в досье это не попало. Точно так же, как практически пустым оказался учебный формуляр бывшего падавана: Когда он бывал с наставницей в Храме, то пропадал или на одной из тренировочных площадок в «хозяйстве» Цина Драллига, или лазал по библиотечным закромам. Чему и как его учила сама Морассаль, он мастерам, при подтверждении очередного квалификационного уровня, не демонстрировал. Был у него, вроде бы, талант Психометрии. Так же отмечено, что он умел управлять животными. Ну, про то, что неплохой пилот и техник, так это еще со времен юнлингского детства имелось…

     Почти глухо, если честно. Пожалуй, самый информативный кусок – от Цина Драллига. Мечом парень работал выше среднего, хотя практики ему, по мнению Цина, и не хватало. Хорошо отработав базовые навыки Шии Чо, Зукар-Ка-Ллиф всерьез занялся формой Ниман, притом, что сам Цин советовал ему заняться Макаши. В общем-то, логика у парня была: Ниман - самое то, для тех, кому не с руки постоянно поддерживать высокий уровень тренировок с мечом. В свое время, сам Тиаан сделал выбор в пользу этой формы боя, примерно из тех же соображений. У Ремесленника, как и у исследователя-археолога, лишнего времени торчать на фехтовальной площадке редко хватало, хотя и по несколько иным причинам…

     Дальше, когда началась война, падаван, которого никто так и не взялся дальше обучать, куда-то исчез. Чтобы вынырнуть, вскоре, под крылышком у графа Дуку. Чего уж там ему посулил граф, и что падаван-недоучка сумел для него такого сделать – разведка не донесла. Но, судя по его теперешней «работе», занимался он примерно тем же, чем до этого под руководством погибшей наставницы – разыскивал непростые артефакты.

     Итак, получается, что Зукар-Ка-Ллиф имеет опыт пятнадцатилетних скитаний по самым глухим и негостеприимным уголкам галактики. Наверняка умеет хорошо прятать следы своего присутствия на местности. Найти его лагерь на самом Ноктралисе… - ну, за несколько недель Тиаан его, так или иначе, вычислит. Но, ждать несколько недель всей рейдовой группой неизвестно чего попросту глупо. Да и не факт, что у перебежчика не окажется сил поддержки, предоставленных графом Дуку, раз уж он действует именно по его заданию. Хотя… на месте этого парня сам Тиаан большие корабли к Ноктралису точно не потащил бы, если бы он там что-то в тайне разыскивал: Большой корабль, даже один, не детская игрушка – его в песочнице не спрячешь. А демаскировать себя перед республиканскими патрулями и разведчиками, во время поисков чего-то для них важного, сепы вряд ли захотят. Но, ведь ничего не мешает отвести эти силы куда-то в другую близкую звездную систему, еще более глухую и совсем необитаемую – и там ждать вызова, если что.

     Так, ладно: доберемся до системы Ноктралиса – видимо, придется пытаться ловить этого фрукта с помощью Силы. Иного пути нет. Зачем бы, этот парень не выбрал такое местечко для своих поисков, делать то в открытую ему все равно что-то придется. А значит, рано или поздно он прибегнет к активному использованию Силы для поиска. Если уже не пользуется Силой вовсю: судя по сведениям, переданным Канцлеру разведкой, сидит Зукар-Ка-Ллиф на Ноктралисе уже достаточно давно. Получается, ничего он пока там не нашел… а время-то идет! – и, Дуку наверняка задает вопросы о результатах миссии. Или скоро задаст, что почти одно и то же – бывшему падавану, по любому, придется действовать активнее, ведя поиски.

     Тиаан мысленно усмехнулся: им еще почти сутки лететь до пространств сектора Эхосик – а затем несколько часов пилить, уже не так быстро, до Ноктралиса. Ему, в отличие от изменника, время нужно попросту убить, занимаясь чем-то полезным. Что же, со второй, «железной» частью Десолова воинства, а так же с приданной бригаде боевой техникой, погруженной в трюмы «Скорохода» он уже ознакомился. Подход наемников к формированию и снаряжению своей бригады Тиаана заинтересовал: жаль, что Великая Армия Республики полностью отказалась от использования боевых дроидов, очень жаль! Подумалось, что если бы ему разрешили переформировать, по таким же принципам, его прежний корпус, то его силы возросли бы раза в четыре, а то и в пятеро – становясь вровень с полевой армией полного состава. «Минимизировать будущие боевые потери: заменить «битое» железо не в пример легче, чем солдат из плоти и крови»…

     Он невольно вздохнул: «Все, что у тебя теперь есть – четыре корабля, из которых три – обычные корветы, и эти вот люди, для которых ты пока еще неизвестная величина, по большому счету».

     С пилотами истребителей и дальних разведчиков – как из наемников, так и из добровольцев экипажа капитана Новеры, он тоже познакомился. Точнее, это его с ними познакомили Бак с Сухарем. Что его поразило, так это наличие на борту «Скорохода» полного комплекта разгонных гиперколец для «Лавин» и немногих, будто случайно затесавшихся, «Эфирных Фей». Даже наличие у тех же «Лавин» более мощных тяжелых лазеров, вместо штатных пушек, и генераторов дефлекторных щитов, которых не было в комплектации базовых машин, не так удивило. Хотя вопрос: Кто сумел выбить такие «игрушки» - сама капитан Новера, или это Марселлин Вессель, почему-то, постарался? В конце концов, таких « поисковых экспедиций» Республика сейчас одновременно снаряжает даже не десятки, а сотни…

     Впрочем, Сила с ними, с этими непонятками – будет еще время разобраться. Гораздо лучше, наконец, заняться и доделать тот меч, который он когда то хотел подарить Джес. Если повезет, он как раз успеет его закончить к тому времени, когда они достигнут Ноктралиса.

***

     Зукар-Ка-Ллиф проснулся от кошмара. Проклятый сон упорно повторялся уже третью ночь! Начиналось все здесь, на Ноктралисе: множество вооруженных до зубов республиканских клонов, под предводительство какого-то офицерика, заставали его врасплох…

     Планета ему нравилась: печальный полумертвый мир успокаивал душу, казалось, здесь было легче дышать. Зукар-Ка-Ллиф даже хотел попросить ее в собственное владение у Графа, когда они победят, наконец. Тем неприятнее было это видение, которое повергло его в недоумение своей полной бессмысленностью: Какой офицер респов, с его глупым предложением сдаться? Какие, к черту, клоны? – как вообще эти бездари ухитрились его найти посреди огромной, медленно погибающей планеты, где любые детекторы жизненных форм начинали безбожно врать? Дальше – больше: секретная джедайская тюрьма, где сами стены высасывают из узников всю энергию, не давая нормально воспользоваться даже капелькой Силы. Дроиды-охранники, на которых не действует никакой Обман Разума, и такая же тюремщица, сама похожая на одного из своих дроидов-подчиненных. Потом сон становился еще более бессмысленным и кошмарным: двери камеры открывались, и входил какой-то громила, с красными фоторецепторами вместо глаз, с дыхательной маской респиратора, закрывавшей пол лица – и с металлическими протезами вместо рук. Вот этими самыми протезами то, он и начинал буквально рвать Зукар-Ка-Ллифа на куски… - было больно, страшно и жутко безнадежно. И еще, почему-то он был совершенно уверен, что киборг-убийца – это тот самый респовский офицерик с Ноктралиса.

     «Присниться же такая пакость!» - в чем Зукар-Ка-Ллиф был совершенно уверен, так это в том, что виденный кошмар не имеет никакого отношения к видениям будущего, которые иногда приходили к нему через Силу.

     И все же, лучше перестраховаться. «Как тогда, когда погибла эта сучка – моя прежняя учительница, будь она проклята» - мысль показалась ему верной. Аколит графа Дуку взял с раскладного столика в палатке, стоявшего рядом с походной кроватью, комлинк и вызвал своего личного дроида-секретаря. Стилет вообще много чего умел. В свое время он удачно умыкнул одного из храмовых тренировочных дроидов дуэлистов, когда решился сбежать, чтобы предложить свои услуги Графу. Перепрограммировал он его тоже самостоятельно, и поэтому был уверен в его верности на все сто процентов. Чего, при всем желании, не мог бы сказать про остальную свою механическую свиту, которую он взял на задание…

   - Стилет, свяжись дроидом-тактиком, который командует переданной Графом в мое личное распоряжение ударной группой. Передай ему приказ – пусть летит немедленно в систему Ноктралиса.

   - Появилась какая-то опасность? Может быть, нам стоило бы сменить место лагерной стоянки?

   - Нет, нас здесь почти невозможно обнаружить. Просто мы находимся на одном и том же месте слишком долго: сейчас идет война, и в нашу звездную систему могут заглянуть какие-нибудь нежеланные «гости».

   - Согласен, Хозяин, тогда и вправду лучше перестраховаться. Что-нибудь еще?

   - Прикажи подавать завтрак. И, вели приготовить «Колчан»: через два часа я лечу к объекту!

     «Надеюсь, полтора часа медитации мне хватит для того, чтобы как следует настроиться. Задолбало уже искать в темной комнате черного фелинкса, которого, кажется, в этой комнате и нету».

Отредактировано Родривар Тихера (28-08-2018 21:44:36)

+1

13

Родривар Тихера написал(а):

Чему и как его учила сама Морассаль, он мастерам, чтобы подтвердить очередной квалификационный уровень, он не демонстрировал.

Двойное "он", и общее ощущение... "перегруженности" предложения. Может "он мастерам, при подтверждении очередного квалификационнОГО уровнЯ, не демонстрировал"?

+1

14

Little написал(а):

Двойное "он", и общее ощущение... "перегруженности" предложения. Может "он мастерам, при подтверждении очередного квалификационнОГО уровнЯ, не демонстрировал"?

Да, спасибо, поправил, использовав ваш вариант.

0

15

Начало новой главы.

Глава четвертая

Ожидаемая встреча и досадные помехи



Столкновенье в темноте:
Больше света – глубже тень.
Боль в подрёберье... не плачь!
У стены, как ветошь, плащ.
За стеной багровый мрак,
Под ногами саркофаг.
Мы у прошлого в гостях,
Мы танцуем на костях


Алькор «Столкновенье в темноте»



     Зеленый и синий клинки выписывали замысловатые траектории, стремясь успеть встать на пути каждого бластерного выстрела, который делали дроиды. Тиаан позаимствовал у наемников взвод трофейных B-1, а капитана Новеру попросил предоставить в свое полное распоряжение один из тренировочных залов «Аккламатора». Ненадолго, всего на четверть часика – испытать доделанный, наконец-то, меч. Тот самый, который когда-то он хотел сделать для Джес.

     По существу, если не считать внешнюю отделку, меч представлял теперь дубликат его собственного старого клинка: фокусирующий кристалл, что дала ему Джес, пришлось настраивать самому – и, естественно, под самого себя. Обычный понтит, привезенный какой-то из экспедиций Ордена с Иллума – просто попавшийся под руку, способный взаимодействовать с Силой самоцветный камешек. Интересно, чем он так приглянулся Джес, что именно его она и взяла для себя из хранилища Храма? – да разве теперь спросишь…

     Все, можно заканчивать – испытания, считай, прошли успешно. Терпеть и дальше боль от «укусов» выставленных на минимальный уровень мощности бластерных карабинов дроидов уже не смысла. Сам он, даже с его не слишком великими навыками Тутаминиса и Круциторна, почти не пострадал от пропущенных выстрелов, а вот табарду и тунике явно потребуется мелкий ремонт! Что же, полчаса времени на то, чтобы восстановить с помощью Силы одежду, сделанную из хитрой спецткани, у него найдется. И опыта, в подобном занятии, он за последний год набрался больше, чем достаточно.

     «Латать дырки в одежде все равно приятнее, чем латать их в чьей-то шкуре».

     Вот это была правильная мысль. Да и, практика с манипуляцией тонкими потоками Силы тоже никогда лишней не бывает: Сегодня ты сращиваешь края пробитой и пожженной плазменными болтами ткани, а завтра тебе, возможно, придется чинить внутренности в хлам разбитого истребителя, после вынужденной посадки на какой-нибудь негостеприимной планетке.

     Ну, вот и все: Тиаан прыжком ушел за ближайшее искусственное препятствие, специально поставленное в тренировочном зале, имитирующем штурмовой городок, уходя с линии огня. Потом отдал приказ вахтенным «Скорохода» - чтобы деактивировали дроидов и отравили их обратно в тот отсек трюма, где они до этого хранились, в числе прочего вооружения, снаряжения и техники десантников.

     Несмотря на помятый вид, настроение у него было отличное: новый меч оказался неожиданно хорош, лежал в руке как влитой! Была и вторая причина для радости: сегодня, во время медитации перед настройкой кристалла меча, ему удалось-таки зацепить тень эха чужого присутствия в системе Ноктралиса…

     Это походило на то, что какой-то форсъюзер, случайно, раскрыл свое присутствие на планете. Не просто одаренный, а адепт Темной Стороны… - похоже, это был именно тот, на чьи поиски их послали. Разумеется, вот так сразу определить: где именно на планете находится его место базирования – Тиаан сходу не мог. Да, в общем, в этом и не было особой нужды: Сила подала ему намек, что объект их поиска явно намеревается куда-то лететь по своим делам. Причем, буквально в ближайший час, или даже раньше.

     И об этом следовало немедленно поговорить с обоими своими, фактическими, заместителями. Поскольку из простого прикомандированного представителя «центра», присланного вроде бы как для «усиления» кадрового состава рейдовой партии и помощи ее руководству, Тиаана явочным порядком назначили, с Корусанта, командующим этой самой экспедицией. Обозначившаяся конкретная цель полета требовала и соответствующих навыков от исполнителей – естественно, что он единственный тут подходил для этого по всем статьям. А на события у Монастыря Высший Совет, видимо, попросту решил закрыть глаза, раз уж Тиаану нельзя было подыскать замены для этой миссии, ставшей вдруг такой важной.

     «Да уж, вон даже, во время очередного сеанса связи с Центром у Орд Мантелла, формальный приказ пришел» - капитана Новеру и коммандера Десола просто подчинили ему, как старшему по чину, - «Вольная жизнь закончилась – теперь изволь отвечать за все».

     Собственно, самым первым его приказом по флотилии было: Выходим из гипера на дальней границе системы, и пользуясь продвинутыми сенсорными системами «Скорохода» досконально выясняем – что там, у Ноктралиса, на самом деле твориться. Похоже, идея себя оправдала, и свою «рыбку» они не спугнули.

***

   - Ну и как вам наш новый командующий?

     Кивая на экран, где джедай развлекался маленькой войной с дроидами в зале для тренировок, Фелисия посмотрела на командира наемников. Честно говоря, ей было немного обидно: прежний, несколько неопределенный статус ее гостя, оставлял какую-то иллюзию того, что это будет ее первое настоящее самостоятельное командование – что бы там не говорил на Билбринджи Марселлин Вессель, когда представлял их друг другу. Что армейский генерал вообще может смыслить во флотских делах? Фелисия знала, что многие генералы-джедаи во флотские дела стараются не лезть, отдавая практическое управление в руки профессионалов, вроде нее самой. Да и генерал Алрик, казалось, давал этому убедительные подтверждения: вникая во все он, тем не менее, ничем напрямую в их маленькой флотилии управлять не стремился, полагаясь целиком на нее и Десола…

   - Непонятно, зачем наш шеф тянул время: В настоящем бою, действуй он так, как сейчас, ему бы никакая Сила не помогла! Дроиды его попросту задавили бы огнем. Из моего невеликого опыта знакомства с джедаями, он должен был бы попробовать покрошить их своими мечами по очереди – одного за другим. Тем более, что полоса препятствий, созданная в тренировочном зале, давала ему достаточно мест для того, чтобы укрываться от массированного обстрела.

   - Да я не про то: чего мы понимаем в джедайской манере боя? – я про его назначение.

   - Знаете, капитан, забейте! Командорские планки не стоят риска неудачи, поверьте моему опыту: Мы собирались поискать обычных сепов с их дроидами. На форсъюзера, тем более – на вражеского форсъюзера! – я лично никак не рассчитывал. Да и вы, наверное, тоже. Ставки в игре кто-то сильно повысил, раз контроль над ней взял в свои руки Корусант. Так что, раз теперь главным у нас стал старший генерал Великой Армии Республики Тиаан Алрик, так тому и быть.

     Фелисия сначала хотела едко ответить, что она не боится сама отвечать за свои неудачи, если что, но потом решила промолчать. В чем-то, может быть, опытный наемник был и прав. Тем временем, пришел вызов от самого генерала – тот хотел о чем-то с ними поговорить, причем, незамедлительно. Капитан сказала Тиаану Алрику, где именно на корабле они с командиром десантников будут его ожидать.

     Когда через пару минут, джедай вошел в помещение, где находились они с Десолом, от него явственно пахло гарью и плазмой. А вот запаха пота, которого можно было бы ожидать, глядя на выделываемые им на голопроекции акробатические трюки, Фелисия не почуяла, хотя на обоняние никогда не жаловалась…

     Впрочем, все эти глупые мысли сразу же вылетели у нее из головы, стоило Алрику начать говорить.

   - …таким образом, надо усилить наблюдение за окрестностями Ноктралиса: мне очень интересно, в какое именно место, в этой звездной системе, он собрался. То, что объект его интереса находится не на самом Ноктралисе, очевидно – иначе ему просто не нужно было бы никуда лететь.

   - А что мы будем делать потом? Приступим к захвату его лагеря, в отсутствии хозяина?

     Фелисия переглянулась с Десолом. Наемник кивком головы подтвердил, что его тоже заботит этот вопрос: оно и естественно – на планете то работать пришлось бы, в основном, его людям.

   - Нет. Наверняка он оставит там охрану из дроидов. Кроме того, этот лагерь наверняка защищен маскировочными устройствами. То есть, найти быстро мы его вряд ли сможем, а охрана наверняка даст знать хозяину, что место его стоянки посетили незваные гости. Лучше сначала попытаться узнать: где он намерен вести поиски, и, возможно – даже определить – чего именно этот деятель в такой глухомани вообще ищет.

     Фелисия кое-что вспомнила, из какого-то старого описания системы Ноктралиса, которое она прочла – в числе многих других – за то время пока они добирались до этих мест.

   - Держу пари, что он полетит вот сюда!

     Она пробежалась пальцами по сенсорам пульта управления голопроектором, вызывая изображение подробной карты планетной системы. Потом, отрегулировав необходимое увеличение, указала на изображение некой красной точки в местном поясе астероидов.

   - Судя по лоции пятисотлетней давности, сделанной по заказу тогда еще существующей межзвездной корпорации «Ли-Мердж», вот на этом астероиде, в незапамятные времена, явно добывали что-то интересное. Правда, выработки давным-давно заброшены, непонятно даже толком – что именно там могли добывать. Во всяком случае, изыскатели так и не смогли точно это установить – только высказали свои предположения. А больше ничего интересного в системе Ноктралиса поисковики вообще не нашли. Ну, в смысле, не нашли ничего такого, что могло бы заинтересовать такого монстра, как «Ли-Мердж», которая на всякие мелочи не разменивалась. Согласно этому докладу, кстати, это вообще были единственные следы разумной деятельности в этом районе.

     Услышав про старые выработки, Десол невольно поморщился. Фелисия вполне могла его понять: ей самой, в дни юстициарской юности, пришлось участвовать в операциях против пиратов, нашедших себе убежище в таких же вот, примерно, местах. Не самые приятные воспоминания, честно говоря. А вот джедая эта информация явно заинтересовала.

   - Так, а там ничего не было про то, когда именно были заброшены эти выработки?

   - Только приблизительно: примерно три тысячи лет назад, возможно даже больше – было даже мнение, что этим выработкам более шести тысяч лет! Такую оценку дал кто-то из геологов, по виду и состоянию выработок. Впрочем, это маловероятно – в докладе отмечалось, что некоторые старые системы поддержки воздушной среды еще работали: в некоторых штреках был даже пригодный для дыхания воздух. Ни разу не слышала про нормально работающую непрерывно, без обслуживания, технику, способную пережить несколько тысяч лет.

   - Однако, совсем интересно… - ладно, объявите боевую тревогу по флотилии, и будем ждать следующего хода, который сделает наш противник!

   - А стоит ли это делать? Никакой угрозы пока что нет…

   - Но если, не дай Сила, она появиться – может быть уже поздно: Этому «черному археологу» могли придать, в качестве прикрытия, один, а то и несколько боевых кораблей. И если этот парень не дурак, то это прикрытие наверняка ждет своего часа, и сигнала вызова, где-то за пределами системы Ноктралиса. Так что, будьте начеку.

***

     Пока челнок летел к Объекту (теперь именно так, с большой буквы!), Зукар-Ка-Ллиф буквально изнывал от нетерпения. Знание, которое пришло к нему во время медитации, ошеломило и встряхнуло его, достав буквально до глубины души. Сила оказалась такой великой насмешницей, поморочившей вдоволь мозги своему адепту, а потом неожиданно смилостивившейся. Черт возьми, ответ с самого начала был у него перед глазами, а он его не заметил! Потерял здесь почти месяц, в бессмысленных блужданиях по лабиринту старых выработок, после первого успеха с древним тайником. Чуял же, что это место непростое, но сработала инерция мышления. Клюнул на обманку, какой был, по существу, тайник с артефактами, - повелся на не такую уж и хитрую маскировку – и это он, с его пятнадцатилетним опытом и знаниями…

     И все из-за этой сучки, Морассаль! Как же: «Мастер Морассаль» - бывший падаван мысленно передразнил свою старую наставницу. За все время, что он рядом с ней провел, она так и не научила своего падавана самому важному для археолога умению: умению замечать очевидные вещи. Впрочем, владела ли она этим искусством сама? – после Загулы Зукар-Ка-Ллиф в этом стал сильно сомневаться: иначе, полезла бы Морассаль, в тот чертов храм, от одного лишь воспоминания о котором у него до сих пор мурашки по коже идут? Тогда она еще обозвала его трусливым слизняком – не в первый, но, как оказалось, в последний раз. А ведь он ее пытался предупредить, что место ему категорически не нравиться.

     Ладно, плевать на Загулу – тем более, что сам Граф сказал, что это теперь не его дело. Теперь дело всей его жизни здесь: если он прав и Сила ему не солгала, то Дуку, без сомнения, возвысит его над всеми прочими Аколитами – несмотря на все их заслуги, и на то, что большинство из них сильнее и опытнее Зукар-Ка-Ллифа. Фактически он, бывший падаван, стараний которого Высший Совет Ордена нисколько не оценил, станет вторым человеком в галактике! Потому, как тогда Конфедерация, устами графа Дуку, сможет диктовать проклятой Республике любые условия…

     Кстати, Граф, может быть, даже разрешит ему забрать себе все артефакты, которые он извлек из обнаруженного в старых выработках тайника. Все они сейчас лежат в специальных контейнерах, в его лагере – под присмотром верного Стилета. В голове невольно всплыл последний разговор с дроидом:

   - После моего отлета переведи маскировочные устройства лагеря в максимальный режим работы. Все патрули дроидов убрать внутрь периметра, оставленные рядом с лагерем следы – уничтожить. Вплоть до моего прилета, или вызова – режим полного радиомолчания.

   - А если выйдет на связь TG-101?

   - На вызовы Сто Первого тоже не отвечай! Что-то мне тревожно: лучше перестраховаться, чем потерять все из-за обычной случайности. Мы и так сидим здесь дольше, чем мне хотелось бы. Теперь осталась последняя проверка: если мое предположение полностью подтвердиться, то Сто Первого я сюда вызову сам.

   - Хорошо, Хозяин, я буду ждать вашего приказа.

   - Что с челноком?

   - Как вы и велели, я приготовил «Колчан»: два дроида-ассасина, четыре «Спелункера» и еще четыре деактивированных «Дройдеки» в грузовом отсеке – как вы велели. Вы уверены, что вам не потребуется дроид-пилот и дополнительное оборудование? – Может быть, если есть опасность, лучше было бы приготовить не челнок, а пинасс – у него большая вместимость, и он лучше вооружен и бронирован…

   - Нет, оборудование мне сегодня не понадобиться. И пилот тоже – я сам поведу челнок. А те дроиды, что я беру с собой, меня подстрахуют, если что. В случае серьезной опасности, я просто вызову группу прикрытия – указания TG-101, на этот счет, я тоже дал: он ждет только моего сигнала.

   - Хорошо, Хозяин, буду ждать вашего возвращения.

     Нет, все же правильно он сделал, когда не стал брать дроида-пилота: управление челноком отвлекало от посторонних мыслей, помогая прийти в себя после того, как осознал – что именно он здесь, на самом деле, нашел!

     Где то впереди, во тьме космоса, в нескольких минутах полета Зукар-Ка-Ллифа ждала цель всей его жизни…

Отредактировано Родривар Тихера (28-08-2018 21:48:19)

+1

16

Еще немного проды.

***

     Капитан Новера угадала – предатель полетел именно к тому месту, на которое она указала, ссылаясь на старые данные изыскателей. Поскольку других идей, куда бывший падаван мог бы собираться отправиться, все равно не было, Тиаан разрешил ей отправить к тому астероиду дроид-зонд. Благодаря системе маскировки, тот имел все шансы не привлечь чужое внимание, снабжая их, при этом, самой свежей информацией.

     Челнок, на котором летел объект их охоты, появился с противоположной стороны Ноктрасила. Жаль, но даже мощи продвинутых систем наблюдения «Скорохода» не хватило, чтобы точно локализовать место его старта с поверхности планеты. Неправильный четырехугольник со сторонами две тысячи километров на полторы, это слишком неопределенно! Проще было попытаться захватить челнок этого парня, или его самого в плен, если бы потребовалось проверить оставленный лагерь. Хотя, к чему это? – едва ли там, в лагере, осталось чего-то ценное. В противном случае, этот парень до сих пор здесь бы не торчал…

     Камеры зонда показали, как челнок типа «Колчан» плавно замедлил скорость, и нырнул в одно из многочисленных отверстий, испещрявших поверхность  гигантской каменной глыбы неправильной формы. Потом сам зонд, укрытый маскировочным полем, аккуратно и осторожно проскользнул следом за вражеским челноком в то же самое отверстие. Показалось, или качество передаваемого изображения стало чуть хуже? Странный астероид… - возможно, какая-то локальная аномалия мешала прохождению сигнала? Да нет, судя по приборам, связь с зондом оставалась хорошей и устойчивой.

     Ага, вот и место «посадки» чужого челнока: Короткий прямой проход заканчивался большой каверной, из которой вглубь астероида уходило несколько – штолен? – размером поменьше. Судя по телеметрии с зонда, он пересек что-то вроде границы силового поля – там, внутри, была разреженная, но вполне пригодная для дыхания атмосфера. Впрочем, видимо лучше там все же работать в дыхательной маске: бывший падаван, выбравшийся из челнока, как раз носил сейчас такую на лице. – Кстати, его маска представляла собой стандартную модель, входившую в базовый джедайский комплект выживания.

     Зонд, по-прежнему никем и ничем не замеченный, скользнул в темноте под потолком, и завис прямо под каменным сводом в самом центре каверны. Между тем, у «Колчана» откинулась грузовая аппарель, и на странно ровную поверхность пола выкатились четыре «Дройдеки». Однако, это что же – получалось, что тут где-то еще действует не только генератор силового поля, но и генератор искусственной гравитации? – Судя по тому, что Тиаан сейчас видел своими глазами, сила тяжести на этом, не столь уж большом астероиде, была где-то на уровне стандартной, или не слишком ее меньше. Изыскатели работали тут пятьсот лет назад. Нет, были, конечно, случаи, когда добротно сделанная машинерия работала, без надлежащего ухода, сотни лет. Имелись машины, которые продолжали исправно работать спустя даже тысячелетия… - только вот, все такие машины делались с помощью Силы, а часто – и работали, используя Силу в качестве источника энергии. Совсем интересно…

     Следом за «Дройдеками» из челнока выбежали, бодро семеня суставчатыми лапами, еще четыре «Спелункера». Однако, серьезно парень приготовился! Повинуясь приказу бывшего падавана, пара «Дройдек» покатилась к противоположным стенкам каверны. Туда же потопала и пара «Спелункеров». Если «Дройдеки», докатившись до стен, просто развернулись в боевое положение, включив защитные поля и взяв под перекрестный прицел все пространство каверны, то «Спелункеры» еще и ловко забрались на сами эти стены и дальше – на потолок. Повиснув под потолком, дроиды включили системы-хамелеоны, пропав из «глаз» зонда. Грамотно организованное прикрытие посадочной площадки. Черт, неприятно – парень оказался предусмотрительным параноиком.

     То, что последовало дальше, понравилось Тиаану еще меньше: Когда бывший падаван пошел по направлению к одному из проходов, ведущих вглубь астероида, за ним следом двинулись не четыре, а шесть дроидов. И эти два, присоединившиеся к остальным жестянкам последними, принадлежали к типу дроидов-ассасинов «А-серии».

     «Ценит этого парня граф Дуку, ох ценит – таких жестянок он кому угодно в распоряжение, запросто, не предоставлял».

     Так, пора лететь самому.

   - Капитан Новера, старший коммандер Десол – я отправляюсь на перехват этого деятеля. Оставайтесь наготове! Если будут хоть малейшие изменения обстановки в пределах планетарной системы – сообщите мне немедленно.

   - Может, возьмете с собой взвод солдат?

   - И, пару эскадрилий истребителей, для сопровождения.

     Тиаан обдумал предложения подчиненных. На первый взгляд, в них был резон: нельзя было давать противнику даже малейшего шанса. Но, с другой стороны…

   - Не стоит. Поясню почему: наш противник – одаренный. Я, конечно, могу «прикрыть» в Силе присутствие и самого себя, и взятых с собой людей. Однако, не факт, что у него там не висят свои дроиды-наблюдатели снаружи – вроде нашего зонда. Единственный челнок, к тому же оснащенный гиперприводом, едва ли сильно его насторожит, даже если один из четырех его пассажиров – тоже одаренный. Ну, пролетал джедай с клонами случайно через планетарную систему Ноктралиса, почувствовал что-то необычное и решил проверить и посмотреть своими глазами – бывает! А вот если его электронные наблюдатели засекут и челнок, и его сопровождение – но он не почует присутствия живых у них на борту, любой одаренный сразу насторожится.

   - Но, он же, наверняка, попробует устроить вам засаду!

     Слова наемника невольно подтвердили задумку самого Тиаана.

   - Я на это и рассчитываю: С учетом того количества боевых дроидов, что он с собой притащил, у него непременно должен появиться соблазн как-то подловить «зазевавшегося джедая». А то, что со стороны я и буду выглядеть этаким беспечным самоуверенным джедаем, только укрепит его в этом решении. Троих клонов мне, в качестве помощников, хватит. Будем ловить объект нашей охоты на живца. Гоняться за ним по этому лабиринту, у меня нет совершенно никакого желания.

***

     Зукар-Ка-Ллиф уже два часа неторопливо шагал по причудливо изгибающимся, ветвящимся коридорам. Открытые чувства доносили до него малейшие колебания Силы вокруг. Он сам был для себя сейчас самым главным прибором, детектором и индикатором в одном лице…

     Да, теперь, когда он представлял, чего именно следует искать, и на что обращать внимания, сомнений не осталось! – Сейчас он находился внутри гигантского рукотворного объекта. Артефакта, созданного с помощью Силы, и – несомненно! – предназначенного самому Силу использовать. Для чего? Ну, если он не ошибся в своих предположениях… - Нет! Графу следует докладывать факты, и только факты: Здесь дела хватит не для одного форсъюзера, когда придется искать способ заставить эту штуку работать. В этом, сейчас, Зукар-Ка-Ллиф был совершенно уверен. Как и в том, что найденный им гигантский комплекс будет «крепким орешком» для желающих раскрыть все его секреты.

     «Однако, почему бы не высказать Графу, вместе с фактами, и свои собственные предположения?» - он почти рассмеялся вслух, представив реакцию Дуку. Здесь к месту будут даже найденные им вещи из тайника: Сейчас-то Зукар-Ка-Ллиф был полностью уверен, что тайник специально сделали в качестве приманки. Возможно даже, он тут был не один такой – просто остальные нашли раньше, много раньше. Попадалась ему в лабиринте пара мест, похожих на такие вот вскрытые тайнички…

     «Еще бы, найдя сокровище – кто будет пристально исследовать дальше место, в котором оно лежало»?

     Хорошее знание психологии его коллег по цеху - ведь любой кладоискатель знает: клады партиями не прячут! Если что-то ценное нашел спрятанным, другие нычки ищи уже в ином месте.

     «Вот я и сам почти купился»…

   - Сэр! Наши сканеры зафиксировали челнок типа «Ню», приближающийся к входу на посадочную площадку. Какие будут приказания?

     Слова дроида-ассасина, который шел справа за его плечом, прогнал приятные мысли, роившиеся, в голове у Зукар-Ка-Ллифа:

   - «Кто, как, откуда»? – ни на один из этих вопросов, разумеется, ответа у него не было.

     Сила тоже молчала. Впрочем, как он уже успел убедиться, Сила в этом месте вела себя довольно необычно. Где-то внутри, в животе свернулся ледяной комок страха – только джедайской облавы ему здесь и не хватало!

     Зукар-Ка-Ллиф овладел своими эмоциями: Страх преобразовался в Ярость, которая придала ему сил, наполнив организм изрядной порцией адреналина.

     «Ха! Мы еще посмотрим – кто кого».

   - Общий приказ: Полная готовность! Двигаемся к посадочной площадке. Передайте приказ оставшимся там «Спелункерам» и «Дройдекам» - пусть сидят пока тихо: надо выяснить, сначала, что за гости такие к нам пожаловали.

     Он прикинул, что идти им, обратно, минут двадцать, максимум – полчаса. За это время непонятные гости, если они как-то почуяли здесь его присутствие, уже наверняка будут там. Достав с пояса комлинк, подключенный к гиперволновому трансиверу, Зукар-Ка-Ллиф вызвал TG-101.

   - Чрезвычайная угроза! Немедленно начинайте процедуру подготовки гиперпрыжка в систему Ноктралиса. Сколько, кстати, вам потребуется времени на все?

     Дроид-тактик помедлил немного, очевидно, выясняя детали у дроидов-навигаторов на мостике.

   - Если надо прыгать к планете: примерно полчаса на уточнение расчетов гиперпрыжка и примерно столько же – на сам прыжок. Если же вы имеете в виду объект номер два, то времени уйдет раза в полтора больше. Астероидное поле вносит сильные помехи, сэр.

   - Да, прыгать вам придется ко второй точке. После финиша, немедленно приступите к развертыванию дроидов-файтеров. У меня тут гости появились: челнок типа «Ню». Однако, я не исключаю, что где-то поблизости могут находиться и крупные корабли респов.

   - Вас понял, сэр! Разрешите выполнять?

   - Да, действуйте!

     «Ну вот, даже при самом плохом развитии событий, несколько часов у него в запасе есть. И, поводить за нос джедаев – если их будет много, он в этом месте сможет. А там… может, ему еще и другие трофеи достанутся, чем Сила не шутит»?

     Открыв свои чувства в Силе как можно шире, Зукар-Ка-Ллиф старался понять: кого же сюда нелегкая принесла? – от этого зависели его дальнейшие действия.

***

     Тиаан выбирался из челнока не торопясь: попасть под перекрестный огонь готовых к бою вражеских дроидов очень не хотелось. Однако, чувство опасности молчало – тот прямо сейчас в него стрелять не собирался никто. А это значило, что падший клюнул на его уловку!

     Поскольку вообще скрыть их присутствие от одаренного было невозможно, чтобы он, при этом, не насторожился, Тиаан пошел на хитрость: спрятал в Силе только пилота и штурмана челнока. Сейчас любому, кто умел работать с Силой, должно было казаться, что в челноке изначально было всего двое живых. И вот эти двое вышли из своего кораблика на посадочную площадку – оба, командир-джедай и его клон-адъютант. Джеттстер, сошедший по носовой аппарели следом за самим Тиааном, коснулся сенсора на наручной панели своей брони, отдавая команду закрыть люк. Все, теперь для внешнего наблюдателя челнок перешел в автономный режим ожидания, пока хозяева не захотят подняться на борт обратно.

     Конечно, разделять силы было рискованно, и бластерные пистолеты пилотов могли бы быть совсем не лишними, но Тиаан не хотел насторожить противника раньше времени. Пусть думает, что разиня-джедай, полагаясь исключительно на Силу, хочет посмотреть, что здесь, и как?

     В огромном зале было темно: свет, вообще-то, откуда-то шел, но его было мало – контуры вражеского челнока, например, без приборов, простым глазом, едва просматривались в полумраке. Чтобы усыпить бдительность врага, Тиаан и Джеттстер включили переносные фонари, и под их лучами стали рассматривать «Колчан».

     Челнок тоже был закрыт от постороннего вторжения: аппарели и трапы убраны, люки закрыты. Походив вокруг, и сделав вид, что не нашли ничего интересного, они оба двинулись в сторону одного из проходов, которые вели вглубь астероида. Не к тому, по которому ушел падаван-отступник, и не к другому – находившемуся точно в той стороне, откуда он сейчас возвращался к посадочной площадке…

     Судя по телеметрии, которую сейчас сбрасывал дроид-зонд, по-прежнему висевший под потолком, обе «Дройдеки» четко отслеживали их маршрут, стараясь держать под прицелом, но стрельбы пока не открывали. Кажется, уловка Тиаана удалась.

+1

17

Продолжение.

***

     Зукар-Ка-Ллиф следил за перемещениями «гостей» внимательно: Сила Силой, а техническими средствами наблюдения пренебрегать, тоже не стоило! Гигантский артефакт, внутри которого они сейчас находились, слегка искажал как восприятие любого форсъюзера, так и работу электронных мозгов дроидов. А вот если постоянно проверять одно другим, ориентироваться в здешнем лабиринте становится легко и просто: электроника становилась опорой ощущениям Силы, а ощущения Силы, наоборот – позволяли исправлять ошибки, которые совершала в этом месте электроника. Причем, что самое странное, чем «умнее» был дроид, тем быстрее он запутывался в здешних коридорах! Туповатые, хотя и обладающие высокой боевой мощью, «Дройдеки» исправно добирались туда, куда он их посылала, если точно был проложен маршрут. А вот полдюжины «Спелункеров» Зукар-Ка-Ллиф, еще не разобравшись – что к чему в этом месте, потерял тут с концами. Ну, в самом деле, не обшаривать же теперь весь лабиринт в поисках заплутавших жестянок, пусть и дорогих? Для этого потребовалась бы, по меньшей мере, целая дивизия простых, как пробки, B-1 – которой, кстати, у него под руками здесь не было.

     Он и сам тыкался в этих коридорах, куда ни попадя, без толку, пока не понял, что это место как-то искажает потоки Силы. Вот после этого, а так же после потери дроидов, он и сменил методику работы. И сразу получил результат! В тот момент, Зукар-Ка-Ллиф посчитал, что именно наличие тайника с кладом искажало восприятие в этом месте: делавшие закладку форсъюзеры (он так и не мог понять – были они Темными, или Светлыми) явно поработали с Силой, меняя сами характеристики каменных стен, чтобы замаскировать место, где лежали сокровища. Более того, поняв, что после того, как он нашел и вскрыл эту ухоронку, наваждение совсем не желает рассеиваться, Зукар-Ка-Ллиф и решил, что здесь должен быть, по крайней мере, еще один не найденный тайник! Обнаруженные, во время поисков, еще две пустых камеры-хранилища, только убедили его в верности собственной теории…

     Впрочем, сейчас он ничуть не жалел о том, что бесцельно потратил почти месяц драгоценного времени в погоне за химерой. Выяснение истиной сущности этого места стоило затраченных усилий! Даже залетевший сюда, непонятно с чего, бывший собрат по Ордену настроения не испортил. Скорее, наоборот: Появился шанс обзавестись еще одним трофеем, не менее ценным, чем добытые атрефакты. Граф должен по достоинству оценить подарок – даже если Зукар-Ка-Ллиф привезет ему голову джедая отдельно от его тела.

     Последняя мысль вернула его к реальности: он ведь даже не знал, кто ему противостоит! А впрочем… - будь это даже мастер-джедай, обладающий огромным опытом, силой и знаниями, намного превосходящими знания самого Зукар-Ка-Ллифа, это ему не сильно поможет против огневой мощи «Дройдек», ловкости и маскировочных систем «Спелункеров», и убийственной стремительной грации дридов-ассасинов. Все-таки хорошо, что нажитая за пятнадцать лет скитаний паранойя заставила его перестраховаться, и взять его с собой побольше охраны.

     Таак, что там у нас? И его собственные чувства, и сенсоры дроидов утверждали, что джедай и его сопровождающий – не иначе, клон-адъютант или пилот – углубились в тот коридор, который вел в сторону, где сейчас находился Зукар-Ка-Ллиф. Вот только пришелец не знал, что выбранный им туннель хоть проходит рядом с той галереей, где находилась «цель» джедая, но не пересекается с ней. Бывший падаван даже не смог бы сказать: сколько именно метров скальной породы будут их разделять в момент наибольшего сближения ходов – пять, десять? Впрочем, это было совсем не важно: враг уже дошел до того места, откуда не сможет возвратиться на посадочную площадку быстрее, чем это сделает сам Зукар-Ка-Ллиф. Все, пора действовать!

     Он отдал приказы дроидам, и бросился к выходу из тоннеля, на бегу запихивая, в планшет на поясе, рабочий датапад, который использовал в качестве импровизированного пульта управления. Потом, у самого выхода, сорвал с пояса световой меч и зажег клинок. После чего, используя Ускорение и Прыжок Силы, перепрыгнул почти четверть немалого по размерам зала. Отрезая, тем самым, путь отхода к доставившему их сюда челноку джедаю и его спутнику. Дроиды заняли отведенные им места…

     Он чувствовал, как бегут обратно к посадочной площадке джедай и его спутник. Наверняка бывший собрат уже почуял, что дело неладно – но без боя сдаваться, не намерен: по чувствам самого Зукар-Ка-Ллифа резко пахнуло холодом, а потом жаром – опасность рядом! Наплевать, сейчас все козыри у него… - тогда, почему чувство страха никуда не уходит?

***

     Рука привычно сняла клинок с пояса: вспыхнувшее зеленое пламя бледным светом осветило коридор. Второй меч, зачем-то взятый сегодня Тиааном с собой, так и остался висеть на поясе справа. Несмотря на приверженность Ниману (а может, и вопреки ей), магистр Алрик не очень любил двуручный стиль данной Формы, считая его показухой. В конце концов, использование Нимана подразумевало использование вместе с мечом и самой Силы. Тогда, зачем нужен второй клинок? Просто… просто сегодня он посчитал это правильным.

     Пока Тиаан и Джеттстер бежали обратно, напоказ демонстрируя легкую панику, которая будто бы их охватила, джедай не забывал следить и за тем, что творилось на посадочной площадке. Так, вражеские дроиды, бывшие при отступнике, уже заняли позиции напротив выхода из «их» тоннеля… - ждут! Точно так же, как ждут их появления и те жестянки, что были оставлены там бывшим падаваном раньше. Что же, пора Баку и Сухарю появиться на сцене, где разыгрывается дурная пьеса под названием: «Обмани врага». Тем более, что вступив в бой, Тиаан все равно не сможет поддерживать маскировку, до этого укрывавшую пилотом и мешавшую вражеским сканерам их обнаружить внутри челнока…

     Сейчас он чуял буквально все эмоции врага, которые тот толи не умел, толи попросту не хотел скрывать: Страх, гнев, ярость и злорадное предвкушение… – Тут же сменившееся новой порцией страха, когда Тиаан отдал приказ пилотам – «Открыть огонь»!

***

     Поговорку, что нет ничего хуже, чем ждать и догонять, Бак знал. Пока они с Сухарем сидели здесь в засаде, сержант буквально извелся, чувствуя себя на открытом пространстве, как охотничья приманка в западне, устроенной не на какого-нибудь ворнскора, а на целого ранкора. Без движения, без поставленных дефлекторых щитов, их старый добрый челнок представлял собой просто большую мишень, даже несмотря на броню и хорошую огневую мощь, если противник начнет стрелять первым. Пусть бластерам «Дройдекам» и не хватает мощи, чтобы сравниться с лазерными пушками челнока типа «Ню», зато они никогда не жаловались на плохую скорострельность или отсутствие заряда в батареях. А упавший откуда-нибудь сверху «Спелункер» вполне мог быть оборудован подрывным зарядом или минами… - слышал Бак про такие сеповские уловки! При таких раскладах, броня челнока уже не казалась клону надежной защитой…

     Но, Генерал сказал им, что враги даже не почуют их присутствия. Несмотря на весь свой более ранний опыт, Бак поверил джедаю с первого слова: у него перед глазами иногда все еще вставали торчащие дыбом ломаные пермакритовые плиты посадочного поля космодрома, там, на Монастыре. Только эта вера помогла собрать в кулак волю, и спокойно ждать развития событий эти долгие минуты, находясь буквально в перекрестье вражеских прицелов.

     Прицелов, которые были сейчас направлены вовсе не на их челнок! – Судя по показаниям пассивных сенсоров внешнего контроля, вражеские дроиды дружно «взяли на мушку» тот проход, в который ушли генерал Алрик и лейтенант Джеттстер…

   - Открыть огонь!

     Приказ генерала прозвучал в ушах Бака как музыка: проклятое ожидание кончилось! Активировав двигатели и оружейные системы челнока, он тут же обратился к товарищу:

   - Работай, Сухарь!

     И штурман не заставил себя ждать: Едва челнок оторвался на репульсорах от пола каверны (а, как иначе прикажете наводить тяжелые курсовые пушки челнока, которыми управлял пилот?), спарки скорострельных лазерных пушек, торчащих по бокам кабины, быстро повели стволами в поисках целей – и практически тут же «плюнули» по потолку и стенам каскадом лазерных трасс.

     Сразу же с потолка каверны слетели оба «Спелункера», висевших до этого наверху. Конечно, «Дройдеки» были куда опаснее, особенно из-за невозможности включить генераторы дефлекторных полей на полную мощность, но оба клона никак не могли забыть про то, что дроиды-хамелеоны могли тащить мины или подрывные заряды, взятые в нагрузку. Перспектива получить сверху несколько таких «подарочков», как-то не вдохновляла. Именно поэтому Сухарь прошелся огнем лазерных турелей по тем местам наверху, где предположительно могли укрываться дроиды-хамелеоны. Удачно, прошелся, судя по двум грудам рухнувшего сверху обожженного металла…

     Тем временем, сам Бак поймал в прицел первую «Дройдеку». Дроид уже сменил приоритет целей, разворачиваясь в сторону новой угрозы, но выстрелить - не успел: двойные лучи лазерных пушек челнока пробили защитное поле «Дройдеки», рассчитанное на противостояние пехотному оружию, как бумагу. Взрыв микрореактора разбросал обломки, чуть ли не по всему объему каверны – несколько кусочков даже по броне шаттла попали.

     «Надеюсь, никого из наших не зацепило».

     Бак отбросил мысль как совершенно несвоевременную: надо было подавить остальных боевых дроидов врага, как можно скорее! – именно это станет их самой лучшей помощью генералу и Джеттстеру…

     Челнок скользил над поверхностью посадочной площадки, как балерина над сценой. Вот Сухарь срезал еще одного «Спелункера», попытавшегося приблизиться к челноку для того, чтобы запрыгнуть на его броню, и спокойно «ковырять» своими бластерами обшивку в упор. Бак отвел челнок подальше, к самому входу в каверну, попутно расстреляв вторую дройдеку, пытавшуюся вести по их челноку огонь из-под брюха вражеского «Колчана», в надежде прикрыться его корпусом от огня. Еще один взрыв микрореактора завалил «Колчан» набок. Попавшие в него луча пушек Бака добавили «огоньку»: из развороченной носовой части вражеского челнока потянуло дымом, сверкнуло пламя. Не удивительно – кислород тут присутствовал, в местной «атмосфере».

     «Этот уже никуда не полетит» - мимоходом подумал Бак, - «Так, где тут еще цели»?

     А из всех целей, в общем, остались всего три штуки: джедай-предатель, и пара похожих на капли подвижной ртути гуманоидных дроидов. Третью «Дройдеку» прикончил Сухарь. Четвертая… - ее уничтожил или Джеттстер (у него были с собой гранаты, как помнил Бак), или генерал Алрик. Кто попал термодетонатором рядом с последним «Спелункером», пилот сказать затруднился бы: характерно смятые взрывом обломки дроида валялись у стены, как останки раздавленного насекомого. А вот серебристые фигурки скакали в дыму и пыли, поднятой выстрелами и взрывами, как заговоренные, изредка попадая в свет прожекторов челнока, но никогда – в прицел его пушек.

     «Ассасины А-серии, таких запросто не возьмешь».

     Впрочем, предатель в прицел тоже лезть пока не собирался, ловко прячась за обломками своего челнока. Ожил интерком:

   - Бак, Сухарь – держите под прицелом боковые проходы. Не дайте ему сбежать.

   - Так точно, генерал Алрик, будет исполнено!

     Бак стал осторожно поднимать челнок повыше, к самому потолку: оттуда простреливался больший сектор пространства каверны…

+1

18

Окончание четвертой главы.

***

     Зукар-Ка-Ллиф сразу же понял, что угодил в тщательно расставленную ловушку, едва за спиной внезапно «ожил» вражеский челнок. Так глупо купиться на элементарную уловку!

     Между тем, джедай выбрался из тоннеля, прыжком уйдя в сторону, чтобы не перекрывать клону, который с ним был, линии огня. Этот урод, кстати, почти не переставая, лупил из пары бластерных пистолетов по самому Зукар-Ка-Ллифу. Перед этим он сумел удачно подорвать «Дройдеку»: туповатое изделие коликоидов не придумало ничего лучше, чем попробовать достать его огнем своих бластеров, резко сократив расстояние – и попыталось вкатиться в коридор, где засел клон, свернувшись в «транспортную» форму. Против огня бластерных пистолетов ей брони хватило бы, но сообразительный клон просто кинул прямо перед ней парочку гранат. И теперь вот, постреливал по нему, избавившись от напасти.

     «Ну, ну – Сила тебе в помощь, идиот пробирочный»! – он небрежно отбил пару плазменных болтов, летевших в его сторону, попросту увернувшись от остальных.

     Хотя, нет – не такой уж этот клон и идиот: отвлекая Зукар-Ка-Ллифа, он мешал тому сосредоточиться на самом бое, который его дроиды безнадежно проигрывали. Вот его главный противник ударил по последнему из оставшихся «Спелункеров» чем-то, похожим на Форс Слэм. Именно похожим, потому что бывший падаван ни разу в жизни не видел, чтобы результат такого удара походил на действие термодетонатора!

     «Кстати, насчет термодетонатора…» - свободная рука Зукар-Ка-Ллифа потянулась к поясу.

     Требовалось срочно бежать с поля боя! Даже один джедай сильнее его самого – это Зукар-Ка-Ллиф самокритично готов был сейчас признать: захватить его в плен, было дурной идеей с самого начала. Судя по всему, противник хотел теперь захватить его самого, выманив из лабиринта коридоров, пронизывающих астероид, на умело брошенную приманку, в виде казавшихся почти беззащитными живых целей…

     Ближайший вход в лабиринт перекрывает клон с пистолетами, а до дальних у него шанс добежать еще меньше – сейчас вражеский челнок поднимется повыше, и он будет у пилотов как на ладони! Да и джедай спокойно ждать не станет… - собственно, он уже бежит к Зукар-Ка-Ллифу.

     К счастью, один из дроидов-ассасинов сейчас находился почти у самого прохода, где засел клон: Аколит отдал ему приказ – атаковать его, и отвлечь внимание. А сам, вместе со вторым дроидом, кинулся к тому же проходу, швырнув в проклятого джедая активированный термодетонатор: Даже если его и не зацепит взрывом, то наверняка заставит убраться с пути Зукар-Ка-Ллифа, а заодно и экипажу вражеского шаттла прицел собьет. А если джедая все же зацепит, то ассасин его и добьет! А он сам, тем временем, разберется с клоном в тоннеле, если с тем не покончит второй дроид.

     Дальше останется только затеряться в лабиринте, и спокойно ждать прибытия помощи.

***

     Тиаан не разглядел толком в полумраке взмаха вражеской руки – только кольнувшее где-то внутри предчувствие предупредило об опасности. «Дешевый трюк, парень» - отбрасывать вражеские гранаты с помощью Телекинеза он, как и прочие джедаи-фронтовики, научился за время войны на уровне рефлекса. А вот его противник этого не учел… - отбитый Силой смертоносный «мячик» полетел прямиком к многострадальному «Колчану».

     Взрыв превратил шаттл в груду обломков. Как почувствовал Тиаан через Силу, Баку едва удалось удержать его собственное судно от того, чтобы его не бросило на какую-то из стен, или не ударило об потолок. Да и сам он едва удержался на ногах, так же, как и его противники…

     «Чертов психопат!»  – Тиаан чуть было не выругался вслух.

     Какой идиот использует термодетонаторы, в таком относительно небольшом помещении? Он бы еще его в коридор кинул, придурок.

     «В коридор…» - мысль пришла в голову одновременно с Видением Силы: Дроид-ассасин, убивающий Джеттстера ударом встроенного в руку клинка.

     Перебросив свой меч в левую руку, Тиаан сорвал с пояса меч, который он когда-то хотел сделать для Джес. Клинок, брошенный в спину несущемуся ко входу в коридор дроиду, он зажег уже в воздухе – с помощью Силы: полоса синего пламени, вспыхнувшая будто ниоткуда, рассекла жестянку, не чуявшую, что твориться за ее спиной и бегущую к своей цели, почти напополам. Металл рукояти звякнул о стенку коридора раньше, чем обломки дроида двумя половинками упали на пол. Луч синего пламени пропал, когда меч отключился при падении…

     Тело джедая словно бы само, чисто на рефлексах, повернулось к новой опасности, угрожающей теперь ему самому. Тиаан переменил стойку, прихватив рукоять меча второй рукой. Поймал клинок вражеского меча, горевшего красным цветом, на свой меч… - и резко разорвал контакт: сзади, стреляя ему в спину из встроенного в руку бластера, подскочил второй дроид-ассасин.

     От выхода коридора Джеттстер поддержал его огнем: плазменные болты летели и в дроида, и в Аколита графа Дуку.

     Дроид-ассасин словно бы и не заметил летящей в него плазмы, любой ценой стараясь достать свою собственную мишень. Тиаан извернулся, пропуская выстрелы дроида рядом с собой, бок обожгло болью… - плевать, задело по касательной! Двигаясь навстречу механическому противнику, он отбил еще пару выстрелов, а затем круговым движением выполнил прием Сай Ча, смахнув голову дроиду…

     Второй противник не стал рисковать и дожидаться исхода этой схватки: Аколит попросту кинулся прямо к тому коридору, в котором засел Джеттстер. Огонь бластеров лишь чуть замедлил его движение, заставляя тратить время на защиту. Еще пара мгновений, и он доберется до коридора. Было ясно, что лейтенант его не остановит – хорошо, если сам уцелеет при этом. Изменник пытался сбежать с поля боя и спрятаться в лабиринте переходов, клон для него простое препятствие. И Тиаан находился сейчас слишком далеко для рывка, не успеет. Но, можно ведь сделать и по-другому.

     Он сосредоточился, потянулся Телекинезом ко второму мечу, лежавшему возле входа в коридор (в Силе меч воспринимался как часть его собственного тела): рука вытянута в характерном жесте – указательный и средний пальцы вытянуты вперед, остальные полусогнуты. Затем он сделал хватательное движение, словно брал меч в руку…

     Аколит, видимо, не обратил особого внимания на какой-то летящий в его сторону предмет, целиком сосредоточившись на том, чтобы не дать Джеттстеру в себя попасть. Лишь в последний момент его свободная рука сделала что-то вроде отталкивающего жеста, но поздно: Вспыхнувший снова синий клинок пронзил бок беглеца, и вышел с другой стороны тела.

     Мертвец (уже мертвец) споткнулся и упал, покатившись по полу.

     На Тиаана потоком хлынули образы, принесенные Силой: Освещенный странным светом зал (этот же самый?), лежащий на полу небрежно брошенный порванный плащ – такие до сих пор носят джедаи. Фигура в такой же изодранной, как и лежащий на полу плащ, робе – вместо лица маска. И меч с клинком фиолетового цвета в руке. Потом все утонуло в ярчайшей вспышке света…

***

   - Так, и что это было?

     Вопрос, который задал сам себе Одиннадцатый, был чисто риторический – собратья все равно пребывали сейчас в других плоскостях Силы, ответить ему было попросту некому.

     Между тем, древний артефакт медленно пробуждался к жизни, если это конечно можно было назвать жизнью: Как Одиннадцатый чувствовал, здесь только что умер одаренный. Причем, не просто одаренный, а адепт Темной Стороны… - не удивительно, что последовала такая бурная реакция, вернувшая его самого к реальности.

     Любопытно, наверное - стоит посмотреть, чем все закончится в этот раз.

***

   - Сэр! Генерал Алрик, очнитесь!

     Проклятье… похоже, он и вправду на несколько мгновений выпал из реальности. Что это было, такое?

   - Да, Джеттстер, все нормально – можешь не беспокоиться.

   - Сэр, нас вызывает «Скороход»: Капитан Новера передала, что в системе Ноктралиса вышла из гиперпространства группа боевых кораблей Сепаратистов. Прямо у границ того астероидного поля, в каком находится тот булыжник, внутри которого сейчас сидим мы. Причем, один из вражеских кораблей – дестроер-носитель типа «Предусмотрительный»!

   - Так, челнок, слышите меня?

   - Да, генерал!

   - Немедленно садитесь и подбирайте нас: будем уматывать отсюда как можно скорее. Вернее всего, сеповские корабли вызвал, этот чертов предатель. Кстати, Джеттстер, давай заберем с собой его тушку: она будет главным доказательством того, что наша охота была успешной…

     Тиаан достал свой комлинк, и связался со «Скороходом» сам:

   - Капитан Новера, не вздумайте рисковать: мы сумеем прорваться к вам самостоятельно. В астероидном поле игру в кошки мышки сепам не выиграть, им нас не перехватить. А у их дроидов-файтеров недостаточный радиус действия – топлива маловато, для длительной погони. Открытый бой кораблей нам, к сожалению, противопоказан: один их «Предусмотрительный» сильнее, чем вся наша рейдовая группа вместе взятая…

   - Лучше будьте наготове: отбываем отсюда сразу же, как только «Скороход» примет на борт наш челнок.

     Дождавшись ответа, Тиаан отключил связь и вместе с Джеттстером потащил мертвое тело их врага по направлению к севшему челноку, уже приветливо открывшему люк и подсветившему им дорожку своими прожекторами. Странные чувства, незадолго перед этим овладевшие им, были забыты. Он вспомнит и проанализирует их как-нибудь потом, когда они будут подальше от этого милого местечка.

+1

19

Начало следующей главы.

Глава пятая

Оружие себе добудете в бою



Не стараются старатели,
Костенеют истуканы,
Обмывают обыватели
День граненого стакана,
Выполняют люди минимум,
Не чураются греха
И за крестик алюминевый
Не положат потроха.
Ха-ха-ха-ха, за алюминевый
Не положат потроха.

Михаил Щербаков «Храм святого Владимира»



     Отправив личный состав рейдовой группы пропивать в кантинах на Билбринджи честно заработанные «боевые» (поскольку миссию уже сочли успешной, премиальные надбавки военное ведомство Республики зажимать не стало, несмотря на отсутствие больших боев – и, соответственно, потерь личного состава), Тиаан вылетел на Корусант – доставить «трофеи» и сдать отчет. Наемники, те вообще радовались как дети: Как же, настоящая халява для солдат удачи – «Дай нам бог сто лет войны, и, ни одного сражения». Похоже, что в этой среде акции Тиаана взлетели вверх не на проценты, а сразу в разы – удачливых военачальников наемники любили. С добровольцами из корабельных экипажей было сложнее, но и у них, как джедай чувствовал, первоначальный ледок недоверия растаял. Всего-то надо было поучаствовать вместе в общем деле…

     Терять верные три дня драгоценного времени (сутки туда, сутки обратно – и сутки на разные непредвиденные сейчас обстоятельства, как минимум) ему никак не хотелось, однако, особого выбора не было: Высший Совет и Канцлер непременно хотели выслушать его лично. Поэтому Тиаан решил лететь в столицу с первой же промежуточной остановки на пути от Ноктралиса к Билбринджи, которую совершила рейдовая группа. Оставалось надеяться, что дальше капитан Новера сумеет все сделать и без его участия, к чему были все основания. Опыт у нее есть, да и мофф Вессель, очень довольный итогами их работы (а удача подчиненных всегда идет в плюс и их формальному начальству, давая возможность заработать лишние очки на Корусанте), наверняка окажет необходимое содействие.

     Так они и просидели вдвоем в отсеке челнока вместе с Джеттстером, пока не добрались до столицы. Занимаясь, в основном, тем, что называется: «убивать время» - неизбежная реальность межзвездных перелетов. Разве что, спать можно было, сколько влезет. Сухарь с Баком спускались к ним, каждый по отдельности, чтобы тоже покемарить по несколько часов, пока челнок летит в гиперпространстве. То, что им было интересно с Джеттстером обсудить, они с Тиааном обсудили еще у Ноктралиса. А больше поговорить было особо не с кем: считать за «попутчиков» деактивированного штатного меддроида IM-6, и тем более – лежащее в криоконтейнере тело погибшего предателя было бы странно. Впрочем, эти «пассажиры» остальным никакого беспокойства не создавали. Лейтенант и пилоты тоже убивали время как могли: регулировали и настраивали снаряжение, возились с оружием, смотрели в экраны служебных датападов – то ли читали какие-то технические инструкции, толи просто убивали время за какими-нибудь электронными игрушками.

     Сам Тиаан сначала возился с отчетом (порядок есть порядок – бюрократия превыше всего), а потом, помедитировав несколько часов и как следует настроившись, занялся поминутным восстановлением хода схватки на астероиде, призвав на помощь Силу…

     Итак, если брать в общем, то самым необычным джедаю показалось само место, где проходила драка. Сейчас, вспоминая каждый совой шаг на том астероиде, он отметил присутствие в каждом уголке чего-то необычного – некое искажение реальности. Постоянные наведенные извне слабые помехи в Силе. Разумеется, например, тот же работающий реактор гиперматерии изрядно корежит метрику пространства, но – исключительно внутри себя, в своей рабочей зоне. А здесь, Тиаан словно находился внутри гигантского работающего реактора, но вокруг него все выглядело так, как будто он находился на какой-нибудь давным-давно заброшенной, но все еще продолжающей функционировать космической станции. Интересно, не с этой ли особенностью места можно связать тот странный поток образов, похожих на Видение Силы, который он увидел после завершения схватки? Возможно, что падаван-неудачник обнаружил свойство этого места, и попросту летел туда, чтобы помедитировать, и получить от Силы видение относительно чего-то важного… - или он просто искал там тайники с какими-нибудь сокровищами? По идее, в таких местах как раз удобно прятать всякие артефакты Силы: искажения вокруг мешают их почуять! Ладно, все это пустые домыслы. Вряд ли Канцлеру и военному руководству Республики будет интересно узнать нечто про аномальное поведение Силы. А вот в докладе Высшему Совету эту особенность нужно обязательно отметить.

     Трофеи… жаль, что у них так и не хватило времени на то, чтобы захватить обломки хотя бы одного из дроидов-ассасинов. Ими бы в Храме точно заинтересовались. Да и блок памяти навигационного компьютера вражеского челнока исследовать не помешало бы. Хотя бы только для того, чтобы точно установить место расположения лагеря мертвеца на поверхности Ноктралиса, и тем сберечь время на его последующие поиски. Тиаан чувствовал, что заниматься поисками лагеря придется обязательно…

     Увы, но лезть в обломки «Колчана» не было смысла, да и времени тоже. Хорошо хоть рабочий датапад этого Зукар-Ка-Ллифа уцелел. Конечно, он запаролен, но в Храме ледорубы и не такие орешки щелкали. Возможно, там будет что-то интересное: Больше всего Тиаану хотелось бы сейчас узнать – почему его противник торчал все это время в дыре, под названием Ноктралис? Сила подсказывала джедаю, что за этим стоит что-то по-настоящему важное.

***

     Сдав Стражам Храма контейнер с останками незадачливого падавана, и оставив Джеттстера и пилотов устраиваться на временное пристанище при Ангарах, Тиаан сразу же направился наверх, делать доклад Высшему Совету. Как обычно, в последнее время, вживую в Храме находилось не более половины магистров – остальные присутствовали в зале Совета в виде голограмм.

     Поначалу, его доклад Совет не слишком заинтересовал: Шаак Ти и Сэйзи Тийн спросили о каких-то незначительных подробностях, и все – с таким же успехом он мог бы сделать отчет с Билбринджи. Оживление началось, когда Тиаан рассказал о некоторых странностях того места, где проходила схватка с изменником. Тем не менее, и это оживление не переросло в настоящий интерес: ну, померещилось джедаю (пусть даже и носящему уже ранг мастера) что-то эдакое… - попутала Сила. В галактике таких странных мест более, чем достаточно – куда больше, чем хотелось бы членам Совета. Их можно было понять: большинство подобных местечек если чего и сулили Ордену, то лишь исключительно разные проблемы и неприятности. Исключения если и бывали, то очень редко.

     Совет, в лице Мэйса Винду, принял от Тиаана трофейный датапад.

   - Полезный трофей, Тиаан: этот парень наверняка должен был немало знать, будучи на подхвате у Дуку.

   - Думаю, в первую очередь следует обратить внимание ледорубов на поиски точных координат лагеря, или хотя бы, на поиски каких-то намеков на координаты. Сенсоры «Скорохода» выдали слишком большой район для возможных поисков, поскольку наши корабли к самому Ноктралису не приближались, и следить приходилось издали. Результат, как сами понимаете, был соответствующий.

   - Да, мы рассмотрели твой предварительный отчет.

   - Тогда, что думают по этому поводу Военный Совет, Канцлер и Генеральный Штаб ВАР?

   - Согласен Канцлер, что важной может стать находка лагеря этого…

     Гранд-мастер замолчал, не договорив фразу.

   - Тогда мне что, готовить новую экспедицию опять на Ноктралис?

   - Видно, придется тебе миссию такую на себя взять.

   - Тогда, могу я рассчитывать на то, что в мое распоряжение будут предоставлены дополнительные силы? Хорошо замаскированный лагерь, даже с тем, чем располагает моя теперешняя рейдовая группа, на планете можно искать недели, а то и месяцы.

   - Боюсь, тут мало на что можно рассчитывать: обстановка на фронтах сейчас через чур сложная. Я делал запрос на проведение полноценной поисковой операции на Военном Совете, но не нашел понимания у флотских.

     Сэйзи Тийн почти не скрывал своего огорчения этим обстоятельством.

   - Хорошо, а Канцлер? Что думает по этому поводу Палпатин?

     Мастер Тийн переглянулся с Йодой и Мэйсом Винду.

   - Первоначально, Палпатин был на нашей стороне, но потом штабные и кое-кто из членов Военного Совета убедили его переменить мнение. В качестве оправдания – у Республики и вправду сейчас хреново идут дела в районе Кристофсиса и в Канце. К тому же, последнее время слишком много проблем стал создавать виконт Вейн с Валахари…

   - Это тот известный пилот-ас Сепаратистов, герой Конфедерации, который ухитрился сбить нескольких наших собратьев?

   - Ну да, он не только хорошим пилотом оказался, но еще и очень неплохим военачальником: главный специалист у сепов, по прорывам космических блокад. Тут от нас уже вовсю требуют, чтобы Орден, наконец, положил предел его бесчинствам…

   - В общем, как я понимаю, никаких дополнительных сил мне никто не даст?

     Члены Высшего Совета опять обменялись взглядами, явно о чем-то общаясь между собой посредством Телепатии. Общее мнение Совета выразил Мэйс Винду.

   - Знаешь, Тиаан, немного клонов – ненадолго! – мы в твое распоряжение предоставить, наверное, сможем. Последнее время на Камино были вынуждены перейти к более интенсивному обучению эээ… новобранцев. Как следствие, уже сформированные новые части потом приходится потом, в течении двух-трех недель подвергать дополнительному слаживанию, чтобы друг к другу притерлись не отдельные бойцы, а целые роты и батальоны.

   - Черт, Мэйс, вы что, предлагаете мне взять новобранцев?

   - Во-первых, это клоны, Тиаан. А во-вторых, у тебя же там не полноценная война намечается, а всего лишь поисковая операция.

   - Это так, но мне не дает покоя тот «Предусмотрительный», что в числе других кораблей сепов прилетел на выручку моего противника. Раз ему дали в распоряжение корабль такого класса, то Дуку наверняка считал его миссию важной. Что если он до сих пор так считает - вдруг эта эскадра опять вернется к Ноктралису, с каким-то другим его агентом?

     Члены Высшего Совета опять начали обмениваться взглядами.

   - Тогда не войска тебе нужны, а корабли боевые. Обратимся мы к Канцлеру – оказать свое содействие должен он…

     Легонько стукнув об пол тросточкой, Гранд-мастер двинулся к пульту специальной правительственной связи, недавно установленному в одной из ниш зала Высшего Совета. Остальные магистры тоже начали вставать с кресел, дав Тиаану понять, что заседание Совета закончено. Мэйс, кивком позвав его следовать за собой, тоже направился к установке видеосвязи, которую уже активировал Йода.

***

   - К сожалению, у Республики скопилось слишком много действительно серьезных проблем, господа…

     Палпатин улыбнулся джедаям своей знаменитой улыбкой, которую знал весь ГолоНет. Сейчас в ней была частичка грусти, самую малость – только чтобы собеседники почувствовали его сожаление.

   - Я могу понять офицеров Генштаба и сенаторов: слишком трудно оценить значение того или иного факта, в свете дальнейшей эскалации конфликта Республики и Конфедерации. Но, с другой стороны, я считаю необходимым продолжить дальше начатое старшим генералом Алриком дело. Что ни говорите, а эта непонятная возня Сепаратистов, в нашем глубоком тылу, начата ими явно неспроста. Мне не хочется навязывать свое мнение Генштабу, поскольку я политик, а не военный, но я дам указания моффу Весселю, чтобы он попытался изыскать необходимые для новой экспедиции боевые корабли, и экипажи к ним, на месте. Так же, я одобряю идею направить на Ноктралис какие-нибудь ново сформированные части ВАР, которым все еще требуется пройти боевое слаживание - столько, сколько будет возможно без ущерба для нужд фронта…

     Наконец, разговор закончился и Дарт Сидиус отключил голосвязь.

     «Интересно, так значит, Тиаан Алрик даже не пытался искать место лагеря этого прихлебателя Дарта Тираннуса»?

     Вопрос, который задал самому себе ситх, был чисто риторическим: Разумеется, что джедай ничего и нигде дальше искать не мог – поскольку на место прибыла вызванная этим «аколитом» группа поддержки. Кстати, насчет обещанных Алрику кораблей: Насколько он помнил, на Билбринджи вот-вот должны закончить ходовые испытания двух тяжелых крейсеров типа «Дредноут», которые неожиданно потеряли «хозяев». Те, кому они предназначались, оплаченные от щедрот Республики, недавно переметнулись к Сепаратистам. Поэтому, разумеется, никаких людей для экипажей еще двух неплановых боевых единиц секторального флота у Марселлина Весселя попросту не было – их должны были предоставить сами перебежчики. И мофф не фокусник, из рукава новые экипажи не достанет…

     Значит, можно будет осторожно узнать – как там поживают посланные ему вспомогательные войска? В свое время, когда некие господа из Сената навязывали Великой Армии Республики этот прожорливый и совершенно бесполезный хлам, которому просто опасно выдавать оружие, Дарт Сидиус считал, что получает в свои руки компромат против них, а значит – и мощный рычаг воздействия в будущем, после того, как случиться катастрофа. То, что на Билбринджи рано или поздно рванет, было ясно любому мало-мальски разбирающемуся в своем деле ксенологу: смесь наглых, не привыкших жить в цивилизованном обществе дикарей и религиозных фанатиков с ульевой психологией, рано или поздно должна была вспыхнуть. Почему бы не сделать так, чтобы вспышка была поярче?

     Недавно же к Весселю обратились некие ученые-экспериментаторы, пообещавшие тому «переучить» хиракуо, чтобы сделать их пригодной к чему-то еще, кроме роли пушечного мяса. Вот пусть и попробуют переделать инсектоидов в космолетчиков, для новых кораблей. Да и десантников из них же набрать можно будет, ну и из тех забавных мохнатых тварей тоже – они же, кажется, лесные жители? Пусть отрабатывают те средства, которые Республика уже потратила на содержание всего этого сброда! И, чем Сила не шутит: может даже, от них будет какой-то толк в поисковых операциях на Ноктралисе. Только, все это лучше пусть доведут до Весселя из Генштаба, тем более, что они и сами запрашивали у Канцлера «добро» на эксперимент. Когда то эта «инициатива» неизбежно выйдет всем остальным боком, а ему позволит сделать еще один шаг вперед, в деле осуществления Плана…

     «А вот интересно, как там, у жестянок успехи – они то нашли базовый лагерь бывшего падавана (тут ситх усмехнулся) Зукар-Ка-Ллифа, или нет»?

     Мысль здравая, но об этом было проще поинтересоваться у самого Тираннуса. Заодно, можно будет и сообщить тому «радостное» известие о гибели его подчиненного, хотя, тот уже наверняка сам все прекрасно знает. Дарт Сидиус достал из потайного отделения рабочего стола комлинк, и набрал один из номеров, которые он помнил наизусть.

   - Приветствую вас, Дарт Тираннус…

Отредактировано Родривар Тихера (03-09-2018 22:09:00)

+1

20

Продолжение.

***

     Проведенные на Корусанте сутки с лишним если чем и запомнились Тиаану, то исключительно одной бессмысленной беготней по инстанциям: Из Храма к Канцлеру, от Канцлера – в Генеральный Штаб, оттуда – на неплановый доклад в Военном Совете Республики. Да, Военный Совет его тоже пожелал заслушать, в числе немногих других военных, участвовавших в последних, удачных для Республики операциях.

     Честно говоря, посещение заседания Военного Совета оставило у него самое тягостное впечатление. После сурового, опустевшего Храма; после приемной канцлера Палпатина, с ее деловой атмосферой, в которой не было места показухе и паникерству; даже после Генерального Штаба с его вечной суетой не то базара, не то пожара, у Тиаана не было ощущения бессмысленного бега по кругу. После присутствия на заседании Военного Совета, такое чувство появилось…

     К тому, что его запросы об усилении приданного экспедиционного соединения не будут полностью удовлетворены, он приготовился еще до прилета на планету. Собственно, в этом смысле, в Храме его собратья ничем не удивили: у ВАР действительно не было «лишних» войск, чтобы бросать их на второстепенные направления. Слабая надежда на то, что ему добавят сил за счет вспомогательных войск, наемников и добровольцев, а так же – дадут еще несколько кораблей, родившаяся в кабинете у Канцлера, умерла уже в Генеральном Штабе. Размеры выпуклой нижней части спины, как образно выражались наставники юнлингов в Ордене, оказались куда больше, чем Тиаан изначально опасался. На аргументы штабных офицеров, железно обосновавший отказ в помощи, даже Палпатин только развел руками. Хвала Силе, Канцлер, хотя бы, не стал говорить что-нибудь вроде: «Войск нет, но вы держитесь"! Ну да, почти те же самые слова Тиаану сказали после его доклада Военному Совету. Там, правда, речь шла о деньгах…

     Вообще, как ему показалось, у господ «военных советников» все разговоры, в конечном счете, сводились именно к финансовым вопросам: где взять денежные средства и как их лучше «распилить». Не у всех, конечно, однако профессиональные военные, присутствовавшие на заседании, честно дремали в задних рядах аудитории. Тиаану подумалось, что для попавших сюда офицеров эта бодрая патриотическая говорильня, созданная Сенатом якобы с целью давать умные советы относительно стратегии ведения войны Канцлеру и командования ВАР, была чем-то вроде «комнаты отдыха» - местом, где можно ненадолго отключиться от гнусных реалий жизни. Присутствовавшие здесь же, в тот момент, магистры Ранцизис и Т’ра Саа изображать спящих не могли, по вполне понятным причинам, но в обсуждении доклада Тиаана не участвовали, и попыток продавить какие-то собственные решения не принимали.

     Правда, в этом и не было особой нужды: назначенцы от Сената не только восполняли отсутствие инициативы от других присутствующих собственными идеями и предложениями, но даже давали в этом деле лишку, на взгляд Тиаана.

   - … следует дополнительно закупить еще двести тяжелых крейсеров типа «Дредноут» и сто десантно-штурмовых кораблей типа «Аккламатор» - половина модифицированных как авианосцы, на верфях Билбринджи. А так же, купить пять сотен легких вспомогательных кораблей на Кореллии! Названные мной сектора находятся под ударом Сепаратистов - только обладая дополнительными кораблями, наш флот сможет расстроить планы врага.

     Высокий слоноподобный алиен, участвовавший в прениях, как раз и представлял в Сенате один из названных им ранее в своей речи секторов. Насколько Тиаан помнил, местечко считалось таким же глухим, как и сектор, в котором был расположен Ноктралис – за все время войны серьезных стычек с сепами там не было, поскольку КНС эти места, пока что, никак не интересовали. У них были цели и получше. Но, этот алиен-сенатор хотя бы обсуждаемый район действий упоминал, вместе со своим сектором, в отличие от некоторых других членов Военного Совета.

   - Не понимаю, почему мы должны прилагать такие усилия для операций на второстепенных направлениях, когда стратегически важные миры Тиона еще не освобождены от Сепаратистов?

     О! Данный человек явно представлял какой-то прореспубликански настроенный мир Тионского кластера, можно было об заклад биться. Впрочем, этого господина достаточно быстро заставили замолчать коллеги, объяснив, что сегодня на повестке дня стоит несколько иной вопрос – вот будет, мол, время, тогда…

   - Хочу напомнить собравшимся, что в оверсекторе Иммалия сосредоточены значительные контингенты вспомогательный войск, никак пока что не задействованных полноценно в военных операциях. Как мне известно, мрр’гхаф планировалось привлечь к военным действиям на диких мирах в качестве легкой пехоты, а хиракуо – в качестве пехоты линейной. Согласно последним докладам с Билбринджи, там сейчас скопилось, в казармах, почти двести тысяч инсектоидов, и лишь чуть меньше - мрр’гхаф.

     Присутствовавший здесь Мес Амедда, как всегда, попробовал направить общую дискуссию в конструктивное русло.

   - От них Республика ничего не получила, кроме проблем!

     Реплику с места от кого-то из коллег остальные участники заседания попросту проигнорировали. Тиаан чувствовал, что предложение пристроить хоть куда-нибудь взятые под крыло ВАР непонятные войска упало на подготовленную почву. Вспомнил реакцию моффа Весселя с капитаном Новерой, и старшего коммандера Десола – на этих вояк, - и погрустнел.

     «Сейчас мне начнут впихивать этот сомнительный контингент» - надо было срочно чего-нибудь придумать.

   - Прошу меня простить…

     Тиаан прервал речь выступающего.

   - Вопрос с наземными войсками пока что, не самый важный. К тому же, нужно еще решить другую проблему: где взять необходимое количество кораблей, чтобы перевести эти контингенты на Ноктралис, если уж Военный Совет сочтет нужным санкционировать проведение полномасштабной поисковой операции?

     Вот здесь, едва дело зашло о конкретике, идеи у господ-советников неожиданно иссякли. Как раз после этого Тиаан и услышал что-то про: «денег нет» и «вы там держитесь».

     Неожиданно, выход из создавшегося положения предложил один из экспертов, предоставленных в распоряжение Военного Совета Генеральным Штабом:

   - Ни верфях Билбринджи только что закончены сдаточные испытания «Сигатуса-10» и «Лотала-2» - модифицированных тяжелых крейсеров типа «Дредноут». Проходят ходовые испытания «Сигатуса-11» и заканчиваются швартовые испытания у «Лотала-3» и «Лотала-4». Последний корабль – модифицированный в авианосец корабль типа «Аккламатор». Лотальские «Дредноуты» - модифицированные по типу «Катана» высокоавтоматизированные корабли, позволяющие использовать минимальный состав экипажа. Сигатусские – дешевые базовые модификации, требующие присутствия на борту многочисленного живого экипажа. Лотальскому «Аккламатору» тоже потребуется куча народа, но это и понятно: авианосец есть авианосец. В связи с острой необходимостью, цикл испытаний можно несколько сократить. Относительно принадлежности кораблей: Надеюсь, все помнят, что ни Сигатус, ни Лотал больше не являются членами Республики… - то есть, временно не являются, понятно!

   - Где флот возьмет для этих кораблей экипажи, господин коммодор?

   - Поскольку вопрос о принятии на вооружение ВАР и флота Республики собственных боевых дроидов отвергнут, а клонов пока что катастрофически не хватает, мы получили предложение о переобучении – методом ментальной записи, - пожелавших того солдат из частей армейских добровольцев. Если что, я имею в виду находящийся на Билбринджи контингент хиракуо: по прикидкам Генштаба, наличные силы позволяют укомплектовать экипажами эскадру полноценного состава. К тому же, именно для хиракуо имеются уже апробированные методики экстренного переучивания…

     Коммодор сыпал цифрами и характеристиками. Ссылался, при этом, на научные работы неких столичных ксенобиологов. На имевших, в абсолютном большинстве своем, чисто гражданское прошлое господ «военных советников», речи офицера произвели самое благоприятное впечатление, в отличие от самого Тиаана и других джедаев. Он так же заметил, что многие другие офицеры, присутствовавшие на заседании, не разделяли энтузиазма коллеги.

     «И, вот, похоже, что со всей этой фигней тебе придется лететь на выполнение следующей миссии, Тиаан» - а он еще недавно сомневался в наемниках и подчиненных капитана Новеры. Да они, по сравнению с этим, будут считаться за элиту, равную ветеранам сражения за Джеонозис…

***

      Разговор в Храме, состоявшийся у него перед отлетом с Корусанта, оптимизма Тиаану тоже не добавил. Высший Совет Ордена явно считал, что удачно выкрутился из положения. А у него самого вопросов к будущему заданию было предостаточно. Даже в Ангарах, до которых его взялся проводить один лишь Мэйс Винду, он пытался донести до того свое беспокойство.

   - Тиаан, ты же сам понимаешь: больше ни кораблей, ни солдат взять сейчас не откуда.

   - Мэйс, ты не видел этих мрр’гхаф собственными глазами: в какую-нибудь приличную банду их бы даже подручными, для всякой грязной работенки, не взяли бы! За хиракуо не скажу, с теми я достаточно плотно не общался, но верные люди сравнивали их с сеповскими дроидами типов B-1 и B-2. Согласись, это не самое лучшее сравнение.

   - Хочешь плюнуть на все и лететь на Ноктралис только с теми силами, что у тебя уже есть?

     Тиаан задумался ненадолго: возразить магистру Винду ему было нечего.

   - Мэйс, а что с расшифровкой содержимого датапада, который я привез?

   - Если ты насчет точного места расположения базового лагеря предателя, то здесь никаких подвижек: в блоке памяти датапада не содержалось ничего полезного, на сей счет…

   - Так, значит – есть что-то еще?

   - Ну, как сказать: этот парень там точно не зря сидел – кое-что он нашел. Какая-то ритуальная маска, похожая на старинные боевые мандалорские. Световой меч, принадлежность которого сходу определить ему не удалось – кристалл отсутствовал. Пара голокронов – и здесь опять ничего определенного: как явствует из описания, один из них явно ситхский, а другой – джедайский. Еще кое-какие артефакты, которые этот недоархеолог тоже не смог толком идентифицировать. И все это сейчас находится в его брошенном замаскированном лагере, где остались одни дроиды. Лагерь, кстати, находится в режиме полностью автономного функционирования: как сообщили наши агенты, боевая группа флота КНС вернулась к графу Дуку с пустыми руками. Насчет обнаруженных артефактов - мы срочно вызвали в Храм твоего друга, Феланила Баакса, а так же еще нескольких специалистов по древностям, но никто из них быстро не прибудет. Как только появятся какие-нибудь определенные результаты, Совет сразу поставит тебя в известность.

     Мэйс не сказал: «Если ты сам раньше не найдешь и лагерь, и находящиеся в нем артефакты».

   - В общем, Тиаан, мы предлагаем тебе воспользоваться предложенной помощью не от хорошей жизни. Совет полагает, что Граф теперь всерьез должен заинтересоваться судьбой находок своего аколита. Поскольку сеповские дроиды тоже не обнаружили следов лагеря, для новой попытки наверняка выделит куда больше сил и средств…

   - С каковыми силами и средствами, если они появятся на горизонте, мне предлагается воевать тем, что дали?

   - «Лишнего» регулярного флотского соединения в твое распоряжение Совет выделить не может. Я думал, ты уже это понял.

   - Ладно, Мэйс, извини – мой вопрос был чисто риторическим. Ну, куда я денусь то?

   - Вот и хорошо: хотя бы за это направление я сейчас спокоен – уверен, что ты как-нибудь выкрутишься. Тем более, что сеповских кораблей в секторе Эхосик, со времени завершения твоей предыдущей миссии, больше не видели – у тебя появится небольшая фора.

   - Нууу, всего-то три дня прошло…

   - Тем не менее, продолжи они поиски – наши разведчики их бы непременно засекли.

   - Думаешь, Дуку чего-то выжидает? Он же наверняка тоже должен знать о находках: аколит не мог не сообщить ему.

   - Совет считает, что Зукар-Ка-Ллиф графу ничего конкретного доложить просто не успел. Или тот сам, почему-то, сначала не придал находкам своего подчиненного должного значения. Подозреваю, что теперь он попросту будет ждать наших действий: хочет определить, узнали ли что-то конкретное про эти найденные артефакты мы. И уже когда получит нужную информацию, предпримет что-то сам. Граф ведь тоже не в курсе, где именно его подручный разбил лагерь, на Ноктралисе – судя по тому, что дроиды его даже и не искали толком, быстро покинув систему. Планета большая… - ему проще будет послать кого-то следить за тобой и твоими людьми, чтобы попытаться перехватить находку потом, когда вы найдете лагерь. К сожалению, разведка у Сепаратистов работает хорошо, и у Дуку есть много агентов в Республике – утечки у нас происходят постоянно. А про это дело знает теперь слишком много народа…

     Они попрощались, и Тиаан отправился в путь, обратно на Билбринджи – готовиться к новому походу.

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Генерал Республики