Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Хиты Конкурса соискателей » Наследник


Наследник

Сообщений 11 страница 20 из 655

11

Следующий переход Илва засекла примерно через час. На этот раз высокий мужчина лет сорока; прежде чем я успел обратиться к нему, он сам обратился ко мне.
- Здравствуйте, как я понимаю, вы Бахамут? Я Ланко Нани, журналист, работаю в «Вестнике Миров». Вы не согласитесь дать интервью?
- Никаких интервью – проворчал я. – Возвращайтесь домой.
- Но…
Раздражение вырвалось из меня язычком пламени из угла рта. Мужчина попятился, затем поклонился.
- Прошу прощения… Тогда я ухожу.
С этими словами он исчез.
Когда через полчаса заявился ещё один журналист, я почувствовал, что начинаю закипать, а драконья половина настойчиво рвётся на поверхность. Блин, если так будет продолжаться, на следующем я могу и не сдержаться… Испепелю, блин. По-моему, мне срочно нужна психологическая разгрузка…
За ней я и обратился к Золту, однако он меня огорошил.
- Почему бы и нет? Все, кто пытается к вам приблизиться, осведомлены об опасности подобного исхода и наверняка застрахованы. Даже поговорка есть: «Хочешь пообщаться с драконом – подготовь на всякий случай завещание». У вас нет причин сдерживаться.
- А законы? – обалдел я.
- Иномиряне не являются субъектами местных законов. Законы же Перекрёстка… Я не юрист, а медик, но и я могу сказать: на особо сильные сущности, такие как вы и старшие боги, их законы не распространяются. С вами каждый имеет дело под собственную ответственность. Тем более, вы входите в совет директоров…
Я уже как-то и подзабыл про Одно-из-ста… Но не о нём сейчас речь.
- Ты на что это меня толкаешь, а? – спросил я.
- На понимание – спокойно ответил анимат. – Вы всё ещё не понимаете, кем и чем являетесь, и это плохо.# Тем более, что в ваших условиях быть пацифистом и альтруистом гораздо опаснее, чем агрессивным эгоистом. Любое отклонение от сложившегося имиджа несёт в себе угрозу.
- Ну, пацифистом и альтруистом я никогда и не был… – пробормотал я. – Но и привычки, взгляды на жизнь, вдруг менять, да ещё так резко…
- Нет нужды менять. Просто будьте свободнее.
- Новый переход – сообщила Илва. Я вздохнул.
- Слушай, зеркало, а встречу «гостей» никак нельзя автоматизировать? Я же так заколебаюсь…
- Если бы ты был достаточно умелым магом… Хотя возможности перемещения можно ограничить. Но сначала всё же стоит встретить прибывшего, нет?
Эх… Исполняю обязанности швейцара у дверей мира. Впрочем, сам на себя это взвалил.
Этот тоже появился в том же районе, что и два предыдущих. Пользуются одним и тем же порталом или что-то в этом роде?..
- Браслет… – начал было я, сзади и сбоку глядя на здоровенного, выше двух метров, детину в странном, словно цельном зелёном доспехе на всю фигуру, окутанном несколькими слоями магии. Но в этот момент мужик развернулся, и у меня по спине пробежали мурашки. Крупные такие, драгон-сайз… Лицо типа в доспехе недвусмысленно выдавало его намерения. А уж слова…
- Умри, порождение тьмы! – воскликнул он и взмахнул соткавшимся в руке из выроста доспеха и магических нитей узким и длинным мечом, нелепо смотрящимся в руках такого здоровяка. Кончик меча оставлял в воздухе бледный голубоватый след; и когда взмах завершился, получившаяся дуга сорвалась с места и рванулась ко мне. Вернее, к тому месту, где я только что стоял; несколько находившихся за моей спиной деревьев с грохотом упали. Но это я видел уже из-за спины агрессивного «рыцаря»: как только он взмахнул мечом, я воспользовался амулетом телепортации. Похоже, разговаривать со мной не собираются…
- Браслет, пламенная сфера – скомандовал я и снова задействовал амулет. И вовремя… Развернувшийся на звук моего голоса «рыцарь» с нечеловеческой скоростью метнулся ко мне; кончик его меча не достал до моего горла считанные сантиметры, когда я снова телепортировался. Сдаётся мне, на этот меч моя неуязвимость не распространяется…
В паре десятков метров от меня вздулась полусфера пламени. Уйти из зоны поражения «рыцарь» не успел, но зацепило его только краем.
- Ментальный удар – для надёжности добавил я. Подтверждая, что он уцелел, «рыцарь» выскочил из огня, прежде чем я завершил команду. Снова телепортируюсь, завершаю её… В первое мгновение показалось, что мой оппонент взорвался: из его доспеха во все стороны вырвались ярко сияющие голубые огоньки, но в следующий миг во мне полыхнуло чувство опасности.
- Доспех Незыблемости! – резко скомандовал я, в очередной раз задействуя амулет.
Защита возникла вовремя. Почти. Плёнка «доспеха» не успела стабилизироваться, когда в неё ударили десятки голубых огоньков, деформируя и разрушая защиту.
- Контрмеры! – завопил я. На долю мгновения мир исказился; в следующий момент произошло сразу несколько событий, сменявших одно другое с огромной скоростью. Огоньки и плёнка защиты исчезли, но из-за сияющей завесы к моему горлу снова устремился клинок меча. В свою очередь вокруг меня взметнулось нечто вроде невидимого смерча, отбросив нападающего на добрые полсотни метров и пробив в земле подо мной округлую яму на пару метров глубины; я телепортировался, и правое плечо разорвала боль. Голубое пламя вспыхнуло и тут же погасло; на волне боли из глубин моего существа поднялся раскалённый сгусток ярости. ЭТОТ ИДИОТ ПОСМЕЛ МЕНЯ РАНИТЬ?!! Земля отдалилась; «рыцарь» прямо на лету восстановил равновесие и взмахнул мечом, посылая ко мне новую волну энергии вместе с россыпью самонаводящихся огоньков, щедро расходуя энергию доспеха./Умри!/Энергия среды слаба, и доспех не может использовать подпитку…
Я выдохнул. Струя магии, прикидывающейся пламенем, залила всё передо мной на десятки метров, дестабилизируя вражеские чары и выжигая всё живое и неживое./Умри!/Этого должно хватить…
Передо мной простиралась обширная чёрная плешь. То тут, то там земля продолжала гореть, но в целом местность представляла собой пышущую жаром стеклистую массу, образующую расширяющийся от меня конус; а вне «зоны поражения» простирался обнажившийся под растаявшим снегом участок сырой чёрной земли. Там же, где находился «рыцарь», обнаружилось только пятно копоти. Я довольно рыкнул. А это там ещё что? Поодаль чувствовался ещё один источник магической энергии./Ещё один враг?/Не буду разбираться, просто закончу с этим…
Я плюнул в неизвестный объект сгустком пламени. Исчез…/Так их!/Можно заканчивать…
Ещё раз довольно осмотрев сцену своей победы, я неохотно вернулся к человеческой ипостаси – в драконьем теле во дворец не войти.

Я сидел в кресле и потягивал какой-то ароматный напиток, а Золт занимался моим обожжённым плечом. Гибель нападавшего не вызвала у меня особенных эмоций, даже когда я вернулся к человеческому телу – во-первых, он сам виноват, а во-вторых пятно копоти – это вам не окровавленный труп с выпущенными кишками. И даже сам факт нападения не особенно нервировал – уже не в первый раз, хотя с эльфом и обошлось без ранений. Напрягало только то, что я естественным образом сменил ипостась, разозлившись. Это может быть… нехорошо.
А вот к ходу схватки отношение двойственное. С одной стороны, меня ранили; но с другой, я победил обладателя весьма неплохого артефакта. Значит, я уже не так уж беспомощен… Если с эльфом я справился после подготовки, то на этот раз произошло внезапное нападение. Н-да… Главный вывод – защиту нужно держать активной постоянно. По крайней мере, когда покидаю дворец.
Блин, а ведь есть ещё кое-что… Следы схватки. Там поблизости вроде не было ни жилья, ни дорог, но в конце концов всё равно найдут, тем более после грохота и вспышек кто-то мог обратить внимание. Само по себе не страшно, но чем больше странностей будут замечать в городе, тем хуже. Не хочу я пока что переезжать… Хотя скорее всего придётся.
- Всё – сообщил анимат, убирая руки от моего плеча. От большого ожога на нём не осталось и следа. – Но ранение было довольно серьёзным. Обычного человека сожгло бы на месте.
- Разве у меня не иммунитет к огню?
- К обычному, пусть и вызванному магией, да. Но это был как минимум не обычный огонь.
Я кивнул, соглашаясь.
- Так что ты там говорило о возможности ограничения перемещений? – обратился я к зеркалу.
- Одно-из-ста. Если ты заявишь о себе как о его владельце, то сможешь вынести на совет директоров вопрос об закрытии доступа в этот мир. Полностью это проблемы не снимет, но хотя бы официальными порталами перемещаться не будут. Ты всё равно уже привлёк к себе внимание, так что хуже не будет.
- Отлично… И как мне это сделать?
- Одень на палец и поверни. А дальше уж сам разбирайся, что и как…
Хмыкнув, я сходил в сокровищницу. Прямо там примерять не стал, сперва вернулся во дворец…
- Ещё один переход – сообщила Илва, стоило мне войти. Твою мать!.. Нашли, блин, туристический аттракцион! Может, поджарить десяток, остальные сами разбегутся?..
Кхм… Что-то меня занесло. Причём не в драконьей ипостаси… Я вздохнул. Привычно взял у Илвы координаты, но затем помедлил. Подумал. И вернулся в сокровищницу.
- Слуга, принеси мне что-нибудь из ручного оружия. Что-то компактное, убойное и чтобы работало только в моих руках. И чтобы больших разрушений не вызывало. Найдётся?
Магия магией, но выкрикивание команд в бою слишком долгое дело… Оружие всё же ловчее будет. А не подействует, тогда и буду браслетом пользоваться. А ещё лучше, и тем, и тем…
Порыв ветра, и передо мной завис серебристый пистолетик. Длинный тонкий ствол миллиметров пяти в толщину, прозрачная рукоять с проходящей по ней полосой того же цвета, что и ствол, курок отсутствует, как и любой намёк на него. Серебристая полоса на рукояти идёт от казённой части до того места, где должен бы быть курок… Вернее, от отсутствующего курка до отсутствующего спускового крючка. От начала верхней части ствола и до конца казённой части шла линия мелких разноцветных камешков, драгоценных, как подсказывало чутьё, то самое, что реагирует и на самоцветные мозаики на стенах. Заглянув в ствол, я обнаружил выемку глубиной в те же пять миллиметров.
- И как из него стрелять?.. – пробормотал я.
- Мысленным приказом – отозвался слуга. Ясно… Я взял пистолет, выглядящий как игрушка, и принялся прикидывать, куда его присобачить, чтобы руки не занимал.
- Приложите к бедру – посоветовал слуга. Я последовал рекомендации, и пистолет прилип к штанине. Потряс ногой – держится, взялся рукой – снимается. Отлично… Так и буду носить. Только нужно, чтобы внимания не обращали и милиция не цеплялась.
- Браслет, сделай чтобы его не было видно со стороны.
Пистолет накрыло нечто вроде сетки из магических нитей. Я вышел из сокровищницы, активировал защиту и переместился.
Передо мной стояла группка из пяти молодых людей – три парня и две девушки – лет восемнадцати-девятнадцати. Это ещё что за флэш-моб?
- Чего припёрлись? – раздражённо поинтересовался я. Н-да, запасы вежливости у меня иссякли… Молодёжь повернулась ко мне и протяжно вздохнула.
- Можно автограф?.. – робко поинтересовалась одна из девиц, протягивая мне какую-то пластинку и похожую на стило палочку. Остальные дружно повернулись к ней; девица покраснела, но продолжала протягивать свои предметы. Хмм… А я узнал одного из этой компании. Тот парень, что появился и исчез. Он что, друзей привёл, что ли?..
Я хмыкнул и взял протянутое. Провёл палочкой по белой пластинке; остался чёткий след.
«От Бахамута» – вывел я на поверхности. Затем добавил: «Не беспокоить!»
Я вернул пластинку с автографом хозяйке и произнёс:
- А теперь уматывайте по домам! Ещё раз припрётесь – спалю к едрене фене!
Подумал и добавил:
- И съем!
Они принялись один за другим исчезать. Оставшаяся последней вторая девушка послала мне воздушный поцелуй и уже после этого исчезла.

- Пока вас не было, произошёл ещё один переход – «обрадовала» меня Илва, стоило мне вернуться.
- Координаты?.. – стиснув зубы, прошипел я. Хана засранцу…
Однако когда я прибыл, уже не было даже следов. Кто бы это ни был, но он уже скрылся. Или она… Нет, с этим нужно завязывать.
Я вернулся домой и одел кольцо на средний палец.# Никакого эффекта…
- Не работает… – пробормотал я. – Зеркало, так как им пользоваться, говоришь? Или это подделка?
- Из дворца-то выйди – посоветовало оно. – Дворец изолирован от миров. Естественно, что кольцо не будет работать…
Я вернулся в свою квартиру и повторно нацепил кольцо на палец. Несколько секунд ничего не происходило, так что я уже снова хотел обратиться к зеркалу, но тут передо мной возник фантом молодого парня немного старше меня и чуть выше ростом. Я с некоторой завистью отметил, что он настоящий красавчик, женщины небось так и вешаются… Впрочем, уж мне-то завидовать не стоит. Да и, может, это просто картинка, вроде электронного голоса… Хотя для этого одет он странновато – в шорты и расстёгнутую рубашку. И всё, больше никакой одежды.
Какое-то время я недоумевающе рассматривал его, пока не понял, что он тоже рассматривает меня, с явным интересом.
- Ну, будем знакомы? – произнёс он. – Раньше как-то не пересекались… Я Андарэль Крайг, председатель совета директоров Перекрёстка.
Он протянул руку. Хмм… Я протянул свою, и наши руки встретились во вполне материальном рукопожатии.
- Бахамут – представился я тем именем, которого от меня ожидали. – Отец драконов. Чему обязан встречей?
- Традиция… Я всегда беседую с новыми членами совета директоров. Хотя это бывает не так уж часто.
Он улыбнулся.
- Разъясняете права и обязанности?
- Да нет, просто любопытствую. Права и обязанности вполне способен растолковать дух кольца, а я изучаю нового коллегу и делаю для себя выводы. А этот случай особенно интересен… Хотя бы потому, что только кто-то вроде вас мог так долго не заявлять свои права, обладая Одним-из-ста.
Значит, он в курсе, что кольцо уже некоторое время у меня… Впрочем, неудивительно.
- Обычно новые владельцы делают это сразу же и первым делом требуют услуг нашего бюро безопасности – продолжил Андарэль Крайг. – Но вам-то это, понятное дело, ни к чему… Я присяду?
Не дожидаясь ответа, он уселся на кровать.
- Скромненько тут у вас – заметил он. – К слову, не желаете зайти ко мне? У меня есть отличное вино из Фантаверса и приятная компания, если есть желание…
- Благодарю, но сейчас не могу. Вообще-то мне нужно, чтобы были заблокированы перемещения в этот мир. В последнее время у меня слишком много посетителей…
Я поморщился.
- Это можно – кивнул мой собеседник. – Правда, небыстро… Наша бюрократия, к сожалению, тоже неидеальна, и подобные вопросы склонна затягивать.
- И как надолго? – вздохнул я. – И, собственно, как мне подать это пожелание на исполнение?
- Пожелание уже принято – произнёс негромкий, но хорошо различимый голос. По-моему, из кольца… – Сроки рассмотрения и исполнения – до трёх дней.
- А быстрее нельзя? – буркнул я.
- Ну, возможно, я могу помочь… – протянул устроившийся на моей кровати глава совета директоров. – Вы точно не хотите навестить моё скромное пристанище?
- Уверен, вы в курсе моего небольшого конфликта со Смертью – проворчал я. – Как и того факта, что стоит мне покинуть этот мир, как она тут же заявится. Так что приятного визита всё равно не получится…
- О, насчёт этого можете не беспокоиться – взмахнул рукой он. – Моё пристанище в этом плане не уступает вашему знаменитому дворцу. Ну так что?
Зеркало молчало. Блин, если я хоть что-то понимаю, председатель совета директоров Перекрёстка – возможно, самая могущественная личность в нашем районе мультиверсума, и с ним лучше поддерживать хорошие отношения. К тому же ждать три дня… За это время может прибыть уйма «гостей».
- Хорошо – вздохнул я. – Принимаю ваше приглашение.
- Рад слышать – улыбнулся Андарэль Крайг. – Тогда пройдём…
Он подошёл к входной двери, открыл её, шагнул в проём и исчез. Я последовал за ним, и стоило мне пересечь порог, как я оказался совсем в другом месте.
Передо мной, где-то вдали, возвышались величественные горы с белоснежными вершинами. По лазурному небу неспешно бежали аккуратные, словно нарисованные умелым художником, пушистые облачка, не мешая яркому, но не слепящему солнцу освещать просторную зелёную равнину, на которой я стоял. Неподалёку под солнечными лучами искрилось небольшое кристально прозрачное озерцо; лёгкий тёплый ветерок слегка колыхал простирающуюся вокруг мягкую траву. ЧЕГО???
- Прекрасно, не правда ли? – произнёс голос Андарэля. – Сколько уже времени здесь отдыхаю, но всё никак не могу налюбоваться… Уллианиареукс была великим дизайнером. У вас вообще много талантливых потомков…
Похоже, меня всё же не кинули. Андарэль лежал рядом на траве, закинув руки за голову.
- Впрочем, это всё моя эльфийская натура. Полагаю, у вас могут быть другие вкусы – продолжил он.
- Красиво, но мою душу больше трогает сияние драгоценностей – согласился я. – Кстати, вы похожи на эльфа не больше, чем я на дракона.
Андарель усмехнулся.
- Если ты умелый маг, у человеческого тела есть ряд преимуществ. Впрочем, кому я это говорю… Ты же сам используешь человеческое тело. Не возражаешь против обращения на «Ты»?
- Да нет – пожал я плечами. Даже если он так выглядит и ведёт себя, я не думаю, что он самозванец. Скорее, наоборот – как раз при столь значительной власти и можно позволить себе выглядеть и поступать, как захочется. Н-да уж, эльф, по собственной воле переселившийся в человеческое тело...
- А вот и обещанное вино – произнёс хозяин, и из земли вырос здоровенный бутон; тут же распустился и превратился в столик в виде цветка, на котором стоял то ли кувшин, то ли глиняная бутылка в оплётке и пара чаш, тоже цветочных. Точно эльф...
- Благодарю, но не хочу – поморщился я.
- Просто попробуй – усмехнулся «эльф». – Не думаю, что такое доводилось пробовать даже тебе.
Он приподнялся, вытащил из бутылки пробку и плеснул в чашу немного прозрачной голубоватой жидкости с приятным цветочным запахом. Отхлебнул немного и с удовольствием покачал головой.
- Бесподобно... Жаль, что так трудно доставать.
Признаться, мне стало любопытно. В винах, правда, я всё равно не разбираюсь ни на грамм, но – любопытно. Правда, есть риск облажаться, показав свою безграмотность в вопросе... Ладно, положусь на репутацию Бахамута как личности со странностями. Изрядными.
Повторяя действия Андарэля, я плеснул себе вина и отхлебнул немного. Хм, оно же безвкусное, как дистиллированная вода... Я удивлённо-вопросительно глянул на хозяина; тот усмехнулся.
- Пробуй по чуть-чуть – посоветовал он.
Я сделал ещё один маленький глоточек. Кажется, он уже не такой безвкусный... С каждым следующим глоточком вкус проявлялся всё явственнее. Хмм, действительно интересный вкус. К тому же мир словно стал солнечнее и ярче.
- Жить хорошо – сообщил хозяин.
- А хорошо жить ещё лучше – согласился я. Он кивнул.
- Точно сказано...
- Из чего оно сделано? – поинтересовался я.
- Из счастья – улыбнулся он. Я хмыкнул. Если вспомнить, что оно родом из Фантаверса, реальности, созданной воображением, то всё возможно... Впрочем, я сюда не ради выпивки пришёл.
- Так что ты можешь предложить? – поинтересовался я. – По поводу блокировки перемещений.
- Если оформлять всё официально, то это займёт довольно много времени. Но всегда есть неофициальные варианты... Понятное дело, без нарушений правил – репутация Перекрёстка слишком ценная штука, чтобы портить её из-за мелочей.
Я кивнул.
- В любой сложной системе есть свои хитрости.
- Именно – согласился он. – Возможен такой вариант: ты регистрируешь эту планету как свою собственность и запрещаешь транспортировку без своего разрешения.
- Любопытно... – пробормотал я. Признаться, не знал, что ещё можно сказать.
- Правда, количество нелегалов наверняка возрастёт – тут же уточнил Андарэль – но это обычная психология. Да и если тебе это так уж надо, сможешь установить блокаду...
- В таком случае хотел бы немедленно подать заявку на регистрацию.
- Сделано – произнесло кольцо. – Предыдущая заявка отозвана, регистрация произведена немедленно в связи с отсутствием претендентов на собственность и привилегиями члена директората.
- Поздравляю с приобретением – усмехнулся «эльф». – И с вступлением в должность. Надеюсь на хорошие отношения!
Он поднял чашу.
- Я тоже надеюсь... – пробормотал я.
Я пробыл в гостях у Андарэля ещё какое-то время, поскольку он приглашал задержаться, а мне, как уже упоминалось, не хотелось с ним ссориться, тем более после того, как он мне помог. Вскоре к нам присоединилась группа невесть откуда взявшихся девиц, которых я, честно говоря, заподозрил в искусственности – уж больно хороши. Видимо, Андарэль их имел в виду под «приятной компанией»... Спору нет, приятные. И разговор прекрасно поддерживают – вроде и ни о чём, но не устаёшь... Тем не менее, надолго задерживаться я не стал и где-то через полчаса попросил хозяина вернуть меня обратно, что он и проделал, сообщив напоследок, что всегда рад меня видеть – на что я пообещал в ближайшее время пригласить его к себе с ответным визитом.
- Н-да… – пробормотал я, вернувшись домой. – «А ко мне президент заскочил, на огонёк»… Жесть.
- Не переживай, у него впечатление похожее – подало голос зеркало. – Поздравляю с приватизацией места проживания.
- Не стебайся – проворчал я. – Тем более, это просто формально, чтобы посторонние не лезли.
- Ну, для тебя, может, и формально, а вот по документам всё официально. Но я вот что хотело сказать: Андарэль Крайг – чрезвычайно осведомлённая личность. Вполне возможно, что она… то есть он в курсе твой нынешней ситуации.
- Подожди-ка – нахмурился я – «она»? Что-то мне не верится, что это была случайная оговорка.
- Родилась женщиной-эльфом, сейчас мужчина-человек – пояснило зеркало. – По сравнению с некоторыми твоими подвигами – ничего особенного.
- Знаешь что… Выдай-ка мне жизнеописание Бахамута. Официальное пока что, хочу знать, каким его представляют. Реальное читать будет очень уж долго…
- Каким представляют, я и словами могу объяснить… Могучим непредсказуемым сибаритом. Ну, и большим бабником. Ты лучше подумай, как быть с Андарэль…
- А чего тут думать? – проворчал я. – Я в политике младенец. Если он захочет, всё равно меня переиграет, так что буду держаться как и держался.
- Тоже верно – согласилось зеркало. – Особенно насчёт младенца, и не только в политике… Расти, босс! Если не будешь делать это быстро, можешь не успеть…
- Стараюсь… – вздохнул я. – Илва, пока меня не было, ещё кто-нибудь проскакивал?
К прискорбию, оказалось, что проскакивали, двое. Вот же… В моём мире – и более того, в моём городе – где-то шастают трое иномирян с неизвестными намерениями. Ладно если это журналисты, даже идиот вроде того «рыцаря» - не так уж страшно. Но вот ещё одного эльфа-киллера я могу не пережить… Вздохнув, я направился в тренажёр. Тренировки – единственное, что я могу сейчас сделать…
Как сообщило мне зеркало по завершении сеанса, журналисты Перекрёстка оперативно выяснили факт моей «приватизации» и закрытия официальных транспортировок в мой мир, что тут же подняло новую волну слухов и сплетен. Некоторые, самые любопытные, оно мне даже процитировало. Например, что я создал здесь заповедник и собираюсь экстренно увеличить поголовье драконов личными усилиями. Или готовлюсь устроить грандиозную гулянку в буквальном смысле на весь мир. Причём сплетники не исключали, что второе будет как раз вследствие первого, или наоборот.#
- Досадно всё это – недовольно сообщило зеркало. – Могу гарантировать, что найдётся куча идиотов, которые если и не поверят в это, то по крайней мере решат проверить. А идиоты имеют странное свойство просачиваться сквозь любые преграды… Так что хотя легальная транспортировка и перекрыта, нужно ожидать приток гостей по полулегальным и нелегальным каналам.
- Та-ак… – протянул я. – Крайг что-то говорил про блокаду.
- Не в твоём нынешнем состоянии. А артефакты в сокровищнице давно устарели, магия Перекрёстка не стоит на месте…
- Тогда про магию. Обычными методами я буду её изучать много лет, а у незавершённого браслета много недостатков. Учитывая ситуацию… С ней можно как с вождением машины?
- Можно – скривилось отражение. – Но это не больно-то хороший вариант… Магия – это всё-таки в том числе и искусство, и импровизация в ней немаловажна. А если получаешь готовое вместо того, чтобы доходить самостоятельно, волей-неволей привыкаешь к шаблонам…
- Я готов на это пойти – сухо заметил я. – Моя жизнь под угрозой. К тому же я встречаюсь с серьёзными… людьми, воспринимающими меня как Бахамута, и при этом даже практически не владею магией! Что, если меня раскусят?
- Если будешь пользоваться примитивной магией, раскусят скорее, чем если не будешь никакой – возразило зеркало.
- Тем не менее, я должен что-то уметь сам. В принципе… Я помню, ты говорило про временные навыки и обучение у себя самого. Думаю, это вполне подойдёт… Хотя бы основы. Чтобы и самому можно было быстро воспользоваться, и основу для дальнейшего обучения закладывало, да и браслетами проще пользоваться будет.

+5

12

Отражение вздохнуло.
- Ты хозяин, тебе решать… Что именно тебя интересует?
- Ну, в первую очередь боевая магия, полагаю – пожал я плечами.
- Какая именно? Стандартная гражданская, стандартная армейская, некромантическая, ментальная, молекулярная, шаманистика, спиритическая, инвокационная…
- Погоди, погоди – перебил я его. – Это всё виды боевой магии?
- Разумеется. Ты же её спрашивал…
- Н-да… Не думал, что её так много. А почему бы не все сразу?
- Очень сильно не рекомендую. Во-первых, навыки следует усваивать по одному, иначе мозг перегружается. А во-вторых, получив столько разноплановых знаний, но не освоившись с ними, ты начнёшь теряться и путаться в выборе. Нарабатывай практику, а потом уже расширяй репертуар…
- Понятно… – пробормотал я. – Тогда какую посоветуешь?
- Лучше всего, полагаю, использовать душекопию одного из боевиков-одиночек.
- В смысле?
- В смысле приказать душекопии менталиста снять навыки с душекопии боевика. Они, правда, изрядно устарели, но там есть несколько хороших мастеров, которые и сейчас могли бы давать жару…
- Значит, так и сделаю. Да прямо сейчас, пожалуй… Чего тянуть-то.
На то, чтобы выбрать подходящие камни и отдать приказ, много времени не понадобилось. К сожалению, сам процесс изготовления «пилюльки» оказался гораздо более длительным. Душекопия менталиста обещала справиться за пару часов, если запитать его камень в полную силу, или часа за три, если не напрягаться. В принципе, мне не сложно… Положив камни в карман, я оставил их работать.
- Между прочим – обратился я к зеркалу, сидя за столом – о перечисленных тобой направлениях боевой магии… Большинство я более-менее понимаю, но что за «инвокационная»?
- Слышал такое выражение: «Щёлкни кобылу по носу, и она махнёт хвостом?»
- Ну да. И?
- Инвокационная магия, если попросту, основана на этом принципе. Чаще всего ей пользуются всяческие жрецы… Смысл в том, что есть множество различных магических сущностей, реакции которых на то или иное действие просчитаны и стабильны. Скажем, есть такой божок, Кинауги. Если трижды поклониться его идолу, а потом подбросить и поймать блестящую монетку, он гарантировано пошлёт приятный сон. Это, конечно, простейший пример, тут много всяческих сложностей и тонкостей… У одних сущностей фиксированных реакций больше, у других меньше.
- Разве это не ритуалистика? – спросил я.
- Нет. Ритуалистика – это, скорее, просьбы к сущностям, и основана на традициях. Она не такая чёткая, и может не сработать – например, если сущность, которой адресован ритуал, не в настроении. А инвокации… К примеру, наука – инвокация в чистом виде. Повторяющаяся реакция на повторение того же действия… И желания сущности тут роли не играют – просто такова её природа. К примеру, предмет всегда падает в направлении гравитации…
- Гравитация – «сущность»? – хмыкнул я.
- А то ж. Хоть и не разумная. С неразумными вообще проще… Научные дисциплины основаны, как правило, на них.
- «Как правило?»
- Ещё есть психология, например… Я имею в виду науку. У этой ветви магии есть свои преимущества и недостатки; главный недостаток – большинство сущностей местные, и к ним невозможно обращаться из других миров. Во многих мирах вся магия – инвокационная, и зачастую завязанная на единственную сущность. Ну а достоинства… Как правило, инвокации представляют собой очень простые чары, а иногда и вовсе не используют магию – молитвы, например. Тем не менее, эффект может быть впечатляющим… Так что у них преимущество по расходу сил, к тому же есть возможность «колдовать» даже для тех, кто полностью лишён магических способностей.
- Но нужно запоминать точные действия, в отличие от стандартной магии – заметил я. Отражение согласно кивнуло. – Значит, говоришь, большинство сущностей местные и из других миров недоступны… Но есть и другие?
- Естественно. Либо общевселенские, либо такие, до которых можно достучаться издалека.
- Например?
- Из первых – та же гравитация. Из вторых…
Отражение широко улыбнулось.
- Ты, например.
- Э?.. – пробормотал я. – Хотя… Это что-то вроде того шамана?
- Шамана? – переспросило зеркало.
- Да был тут недавно случай…
- Ну, если ты это заметил, то это НЕ инвокация. Ритуал или чистая шаманистика…
То есть если меня используют, я даже этого не замечаю… Я вздохнул.
- Да ладно, с тебя не убудет – усмехнулось отражение. – Тем более, этим пользуются в основном драконы. Должны же быть какие-то поблажки потомкам…

Приготовленный навык оказался более комплексным, чем водительский. Всё-таки «ручная» работа по спецзаказу… Машину я просто вожу не задумываясь, а вот с магией я получил и понимание большей части того, что делаю. Собственно набор готовых чар оказался небольшим – десятка два видов «стихийных» атак, штук пять различных защит, и несколько вспомогательных чар. Но помимо этого я получил и знания об устройстве этих самых чар и о том, как создавать новые или изменять известные. Естественно, я поспешил опробовать приобретение. Да и пистолетик из сокровищницы тоже нужно проверить в действии…
Ну, что же… Огонь создавать проще всего. Для этого, в принципе, вообще никаких тонкостей и не нужно – достаточно вбухать в воздух побольше энергии, разогрев его до состояния плазмы. Но с расстоянием затраты энергии резко растут, а создавать стабильные плазмоиды с внешней оболочкой, вроде тех же файрболов или пламенных сфер (я уж не говорю про огненную плеть) уже посложнее, да и не такие уж они эффективные… Электроразряды, то бишь молнии, попроще, но они неточные и точечные. Есть, конечно, эффект от поражения током, но это если цель на проводнике стоит. А вообще молнии только смотрятся эффектно, как оружие – малоэффективны…
Вот «шрапнельные» чары меня порадовали. Эффективная штука! Размалывают почти любой твёрдый материал под рукой на кусочки и швыряют в цель. И не так сложны в исполнении, как можно подумать. Правда, не очень быстрые, нужно до нескольких секунд на подготовку, что в стычке чрезвычайно много. Но, скажем, из укрытия ударить – самое оно… А поражающая мощность зависит от того, сколько энергии вбухиваешь в толчок. Правда, тут тоже нужно не переборщить, иначе шрапнель набирает такую скорость, что превращается в метеоры и сгорает от трения о воздух.
Заморозка – тоже эффективная штука. Но сложная… Холод-то создать нельзя, его можно только получить, убрав тепло. В итоге базовые чары в пару к заморозке создавали небольшой файрбол, в который закачивалось тепло из охлаждаемого участка. Неудивительно, что даже базовые оказались примерно вдвое сложнее той же молнии…
Я перебрал все готовые чары, испытывая их против разных противников и в разных условиях. Всё-таки самому интереснее, чем браслетом… В итоге большая часть зрелищных «стихийных» чар была признана малополезной. Вообще самыми дельными видами убойных чар оказались дезинтеграция, различные виды лазеров и радиация – гамма-излучение. Впрочем, оно, как и некоторые виды лазеров, «грязное», то есть вызывает вторичную радиацию. Попросту говоря, поражённый объект сам становится радиоактивным… Это и есть тот самый эффект «гиблых земель», остающихся после битв магов.
Дезинтеграция, к слову, оказалась ненамного сложнее огня – главная сложность в фокусировке зоны воздействия. Но вот сил эта магия отнимает поболе, да и на дальней дистанции использовать её вообще почти невозможно.
Однако как ни интересно баловаться с атакующей магией, защитная всё же важнее. Но… К сожалению, с ней дело было хуже. Хорошо у меня получалась только «воздушная стена», противоположные дезинтеграции чары, усиливающие молекулярные связи в воздухе. Ну, там немного сложнее, сначала из воздуха создаётся полимерная плёнка, но главная для защиты часть – укрепление связей.
В моём исполнении эта штука выдержала залп из пушки, но… Такая защита хороша только от обычных атак спереди. Вдобавок она неподвижна… А более продвинутые формы защиты мне почему-то не давались. Вроде бы не хватает точности и контроля… Ничего, пара дней – и я это освою. Надеюсь, за это время не придётся испытывать свои навыки в реальном бою…
По предложению зеркала я отработал и тренировку в драконьем теле. Бли-ин… Ну и крут же я! Достаточно сказать, что бронебойный снаряд из танковой пушки, металлическая болванка, не смог пробить мою шкуру. Было довольно больно, но чешуя выдержала! А вот моё дыхание оплавило танк до неузнаваемости. Собственно, и не оплавило даже, а расплавило… Сколько же в нём градусов-то?..
Всё это изрядно прибавило мне уверенности в себе, да и самоуверенность своей драконьей половины стал лучше понимать. С другой стороны, ощутимый удар снаряда не самого крупного калибра убедил меня-дракона, что слишком выделываться, сжигая всех, кто чем-то не приглянулся, глупо – на Земле найдётся много оружия и помощнее. Куда ни кинь, сплошные плюсы…
В общем, день закончился на позитивной волне.#

Эльнау Дэн Рюук, Чемпион Престола, был в недоумении. Отзыв с задания меньше чем через сутки после его получения нельзя не посчитать странным… А учитывая, что в новом приказе указывалась встреча лично с Регентом, напрашивался вывод о чрезвычайных обстоятельствах. Тем более, что приказывалось явиться незамедлительно…
- Приветствую Чемпиона Престола – привычно приветствовал Рюука глава отряда стражи, охраняющей палату врат жизни. – Позволено ли мне будет принять ваши инструменты на хранение?
С внешней улыбкой и внутренним облегчением Рюук протянул сумку. Значит, дело не настолько спешное, чтобы пропустить их обычную игру…
- Позвольте принять и остальные инструменты – продолжил страж. Рюук улыбнулся; эта игра не только интересна, но и полезна, помогая совершенствоваться ему в методах скрытия оружия, а страже – в методах его обнаружения.
- Вы кое-что забыли – произнёс он, когда процедура была окончена. – Вот, возьмите и это…
- Вы остаётесь лучшим… – заметил стражник, принимая «инструмент» - прозрачную пластинку, повторяющую формой ноготь. – Прошу, оденьтесь.
Рюук кивнул и накинул протянутый ему белоснежный халат. Лишённый оружия и с заблокированной магией он мог считаться условно безопасным…
- Прошу вас, Регент ждёт.

Регент принял его в тронной зале.
- Приветствую Чемпиона Престола – кивнул он замершему в предписанных церемониалом семидесяти шагах от трона Рюуку. Тот поднял голову и низко поклонился.
- Приветствую опору государства и хранителя традиций… Могу ли я узнать, для чего был вызван?
- Разумеется – кивнул сидящий на скамеечке рядом с пустующим троном регент. – Но сначала… Взгляни сюда.
Рюук послушно повернул голову, следуя за указующим перстом регента. Его взгляд сфокусировался на навершии спинки трона.
- Как ты можешь видеть, Сердце Престола сияет, как всегда – произнёс Регент. – А значит, королева жива и здравствует. И на первый взгляд всё как всегда…
Рюук нахмурился. Он начал подозревать, о чём пойдёт речь, и поэтому его реакция на следующие слова оказалась не такой сильной, как могла быть.
- Но совсем недавно Сердце Престола угасло. Да, Чемпион, это не было ошибкой или происками врагов… Пусть лишь миг, но Сердце Престола было безжизненным.
Регент немного подождал, дав Чемпиону время оправиться.
- Однако… Оно снова сияет.
- Как это возможно?.. – пробормотал Рюук.
- Это ты и должен выяснить – ответил Регент. – Мы не можем позволить остаться во тьме столь важному вопросу.
Рюук собрался, всем видом выражая готовность слушать.
- Недавно наши агенты нашли кое-что, что помогло установить нынешнее местонахождение Королевы.
Новость была сногсшибательной, но на этот раз Чемпион смог удержаться от проявления эмоций. Регент одобрительно кивнул и взмахнул рукой; перед Чемпионом повисли два ореха, зелёный и жёлтый.
- Твоё задание – найти Королеву, выяснить, что с ней случилось, и убедить вернуться. В зелёном все необходимые тебе сведения. Если же это не удастся… В жёлтом содержатся дополнительные указания.
Вопросительно глянув на Регента и получив ответный утвердительный взгляд, Чемпион принял орехи и бросил зелёный в рот.
Невероятно, но ему показалось, что на лице Регента проскользнула тень сочувствия… В следующий миг он упал на пол.
- Понимаю, это шок… – вздохнул Регент. – Но выбора не было. Последние десять тысяч лет наша действующая Королева – мужчина… Сделай же всё, что в твоих силах, чтобы наш позор не стал ещё больше…#

Я сидел за столиком ресторана и просматривал предоставленный юристом список.
- Ну что, нормально. Тогда следующим поручением будет организовать финансовую помощь этим домам престарелых. Думаю, тысяч по двести хватит, для начала… Пенсионерам нужно помогать. Они по крайней мере приличную старость заслужили…
Я действительно так считаю. Благодетельствовать всех сирых и обиженных мне в лом, но хоть что-то сделать – сделаю. Всё равно работать не мне, а золота у меня навалом…
Я передал юристу аванс и он отправился выполнять поручение. Исполнительный парень, и работает хорошо… С персоналом мне пока что везёт. Хочется надеяться, что и со следующим не облажаюсь.
Между прочим, насчёт персонала.
- Зеркало, а закажи-ка ты моему ПэФэЧе турпоездку на пару-тройку дней… Пусть порадуется человек. Если уж делать добро, так сразу всем… И эликсира закажи. Лет на… – я бросил взгляд на личные данные – пятьдесят.
- Турпоездку куда именно? – уточнило зеркало.
- Само прикинь – пожал я плечами. – Тебе лучше знать…
- Вообще-то я бы сейчас не советовало.
- Почему? – удивился я, но тут же сообразил. – Да, пожалуй, ты право… Ему нужно будет моё разрешение на въезд-выезд, и излишнее внимание будет гарантировано… Но разве нельзя это сделать незаметно?
- Ну, я посмотрю варианты – отозвалось зеркало. – Но кто-нибудь всё равно наверняка пронюхает. Ещё полбеды, если просто журналисты, а если ему промоют мозги, чтобы использовать против тебя?
- Не хотелось бы… Но всё-таки посмотри. И можно будет ему что-то для защиты дать. В конце концов, я теперь в совете директоров…
- Логично – согласилось зеркало.
Заплатив, я встал из-за стола, и тут мне почудилось… Что-то очень похожее на применение магии где-то через пару улиц. Впрочем, выброс энергии был таким коротким, что, возможно, мне просто показалось… Во всяком случае, определить, где именно это было, я не мог. Однако настроение испортилось. Бродят тут всякие по моему городу… Интересно, кстати, как отреагировало бы правительство, если бы узнало, что я считаюсь хозяином Земли?.. Да уж, забавно.
Пока я не спеша ехал к дому, во мне возникло и стало расти чувство, что за мной наблюдают. Правда, только чувство постороннего взгляда; чувства опасности не было, но всё равно неприятно. Я поморщился и прибавил газу. Кто бы это ни был, во дворце наблюдать не сможет…

Перед моим домом на скамейке сидел… эльф. Прищурившись – я ещё не привык переключаться на «обычное» зрение – я убедился, что он замаскирован под человека, но не особенно хорошо. Сидит спокойно, на виду, явно меня ждёт… Похоже, он здесь не за моей головой, по крайней мере, сейчас. Тем не менее, расслабляться нельзя.
Я, не прекращая следить за эльфом, припарковался и вышел из машины – естественно, сгоревшую быстро заменил. Кстати, в качестве противоугонного средства отлично подходят простые чары «невидимости третьего рода», когда никто не обращает внимания на объект. Что-то похожее сейчас накрывало и пространство перед подъездом моего дома. По-моему, здесь сейчас можно даже небольшую бомбу взорвать, никто и не почешется…
Я направился к эльфу. Он встал и поклонился; затем… Встал на колено.
- Надеюсь, в любви признаваться не собираешься? – не удержался я.
- Мы все любим свою Королеву, но… абстрактно – отозвался он.
Та-ак… Неужто кто-то из «подданных» пожаловал?.. Однако.
- С чем пожаловал? – поинтересовался я. – Или, попросту говоря, чего надо? И, кстати, встань. Смотрится по дурацки.
- Как прикажете – кивнул эльф и встал. – Прежде всего, мне следует представиться. Прошу простить за то, что не сделал этого раньше. Меня зовут Эльнау Дэн Рюук, и меня отправили к вам, чтобы убедить вернуться в ваше королевство.
Н-да…
- А что вдруг случилось? Жили же без меня. Вот и дальше прекраснейшим образом обойдётесь…
Помимо очевидного факта, что Смерть только и ждёт, пока я покину этот мир… да уж – я вообще не испытываю никакого желания лезть в чью-то политику. Тем более, эльфийскую… Одного киллера из этого племени мне хватило, чтобы относиться ко всем эльфам насторожённо-подозрительно. Лучше быть живым параноиком, чем доверчивым трупом…
- Сердце Престола гасло – отозвался эльф. – В народе сомнения…
Зеркало молчало, так что я оказался лишён подсказок. Скорее всего, оно боится, что эльф засечёт наш разговор – он, похоже, маг не из последних.
- Погоди – остановил я. – Объясни подробнее. Я покинул ваше королевство слишком давно, чтобы помнить, что к чему.
По-моему, ему это не понравилось, но он кивнул.
- Как прикажете.
В общем, оказалось, что у них любой подданный королевства через некий артефакт, то самое Сердце Престола, постоянно в курсе самочувствия королевы. Как я понял, у этой штуковины есть и другие функции, но углубляться эльф не стал. Главное, когда Бахамут умер, Сердце погасло, но тут же снова загорелось, поскольку я занял место Отца Драконов и по совместительству эльфийской королевы. А поскольку подобных прецедентов раньше не было – если Сердце гасло, это означало смерть старой королевы, и вновь оно загоралось только тогда, когда по всем традициям и со всеми обрядами назначали новую – теперь мои «подданные» в непонятках. Их временное правительство – хотя, блин, у нас на Земле ни одно государство не просуществовало столько, сколько эти «временники» – объявило, что это происки врагов, но сомнения остались. Так что сейчас им нужно для начала выяснить, что именно случилось, ну и вернуть королеву, то есть меня, чтобы решить, как быть. В принципе, было бы достаточно предъявить Королеву народу – любой подданный сразу опознает истинную, и все убедятся, что она жива и здорова… Даже тот факт, что Королева, гы, оказалась не только не эльфийкой, но ещё и мужчиной, не помешал бы – достаточно прикрыть внешность хорошей иллюзией. В конце концов, опознание происходит не по внешности – там всё равно никто её не помнит – а по связи с Сердцем. Собственно, и данный эльф меня так опознал…
В принципе, я бы и не возражал помочь бедолагам с их специфической проблемой – не большой напряг выйти на балкончик, показать себя народу… Если бы у меня была возможность безопасно покинуть мой мир. Однако чего нет, того нет…
- Н-да… – пробормотал я. – Подошли бы лет через сто…
Я было хотел это и предложить – обращаться по завершении этой истории со Смертью – но… Что-то заставило меня передумать.
- Знаешь что, пожалуй, подойди-ка ты завтра. Я пока подумаю… Сейчас у меня здесь дела.
- Как прикажете – повторил свою любимую фразу эльф. Поклонился и не спеша пошёл куда-то прочь, а его чары начали плавно рассеиваться. Предусмотрительно, если бы рассеялись сразу, народ мог бы вдруг обнаружить меня и начать удивляться – мелочь, но всё же… Я задумчиво посмотрел вслед удаляющемуся эльфу и вошёл в подъезд.
- Не нравится мне это… – пробормотало зеркало, когда я вошёл в квартиру. – То, что прислали именно Чемпиона, очень плохо…
- Позволь предположить – вздохнул я. – Он специалист по «деликатным поручениям»?
- Именно… Лучший из лучших, и подчиняется непосредственно Регенту. Тому, кто правит в твоё отсутствие – уточнило зеркало, хотя это и так было понятно.
- Напрашивается вывод, что запасным вариантом ему приказали меня убрать… – пробормотал я. – Насколько я понимаю, это тоже решит их проблему – тогда они смогут выбрать новую королеву…
- В точку – согласилось зеркало.
- Но, насколько я понимаю, этому Регенту было бы выгоднее оставить всё как есть, разве нет? Появление королевы ограничит его власть…
- Не так всё просто – проворчало зеркало. – Во-первых, для этих чокнутых остроухих традиции бывают важнее даже жизни. А во-вторых, он давно держит всё в своих руках. Думаешь, не сможет управлять королевой, если захочет?
- Не знаю – пожал я плечами. – Я слишком мало знаю.
- Тоже верно… Но я бы советовало рассчитывать на худшее.
- Да я уже… Вопрос в том, как бы всё это раскрутить, не пострадав.#

- Итак… Какие варианты действий у меня есть? – рассуждал я вслух. – Во-первых, согласиться. И рисковать как встречей со Смертью – которой мне нечего противопоставить – так и возможностью угодить в эльфийские придворные интриги. Не радует, совсем… Второй вариант – отказаться и рисковать, что этот Чемпион попытается меня убить. Риска, по-моему, гораздо меньше, но всё равно подозреваю, что слишком много.
- Это точно – согласилось зеркало.
- Соответственно, нужен третий вариант. Есть предложения?
- Нуу… – протянуло зеркало.
- Всё с тобой ясно – вздохнул я. – Но хоть что-то полезное подсказать можешь?
- Хмм… Даже не знаю. У меня есть память старого Бахамута, но нет его разума. Впрочем, я подумаю.
Н-да, рассчитывать, похоже, приходится только на себя. Нужно придумать что-то… неожиданное. Я попытался что-нибудь придумать.
Занятие это оказалось долгим, мучительным и безрезультатным. И оторвал меня от него Золт, сообщивший, что пришло время для очередного сеанса психоанализа. Я проворчал, что мне сейчас не до того, он поинтересовался, в чём дело… В конечном итоге он посоветовал подумать о моей проблеме в драконьем теле. Как минимум, это даст новый подход и новую точку зрения…
И чего я так раздумывал-то? Есть человек… эльф, есть проблема. Нет эльфа – нет проблемы./Прибить его, и вся недолга…/Но это может не получиться с одной попытки, и тогда ситуация станет ещё хуже… Нужно, чтобы покушение не было связано со мной.
Хмм…/Угу…/О!
- Зеркало! – обратился я к заранее отложенному рядом инструменту. – Есть пара вопросов…
Проконсультировавшись с зеркалом, я пришёл к выводу, что идея вполне адекватна, и сменил ипостась. Как бы это ни было неприятно, но это решение, рационально рассуждая, мне наиболее выгодно. Ничего другого всё равно не придумывается. Блин. Всё-таки, подло как-то… Я ведь даже не могу быть уверен, что он точно попытается меня убить. Хотя и рисковать ну вот совершенно не хочется… Моя жизнь мне существенно дороже, чем жизнь какого-то малознакомого эльфа. О, придумал! Знаю, как успокоить свою совесть, не противореча плану. Так и сделаю…

И вот я в тюрьме.
- Привет, браконьер – поздоровался я со своим боевым трофеем, в это время что-то читавшим. Он поморщился. – Есть работа. Если хорошо выполнишь, будешь свободен. Может, и бонус подкину…
- Кого? – поинтересовался эльф, не меняя выражения лица.
- Эльфа. Но не любого, самоубийство не подойдёт… – я усмехнулся. – Есть тут один… Нужно за ним понаблюдать, и если не умотает в ближайшие сутки, то убрать. Берёшься?
Эльф кивнул.
- Что, даже не спросишь «а что, если откажусь?» – поднял бровь я.
- Не вижу причин отказываться.
Немного странно, но кто его знает, какая у него мотивация… Всё равно для меня это значения не имеет, учитывая, что могу гарантировать честное выполнение поручения. Прихватил для этого из сокровищницы кое-что… «Печать клятвы», по утверждению зеркала, штука старая, но вполне надёжная. Заверив на ней договор, я сообщил киллеру то, что знал о цели, вернул его вещи, добавив немного денег, и отпустил. И пускай ушастые сами друг с другом разбираются…
Киллер исчез, как не бывало. Даже его запах и отпечатки ауры бесследно пропали. Ну что ж, можно немного расслабиться… К сожалению, именно что немного. Помимо того, что киллер может просто не справиться, в любой момент запросто может выскочить новая неожиданность. Чёртик из табакерки, блин…
Зеркало в кармане заиграло мелодию. Я её поставил в качестве сигнала о звонке на мой «сотовый»…
- Кто? – вздохнул я.
- Юрист.
К счастью, на этот раз ничего неприятного не случилось. Он просто сообщил, что запрошенный мной список готов. Я решил, что нет смысла тянуть, так что предложил встретиться немедленно.
Забрав список, я передал юристу деньги и поручил проконтролировать, как будет проходить материальная помощь и отчитаться передо мной. Н-да, деньги расходуются только так… А продажа золота привлекает слишком много внимания. К сожалению, другого способа заработать быстро и много я не вижу… Разве что перейти на драгоценности, но это ещё больше внимания. Или банк ограбить… Лезут же всякие глупости в голову.
Вернувшись домой, я внимательно просмотрел список. Так, так… Вполне перспективные дедули.
- Зеркало, как там с моим заказом?
- Можешь забирать в любой момент.
- Можно через ручное зеркало или только через большое?
- Через любое, в ручном есть режим торгового портала.

На следующий день Чемпион был на том же месте в то же время.
- Что вы решили? – спросил он.
- Я бы и рад помочь, но по не зависящим от меня причинам в ближайшие сотню лет это невозможно. Вот после этого – обращайтесь… После всего этого времени вполне можете подождать ещё немного. А до того времени не беспокойте. И ещё: этот мир – моя частная собственность и закрытая территория, так что прошу его покинуть в ближайшие часы. Если будут ещё какие-то сообщения, делайте официальный запрос через Перекрёсток.
- Это печально… – произнёс эльф. – Вы точно не измените своё решение?
- В ближайшие сто лет – не думаю.

+2

13

Всё, теперь моя совесть чиста. Если он не умотает, значит, точно что-то затевает, так что – сам виноват. Правда, моему киллеру ещё нужно справиться… Меня же он не осилил.
- Как пожелаете – поклонился эльф. – Хотя ваше решение и опечалило меня, как опечалит и всех ваших подданных, но я не смею больше настаивать. Да здравствует Королева…
Он снова поклонился, и, как и в прошлый раз, ушёл прочь, оставив чары отвода глаз плавно рассеиваться. Ну вот, с этим закончил… Вернее, с ним ещё не окончено, но то, что мог, я сделал. Хотя легальный «въезд» на мою Землю закрыт, «выезд» свободен, и если Чемпион им воспользуется, мне сообщат. Теперь нужно с моими пенсионерами разобраться.
Вернувшись в квартиру, я подобрал список, на котором отметил наиболее перспективные варианты. В принципе, мне достаточно одного «сотрудника», во всяком случае, пока что. А если что, в наборе новых послушаю рекомендации специалиста. Главное, не позволять ему сколотить «лично преданную команду», а то мало ли что…
Так, вот с этого и начнём. Адрес указан, думаю, найду. Захватив на всякий случай пару вещиц типа кольца отвода глаз, я телепортировался в указанный в списке город. Пришлось поспрашивать пару прохожих, как добраться до дома престарелых, но в конечном итоге я оказался на месте. Нужную комнату тоже пришлось спрашивать, но тут уже я проявил осторожность – объяснив мне, где и в какой комнате проживает нужный мне пенсионер, медсестра мгновенно забыла, что с кем-то разговаривала. Может, и излишняя предосторожность, но всё же… На всякий случай.

- Макар Антонович Андреенко? – обратился я к сидящему на кровати, глядя в окно, седому сухому старику. В комнате была и вторая кровать с ещё одним «постояльцем», однако он крепко спал. Не без моей помощи.
Старик удивлённо обернулся на голос. Ещё бы, только что в помещении, на его взгляд, никого не было, кроме их двоих.
- Да, я – отозвался он, поизучав меня пару секунд. – А кто вы?
- Ваш потенциальный работодатель – отозвался я.
Старик засмеялся; смех перешёл в кашель.
- Я серьёзно – добавил я. – Мне нужен ваш опыт.
- Мне бы дожить своё спокойно – фыркнул старик. – Не ввязываясь в последние дни в какие-то авантюры.
- А вот насчёт «дожить» и «последних дней» я как раз и хочу поговорить. Илва, проверь его состояние и прикинь, сколько ему ещё осталось.
Зрелище браслета, превратившегося в девушку, похоже, настолько ошеломило старика, что он никак не реагировал на осмотр. Хм, это я не подумал, мог и скончаться от неожиданности… Хотя у меня и другие кандидаты есть.
Э… О чём-то не о том я думаю. Нужно человека жалеть, а я жалел вариант и потраченное время… Нехорошо.
- В текущем состоянии с доступным здесь сервисом – три года, не больше – наконец, сообщила анимат. – Затем остановится сердце. Собственно, изношен весь организм, только мозг в неплохом состоянии, но сердце – хуже всего.
- Можешь его немного подлечить? – поинтересовался я. – В качестве бесплатного бонуса, так сказать.
Илва кивнула, и тело старика опутали тоненькие светящиеся нити, протянувшиеся от её рук. Это продолжалось несколько минут; судя по тому, что пациент ворочал только глазами и слегка – головой, Илва его заодно и обездвижила, оставив, впрочем, в сознании.
- Готово – произнесла она наконец, и магия – или что это было – рассеялась. Старик пошевелил руками-ногами, а затем как-то неуверенно встал с кровати.
- Что это было? – спросил он. Требовательно, смотри-ка… Да уж, характер. Настоящий полковник…
- Магия – пожал я плечами. Он хмыкнул.
- А его подлечить можете? – он кивнул в сторону лежащего на соседней койке.
- Ну… Ладно. Илва, действуй. Только за всех остальных и не просите, я не для того сюда прибыл.
- Так что именно вы хотите предложить? Не могу отрицать, что теперь меня это заинтересовало. Хотя если ваша контора по части скупки душ – это не ко мне…
Он усмехнулся.
- Я уже сказал, работу предлагаю. И я частное лицо. Просто мне понадобился местный специалист по контрразведке, из этого мира и из этой страны, не связанный ни с кем. Оплата – деньгами и вот этим.
Я достал из кармана пузырёк с жёлтой жидкостью.
- Что это?
- Эликсир молодости. Эта порция – я щёлкнул ногтём по стеклу – омолаживает на тридцать лет.
Старик задумчиво смотрел на меня, видимо, пытаясь определить, вру ли я, и если да, то в чём и насколько сильно.
- Я могу подумать? – наконец, произнёс он.
- Минут пять у вас есть – пожал я плечами. – Вы не единственный кандидат.
- И если я откажусь?
- Да ничего особенного. Просто забудете об этом разговоре и будете доживать здесь остаток своих дней. Плюс бонус…
Он задумался. Илва тем временем закончила со вторым постояльцем этой комнаты и вопросительно посмотрела на меня; я поднял руку, и она вернулась на своё место, приняв форму браслета.#
- Пожалуй, я согласен – произнёс старый полковник через пару минут. – Только…
- Что «только»? – вздохнул я.
- Вы хотите, чтобы я работал в одиночку?
- Хотите ещё кого-то взять? – хмыкнул я, поняв его мысль. Старик кивнул. В принципе, я не возражал, однако… – И кого же?
Он мотнул головой в сторону соседа по комнате. Я почему-то так и думал…
- Он тоже в органах служил. В других, правда, майор милиции… Но мужик умный, и дело знает.
Я кивнул.
- Хорошо. Однако… зарплату я ему поставлю, но поскольку взять его – ваша идея, дополнительной дозы эликсира я не дам, делитесь своей, раз он вам так нужен. Если вы действительно будете хорошо работать, заработаете ещё. Вплоть до того возраста, который вас устроит…
Старик кивнул и вопросительно посмотрел на меня. Я протянул ему бутылочку.
- Я не о том – поморщился мой новый подчинённый. – Вы бы его разбудили, нужно же поговорить… А я пока переоденусь. Не идти же на новое место службы в этом…
Он, улыбнувшись, похлопал себя по груди.
- Нет необходимости – махнул я рукой – одеждой снабжу. А разбудить… Илва.
Второго работника долго убеждать не пришлось. Даже не понадобилось демонстрировать магию – ему оказалось достаточно слов полковника. Закрепив договор на «печати клятвы», ещё одном артефакте из сокровищницы, я вместе со стариками телепортировался в свою квартиру. К слову, выяснилось, что телепортацию через амулет местные колдуны не засекут; Гжельский засёк мою первую только потому, что это было проделано моей собственной силой, при помощи зеркала. И очень неумело к тому же…
В общем, я провёл офицеров во дворец. Кондратенко, который милиционер, после мгновенной смены обстановки на миг остолбенел, но, к его чести, быстро оправился, хотя глаза у него и были по шесть копеек. Когда я провёл их во дворец, – в мою любимую комнату с аквариумом – он обернулся и ещё раз осмотрел меня, затем повернулся к полковнику.
- Блин, Макар, да на что же ты меня подписал-то?..
- Можете об этом поговорить – произнёс я. – Я ещё кое-чем займусь, а вы чувствуйте себя как дома.
«Но не забывайте, что в гостях» – хмыкнул я про себя, почти то же произнося вслух.
- Слуга, это гости. Обеспечь их всем необходимым. Про меня тоже можешь рассказать… В общих чертах.
Стол моментально оказался накрыт; спиртного я не заметил, но еда выглядела и пахла так аппетитно, что у меня самого слюнки потекли. Я поспешил выйти – некогда, когда вернусь, тогда и перекушу…
- В общем, устраивайтесь – бросил я и поспешил выйти, дабы не соблазняться ароматами.
Выбравшись из дворца, я вернулся в дом престарелых и принялся подчищать концы. Оба пенсионера родственников не имеют, так что – подправить документы и память сотрудников сего заведения, и дело в шляпе… Довольно нудно, не несложно, тем более, с помощью Илвы. Локальное стирание памяти вообще-то не самое простое дело, но для неё проблемой не является. Мне действительно подогнали топовую модель медицинских аниматов…
Как бы там ни было, уже через сорок минут каких-либо следов пребывания в этом доме престарелых Николая Иванович Кондратенко и Макара Антоновича Андреенко не осталось. Нет документа – нет человека… А тут ещё и никто о них не помнит.
Закончив эту нудную, но нужную работу, я наконец смог вернуться. Скорее всего, придётся ещё поговорить со своими новыми работниками, но проблем быть не должно…

Интермедия: А в это время во дворце Бахамута…

- Так во что ты меня ввязал-то, Макар?.. – поинтересовался полный старик, усаживаясь за накрытый стол. – Рассказывай по порядку…
- Вообще-то я теперь твой начальник… – усмехнулся более высокий и худой старик с молодым внимательным взглядом. – Так что соблюдай субординацию. А вообще… Что сам-то думаешь?
- Ума не приложу – признался полный. – Прямо волшебство какое-то…
- Вот это и есть рабочая гипотеза – кивнул названный Макаром и сел в соседнее кресло. – Кстати, ты как себя чувствуешь?
- Знаешь, а ведь… хорошо. На удивление хорошо…
Макар кивнул.
- Можешь считать это авансом от нашего нанимателя.
- Нет, всё-таки объясни толком, что ты имеешь в виду?
- Этот… наниматель наш появился из ниоткуда, видимо, тем же образом, что и нас сюда притащил… кстати, слуга, как его зовут-то?
- Бахамут – отозвался идущий непонятно откуда голос.
- Почти «бегемот» – хмыкнул полный.
- Почти по Булгакову… – пробормотал Макар. – А по должности он кто?
- Господин Бахамут в мультиверсуме наиболее известен как Отец Драконов.
Несколько секунд в комнате царила тишина; старики переваривали информацию.
- Ладно, проехали… – наконец, произнёс полный. – Продолжай, Макар.
- В общем, он появился, подлечил нас и предложил работу. А ещё вот это. – Макар достал из кармана халата бутылочку с жёлтой жидкостью. – Утверждает, что это эликсир молодости, доза на тридцать лет. И, знаешь, я склонен верить… Кстати, Николай, заметил браслет у него на руке?
Николай кивнул.
- Так вот он в девушку превращается. Она нас и лечила, причём вроде ничего и не делает, смотрит просто, а эффект… ну, ты и сам заметил.
- И откуда он такой взялся?.. – пробормотал Николай. – Нет, я так сразу всё это переварить не могу… Да и запахи отвлекают… Давай-ка перекусим и посоображаем вместе, что к чему и чем нам всё это светит.
Макар кивнул и снял крышку с ближайшей тарелки.
- Да, давненько я так хорошо не едал… – с удовольствием откидываясь на кресло, произнёс Николай. – Слушай, слуга… Как тебя по имени-то?
- Просто слуга.
- Тебе это ничего не напоминает? – хмыкнул Николай, поворачиваясь к соседу.
- Русские сказки. Вроде «Пойди туда, не знаю куда»…
- Вот и я о том же – согласился Николай. – А что, Слуга, с нами не сядешь?
- Я в этом не нуждаюсь.
- Ну, видать, не та сказка…– усмехнулся Макар. – А вот о том, что ты говорил. В каком смысле «Отец драконов»?
- Это значит, что большинство драконов – его потомки.
- Погоди… Ты хочешь сказать, что этот паренёк – дракон? И сколько ему лет, если «большинство»?
- Да. Больше пятидесяти тысяч.
- Бред какой-то… – пробормотал Николай.
- Я бы тоже так сказал – согласился Макар. – В другой ситуации. А в этой… Включим в рабочую гипотезу.

Когда я вернулся, моё пополнение выглядело насторожённым, но сытым и довольным. Стол практически опустел, остались только напитки.
- Ну, стоит побеседовать подробнее и ввести вас в курс дел – произнёс я, входя в помещение; старики встали. – Слуга, мой обед…
Стол моментально оказался накрыт снова.
- Да сидели бы, чего там… – пожал я плечами, присаживаясь. – Прежде всего, для чего именно вы мне нужны.
Я открыл одну из тарелок и сделал паузу на то, чтобы прожевать аппетитный кусок мяса.
- Для начала – чтобы меня не беспокоили местные разведки и тому подобное. В дальнейшем – сбор информации о появляющихся гостях из иных миров, возможно, их нейтрализация. Ну, может, ещё что-то будет… В общем, ничего экстраординарного или того, что пойдёт против вашей присяги.
Эмм… Я действительно сказал «ничего экстраординарного»?.. Я от себя офигеваю. Но демонстрировать эмоции не стоит…
- Вопросы? – произнёс я, подхватывая ещё один кусок.
- Кто может работать против вас? – поинтересовался Андреенко.
- Из местных – бандиты, государственные службы. Всё-таки я местами выделяюсь и могу привлечь внимание… Из неместных – туристы, любопытствующие, поклонники и убийцы. Думаю, параллельно с основной службой вам придётся подучиться… С обитателями этого мира у вас уже есть опыт, но при работе с иномирянами он может оказаться малополезен, так что стоит изучить то, с чем можете встретиться. Но для начала всё же посоветовал бы омолодиться… Илва вас немного подлатала, но вы всё-таки не в лучшей форме.
- Иномиряне?.. – вопросительно произнёс милиционер.
- Угу. Особенно эльфов стоит опасаться.
- Эльфов? – нахмурился контрразведчик. – Как в Дюймовочке?
- Нет, скорее как во Властелине Колец – вздохнул я. – Хотя современная фэнтези их более похожими изображает… Я здесь не первый год живу. Ещё вопросы?
- Как применять препарат?
- Оптимально – лечь в тёплую воду, закрепиться, чтобы не сползти и не захлебнуться, и выпить. После применения происходит потеря сознания на несколько часов,  в зависимости от дозы. В это время происходит процесс омоложения организма – прочитал я выданное зеркалом описание. – Пара ванн у меня найдётся. Я бы посоветовал не терять времени… Приступите к обязанностям с завтрашнего утра.
Старики кивнули.
- Со слугой проблем нет?
Они отрицательно помотали головами.
- Ну, значит, всё… Поздравляю с возвращением к активной жизни.
Я улыбнулся и продолжил наслаждаться едой.
- Слуга, отведи нас к ванным – произнёс Андреенко, и они вышли.
- Ну, персонал расширяется… – пробормотал я. – Нужно будет их с Гжельским познакомить, наверно. А ещё столько всего…
Да уж. Учебными пособиями их обеспечить, амулетами снабдить, наблюдение обеспечить… на всякий случай. Подстраховаться от неожиданных вывертов с их стороны… Я вздохнул. Больше народа – больше хлопот, неудивительно, что те, кто может себе это позволить, одиночки. Я, к сожалению, пока не могу…
Если всё пойдёт гладко, ещё, наверно, и магии подучить нужно будет. Основами-то любой может овладеть, а дело полезное, тем более, при такой работе. Я снова вздохнул. Мне ещё самому учиться и учиться… Вот сейчас доем и снова в тренажёр. Между прочим, с каждым занятием усиливается ощущение, что в знаниях, полученных от душекопии, есть как бы «двойное дно». Ну, то есть какие-то более продвинутые методы работы с магией или что-то в этом роде, но они почему-то недоступны. Нужно спросить об этом ту душекопию, что делала «пилюлю»… Он вроде бы что-то упоминал про постепенное усвоение.#
Эта тренировка помогла мне осознать одну важную вещь: чары не обязательно сплетать «на ходу». Их можно подготавливать заранее, чтобы не тратить на плетение время, когда его нет… Правда, моим творениям катастрофически не хватало стабильности – стоило переключить внимание на что-то другое, и полуактивные чары разваливались. И хорошо, если они не сильно наполнены энергией – последствия непредсказуемы… Хотя по моему опыту, чаще всего это приводит к небольшому взрыву. Или большому…
Прикинув новый подход и свои слабые места для дальнейшей проработки, я переключился на отработку действий в драконьем теле. Да, магию практиковать важно, но слишком спешить – только вредить, нужно комбинировать разное…
У моего «огненного дыхания», оказывается, есть полезнейшее свойство: оно сжигает не только вещество, но и магию. Разрушает и пережигает… Зеркало, довольно, как будто это его заслуга, сообщило, что старому Бахамуту встречалось всего пара артефактов, способных выдерживать его пламя. Правда, он пользовался своим дыханием куда эффективнее – возраст и опыт… Оно, на самом деле, и не огненное, и не дыхание - просто выброс огромного количества энергии. То, что воздух превращается в плазму – побочный эффект. Этому «дыханию» довольно легко можно придавать свойства различной простейшей боевой магии, но обычно в этом смысла нет – и так цели очень проблемно уцелеть. В принципе, им даже исцелять можно, соответственно «сконфигурировав», но мне таким трюком в ближайшие годы не овладеть: исцеление – штука сложная, для него не мощь нужна, а умение, и немалое. Но вот разные формы разрушительного применения «дыхания»… Концентрировать его, чтобы сохранить цель в относительной сохранности; регулировать напор, если нужно только припугнуть, а не сжечь; изменять направление; менять эффект с сожжения на другие – например, взорвать цель или дезинтегрировать… Всё это оказалось несложным. Ну, с учётом того, что обычными версиями этих магических действий я уже овладел.
Вообще, я всё больше и больше осваивался и привыкал к драконьему телу. К тому же, в драконьей ипостаси я чувствовал уверенность в своих силах. Уже немало, тем более в условиях, когда неизвестно, что свалится тебе на голову в следующий момент. Хорошо ещё, если кирпич…
И всё-таки человеческая ипостась удобнее. Места меньше занимает, руки есть… Хотя аниматы и утверждают, – вполне убедительно – что я должен уметь в качестве главного инструмента пользоваться магией, а не руками, но до такого мастерства мне ещё очень далеко… Раздавить телекинезом камень – легко, а вот переложить яйцо с места на место – увольте… Сила есть, а умение нужно нарабатывать.
И не только умение. Несмотря на действующую «пилюлю» с магическими умениями, занятия по теории никто не отменял. Блин, мне даже пришлось снова пройти курс физики! Вообще в последнее время мои сутки состоят в основном из приёма пищи, учёбы, и сна. Причём во сне я тоже отрабатываю магию и с кем-то сражаюсь… А теперь ещё и работниками нужно будет заняться. Надеюсь, они всё же снимут с меня часть забот.
- Между прочим, моим новым работникам тоже нужно учебную программу подготовить – произнёс я, обращаясь к зеркалу и Золту.
- Уже – сообщило зеркало. – На несколько дней хватит, пусть почитают сначала… Про пари со Смертью им же сообщать не нужно?
- Это не большой секрет, но пока не стоит. Хмм… Нужно ещё будет им личные амулеты выдать. Защита, оружие, маскировка… Напомни мне подготовить, когда занятие закончим.
Память у меня хорошая – очень помогает в непрерывном обучении – но во всём этом информационном потоке неудивительно, если что-то забудется. Может, записывать?.. Хотя, для этого и есть зеркало. Да и аниматы неплохо справляются с работой секретарей… В общем, пока справляюсь.
Наборы амулетов удалось подобрать не сразу. Впрочем, и много времени это не заняло… Проблема была в основном в том, чтобы подобрать амулеты, которыми сможет пользоваться совершенно несведущий в магии человек. То есть способные самостоятельно принимать решения, если что… И при этом – чтобы их гарантировано нельзя было применить против меня. К счастью, в завалах сокровищницы чего только нет… Нашлось и требуемое, даже несколько штук амулетов, работы старого Бахамута. Забрав их и поручив Илве с утра заняться стариками, - проверить состояние и вручить учебный материал - я отправился спать. С новым днём будут новые заботы, а пока хоть немного передохну…

Интермедия: Эльфы.

Чемпиона Престола мучили сомнения. Впервые в жизни он сомневался в полученном задании. Разумеется, задания Регента существуют не для того, чтобы их справедливость оценивали, а для того, чтобы быть исполненными, но… Его мир основывался на двух принципах: следовать словам Регента и почитать Королеву. И вот эти принципы вступили в конфликт… Признаться, он опасался этого с того момента, как получил задание вернуть Королеву. И пусть приказ, содержавшийся в жёлтом орехе был понятным, логичным и даже правильным, но… Святотатство остаётся святотатством. К тому же Чемпион не сомневался, что после выполнения приказа в живых его не оставят, и это тоже было вполне логично и естественно – святотатцу не жить. И будет редкостным везением, если просто убьют… Он сам для совершившего подобное подобрал бы что-то исключительно мерзкое и болезненное. Но… Даже прекрасно понимая всё это, не подчиниться приказу он не мог. Он не мог ни ослушаться приказа, ни подчиниться ему, и тратил время, мучительно пытаясь понять, как быть - причём всё более заманчивым выходом казалось самоубийство. Правда, Регент предусмотрел подобный вариант, и в содержавшихся в жёлтом орехе инструкциях был и запрет на самоубийство, но подобные запреты легко обходятся, если есть такое желание.
Но двойственность, раздиравшая Чемпиона, не ограничивалась вопросами жизни, смерти и святотатства. В этот раз, впервые за долгие-долгие годы, он не был уверен, что сумеет справиться с заданием и ликвидировать цель. Бахамут, Отец Драконов, легендарное существо, обладающее поистине божественной мощью… Подобная дичь возбуждала вроде бы давно угасший охотничий азарт. Работа Чемпиона, давно ставшая пусть временами и сложной, но всё же рутиной, снова обретала огонёк азарта… Эльнау Дэн Рюук тяжело вздохнул и в который раз принялся молиться богине Кинаитили, выпрашивая у покровительницы своего народа если не чуда или откровения, то хотя бы избавления от сомнений. И… Богиня, наконец, ответила.
«Сними свой доспех, открой своё сердце»… – прозвучали в разуме чемпиона слова богини. Лишь дважды в жизни он удостаивался чести общаться с богиней, но ошибиться в истинности гласа было невозможно. Чемпион не задумываясь развеял окружавшие его защитные чары…

Наблюдавший за Чемпионом его коллега – пусть его профессию и называли иначе – тоже молился. И, что примечательно, той же богине, хотя и называл её другим именем. Кинаитили-Кинани вообще покровительствует эльфам во многих мирах… И довольно часто отвечает на их молитвы.
- Благодарю, Великая… – одновременно пробормотали два эльфа, чьи мольбы были услышаны. Один – исчезая с места происшествия, второй – безжизненно падая на пол…#

- Проснулся? – поинтересовалось зеркало, стоило мне открыть глаза.
- Более-менее – зевнув, отозвался я.
- Ну, тогда тебе две новости. Твой киллер сбросил сообщение, что задание выполнено.
- Проблемой меньше… – вздохнул я. – А вторая какая?
- Он просится обратно в камеру.
- Чего? – удивлённо переспросил я.
- В камеру просится. И правильно делает, самое безопасное место…
- Это если со мной ничего не случится – проворчал я, неохотно вставая.
- Да даже если случится… Тем более, в этом случае он освободится, камеры мягкого режима на это рассчитаны.
- Ну, если он хочет в камеру, почему нет? – пожал я плечами. – Правда… Может, я параноик, но не ловушка ли это?
- Всё возможно, но крайне маловероятно – пожало плечами отражение. – Печать Клятвы – очень эффективная штука… Уже сколько времени прошло, а никто так и не придумал способа её обойти. Однако, разумеется, осторожность не повредит.
- Ладно, сначала завтрак, потом всё остальное… – вздохнул я. – Что-что, а аппетит у меня драконий.
- Как там старики? – поинтересовался я у Золта, поглощая завтрак.
- Тоже завтракают – отозвался он. – После эликсира у них аппетит не хуже вашего.
- Слуга, можешь их показать?
В воздухе передо мной возникло то ли окно, то ли экран, в котором были видны завтракающие старики. Комнату, в которой они находились, я не узнал; оно и не удивительно, я не осмотрел и десятой части дворца. Этакий кабинет, обтянутый синим атласом… Довольно красиво.
Сами мои работники тоже выглядели неплохо, помолодевшими и бодрыми. И приоделись… Ничего особенного, брюки-рубашки-пиджаки, однако неплохо. Хотя они всё ещё оставались старыми, но выглядели уже заметно лучше, чем вчера.
- Как позавтракают, пусть штудируют литературу и вообще занимаются своими непосредственными обязанностями – сообщил я. – Если уж я сам не могу лодырничать, то подчинённым и подавно не позволю.
В общем, жизнь кипела. С киллером всё прошло нормально; для надёжности я снова упаковал его в стасис-кристалл и выпустил в камере, где он спокойно погрузился в чтение какой-то книги; похоже, дамского романа. Нет-нет, я уже ничему не удивляюсь…
Старики быстро и с явным интересом читали выданную им литературу. Выдать им амулеты или повременить?.. Пожалуй, вечером выдам, опробуют, и завтра уже можно будет выпускать их в город, агентуру вербовать. Ещё с Гжельским нужно будет познакомить… И с Рязановым, возможно. Который юрист… И не забывать за ними следить. Есть большой шанс, что они попытаются сообщить обо мне «конторе», я в их договорах специально оставил дырку – лучше сразу отбить желание, чем ждать, пока они сами какую-нибудь лазейку отыщут. Но вряд ли они побегут туда сразу… Да и вряд ли лично. Сначала постараются побольше информации собрать, а там уж как-нибудь её передать… Возможно, я и ошибаюсь – всё-таки не специалист – но это наиболее логично. В любом случае, амулеты, которые я намерен им вручить, облегчат работу и им, и мне. Функция мониторинга включена…
В целом, за этот день из интересного было ещё только официальное обращение от какого-то журнала Перекрёстка – просили дать интервью по поводу вступления в совет директоров и последних событий в целом. Я ответил, что подумаю – сначала хотел отказать, но потом решил, что можно попытаться избавиться от излишнего внимания, если придумать им что-нибудь. По крайней мере, есть шанс, что тогда не будут вынюхивать сами… Помимо этого, день прошёл в обычном режиме.
Вечером, закончив очередную порцию мучений (ну, на самом деле всё не так тяжко, но есть у меня склонность драматизировать…), я вспомнил о подготовленных для своих СБ-шников амулетах.

+3

14

- Ну, бойцы невидимого фронта, сделайте небольшую паузу – произнёс я входя в комнату, в которой они совмещали ужин с культурным просвещением. – Одеждой вас слуга уже снабдил, если что, выдаст ещё, а я выдаю рабочее оснащение.
Я положил на стол пару ручных зеркал и пару металлических подвесок на цепочках.
- Можете брать любые, они одинаковые.
- Здравствуйте – произнёс Андреенко. – Что это?
Я ткнул пальцем в зеркало.
- Связь и, можно сказать, миникомпьютер, что-то вроде сотового. А это – я перевёл палец на подвеску – многофункциональный амулет. Иллюзии и возможность видеть сквозь них, немного защиты, несколько полезных, гм, заклинаний… Учитывая, с чем придётся работать, понадобится. Как пользоваться амулетом, дух-помощник подскажет, а у зеркал есть справочная система. Опробуйте, привыкайте… Вопросы есть?
- В основном на них отвечают ваши пособия – Андреенко кивнул в сторону лежащего на столе металлического диска, проецирующего фантом раскрытой книги – но один вопрос, пожалуй, есть. Ваша личная сила действительно стоит на уровне мощи вооружённых сил государства?
Я пожал плечами.
- Какая разница? Я всё равно ни с кем воевать не собираюсь… Глупое это занятие.
Он как-то странно – вроде бы с сомнением – посмотрел на меня и поднял со стола зеркало с подвеской.
- Занимайтесь, в общем – произнёс я. – Только когда будете атакующие плетения пробовать, скажите слуге – он отведёт в подходящее место.
В общем-то, в амулетах довольно много различных плетений. Они, конечно, не мой браслет с симулакурумами, которым можно делать практически что угодно, а всего лишь бледная тень-аналог с очень ограниченной в сравнении функциональностью, зато и энергию из хозяев не тянут – накопитель и подпитка сразу из нескольких источников…# Из каких именно, впрочем, я толком не понял. В теории магии я всё ещё изучаю основы… Оно и не удивительно – я этим занимаюсь считанные недели. Начальными практическими навыками овладел – и то при помощи «пилюли» – а вот теорию ещё учить и учить… Я сейчас самостоятельно только и умею, что простейшие энергоконструкции создавать. Правда, энергии могу в них вбухивать столько, что, фигурально выражаясь, рогатка бьёт не хуже пушки. Если не взрывается в процессе… Как я уже отмечал, сила есть, а вот с умением и знаниями проблемы. К сожалению, в случае магии принцип «носорог подслеповат, но при его массе это уже не его проблема» действует далеко не всегда. На этой территории умение зачастую куда опаснее грубой силы…
Между прочим, насчёт «умения» и «опаснее». Как бы на смену Чемпиону нового киллера не прислали… Не знаю, успел он отправить доклад, или нет, но вряд ли его исчезновение пройдёт без последствий… Вообще, надо бы узнать про это «Сердце Престола» поподробнее. Может, можно просто оборвать связь с ним, и все проблемы. Ну, или, по крайней мере, можно им для чего-то полезного воспользоваться… В конце концов, если что-то досталось, этим нужно с толком распорядиться.
К сожалению, допрос зеркала почти ничего не принёс. Точнее, узнать удалось: 1. Артефакт древний, точное происхождение неизвестно, но вроде бы создан богиней-покровительницей тамошних эльфов. 2. Благодаря ему все они имеют доступ к ряду простых социальных сервисов (например, время узнать, какие-то виды связи), вроде бы простых и незаметных, но очень важных для нормального функционирования государства. 3. Королева играет роль «электронного ключа», то есть просто её наличие необходимо для функционирования системы, но сама она на эту систему практически никак не влияет. Облом, короче… Хотя покомандовать своим народом и могу, если что. Я усмехнулся. В принципе, меня можно считать дипломатической фигурой с широчайшими полномочиями… Толку с этого мне нет, но кто знает – глядишь, когда-нибудь и пригодится.
Мельком глянув, как мои старики опробывают амулеты, я вернулся к своим тренировкам. Отрабатывал удержание неактивированых плетений, когда от этого отвлекло сообщение Илвы. По её словам, радар зарегистрировал прорыв из другой реальности. Вероятнее всего, призыв какого-то довольно сильного демона… Нет, ну не издевательство? Я демонов даже не изучал ещё. Так, просмотрел описание в общих чертах…
- Может, это нормальное дело и со мной не связано? – на всякий случай поинтересовался я без особой надежды.
- Вряд ли – ответила анимат. – В этом мире не должно быть местных специалистов, способных на такой призыв. А место призыва всего в тридцати километрах от города. Если вы собираетесь действовать, стоит делать это как можно быстрее…
Я вздохнул.
- Эй, зеркало… Этот мой пистолетик – я похлопал себя по бедру – на демона подействует? Или лучше ещё что-то взять? Помнится, там был противодемонский калаш…
- Справишься с тем, что есть. Там же не какой-нибудь глава клана, из тех, кого называют архидемонами или владыками… Вообще, рассматривай это как ещё одну возможность попрактиковаться.
- Тебе легко говорить – проворчал я.
- Просто ты - Бахамут, и этим всё сказано – пожало плечами отражение. Может, оно и право… Потенциал мне действительно достался невероятный.
Не став даже переодеваться, и приказал браслету создать несколько заклятий – в том числе и от зимнего холода – и телепортировался. Но – не совсем по координатам… В первую очередь осторожность, так что я возник в небе в паре сотен метров от и над указанной точкой.
- Браслет, Дальний Взор.
Зрение у меня и так отличное, но с этим заклятьем можно считать тычинки у цветов за пару километров от себя… Причём с разных сторон. Так что я смог прекрасно рассмотреть стоящего в круге растаявшего снега искомого демона. В целом похож на классических демонов… Гуманоид метров трёх ростом, с красновато-бурой кожей и небольшими сложенными за спиной крыльями, на вид словно каменными, он был одет в нечто вроде кожаной юбки. Ещё его тело в нескольких местах перетягивали ремни – на животе, на груди, подмышками, а так же на руках и ногах. Большая часть головы лысая, рогов нет, однако на затылке имеются довольно густые и длинные тёмные волосы, заплетённые в несколько косичек. Несколько из них были завязаны шнурками или ремешками, однако одну скрепляла тонкая чёрная змейка, а ещё на одной имелся зелёный бантик… Н-да.
- Демонологи, что можете сказать по поводу этого демона? – поинтересовался я.
- Хаотит, похоже, боевик средней силы. В имеющихся условиях больше сказать невозможно.
Негусто… Между прочим, а где тот, кто его призвал? Что-то я никого не вижу…
- Браслет, поищи призвавшего.
- Никаких следов нет – отозвался браслет секунд через пятнадцать. Демон в это время уселся на землю, достал откуда-то верёвочку, и принялся играть… Как же это называется, забыл. Английское название помню, «Cat`s Cradle», а вот как по-русски – вылетело из головы… Но выглядела эта детская забава в исполнении трёхметрового демона, н-да… Хотя, должен признать, создаваемые им конструкции выглядели чрезвычайно замысловато, словно он их плёл больше чем в трёх измерениях. Они даже напоминали некоторые магические плетения… Выстрелить в него и домой, что ли?.. Конечно, хорошо бы узнать, кто его призвал, но я всё равно не представляю, как это сделать. Хотя… Демонологи у меня есть.
- Демонологи, сможете заставить его сказать, кто его призвал?
- Справимся. С вашими возможностями можно обойтись без ритуалов, одной силой…
- Вот и чудненько… От меня что-то требуется?
- Сила. И приблизьтесь к нему.
Маскировка уже была активирована, так что я подлетел к своей цели. Кстати, левитация – одно из заклинаний, которым я владею самостоятельно…
При моём приближении демон настороженно заворочал головой, но обнаружить меня не смог. Хотя то, что смог почувствовать присутствие – уже примечательно… Маскировку нужно улучшать.
Неожиданно краснокожий гигант чихнул. Ещё раз… И ещё. Из его рта и носа брызнули капли огня; долетев до границы круга растаявшего снега, они ударились о невидимую для обычных смертных стену и зависли, медленно угасая.
- Опять? – уныло произнёс демон. – Тебе всё ещё не надоело надо мной издеваться, Бахамут? Я надеялся, что ты про меня забыл… Апчхи!
- Коррангон… – хихикнуло зеркало. – Можешь снимать маскировку. И спроси, что он здесь делает.
- Что ты здесь делаешь? – последовал я рекомендации, зависнув в десятке метров от призрачной границы. К слову, я её видел как бледное голубое сияние, смахивающее на Северное.
- И ты ещё спрашиваешь? – удивился демон. – Разве не ты меня призвал, чтобы использовать, как это там… в качестве боксёрской груши?#
- Не я – отказался я.
- Тогда, может, для разнообразия просто изгонишь, а? В конце концов даже вам, Мидгардцам, должно надоедать столько раз повторять одно и тоже…
Я попытался прикинуть, какой тут может быть подвох, но в голову решительно ничего не приходило. Да и отношение зеркала…
- Ладно – решил я – так уж и быть… Изгоните его.
Демон исчез – просто пропал без спецэффектов, оставив после себя только круг растаявшего снега посреди холма. Прежде чем возвращаться домой, я устроил небольшую метель, засыпав его снегом
- Итак, кто это был? – обратился я к зеркалу.
- Демон для битья – ухмыльнулось отражение. – До создания тренажёра Бахамут часто призывал его, чтобы что-нибудь отработать. Плетение, артефакт, боевой приём… У него даже аллергия на тебя выработалась, ты сам видел.
- Оригинально… – пробормотал я.
- Есть немного – согласилось зеркало. – Но работает безупречно, никакая маскировка не помогает. Стоит тебе приблизиться, и он начинает чихать… Когда-то Бахамут даже пытался понять принцип, но бросил.
- Вопрос, кто и зачем его призвал… Странно это.
- Согласно – кивнуло отражение. – Разве что кто-то хотел убедиться, что это действительно ты…
- Правдоподобный вариант – согласился я. – В принципе, это и журналюги могли провернуть… Насколько известна эта фишка с аллергией?
- Это не секрет, но древняя история – пожало плечами отражение. – Впрочем, скорее всего, в библиотеках Перекрёстка записано.
- Хмм… Может, это и пересыпание пустой породы, но сделай запрос на список тех, кто эту информацию получал в последнее время. И, если есть возможность, сравни со списком заинтересовавшихся мной журналистов.
- Сделаю… Ты же член совета директоров, забыл? Кольцо только одень.
Одно-из-ста я вернул в сокровищницу. Это слишком уж ценная вещь, чтобы носить с собой… Его могут, к примеру, украсть каким то просто неизвестным мне способом. Не стоит рисковать. Так что теперь за ним пришлось топать… Одел, вышел из сокровищницы, подождал, пока запрос будет принят и обработан, вернулся, вернул кольцо…
- Ну и? – обратился я к зеркалу.
- В последние дни эту информацию запрашивали несколько раз, в том числе и представители СМИ. И из персонала последних, которые интервью просили, был один… Заинтересовал ты народ свои внезапным появлением. Нарга, её влияние…
- Мне сейчас их интерес, как собаке пятая нога… Я же не попзвезда, бабки от популярности не капают. Ладно… Получат они своё интервью. А я их поспрашиваю… Сообщи им, что я согласен на послезавтра к вечеру. К восьми, пожалуй.
Я размышлял вслух
- А вот где… Лучше здесь или где-нибудь на стороне?.. Наверно, всё же лучше здесь, только пускай подойдут незаметно. Между прочим, зеркало… Что насчёт магических аналогов хакеров и прослушки? Кто-нибудь может влезть в твои базы или подслушать разговор?
- Ну, те, кто этим занимаются, есть, но ты можешь не опасаться. Моя, хотя скорее твоя, система защиты, уникальна и постоянно обновляется одним из твоих орденов.
- «Одним из моих орденов»?
- Ну да. У тебя есть несколько подконтрольных магических, технологических и маготехнологических орденов в разных мирах. А так же премия твоего имени за достижения в области магии и науки, и ещё ты выделяешь гранты на различные перспективные исследования.
Н-да… Логично, если подумать. Знание – сила, а самому этим заниматься в одиночку – вечности не хватит. Да и вообще, мало ли для чего могут пригодиться личные ордена…
- Ладно – вздохнул я – утро вечера мудренее… На сегодня дела закончены.

Мелочи для одних могут быть серьёзными вещами для других. Вот и в этот раз сообщение о согласии на интервью, которому Бахамут, признаться, не придавал большого значения, вызвало бурную активность у получателей.
- Ангус, Шима, он согласился! Пересчитайте время и готовьтесь к отправлению. Запомните, ключевые слова в этом визите – дракон, оригинал, большая шишка. Правила этикета той культуры и драконов все выучили? Придерживайтесь неукоснительно и молчите. И, на всякий случай… Завещания все написали?
На этой оптимистичной ноте и вернёмся во дворец Бахамута.

Утро. На работу идти не надо. У меня уйма денег, я знаменит и мегакрут… Так почему, блин, работы у меня стало в разы больше? Надежда только на то, что это времнно – втянусь, освоюсь, и можно будет позволить себе бездельничать… Особенно через сто лет. Потому что иначе… На кой нужна долгая жизнь, если всю эту жизнь придётся вкалывать, вкалывать и вкалывать? Хотя, в принципе, я начал с «отпуска» и турне по миру… Ладно, ещё вырву себе время, чтобы как следует отдохнуть. Лентяям, как я, много работать вредно… Так что, решая проблемы и повышая образовательный уровень, буду утешать себя мыслями о грядущем отдыхе. То, что работаю для себя самого, как-то не утешает…
Потратив несколько минут на самосострадание, я глубоко вздохнул, выбрасывая из головы отвлекающие факторы, и выбрался из постели. Работы ещё уйма, и никто, кроме меня её не сделает… Надо – значит, надо.
Короткая утренняя медитация – вернее, упорядочивание ауры – завтрак… Стариков сегодня выпускаю в город, но я обговорил с зеркалом – оно будет за ними наблюдать, если заметит подозрительную активность, сообщит мне. С Гжельским и Рязановым их потом познакомлю, вроде всё на сегодня из дополнительного к ежедневной практике… А, ещё нужно не забыть выделить моим офицерам денег. Мало ли на что им по ходу понадобятся – на те же взятки, к примеру… В их амулетах есть функция навязывания воли, но иногда деньги могут быть эффективнее.
О, ещё одна идея появилась.
- Слушай, зеркало… А у меня нет какой-нибудь системы наблюдения за магической активностью на большой территории?
- Есть, конечно. Мог бы и раньше сообразить, в сокровищнице лежит. В этом мире магии мало, так что пришельцы быстро засветятся, если будут пользоваться магией.
- Уж об этом-то могло и само сразу сказать… – проворчал я. Зеркало промолчало.
Искомая «система мониторинга» оказалась золотым диском с рельефным лицом на нём; за идущие по краю диска дырочки к нему были привязаны ремешки, на концах которых свисали необработанные драгоценные камни. Имеющихся у меня знаний уже хватало, чтобы активировать артефакт; в отличие от предыдущего «радара» за этой штукой следить не требовалось – она создавала ментальный канал с пользователем, по которому и передавала запрашиваемую информацию. Можно сказать, действовала как дополнительный орган чувств…
«Зона наблюдения» легко покрыла всю Землю. Трудно описать, но это воспринималось как нечто… цельное и спокойное. То тут, то там наблюдались «вспышки» магической активности, однако они были слишком незначительными – максимум простые магические трюки. Изредка наблюдались чуть более яркие, но ничего, что могло бы претендовать на более-менее серьёзную магию. Ну, ничего – если что, я сразу замечу всплеск активности… Подключение к артефакту ничуть не мешает и не напрягает. Удобно…
И снова день прошёл относительно спокойно – во всяком случае, без неожиданностей. К вечеру я уже мог удерживать незаполненное энергией плетение; быстро учусь, это радует… Хотя огорчает то, что по хорошему их нужно поддерживать запас в пару десятков, на все случаи жизни, и по мере использования тут же создавать новые, не отвлекаясь от поддержки старых. Если честно, сейчас мне такое казалось нереальным… Впрочем, надо осваивать. Упорство и труд всё перетрут! Хотя, на мой взгляд, так разделяя внимание, можно и шизофрению заработать…
Впрочем, тут же обнаружилось, что всё не так страшно. От хорошего мага не требуется поддерживать больше пяти плетений… в смысле, лично поддерживать. Для увеличения количества есть ряд методов «якорей» - от специальных магических бусин до татуировок и фамильяров. Довольно популярным методом оказалось заякоривание на зубы мага. Надо же… Удобно тем, у кого зубов много, полагаю…

+4

15

Koshrem написал(а):

Давно Вас отслеживал на СИ. Жаль проды были редки. Надеюсь теперь почаще будут.

Я тоже надеюсь :)

0

16

Сергей!   http://read.amahrov.ru/smile/JC_postcount.gif

0

17

Ага, так тут ещё и продолженьица кусочек к тому же!

Ну, у меня тапков новых нет - что мог, уже высказал...
Надо ждать спецов по старым спецам... ;)

0

18

Wild Cat написал(а):

Ага, так тут ещё и продолженьица кусочек к тому же!

Этот кусок на СИ уже был :)

0

19

Koshrem написал(а):

Заранее прошу прощения, но с "Сагой Хаоса" похоже затык?

Просто Наследник хорошо пошёл, вот я и сконцентрировался на нем. Будет и Сага, и А.Э.М., но - потом.

0

20

Феникс написал(а):

Почему раздельно?

Акцент на слове. Насколько я помню, это ещё в Блокноте начиналось писаться, вот и осталось так :)

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Хиты Конкурса соискателей » Наследник