Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Хиты Конкурса соискателей » Семь ушедших богов.


Семь ушедших богов.

Сообщений 321 страница 327 из 327

321

Helio написал(а):

Я не буду выкладывать окончание текста

Желаю Вам успеха с изданием, уважаемый Сергей Александрович.

0

322

niklom написал(а):

Желаю Вам успеха с изданием, уважаемый Сергей Александрович.

Благодарю...

0

323

Обещаный боеприпас уже был готов, так что я поблагодарил Атамана, расплатился, и отправился дальше. В какой-то момент было впечатление, что она ожидает от меня ещё чего-то, или хочет что-то сказать, но, скорее всего, просто показалось. Дальше - забрать готовые колдовские пули (половину от общего заказа), пополнить запасы магики, заскочить ещё к одному чиновнику по всё ещё тянущимся делам с оформлением документов, и, наконец, отправиться в посёлок Тишь.

В посёлке было так же тихо, как и в прошлый визит, так что я сразу насторожился - в прошлый раз тишина объяснялась тем, что пришлый маг взял заложника и устроил в посёлке засаду. Я осторожно приблизился к дому Рагделя и позвонил в дверной колокольчик с расстояния, телекинезом.
Давешний слуга открыл дверь и слегка поклонился.
- Здравствуте, господин Кагжилико. Господин Рагдель сейчас отсутствует, но вы можете подождать его в доме.
- Долго его не будет? - поинтересовался я, не спеша следовать приглашению.
- Как раз должен вернуться - улыбнулся слуга, определённо понимая мои мысли. - А вот, собственно, и он.
Звук колёс, велосипедный звонок, и из-за дома действительно выехал его хозяин. Бросив на меня взгляд, он хмыкнул и поставил велосипед у стенки дома.
- Здравствуте, Кагжилико. Что у вас на этот раз?
- Что <i>у вас</i> на этот раз? - вернул я ему вопрос.
- Ничего - усмехнулся Рагдель. - У нас здесь почти всегда тихо.

- Реликвия Кенгала? - хмыкнул хозяин, когда я достал из сумки книгу. - Похоже, у вас многое произошло…
- Вам известна эта Реликвия? - поднял я бровь. - Что вы о ней знаете?
- Очень мало - пожал плечами калгаропоклонник. - По сути, лишь внешнее описание. Правда, там ещё упоминалась цепь…
- Первосвященник её снял. Собственно, я к вам прибыл как раз для того, чтобы узнать, не можете ли вы снять вторую печать - я постучал пальцем по застёжке - и открыть доступ к магике Реликвии.
- Хмм… - протянул Рагдель, задумчиво изучая книгу. - Мы можем попытаться. Я так полагаю, одолжить Реликвию на какое-то время вы не сможете?
- Разумеется.
- Ну, я и не рассчитывал… На самом деле, предпочёл бы побыстрее с этим закончить. Чем дольше Реликвия находится здесь, тем больше шансов попасть из-за неё под удар, так что не будем затягивать. Гафиль?
Слуга кивнул и подошёл к столу, на котором лежала Реликвия. Э?..
Он протянул к книге руку, остановив её настолько близко, что палец почти касался переплёта, и замер. Напрягся, и с видимым усилием передвинул руку чуть дальше, к застёжке. Течение магики словно вздрогнуло, а затем застёжка пошевелилась, дёрнулась… и осталась закрытой.
- Прошу прощения, но это всё, что я могу сделать - сообщил Гафиль, вытирая вспотевший лоб, и я ощутил, что из Реликвии просачивается струйка магики, пригодной для использования. Не то, чтобы совсем слабая - у большинства точек лей намного слабее - но я рассчитывал на многократно большее… Ну, по крайней мере так её и засечь сложнее, чем если бы Реликвию открыли полностью.
- Н-да… - пробормотал я. - Ну, благодарю и за это. Однако не ожидал…
- Религиозные тонкости - слегка улыбнулся хозяин. Или человек, играющий роль хозяина…
Ну что ж, пусть это и куда меньше, чем хотелось бы, но кое-чего я действительно добился. Пора возвращаться домой и поделиться с Шаканом новостями… А так же патронами.

У него тоже нашлось, чем поделиться.
- Держи - произнёс Шакан, протягивая мне тарелку печенья. С изюмом. - Подарок от наших соседок, на прощание. Они съезжают, что неудивительно после той пальбы.
- Жаль - хмыкнул я. - Но могу их понять. Жаль, нам никуда от этого не деться… Поговорим о кошках?
Шакан кивнул.
- Сперва о том, откуда они у принца. Когда началась эта история, с ним связался некий человек и предложил силовую поддержку в обмен на будущее покровительство, когда принц придёт ко власти. У Эдальди есть кое-какие связи, так что он смог выяснить, что этот человек работает на одну из фирм, занимающихся разработкой химер для военных, и что они недавно проиграли конкурс на разработку боевых зверей, причём проиграли из-за покровительства приёмщиков их конкурентам.
- Понятно - хмыкнул я. - Дальше можно не объяснять. Или там вскрылось что-то существенное?
Шакан отрицательно мотнул головой.
- Нет, пока что всё чисто, хотя сам понимаешь - ни времени, ни сил этим подробно заниматься пока не хватает. А что до той химеры, что ты ранил - она сбежала от ветеринара, при транспортировке. Никто не пострадал.
- А киски такие нашей доблестной армии пригодились бы - хмыкнул я. Шакан кивнул.
- Согласен. Если справимся с текущим делом, попытаюсь порыться в этом. К сожалению, след сбежавшей взять так и не удалось.
- Ну, если всё так, как ты говоришь, то особенно беспокоиться не стоит… Скорее всего, она попытается вернуться к Эдальди.
Шакан снова кивнул и откусил кусок печенья.

О клане Саир Шакану не удалось найти ничего, кроме пары упоминаний в лучшем случае столетней давности, так что этот след можно было считать пустышкой. Остаток дня я тщательно заполнял накопители и проверял старинные амулеты; большая часть из них бесполезны, некоторые вовсе утратили силу, но кое-что может и пригодиться. Пришло время воспользоваться всеми возможными козырями… Нет смысла беречь сокровища рода, если сам он подошёл к концу. Если они и придут в негодность, то по крайней мере в деле, а не от старости…
Реликвия даже в таком состоянии, как сейчас, позволяла заряжать накопители, так что этим я и занялся. Боезапас лишним не бывает…
На следующий день я занимался тем же, но уже в комнате неподалёку от здания Верховного суда. Если ожидать в самом здании, велик риск подставиться под удар, так что до начала событий лучше находиться рядом, но немного в стороне. К слову, мне удалось заметить в здании несколько знакомых лиц - Длани Хизраха.
Я съездил к Чезаре - он успел изготовить ещё одну пулю - и занялся изготовлением дроби для своего обреза, когда из здания суда и по совместительству храма Майки хлынула волна магики. По крайней мере, сейчас была ночь, и гражданских в здании был минимум…
Револьвер, посох, амулеты - всё при мне. Обрез… нет, сейчас он только помешает.
- Шакан? - произнёс я.
- Действуй. Я тоже сделаю, что смогу.
Я поспешил к месту действия; как раз в тот момент, как выбежал на улицу, громыхнуло, и ближняя ко мне стена здания Верховного суда обрушилась - вернее, разлетелась, разбрасывая во все стороны пыль и куски камня.
"Скорее всего, сообщат, что была террористическая атака…" - отстранённо подумал я, скрываясь за дверью и осторожно выглядывая - угодить под шальную пулю/заклинание, равно как и попасть на глаза похитителю, было бы глупо.
Сквозь дыру были видны лишь неподвижные тела, так что я снова побежал вперёд. Звуки выстрелов и колебания магики, вызванные творимыми чарами, не останавливались; вместе со мной к зданию суда бежали и другие вооружённые люди в гражданском. Количество здесь не слишком полезно, но за невозможностью применять артиллерию приходится пользоваться тем, что есть. Надеюсь, хотя бы здесь есть люди с колдовскими пулями и умением с ними обращаться…
Стоило мне об этом подумать, как обломки стены зашевелились; они сближались, складывались вместе, и поднимались - в виде гротескной человекоподобной фигуры. Калгарова отрыжка… Он призвал духа! И, возможно, даже не одного…
"Тело" духа земли не успело до конца сформироваться, когда один из людей в гражданском - похоже, Длань - выстрелил в него из пистолета. Вот и ответ, есть ли тут кто-то с колдовскими пулями, кроме нас с Шаканом… На "груди" каменной фигуры словно разорвалась связка гранат, снова разбрасывая его части в стороны. После такого восстанавливаться было бы слишком утомительно, да и сама ранаа, нанесённая к тому же магией, была для духа болезненна, так что новых попыток воплотиться с его стороны не последовало. Однако доносящиеся из здания удары камня о камень подтвердили мои опасения - похититель призвал не одного духа… В битве, которая может оказаться последней, он определённо использует возможности, предоставляемые Реликвией, на полную катушку. "Разнообразие знаний и умений", да уж…
В зале, где обычно велись судебные заседания, группа солдат отстреливались от ещё одной каменюки, поменьше, и скопления летающей мебели; проскакиваю, пока духи меня не заметили. Стена впереди оплыла, превращаясь в кучу грязи; грязь поползла к ногам солдат, стреляющих куда-то в коридор, и, ухватив их, поползла вверх. Не могу тратить на это время… Вперёд, к точке, из которой во все стороны изливается магика.
Хотя "вперёд" - это слишком сильно сказано. Вокруг, в обход, по лестницам и коридорам, обходя места стычек "наших"  "ненашими", которых похититель то ли сразу призвал много, то ли постоянно призывает новых. Бегом, бегом… Пока наконец я не оказался перед полуразрушеным Залом Реликвии.
Весы Правосудия… Как и Корона Света, их используют для определения вины обвиняемых в особо тяжких преступлениях, но действуют они иначе, нежели Корона. Сейчас ситуация в Зале Реликвии походила на то, что происходило в Колоссеуме, только Дланей было меньше, и работали они менее слаженно, а в помещении было больше разрушений. Похититель со своей спутницей стояли спиной ко мне, но спину мага прикрывал очередной воплощённый в обломках камня дух. Однако мне повезло; именно в этот момент он отвлёкся  на какого-то стрелка, чьи пули хоть и не были колдовскими, но неплохо крошили мрамор, их которого состояло тело голема. У меня есть две колдовских пули, подобных той, которая в своё время пробила Щит Хизраха похитителя, и возможность ими воспользоваться…
Я прицелился в спину неизвестного мага и выстрелил. Пуля помчалась к цели; удар о препятствие смял и разорвал серебряную изоляцию, и спица белого света пронзила то, во что угодила, прошив его насквозь и оставив дыру в полу.
Только вот этим препятствием был не маг. Не знаю, как дух ощутил угрозу для призывателя, но он метнулся в сторону, прикрывая похитителя и отталкивая его в сторону. А в следующий миг, прежде чем я успел сделать второй выстрел, сокрушительный удар брошеного духом камня впечатал меня в стену… пробивая её и бросая меня дальше
Один из амулетов развалился на части, упавшие на пол, но я был жив. И вроде бы даже обошлось без серьёзных травм…
Я оторвался от стены, и в то место, где только что была моя голова, врезался новый камень. Похоже, раненый, но недобитый дух сосредоточитлся на мне, восприняв как главную угрозу. Проклятье… Колдовская пуля у меня осталась всего одна, а Длани, защищающие алтарь, долго не продержатся. Похоже, там собрались лучшие служители всех Семи, но они слишком плохо работают сообща… Да и призванных духов определённо не ожидали - ни разу раньше похититель их не призывал. Скорее всего, берёг туза в рукаве…
Судя по ударам о пол, дух двигался ко мне, перестав защищать призывателя. Нужно от него избавиться, и побыстрее.
Я достал один из оставшихся амулетов, подобрал обломок камня и на секунду выглянул в пролом. Впрочем, бросаться, чтобы привлечь внимание, не понадобилось: дух и так сразу заметил меня и бросился вперёд, расширяя пролом. Стоит поспешить, как бы такими темпами здание не обрушилось мне на голову…
Я отпрянул, и в тот миг, когда дух почти пробрался в помещение, активировал кость-амулет, обрушив на него "клинок" перламутрового сияния. Однако, невзирая на внешнюю неуклюжесть, дух снова продемонстрировал неожиданную проворность; он отдёрнулся, прикрываясь рукой, и вместо того, чтобы рассечь его надвое, чары прошли сквозь руку.
Составляющий её камень незамедлительно осыпался на пол; дух проскрежетал - очевидно, от боли - и на миг замер. Я снова замахнулся… и он рассыпался полностью. Блеф сработал… На самом деле заряд магики в амулете был исчерпан - эти чары жрут энергию со страшной силой, а нормальный накопитель там отсутствует.
Я снова выглянул в дыру; на удивление, дела у Дланей были не так плохи, как казалось. Моё вмешательство сбило похитителю темп, и в помещение подоспели солдаты - или МГБшники, не знаю - вооружённые колдовскими пулями. Не слишком мощными, но тем не менее… Даже со всем этим маг и его духи определённо побеждали, но их наступление замедлилось.
На место духа, который только что сбежал, прибыли два других; они, впрочем, двигались медленнее, и находились в стороне от мага с его сообщницей, швыряясь - и довольно эффективно - обломками камня в стрелков, вооружённых колдовскими пулями. Сам маг завяз в схватке с Дланями; это мой последний шанс…
Практически в тот же момент, как я прицелился из револьвера, на другой стороне зала один из стрелков вскинул на плечо бандуру, похожую на небольшую пушку. Ухнуло, и одновременно с тем, как я нажал на курок, рядом раздался взрыв.
Меня снова приложило о стену; пожалуй, даже сильнее, чем в прошлый раз. Второй и последний защитный амулет развалился на части; в голове шумело, и когда я попытался встать, меня повело в сторону, так что я снова упал.
Подняв голову, я выглянул в зал Реликвии. Кажется, похитителя шатает… Или это у меня в глазах плывёт?.. Похоже, и то, и то. Маг, всё ещё прикрытый мерцающим Щитом Хизраха, сделал шаг назад; Длани усилили напор, ослабляя собственную защиту… И их щит лопнул под ударом каких-то невидимых глазу чар. В этом хаосе и в моём состоянии я не мог определить, что это было, но, судя по всему, очередной козырь из рукава.
Дланей, на которых пришёлся основной удар, разметало в стороны; те, кого зацепило краем, просто попадали, истекая кровью. Стрелки продолжали вести огонь, но это было лишь отчаянным оттягиванием неизбежного…
Маг снова ударил какими-то неизвестными мне чарами; я чисто рефлекторно прикрылся Щитом.
Всё здание вдрогнуло, и в следующий миг стрельба в зале прекратилась. Что бы ни сделал похититель, но кроме него, его спутницы и Реликвии на алтаре в зале никого и ничего не осталось; исчезли даже гильзы, каменная крошка и пыль. Первосвященница Калгара сделала шаг к алтарю, оказавшись напротив одного из проломов в стенах…
…и в этот момент её пронзила спица света. Хлынула кровь; на каком бы принципе не основывались вложенные Чезаре в пули чары, раны они не прижигали - да и слишком большой была рана.
Здание снова вздрогнуло.  Со стороны, с того направления, откуда был произведён выстрел, послышался грохот, а затем стены Верховного Суда затрещали и по ним побежали трещины. Я прыгнул на Глайдер, сумев не промахнуться мимо него, и понёсся к выходу; потолок начал рушиться… не успеваю…
Коридор завалило с обеих сторон, а затем рухнул разом весь второй этаж. Я уцелел только потому, что закрылся сразу двумя Щитами, поставив их над собой "шалашиком", однако свободного пространства вокруг меня осталось ровно столько, чтобы сидеть, сжавшись. Проклятье… Я выбыл из событий. А если через щели протечёт один из призванных похитителем духов в жидком теле, будет совсем погано…
Я мысленно перебрал список оставшихся амулетов. В принципе, постоять за себя можно… Но для этого нужно снова зарядить амулет клинка перламутрового света; прочем, с Реликвией это не так долго. А вот выбраться самостоятельно - проблемно.
Нет, в принципе - возможно, благодаря опять-таки Реликвии, но с той струйкой магики, которая из неё протекает, быстрее будет подождать, пока меня откопают. Правда, откопать могут и кенгалиты… Или ещё кто-то, с кем лучше не сталкиваться.
Я вспомнил выстрел из ручной пушки, из-за которого промазал последней колдовской пулей. Впечатление такое, что стрелок целился скорее в меня, чем в похитителя… В лучшем случае, пытался зацепить обоих. Возможно, и случайность, но всё же…
Время шло, ничего не происходило. Воздуха через щели между камнями поступало достаточно, Щиты я убрал, убедившись, что обломки надо мной сцепились достаточно надёжно и падать мне на голову в ближайшее время не собираются, и занялся двумя доступными в такой ситуации делами - заполнением накопителей и размышлениями. Хотя с последним и было неважно - голова всё ещё была мутной, даже магия не помогала. Одно было очевидно: шансы обезвредить похитителя и вернуть Реликвии выглядят всё более призрачными.
Прошло не меньше часа, когда сквозь завал стали доноситься какие-то звуки. Похоже, до меня наконец добрались спасатели… Если размышлять трезво, кенгалиты или ещё чьи-то агенты вряд ли будут рисковать, выдавая себя за спасателей, так что я подал голос… не забыв всё же на всякий случай подготовить амулеты.

+2

324

Спасатели всё-таки оказались настоящие. Вытащили, оказали первую помощь, и, убедившись, что я в порядке, отправили в штаб спасательной операции. Однако Шакана я там не нашёл…
Здание Верховного Суда превратилось в руины, и было непонятно, чем, всё-таки, закончилось побоище; я вызвался помочь спасателям, пытаясь совместить благое дело с полезным - попытаться добраться до алтаря, чтобы узнать, на месте ли Реликвия. Однако прежде чем я успел толком приступить к работе, ко мне подошёл человек, предъявил удостоверение и попросил проехать с ним - заявив, что со мной хочет встретиться Шакан. Паранойя паранойей, но отказаться я не мог.
В любом случае, это оказалось правдой; ГБшник привёз меня в госпиталь. Однако встретиться с Шаканом всё равно не удалось: врач заявил, что он потерял сознание. По словам моего сопровождающего, которому Джа успел дать инструкции на такой случай, после выстрела, который вывел из игры спутницу похитителя, последний ответным ударом накрыл Шакана, который получил тяжёлые ранения. После чего маг переместил раненую первосвященницу Калгара наружу и обрушил здание.
Рассказав это, ГБшник протянул мне фотографию жрицы; сейчас её оперировали, но во время доставки в госпиталь успели сфотографировать.
- Судя по вашему лицу, вы с ней встречались - заметил ГБшник. Я кивнул.
- Она недавно вселилась в соседний с моим дом… А вчера съехали.
Всё это время они были рядом, м-мать… Прабабка же говорила… Я глубоко вздохнул. Глупо сейчас переживать, узнать это было невозможно. Но им, полагаю, было весело… Меня разобрала злость.
- Вы не могли этого знать - заметил министерский. Я только снова вздохнул. Ещё печеньем угостили… Ну хоть не отравили. - Сможете описать внешность?
Я кивнул.

Изображение прикидывавшегося девушкой мага удалось составить довольно точное, но я сильно сомневался, что с него будет какой-то толк. Странно, но ГБшник так ни разу и не упомянул последнюю Реликвию; а раз так, я решил про неё ничего не говорить. Конечно, оставлять её у себя рискованно, но если я кому и отдал бы её, так это лично Шакану.
Джа за прошедшее время так и не пришёл в себя. У меня дома было не только одиноко, но и слишком опасно, так что я выпросил койку в углу комнаты отдыха госпиталя, под предлогом желания подождать, пока он очнётся; в общем-то, это и не было неправдой.
Мне снились какие-то кошмары; несколько раз я просыпался, но содержимое сновидений вылетало из головы чуть ли не раньше, чем я открывал глаза. Последствие ли это событий дня - особенно контузии - или эффект Реликвии, которую я продолжал держать при себе, но утром я чувствовал себя неважно; накатывали тошнота и депрессия. Вдобавок и Шакану стало хуже; по словам врача, он так и не пришёл в себя, зато начал бредить. Я не знал, что делать; Шакан вне игры и в ближайшее время рассчитывать на него не приходилось, а без него даже если кто-то из МГБ продолжит дело, я не уверен, что смогу им довериться - в "конторе" явно есть кенгалиты.
Вообще, задерживаться в госпитале не стоит. Похититель - или ещё кто-то из заинтересованных лиц - вполне может заявиться сюда, и охрана госпиталя его даже не замедлит…
А ещё стоит забрать у Чезаре последнюю пулю. Возможно, похититель и найдёт способ усилить свою защиту, чтобы противостоять творениям заклинателя, но пока что это единственное, что оказалось эффективным против него. В общем, я побрёл на выход, стараясь не пошатываться на ходу.
Если бы кто-то сейчас снова попытался меня прикончить, это удалось бы с лёгкостью; в первые минуты после выхода из госпиталя меня можно было брать голыми руками. К счастью, вскоре я ощутил, что мне становится легче; лёгкий ветерок и свет солнца на удивление благотворно повлияли на моё самочувствие. Ну что же… Сгоняю к Чезаре, и, надеюсь, обойдётся без покушений. Оружие мне вернули, но даже сейчас, немного придя в себя, я сомневался, что смогу себя защитить…

Пронесло. Забрав пулю, я сказал водителю такси ехать к бару "Соловей" - стоит проверить, всё ли в порядке у Атамана. Я достаточно часто там бываю, так что привлекать лишнего внимания это не должно.
Рядом с баром меня что-то насторожило. Слишком тихо… В заведении Атамана никогда и не бывало шумно, но сейчас тишина была неправильной. Нет поскрипываний старого пола и сидений с немногочисленными, но постоянными посетителями… Я замер. Я не в форме для неприятностей, но оставлять Атамана без поддержки - не вариант. Посох и пистолет наготове, несколько оставшихся после побоища в Верховном Суде амулетов - тоже… Запускаю сканирующее заклинание.
Слабая волна магии пробежала вперёд и эхом вернулась обратно, принеся знание, что в баре находится только один человек; неподвижный, и, кажется, бессознательный. Применённые мной чары, впрочем, легко обмануть… Зато сложно заметить. Похититель Реликвий, скорее всего, заметил бы, но ему-то здесь делать нечего… или всё же?.. Возможно, он уже знает, что последняя Реликвия у меня - но устраивать засады не похоже на его стиль. Впрочем, что я о нём знаю?..
Обдумывая это, я не ослаблял внимания на баре и его окрестностях, постепенно приближаясь к зданию. Тишина…
Я воспользовался ещё одним слабым заклинанием, ненадолго усиливающее обоняние; бывает очень полезно, когда подозреваешь засаду - запах машинного масла от оружия их часто выдаёт. Но даже и без масла можно почуять посторонние запахи… если повезёт.
Сейчас, однако, я ничего не ощущал, так что продолжил осторожно двигаться вперёд. По крайней мере, нет и запаха крови…
По показаниям сканирующего заклинания, человек должен находиться в следующем помещении; всё ещё никаких признаков присутствия врагов, но прежде чем входить, я всё же воспользовался шнурком-смотрелкой - световод для заглядывания за угол.
Атаман сидела на полу у стены, покрытая толстым слоем фиксирующей пены. Без сознания, но и без заметной угрозы жизни; на ловушку не похоже. Я приблизился к ней и взялся за освобождение; в отличие от принца, приходилось работать одному мне, да и слой пены был больше, но Реликвия облегчала работу. Не отвлекаться на посторонние мысли, работать… Хмм, правая рука, кажется, сломана, тут нужно осторожнее…
Атаман открыла глаза.
- Маг, очень сильный - сообщила она, не дожидаясь вопросов. - Усыпил клиентов, меня тоже накрыло, но Тесса прикрыла. Я приказал ей бежать, попытался задержать мага. Сюрпризы не сработали, винтовка тоже, что-то серьёзное с людьми в доме не использовать.
Я кивнул.
- Ясно.
- Тесса уйти не успела - глухо сообщила Атаман. Её лицо скривилось. - Маг её поймал… Или поймала. Подвёл я тебя…
- С этой сволочью у тебя шансов не было - так же глухо ответил я. - Я не рассчитывал, что это будет он… Б**, зачем ему моя дочка?! И что с твоими клиентами?..
Не то, чтобы последнее меня интересовало, но вся информация важна. И срочно. Я должен срочно найти Тессу… не знаю, как, но я её верну.
- Встали и сами разошлись, как будто ничего не было. Тоже магия, небось.
- Это всё, больше ничего не можешь сказать?
Атаман опустила взгляд и попыталась отрицательно мотнуть головой. Б**, б**, б**!.. Так, ладно, что я сейчас могу сделать…
- Атаман, освободить тебя не могу, время дорого, так что просто звякну ментам - сообщил я. - Мне нужно найти Тессу.
- Заклинание поиска, скорее всего, не сработает, но в нём нет нужды - сообщил странно знакомо-незнакомый голос. Я резко развернулся с посохом и Щитом наготове…
- Тень?..
Судя по следам раны, уже не выглядящей опасной, но всё ещё заметной, передо мной была та самая кошка, что сперва нападала, а затем помогала. Они могут разговаривать?..
- Принц?.. - вопросительно произнёс я. Кошка отрицательно мотнула головой.
- Нет, к его высочеству я отношения не имею. Я много лет верно служу роду Кагжилико.
- Что?.. Иль?! Но… погоди… одержимость?
- Верно - кивнула кошка. - Повезло, рядом оказалось подходящее тело… Боюсь, поддерживать воплощённую форму я…
Она не успела закончить, когда я оказался рядом и обнял её.
- Прямо как маленький - знакомо фыркнула она и взмахнула хвостом, смахнув выступившую на моих глазах влагу. - Сам же сказал, время дорого… Двигай лучше за мной, по пути всё расскажу.

+2

325

По словам Иль, она уже практически освободилась от ярма в виде семьи магов-эксплуататоров, оставив этот порядком надоевший мир, когда почуяла рядом что-то, и исключительно кошачье любопытство заставило её, уже дематериализовавшуюся, но пока ещё пребывающую в материальном мире, взглянуть, что там. И опять же любопытство - "а вдруг получится?", а вовсе не беспокойство "за одного бестолкового мага, который никак не может найти себе жену", заставило попытаться захватить это тело. Моих знаний достаточно, чтобы осознавать риск, на который она шла - Иль была в очень ослабленном состоянии, и только то, что и Тень была сильно ранена, позволило хранительнице дома победить в схватке за контроль над телом и впитать дух прежней хозяйки. После чего, используя остатки сил своих и тела она ещё и помогла нам… Но это уже оказалось пределом. Или об этом не говорила, но, судя по всему, она снова оказалась на грани гибели - даже хуже, в таком состоянии дух может полностью рассеяться, раствориться.
В любом случае, ей было необходимо восстановить силы, и она отправилась туда, где могла это сделать - к Тессе. Моя девочка вырабатывает достаточно магики, чтобы дух в материальной оболочке смог быстро восстановиться, к тому же Тесса подкормила и подлечила её. Иль собиралась встретиться со мной и объясниться, но тут произошло нападение похитителя реликвий.
- Я… ничего не могла ему противопоставить - опустив взгляд, почти как Атаман, сообщила она. - Только спрятаться и надеяться, что смогу чем-то помочь Тессе.
- Ты всё сделала правильно - отозвался я. - Благодаря тебе я знаю, где их искать.
Я действительно считал, что Иль поступила правильно. Вместо того, чтобы героически погибнуть, - возможно, я и преувеличиваю, поскольку пока что похиттель предпочитал не убивать, но то были люди - она сделала нечто более полезное: прошла по следу. В этот раз похититель не улетел - просто уехал на машине, и обоняние Тени вкупе с её скоростью позволило хранительнице проследовать за ним. Точнее, за Тессой - от похитителя, по словам Иль, не пахло. Совсем. Учту…
Конечно, хотелось бы, чтобы она действительно смогла незамеченной отследить похитителя, но стоит честно смотреть в лицо реальности - это приглашение. Слишком уж легко неуловимый маг позволил себя преследовать… Да и Тесса ему наверняка нужна как приманка для меня. Лишь бы не как жертва заодно…
В любом случае, очевидно, что лезть к нему в одиночку… ну, в компании одной Иль, дело практически безнадёжное. Однако единственная возможность получить поддержку, - не слишком эффективную, как показали все предыдущие стычки - это обратиться в МГБ. Но… Шакан в госпитале, а кроме него я никому не доверяю. Хреновы кенгалиты, от них можно ожидать чего угодно…
И всё же поддержка необходима. В итоге я попросил Атамана сообщить силовикам адрес, до которого Иль отследила похитителя, - всем ветвям сразу, так вероятность перехвата информации кенгалитами будет очень невысока даже с их возможностями - но не сразу. Я смогу оценить ситуацию и дождаться подкреплений, либо попытаться сработать самостоятельно… После встречи с Иль я уже чувствовал себя вполне сносно, так что можно не опасаться провала по причине собственного ляпа.
Одолженный у Атамана мотоцикл я оставил на стоянке, оставив записку, чтобы вернули хозяину, если не вернусь… вовремя, и дальше пошёл пешком.
- Инвалидная команда… - вздохнула Иль. На мой взгляд, всё было не так плохо, но и спорить я не мог.
- Вот вытащим Тессу, и подлечимся - заметил я. - А если Реликвии удастся забрать, ещё и премию получим. Ремонт можно будет сделать…
Как я и ожидал, Иль незамедлительно приободрилась… К сожалению, ненадолго.
- Ты сам-то в это веришь? - снова вздохнула она.
- Ну, с помощью предков… - уклончиво ответил я. - В конце концов, если они в такой ситуации помочь не смогут, то на кой я им жертвы приношу?
Иль снова вздохнула.

Укрытием похитителя было некое подземное сооружение - то ли склад, то ли бомбоубежище. В принципе, это почти одно и то же - администрация города за небольшую плату сдаёт неиспользуемые убежища в аренду с условием реквизирования со всем содержимым при введении военного положения. Учитывая, что его введение в ближайшее время маловероятно, это выгодно всем - бизнесменам достаются недорогие склады, обычно с удобным подъездом, а администрации не нужно тратиться на поддержание убежищ в приличном состоянии - это тоже входит в условия контракта.
На ходу я закачивал протекающую из Реликвии магику в накопители, и сейчас проверил их заполнение. Меньше, чем хотелось бы… Не то, чтобы даже полные были серьёзным аргументом против моего противника, но всё же лучше обеспечить себе максимум преимуществ, так что, хотя время дорого, я сделал перерыв в стороне от цели, сосредоточившись на заполнении накопителей. Всё равно Иль нужно было время, чтобы провести разведку.

- Ничего не чувствую - сообщила она. - Не заметила ни магической охраны, ни обычной. Ни другого входа.
Это само по себе подозрительно… Н-да, был бы Шакан в строю, можно было бы получить планы убежища, а так придётся идти практически вслепую. Я даже магией просканировать не могу… или всё же? Похититель, скорее всего, и так меня ждёт, так что немного магии хуже не сделает…
На краю зрения мелькнуло что-то синее; я поймал взглядом синекрылую бабочку. Вот и привет от предков… Остаётся надеяться, что они действительно чем-то помогут.
Сделав круг вокруг моей головы, бабочка опустилась на спину Иль.
- Полагаю, это означает, что предки с нами - хмыкнул я. - Во всяком случае, мои предки. Ладно, двигаем…
Не знаю, поддерживала ли вестница Иль реально или только морально, но хранительница определённо приободрилась. Я на самом деле на предков особо не рассчитывал, но и в самом деле - сейчас самый что ни на есть случай поддержать… В конце концов, если я погибну, род прервётся, а это должно бы их беспокоить. Не знаю, каковы на самом деле их возможности, но подозреваю, что не так уж малы. Во всяком случае, уверен, что обвампирствоваться что-то из них смог бы при желании…

+1

326

Иль двигалась впереди, разведывая путь. Хотя хранительница вообще-то специализировалась на уходе за домом и его защите, то есть на выявлении проникших, а не на проникновении, её новое тело обладало собственными инстинктами и рефлексами. Должно быть, интересная тема - взаимодействие навыков тела и духа, но для меня, как для практика, главным было то, что она прекрасно справлялась с разведкой.
Как и сказала Иль - не то, чтобы я ей не доверял, просто всегда предпочитал убедиться лично - никакой охраны не было. Как и освещения. Впрочем, ни для меня, ни тем более для Иль это проблемой не было.
Темно, пыльно и пусто… Однако я ощущал присутствие некоего постороннего и чуждого здесь запаха; похоже на смесь запаха земли и какого-то цветочного аромата. Что бы это ни было, хорошего ожидать не приходится, так что к очкам, зачарованным на ночное зрение, добавилась повязка на лицо, зачарованая на очистку воздуха. Оба амулета расходовали совсем немного магики, так что я мог себе это позволить. Собственно, эти амулеты достаточно экономны, чтобы иногда ими даже снаряжали спецчасти…
В любом случае, я вопросительно взглянул на Иль; она отрицательно мотнула головой - тоже не знает, что это - и прокралась вперёд, чтобы посмотреть и понюхать поближе. Воздушного фильтра для неё у меня не было, но даже если создатели Теней не предусмотрели какую-то защиту от токсинов в воздухе, Иль могла воспользоваться собственными методами. Правда, недооценивать противника было бы глупо, но она это тоже понимала.
- Там какие-то растения - сообщила вернувшаяся кошка. - Никакой магии не чувствую, но…
Я кивнул. Химеролог, определённо… С ними никогда не знаешь, чего ожидать. Но похититель определённо архимаг… Химерология, боевая магия, работа с духами - и это только то, что уже точно известно. Откуда он такой взялся, вообще? И чего пытается добиться?
Но важнее - как действовать. Если растения играют просто сигнальную роль, ещё ладно, но я бы на его месте наставил несколько типов ловушек. Ну, посмотрю вблизи… На месте разберусь.
Хмм… Как и ожидалось, противник неплохо обосновался. Я опознал растения, те самые, содержащие серебро, которые окружали зверохранилище-аркейнум в джунглях; а ещё он, похоже, значительно расширил убежище. Вширь и вглубь. С экранировкой растениями… Там может скрываться что угодно. Проклятье, я даже живому дракону не удивлюсь!
В любом случае, опыт работы с химерологами - вернее, проникновения в их логова - у меня был. Растения скрывали пару ловушек, но, на мой взгляд, скорее символических; либо это место не имеет для похитителя серьёзного значения, либо… Это можно рассматривать как своеобразное приглашение. "Входите, двери практически не заперты". Будь ситуация другой… Однако сейчас у меня не было альтернативы.
Иль, кажется, думала о том же, что и я.
По ту сторону растительного барьера подземелье выглядело разительно иначе. Вместо бетонных стен - довольно узкий округлый коридор, плотно оплетённый какими-то лозами; они же служили источником тусклого зеленоватого освещения, но, по счастью, не проявляли никакой активности, кроме свечения.
- Там, дальше, творится какое-то очень мощное волшебство - негромко и нервно сообщила Иль. Я кивнул; по эту сторону растительного барьера я и сам ощущал готовящейся магии. Даже не отголоски, а голоса… Не знаю, насколько длинный этот тоннель - похоже, длиннее, чем можно подумать - но по доносящеся даже сюда магике могу определённо утверждать, что там в полную силу используется Реликвия. А может, и не одна…
Хмм? По шкуре Иль пробежали уже две… нет, даже три синекрылых бабочки. Они перебежали ей на брюхо и спрятались в шерсти. Или растворились?
Неважно. Но, не скажу за остальных предков, а прабабушка определённо наблюдает за происходящим…

Коридор тянулся и тянулся; что спереди, что сзади одна и та же картина, сколько хватает взгляда. Я даже заподозрил, что угодил в некую иллюзию, однако быстрая проверка ничего подобного не показала - просто коридор оказался длинным и однообразным.
Сзади послышался какой-то шорох; я резко обернулся, однако ничего не происходило. Звук быстро утих. Что это было?
В следующий момент по коридору с того направления, откуда мы пришли пронёсся грохот. Мы с Иль переглянулись, прибавив ходу; похоже, похититель завалил проход на поверхность. Разумный ход… Подкреплениям теперь будет затруднительно попасть сюда не то что вовремя, а вообще, если завал достаточно большой. Возможно, для того тоннель и сделан таким длинным…
Впереди показалось окончание тоннеля, но грохот продолжал накатываться. А затем в спину ударила, видимо, взрывная волна… Ожидая этого, я успел прикрыться Щитом, но его отбросило вместе со мной - и с Иль. Мы кубарем покатились по каменному полу, влетев в лозы, свисающие с потолка - к счастью, оказавшиеся без смертоносных сюрпризов, они лишь затормозили наше движение - и влетели в просторный зал в форме чаши, или купола. Кажется, взрывную волну лозы каким-то образом поглотили… Но это я осознал с задержкой - меня на целых несколько секунд ошеломил и ввёл в ступор сконцентрированный в сравнительно небольшом пространстве объём магии. Я едва не задохнулся, и изображение перед глазами расплывалось.
А когда я, наконец, оправился, последовал новый удар. Даже двойной, пожалуй… В каких-то паре десятков метров впереди, в центре пары квадратов, вписанных в круг, лежала Тесса. А между нами и чуть в стороне стояла "соседка".
Вернее, стоял. Некая женственность черт сохранялась, но сейчас было очевидно, что никаких намёков на груди у него нет. Длинные волосы, сейчас - белого цвета, развевались в потоках магии, открывая удлиннённые заострённые у кончиков уши.
И, в довершение - это сказочное существо смотрело на меня… с сочувствием, пожалуй.
- Эльф - ошарашенно произнёс я. - Эльдусаир.
- Совершенно верно - кивнул он. - И если вы представите мне вашу спутницу, знакомство можно будет считать окончательно состоявшимся.
Я сумел сдержать ругательство. Непохоже, чтобы он издевался, да и в любом случае оскорбления ничего не дадут. Но, м-мать… Несмотря на всё произошедшее, к этому я был не готов.
- Её зовут Иль - сообщил я. - Не могу сказать, что приятно, но надеюсь, что удастся хотя бы избежать совсем скверного развития ситуации.
- Смотря что вы имеете в виду под этим - отозвался эльф. Он тянет время?.. К сожалению, я был совершенно не в состоянии определить, что за магию он пытается творить - мне приходилось прилагать усилия даже чтобы просто не отрубиться под напором магики Реликвий. Но чисто визуально были заметны мерцание защитных чар, окружающих эльфа, и разделяющий нас синеватый барьер.
- Я хочу вернуть Тессу - не задумываясь, сообщил я. - Ну, и чтобы со страной ничего не случилось тоже было бы неплохо.
- Второй пункт от меня не зависит, а первый - он развёл руками - невозможен.
Я нахмурился и рефлекторно потянулся за пистолетом… но его не оказалось на месте. Неужто каким-то образом потерял при падении?.. Я обшарил окрестности взглядом, но не нашёл его. Это п....ц… Без колдовской пули я просто ничего не смогу ему сделать.
- Не трудитесь искать - сообщил эльф. - Ваш пистолет забрали лозы.
Он махнул рукой в сторону дырки в стене, из которой я вылетел.
- Полагаю, вам нужна последняя Реликвия - произнёс я. Если у меня и осталось что-то, похожее на козырь, то это именно она… - И вы хотите пробудить Калгара. Хотя понятия не имею, зачем это может кому-то понадобиться. Тем более вам.
- Вы совершенно правы - кивнул Эльдусаир. - И мне хотелось бы, чтобы отдали Реликвию сами. Знаете, то, что я делаю, в ваших интересах больше, чем в моих.
Я нахмурился.
- Каким образом это может быть в моих интересах? Тем более, Тесса… Не знаю, что вы с ней пытаетесь сделать, но сомневаюсь, что это пойдёт ей на пользу.
- Саии-уре - неожиданно произнёс эльф. Я нахмурился.
- Простите, что?
- Не "что" - отозвался он. - Кто. Это дриада, которую вы забрали из аркейнума Сакки.
- При чём тут…
- При всём - неожиданно грубо и зло перебил меня эльф. - Боги ушли, и пропала красота и изящество волшебства, наполнявшего мир. Это было тяжело, но к тому времени всё равно уже не было истинных мастеров - ваши, человеческие, маги, всегда предпочитали практичность, даже в тонких материях, а мои собратья ушли намного раньше. Мир потускнел, но это можно было вытерпеть - однако это продолжалось. Магические существа вымирали, мир продолжал тускнеть и беднеть… Я надеялся, что всё наладится, пытался сохранить уцелевшее… но это невозможно. Разумные существа не могут существовать в клетке, и многие сами выбирали исчезновение…
Он сжал кулаки. Определённо, "Хранителя" сильно зацепило… Я даже могу его в чём-то понять, вспоминая дриаду. Но, что бы и как бы ни было - Тесса…
- Боги не возвращались, и стало понятно, что они не собираются этого делать… во всяком случае, до того, как вымрут последние остатки старого мира. А без богов мир не наполнить магией… я пытался.
- Химерология?.. - пробормотал я. Хотя эльф, казалось, был поглощён своими монологом, но всё же услышал меня и кивнул.
- Да. Если бы я попытался сразу… Но было уже слишком поздно. Даже если бы удалось создать подходящую изобилующую магикой форму жизни и начать распространять её по миру, это слишком медленный процесс. Тем более, что необходимо учитывать последствия для экосистемы…
Он совсем по человечески удручённо покачал головой.
- Оставалось лишь одно, что может… хоть как-то помочь. Миру необходимы боги. Хотя бы одно божество…
- И тут к вам вышел Гаржан Кирго.
Эльдусаир снова кивнул.
- Ясновидящий, слышащий голос Владыки Хаоса. Это был шанс…
- И вы за него ухватились.
Эльф бросил на меня резкий взгляд, но я действительно его не осуждал. Человек… эльф просто делал то, что считал нужным… можно вспомнить, что во время нападений на храмы он старался избегать жертв. То, что что мы находимся на противоположных сторонах, не мешает мне относиться к нему с пониманием… по крайней мере, с попыткой понять. Но… Я снова бросил взгляд на Тессу.
- Дальше всё понятно - произнёс я. - Соблазнили жрицу, похитили первую Реликвию, а с её магикой и с вашим опытом в магии справились и с остальными. Я понимаю, что вы делали то, что считали правильным, и помню, что вы старались обходиться без жертв, но… Во-первых, возвращение Калгара может сделать ситуацию ещё хуже, а во-вторых… Я так и не услышал, зачем вам моя девочка.
- Возвращение Владыки Хаоса станет причиной волнений и перемен, в том числе тяжёлых - согласился эльф. - Но не уничтожения, а создания нового. Калгар - божество-творец,  а не разрушитель. Поверьте, я знаю, о чём говорю.
- Допустим, верю - кивнул я. - Но это оставляет главный вопрос. Зачем вам Тесса? Сперва я думал, чтобы выманить меня, но это определённо не единственная причина.
Эльф умолк и отвернулся, взглянув на девушку.
- Медиум - произнёс он. - Сосуд, если хотите. У неё, обладающей кровью священных зверей, есть потенциал для этого.
- Ах ты!.. - не выдержал я, задохнувшись. Воплотить божество в человеке? Пусть даже Тесса и не совсем человек, и её потенциал действительно намного выше… Даже в идеале, если это её не убьёт и божество согласится оставить тело, и она не станет овощем… вероятность всего этого уже ничтожно мала, но и даже так без проблем обойтись просто не может. Инвалидность, безумие, самоубийства… Со времён богов остались истории о подобном.
Я стиснул посох и Реликвию.
- Это печально… - действительно печально произнёс Эльдусаир. - Но я не могу поступить иначе.
Он взмахнул рукой, кажется, начиная творить какие-то чары, и в этот момент Иль прыгнула. Она врезалась в магический барьер; надеюсь, хруст кости мне показался…
И тут из её шерсти взлетели бабочки. Десятки синекрылых вестниц разлетелись в стороны, проникнув сквозь барьер; часть из них направилась к эльфу, но древний архимаг тут же их развеял.
Однако это и не было атакой.
"Потеснись" - "услышал" я знакомый голос.
"Хотя, конечно, если ты не хочешь выручить девочку…" - добавил второй, не менее знакомый. Это был решающий аргумент… Я уступил предкам.
Вне тела концентрированая магика, наполняющая помещение, вызывала совсем другие ощущения, близкие к экстазу; меня словно окунули в море тепла и силы. Но это ощущение продлилось лишь кратчайший миг - слишком важно было происходящее.
Предки заняли моё тело вдвоём, отчего мои глаза тут же разъехались в стороны. Однако им это не мешало - пробыв духами куда дольше, чем людьми, они и в теле сохраняли расширенный набор чувств.
И определённо не только не утратили прижизненного мастерства, но и отточили его ещё больше…
Я уже упоминал, что Вольх был известен как гений, и получил прозвище Один Удар за способность мгновенно определять слабые места чар оппонента и использовать их. Марито же хотя и был одним из сильнейших магов своего времени, но прозвище Сокрушитель получил отнюдь не за грубые таранные удары, превозмогающие силу силой; он был мастером нанесения множества магических ударов одновременно. Если стиль Вольха - рапира, то стиль Марито - гердан, пожалуй.
И сейчас два Мастера из человеческого рода Кагжилико соединили свои таланты, нанося удар по чарам эльфийского архимага. Хруст и звон стекла - всего лишь иллюзия, вызванная моей текущей необычной формой восприятия, но они хорошо подходили к разрушению барьеров и щита эльфа.
Я бросился вперёд. Не знаю, ушли ли уже предки, или мы были в теле все втроём, но действовать это мне не помешало.
Я метнулся к эльфу, на ходу швыряя в него Реликвию. Вместо того, чтобы попытаться восстановить уничтоженный предками щит - и, как знать, возможно даже успел бы - он схватил книгу.
Но я уже был рядом.
Невероятно, но даже из неудобной позы, за какую-то долю секунды, он сумел вывернуться, так что нож не вошёл в сердце. И всё же я тяжело ранил его… А Иль, воспользовавшись ситуацией, прыгнула к Тессе. Барьер вокруг неё тоже оказался разрушен, так что хранительница за шиворот вытащила девушку из круга, а затем бросилась мне на подмогу.
Я, кажется, поторопился с выводом о тяжёлом ранении… Магический удар, и я отлетел в сторону; ещё один, и Иль слегка отбросило. А в следующий момент её охватили лозы и утянули к потолку.
Нож принялся выползать из раны в боку эльфа, выталкиваемый затягивающейся раной.
- …
- Прости, но Тесса для меня дороже - прохрипел я. Знатно меня приложило о стенку… Я закашлялся.
Из носа эльфа закапала кровь.
- Яд - констатировал он.
- Прости, но я старался увеличить свои шансы по максимуму… Хотя этого и не хватило.
Я попытался подняться, но… Ног не чувствую. По крайней мере, у меня ещё есть посох… И руки.
Сбоку что то пошевелилось; на лозы непохоже, но шея тоже не поворачивалась, так что я не смог рассмотреть. Руки поднимать тоже больно, но я поднял посох, направив его на врага.
- Пап… Не надо - тихо произнесла Тесса, взяв меня за руки и опуская их. Я даже не заметил, как он появилась рядом, встав между мной и эльфом. - Есть шанс, что всё будет хорошо.
- Этот шанс меня не устраивает - отозвался я и попытался освободиться. Но…
- Ты даже со мной сейчас не справишься… - произнесла она, опустив взгляд. Да она плачет…
Она забрала у меня посох и повернулась к эльфу.
- Я… Вам помогу. Только по звольте сперва вылечить отца…
Эльф посмотрел на неё, на меня… Болезненно скривился. Всё-таки рана даёт о себе знать?..
- Сделай это - бросил он. Следом за словами бросил на пол и мой нож; Тесса какой-то миг смотрела на него, а затем присела передо мной, закрыв поле зрения. Я успел только увидеть, что Эльдусаир двинулся к Реликвиям.
Спину и рёбра стало жечь, однако никаких эффектов сковывающих чар я не ощущал; определённо эльф не считал нужным обездвиживать меня, хотя Тесса, похоже, возвращала мне боеспособность. Настолько не воспринимает опасным?.. Но в любом случае, я…
Внезапно магика в помещении… пришла в движение, пожалуй, хотя моя магическая чувствительность сейчас была крайне низкой, так что никаких деталей я разобрать не мог. Что за?.. Я попытался подсочить, но тело прострелила боль, и руки Тессы с силой сжали мои плечи, заставляя оставаться на месте.
- Я ошибался - послышался голос эльфа. - Если хочешь что-то сделать, делай это сам до конца, и не заставляй страдать невинных. Надеюсь…
Я не услышал, на что он надеется. Послышался звук, очень похожий на раскат грома, а затем по глазам ударила вспышка, странным образом разноцветная. Тесса вздрогнула; я ощутил покалывание в ногах.
Внезапно давление магики исчезло - а в следующий миг вновь возникло, да так, что я с ужасом понял, что не могу дышать. Магика ощущалась плотной, как вода. Маг, умеревший от переизбытка магии… Это достаточно смешно и неожиданно, чтобы войти в историю. Не хочу!
Я смог справиться с давлением и даже повернуть голову в направлении нового источника света - белого сияния. И никаких следов Реликвий…
- Это?.. - тихо спросил я. Тесса кивнула; она тоже бросила взгляд в эту сторону, но тут же снова сосредоточилась на мне.
Источником света был эльф. Нет, правильнее будет сказать "этот свет раньше был эльфом". Фигура из чистого света повторяла очертания Эльдусаира… Он сам стал медиумом.
Всё-таки мне его не понять…
Похоже, он добился-таки своей цели… Но что теперь? Калгар, если это, конечно, был он, неподвижно замер на одном месте. Возможно, у нас ещё есть шанс смыться… По крайней мере, у Тес. Должен же тут быть чёрный выход.
Существо из света обернулось. Лица у него не было, но, кажется, оно смотрело на Тессу. Она тоже медленно встала и обернулась, а затем поклонилась.
- Здравствуй, дитя.
Это был голос Эльдусаира, ничуть не изменившийся, но меня пробрал озноб. Тем более, что слова сопровождались новой волной магики… хотя, казалось бы, куда уж больше.
- З-здравствуйте - дрожа, ответила Тесса. - В-вы - Калгар?..
- Не бойся, дитя, я не причиню тебе зла. Ты не в ответе за моих скверных детей, пусть в тебе и есть тень их силы.
- П-простите, но… Что теперь?
- Не бойся - повторило божество. - Мой гнев направлен лишь на тех, кто меня предал и заточил. Я не стану задерживаться здесь и отправлюсь за ними.
- Значит, магия оставит мир окончательно?.. - тихо произнесла Тесса.
- Этот мир и его судьба меня не интересует - отозвался Калгар. - Однако я не виду причин не выполнить желание того, кто меня пробудил.
- Желание?.. - пробормотал я, однако Владыка Хаоса не обратил на меня внимания; он смотрел на Тессу.
- Хочешь стать богиней, дитя?
Тесса бросила короткий взгляд на меня, а затем отрицательно мотнула головой.
- Это было ожидаемо - кивнуло божество. - Но кое-что я тебе всё же оставлю…
Сияющая фигура внезапно оказалась рядом с Тессой и возложила рдлань ей на голову. Свет словно стёк по девушке - и исчез.
- А дальше всё зависит от вас…
И с этими словами божество исчезло.

+2

327

Второй выход из подземелья нашла Иль. Пришлось немного повозиться, освобождая её - лозы оказались чрезвычайно прочными, но, во всяком случае, она была цела. Туннель на выход тоже оказался длинным и выходил на поверхность за городом, в какой-то роще; по крайней мере, обычной, без сторожевых растений.
Или они на нас не среагировали.
- Н-да… - пробормотал я. - И что теперь?.. Реликвии-то накрылись.
- Но по тебе не скажешь, что ты недоволен - заметила Иль. Я пожал плечами.
- Все живы, так что по мнё - всё хорошо. Только что теперь делать дальше, не уверен.
- Давай вернёмся домой - произнесла Тесса, поддерживающая меня под руку. Вообще-то я уже чувствовал себя практически нормально, но… Пускай уж.
Я кивнул.
- Так и сделаем. Дома и стены помогают… Верно же, Иль?
Кошка только хмыкнула.

- Значит, наши семеро богов - дети Калгара? - задумчиво осведомился я. Тесса кивнула. - Решили, значит, поиграть в хозяев в доме и усыпили родителя, а потом испугались что будет, когда он проснётся, и сбежали.
- Ну… Да - смущённо признала Тесса. - Как-то всё это глупо звучит… Небожественно.
Я пожал плечами.
- Ну, почему же? Если вспомнить мифы, вполне похоже на них. Родитель сам виноват, воспитывать нужно было как следует… Эх. Но если теперь и Калгара больше не будет, мне, видимо, придётся пойти в грузчики…
- Всё будет хорошо - серьёзно сообщила моя девочка. - И с деньгами тоже.
Я потрепал её по голове.
- Если уж с этим справились, то и с остальным справимся… Главное, на корме для Иль не разориться.

Гости пожаловали как раз тогда, когда мы начали пить чай. На нескольких машинах… Хмм, дорогих. И если первого мужчину в чёрном костюме я опознал как одного из сотрудников Шакана, то остальные… Эм. А вот этих я знаю…
- Ваши преосвященства?! Чему обязан личным визитом столь значимых особ… да ещё всех сразу?
- Ум… Я думаю, они… Ко мне - смущённо произнесла Тесса. Я поднял бровь.
- В таком случае, принимай гостей.
- Простите, мы не рассчитывали на такое количество гостей - сообщила Иль. - Но если вы готовы подождать несколько минут, я приготовлю чай для всех…
- Я думаю, - наконец, подал голос один из визитёров, тот самый мужчина в чёрном костюме - пока их преосвященства беседуют с… вашей дочкой, мы можем поговорить о своих делах.
- Нет - спокойно отозвался я. - Я не оставлю её одну. Тес, что скажешь?
Она кивнула.
- Я тоже не буду разговаривать одна.
Первосвященники - все семеро здесь, мать их! - недовольно поморщились, но спорить не стали. А я даже не удивляюсь… Если уж они сюда заявились все вместе, у них должна быть ну очень веская причина вести себя вежливо. И я, кажется, примерно представляю, какая…
Мы всей компанией - охрана, впрочем, осталась снаружи, на улице - устроились в гостиной. Я - рядом с Тессой, у наших ног улеглась Иль (н-да, места она теперь занимает значительно больше…), а напротив - гости. Семь первосвященников и ГБшник, прямо какую-то сказку напоминает…
Тесса бросила на меня взгляд, но я лишь откинулся на спинку диванчика, демонстрируя, что предоставляю переговоры ей. Если что - вступлюсь, разумеется, но определённо это её переговоры.
Возникла пауза; кажется, никто не знал, с чего начать. Наконец, тишину нарушил мужчина в одеянии первосвященника Тульхана. Нового выбрали, как я погляжу…
- Реликвий больше нет. Грядут перемены - произнёс он. - Великие перемены.
- Калгар побывал у вас, да? - спросила Тесса. Жрецы вразнобой кивнули.
- Владыка Хаоса открыл, что старые боги не вернутся - продолжил жрец. Такое впечатление, что после слов Тессы ему стало проще говорить. - Наша вера потеряла основу… Но обрела новую.
- И это связано со мной - кивнула моя девочка. Хотя… Уже не девочка. Мне вдруг захотелось обнять её и убедиться, что она здесь, и никуда не исчезает… Вообще, кажется, с задержкой начался откат от напряжённых событий. Прогнать бы сейчас всех нахрен, и спокойно посидеть втроём…
Накатила усталость, и я едва не утратил нить разговора.
- …и новые боги будут детьми сей девы.
Э?..
Я встряхнул головой. Нет, я ожидал чего-то… подобного, но не настолько же! Вот уж… Калгарова выходка, воистину. Это благословение или проклятье, вообще?
- Ну, посмотрим, какие из вас воспитатели получатся… – ехидно сообщила Иль.
- Ты и сама не рассчитывай отвертеться… – вздохнул я.

+2


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Хиты Конкурса соискателей » Семь ушедших богов.