Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Ах ты... дракон!


Ах ты... дракон!

Сообщений 261 страница 270 из 854

261

Елена Белова написал(а):

Cherdak13
Второй год сидящий на диете автор только грустно облизнулся)))

Диетологов ф топку!  http://read.amahrov.ru/smile/butcher.gif  Хорошего человека должно быть много ;)

+1

262

Cherdak13, крепко жму руку в знак солидарности.
Anars, так я тоже так думала. Но оказывается, кое в чем врачи правы - лишний вес крепко бьет по здоровью. Самое трудное - обходиться без шоколадок и кофе(((

0

263

Елена Белова написал(а):

Самое трудное - обходиться без шоколадок и кофе(((

Кофе в небольших количествах и с сахарозаменителем можно...  Только редко.   (!!!) На три кило похудела - достижение...  http://read.amahrov.ru/smile/neigh.gif   Не столько в шоколаде дело, сколько в хлебе. Особенно - в белом. Оне (производители) всякие вредные добавки туда кладут и сахар.  http://read.amahrov.ru/smile/girl_cook.gif

+1

264

Cherdak13, поздравляю с похудением!
А я ем хлеб. Раз в день, в виде сухариков.

  Неподалеку визгливо надрывалась дев… жен… особа самого селянского вида, требуя, чтоб муж немедленно перестал валять дурака и немедленно шел сюда, к жене, спасать и помогать. Но едва муж пытался подойти, как жена тут же пропадала из вида и возникала где-то шагах в тридцати. Замороченный супруг некоторое время топтался на месте, потом пускался в новое путешествие, а голос его ненаглядной с каждым разом звучал все громче и громче. Еще немного, и муж сможет отдохнуть, потому что в раздраконенной толпе обязательно найдется кто-нибудь, кто не выдержит и угомонит бабу самым простым и абсолютно немагическим способом.
- Чиррр! – сердито грянуло над ухом. Маг едва удержался от соблазна протереть глаза. Мимо пропорхал немыслимый в городских условиях зверек – меур. Хотя чего сегодня удивляться… будет не слишком удивительно, даже если ему кто-то из людей понравится!  Ну вот, уже понравился! Меур тревожно зачирикал, присел на плечо ребенку в темной шубке. Кажется, девочки. Девочка, что странно, даже не обратила на волшебное существо внимания.
- Бабушка Ира, бабушка Ира, смотри, там…
  Седая дама в модном платке из белой, плетеной кружевами шерсти быстро покачала головой.
- Тихо, Яночка.
- Но…
- Не сейчас, пожалуйста, - старая женщина постаралась улыбнуться, хотя губы у нее подрагивали. – Ты ручку не забыла? Давай сюда. напишем им записку, Штуша отнесет. Только спокойно, хорошо?
  Кажется, бабушка с внучкой кого-то потеряли. Неудивительно в этом кошмаре. Надо будет им потом помочь, если не найдут. Хоть кто-то ведет себя нормально. Остальные – готовая иллюстрация к утверждению «Магия, как и деньги, помогает увидеть в человеке скрытое».
  Правее, у закрытого на зиму фонтана, толпа людей с просветленными лицами пыталась коснуться божьих ленточек. Видимо, случившееся пробудило в душах горожан глубокие религиозные чувства. Говорят, после происшествий молятся особенно горячо и искренне…
  Маг невольно вслушался: в голосах горожан и правда звучали подлинная страсть и неподдельная искренность:
- Мое!
- Не трожь!
- Всем хватит!
- Во, во, смотрите, мостовая тоже!
- А ну, дайте сюда лом!
- Ой, на руку наступили!
- Скажи спасибо, что не ломом.
- Серебро, клянусь всеми богами серебро! Будет на что погулять! Ох, и напью… э-э… помолюсь я на этих праздниках!
   Особо «просветленные» не говорили ничего, а не тратя слов, трудолюбиво выламывали все, что не успели доломать другие «верующие».
  Хозяин палатки при грабеже присутствовал, преступные действия «уверовавших» видел и даже пытался их пресечь. Но поскольку сам он в этот момент находился в воздухе на высоте примерно в три человеческих роста и покинуть свое место по каким-то причинам не мог, его способность влиять на события была весьма ограниченной. Так что обворовываемый только призывал на помощь в защите собственности и судорожно махал в воздухе руками. Боялся упасть или надеялся долететь до крыши, которая находилась от него примерно в маломерке?
- Грабяяяяят! Люди! Боги! – жертва в очередной раз воззвала к совести преступных элементов, но помощи не получила. Наоборот, все окрестные горожане, не занятые в этот момент своими проблемами в виде всяких странностей, обернулись. И, узрев даровую наживу, бросились на помощь грабителям – исключительно с доброй целью избавить их от излишней ноши в свою пользу. Явленные чуткость и добросердечие распространились даже на левый сапог хозяина, хотя он стал серебряным лишь отчасти. Боги тоже вмешались в ситуацию весьма своебразно – от активных движений у жертвы ограбления развязался кошелек, и на головы алчущих наживы просыпались целики и резанки…
  Суматохи в рядах «верующих» прибавилось. Один из них, то ли из вежливости, то ли просто по рассеянности, даже поднял голову и сказал «Спасибо». Скорей всего, благодарность относилась к небесам, но для возмущенного хозяина разграбляемой собственности это «спасибо» стало последней каплей. Взвыв от злости, он настолько энергично взмахнул руками, что долетел таки до нижней крыши. И, не теряя времени, пустил в ход оказавшуюся под руками черепицу…
- А-а-а!!! – надрывалась в ответ какая-то бабка, точно так же зависшая в воздухе, только немного повыше. – Спасайте!!!
- Ты посмотри, а? – материализовавшийся рядом Гэрвин восхищенно смотрел на летающую пару. – Интересно, если их поженить, дети летающие будут?
  Возможно, вдобавок к левитации у бабки были задействованы сверхострый слух или вообще чтение мыслей… а главное она, скорей всего, питала непреодолимое отвращение к семейной жизни. Полное, беспредельное и безнадежное. Потому что в следующий миг временно незамужняя почтенная горожанка, в ужасе глянув на Гэрвина, сорвалась с места и с диким воплем растаяла где-то вдали, растворившись в затопившем часть города тумане.
- Ну вот… - огорчился Гэрвин.
- Прекрати, - осадил младшего Пилле Рубин.
  Пало зловеще молчал. С его точки зрения в происходящем не было ни тени смешного. По его личной классификации эти события тянули на Крушение – состоявшееся столение назад разрушение шестого материка…
  Пало всегда отрешался от эмоций при анализе ситуации. Чувства мешали, и он аккуратно оттеснял их в глубину сознания и отгораживался, погружаясь в исследование. Тогда это становилось легко: рассматривать вначале естественную сеть – совокупность событий, традиций, связей, деталей, составляющих суть текущей жизни, а затем «изломы» - нарушения, ради которых и призывали «Руку Нойта-вельхо». Когда выявлялась степень «излома», тогда взвешивались последствия случившегося и отбирались методы «приведения в равновесие», то есть способы и приемы исправления негативных результатов.
  В данном случае Пало за событиями не успевал. И отстраниться от чувств полностью не получалось.
  Факты потрясали один за другим, они не укладывались в привычную картину и опровергали некоторые неоспоримые дотоле истины, чем вызывали негатив у самого иследователя.
  Факт первый – драконы говорящие. Данный факт встречался лишь в легендах драконопоклонников и даже не особо опровергался, поскольку еще в детской школе все твердо знали, что драконы есть агрессивные твари, не обладающие разумом.
  Факт второй, не оглашаемый до сих пор – драконы могут воплощаться в людоформы. Входит в разительное противоречие с первым, ибо чтобы скопировать человека и остаться незамеченным в обществе, надо обладать как минимум человеческим разумом.
  Факт третий. Общеизвестный. Драконы в момент инициации выделяют магию. Именно эти сведения, как считалось, спасали тварей от окончательного истребления, так как в Нойта-вельхо постоянно велись ожесточенные споры между сторонниками оного истребления и приверженцами идеи «приручить и использовать». Приручить, правда, ни у кого пока не получилось, так что в сухом остатке оставалось только «использование» - кожи, чешуи, крови и прочего.
  Факт четвертый, НЕ-известный. Драконы одним выбросом способны превратить в магов как минимум три тысячи человек. И это не легенда, а результат личного, дракон его испепели, визуального наблюдения.
  Пало мрачно проводил взглядом девочку, которая весело перекрашивала мамину юбку и папины верхние штаны в разные цвета (папа и мама довольными не выглядели, но сопротивляться не пытались, занятые другими бедами) и скрипнул зубами. Нойта-вельхо будет просто счастливо получить три тысячи новых адептов. Таких адептов…
  На фоне постоянно уменьшающегося количества вельхо событие несомненно благое, но Пало не хотел бы быть тем, кому придется извещать верхушку, какая радость ждет магов в ближайшие же дни.
  Факт пятый, только что проверенный лично. Вельхо, оказавшиеся в зоне выброса предположительно драконьей магии, существенно уплотнили свои сферы и, следовательно, подрастили магоуровень, что считалось невозможным после перехода из «куколок» в собственно вельхо.   
  Факт шестой, приобретающий особую значимость в связи с четвертым и пятым – показания утратившего магию Бира Майке. Сведения о том, что ранее именно драконы наделяли магией вельхо. Возможно, конечно, что после выгорания старик просто сошел с ума, но тогда почему его бред так логично укладывается в «сеть»? Особенно в свете того, что старик признался в том, что был одним из основателей. А заодно прямо обвинил оных основателей в вещах крайне нехороших, из которых ссылка Бира Майки в обычную группу с целью убрать его с дороги – самая невинная вещь. И не за преступления, а из-за желания разделить бремя власти.
  Факт седьмой: драконы пока не обнаружены. И покажутся ли они людям в истинной форме, неизвестно. А это значит что? А значит, городу понадобится виновный. Или драконы, или сами вельхо, допустившие все это безобразие.
  Восьмой: вот-вот должны прибыть вызванные стариком драконоловы… Любопытно, затронул ли их выброс. И удастся ли их поймать. И стоит ли вообще ловить.
  Сфера, точнее, тот участок, на котором смыкалась печать Зароков, предупреждающе нагрелась. Мысли про возможность оставления драконов на свободе определенно подпадали под запрет. Но боль была знакомой и привычной (хотя нет – непривычной… слишком слабой), а Пало – достаточно опытным, чтобы ослабить запрет. В конце концов, лично он никаких драконов не видел. Не видел – значит, ловить их не может. Ведь нельзя же ловить то, чего нет? То, что существует лишь с чьих-то слов. Слова есть слова…
  Конечно, как только он увидит дракона и получит возможность убедиться, что это действительно дракон, то он обязательно начнет его ловить, согласно принесенным Клятвам. Именно.
  Боль утихла. Пало перевел дыхание, сдерживая желание потереть грудь. Случайность то, что Печать расположена так близко от сердца, или чья-то воля? Хорошо, что Зароки у «Рук» более смягченные. Можно обойти. В прошлом, когда система Зароков только разрабатывалась, были случаи, что вельхо бросались даже на рисунки с изображениями драконов. Потом все как-то успокоилось… А у высших, по слухам, вообще Клятвы другие. Впрочем, сейчас не до этого.
  Итак, стоит ли ловить этих… мифических драконов?
  В свете последних событий это вызывает определенные сомнения. Тем более, что сведения о людоформах драконов явно изъяты из общедоступной информации. Правда, ловцов нанимал лично Бира Майки, вроде они какие-то его знакомые. Значит, могут и знать. И что из этого следует?
  Девятый. В городе явно есть драконопоклонники. Старик, помнится, подозревал в этом не больше ни меньше,  как главу города. То есть особо рассчитывать на поддержку местных в отлове драконов не стоит. Но если никого все-таки не поймают и если правильно поговорить с главой… можно добиться даже сотрудничества.
  Десятый. Команде нужно вести себя очень, очень осторожно… и согласовать показания, пока не поздно. В частности, говорить о словах старика не стоит никому. Чересчур опасно в свете последних открытий.
  Гэрвин тем временем размахивал руками:
- А что? Ты посмотри, как замечательно получилось! Считай, у нас треть города потенциальные маги...
- Что?!
- А что? – снова повторил сияющий младший. – Этим выбросом, чем бы он ни был, накрыло не только площадь. Соседние улицы тоже. И дальше. Я бы посмотрел с крыши, но и так понятно, получился круг примерно… ну,  точно не скажу, но за треть города поручусь. Дальше эффекты должны ослабеть.
- Ослабеть? То есть они все равно будут?
- Конечно! Только… я не понимаю причины.
- А я не понимаю, что теперь делать! Они же сейчас пойдут по домам! И разнесут город! У нас просто сил не хватит удержать эту пропитанную магией толпу! Пало, что ты молчишь? Мы драконов ловим или толпу держим?
  Светлые глаза северянина безмятежно посмотрели на коллегу:
- Каких драконов?

 

Макс.

  Я вымотался уже ко второму этажу. Легкий поначалу, теперь Славка висел на спине, как целый дракон, а лестница была крутая.   И длинная, куда длиней хрущевки, потолки выше, наверное. И ступеньки высокие… Даже без груза подниматься по ним, каждый раз поднимая ногу на уровень колена, было бы не слишком просто. А со Славкой я каждую минуту боялся грохнуться назад, притом что слишком наклоняться для сохранения равновесия нельзя. После двух ударов лбом о ступеньки это как-то само запомнилось…
  Ничего.
  Надо добраться до третьего этажа. Хотя бы. Я смотрел – там эти их промежуточные крыши если не смыкаются, то находятся  очень близко – воробей перескочит. А я как-никак тоже… Воробей. Доберемся. Оттуда вниз будет уже легче.
  Только бы там летница была пошире.
  Еще одна ступенька. Еще. Сердце брыкается. Во рту пустыня. Сухо-сухо… Добраться бы до крыши. Там снег. Прохладно… хоть горсточку в рот положить.
  Ступенька. Жарко. Странно, другой мир, а лестница пропахла кошками, как в родном подъезде, где баба Дуся с первого этажа прикармливала всех мурок с улицы. А может, из всего микрорайона…
  Крохотная лестничная площадка второго этажа с двумя дверями возникла как мираж в пустыне. В смысле, неожиданно и глазам не веришь. На миг привалился плечом к стене. Ноги дрожат. И руки. Слабак ты, Воробышек. Два пролета прошел, и уже перед глазами все качается. Никогда не думал, что нести человека так тяжело. А тот же Славка, поменяйся вы местами, тебя бы донес. Скрипел бы зубами, задыхался бы, но донес. Потому что он сильный, а ты…
  Так, постоял? Давай, топай.
  Драконоловы ждать не будут…
  Топай!
  На площадку выходило две двери. За обеими было шумно и голосисто. И я не сразу услышал шаги на лестнице…
  Идут!
  Сердце трепыхнулось так, будто собралось выдать мне весь положенный адреналин разом. А может, и выдало: следующий пролет я одолел на одном дыхании – не помню, как. И вжался в угол – туда, где было хоть немного тени. Сердце грохотало как сумасшедшее. Чтобы открыть окно, мне надо хоть пять секунд, чтобы выбраться через него на крышу – как минимум минута. Если они у меня будут…
  Шаги стихли (верил бы в богов – помолился бы, чтобы это оказался просто прохожий, любой, только б мимо прошел!)… и снова неуверенно затопали вслед за нами. Один пролет… близко совсем… сейчас покажется.
- Макс? Макс, ты тут?
  Этот голос я запомнил слишком хорошо. До конца жизни.
- Чего тебе надо, Терхо? Что-то сказать не успел?
  Маг осторожно ступил на верхнюю ступеньку.
- Прошу… можно тебе помочь?

+8

265

Елена Белова написал(а):

Хорошо, что Зароки у «Рук» более смягченные

Либо "смягченные", либо "более мягкие", " не столь жесткие". А то масло масляное получается...

+1

266

Кадфаэль
Спасибо, Вы правы.

0

267

Мдя, под соус об инициации горожан им и убегать не нужно. Сами не месные, отстали от цирка, а у вас тут безобразие, друг обезножил. С города компенсации и другу пенсия.

+2

268

Anars, в принципе да, но это еще и сообразить надо.

0

269

Площадка поплыла перед глазами.
   Похоже, квест «сделай из Макса лоха» еще не закончен. Или вельхо решил округлить счет? Ну ты и урод, Терхо…
- Я понимаю, что сейчас мои слова не вызовут у тебя доверия, - смущение и растерянный вид у Терхо получались классно – хоть сейчас в кино снимай. Сволочь. – Но я решил…
  Что он там решил, я не слышал.  Слушал не его, а лестницу: сколько человек там крадется, пока этот пытается меня отвлечь?
  Если бы не Славка, если бы не он – я бы бросился. Такую холодную судорогу, будто сжимающую изнутри, я чувствовал всего пару раз в жизни. Как от шокера, все словно скручивается, сжимается, натягивается… а потом красноватая вспышка перед глазами – и все. Оба раза кончалось дракой, больницей и злобным выдохом в зеркало: «Им все равно досталось больше!»
  Пусть только попробует сдать нас еще раз, с***, пусть только посмеет!!!
  Шум что за дверями, что на улице, становился все громче. В комнате слева орали что-то про пол, на котором выросли волосы и шишки и летающие тарелочки. В комнате слева не говорили ничего, а молча и сосредоточенно крушили мебель. На улице… что творится на улице? Конец света?
  Нет, никого я при таком раскладе не услышу. Тогда зачем мне терпеть этого утырка? Время, Макс, время! Я кое-как высвободил одну руку – Славка держался благодаря стенке – и попытался нащупать засов на окне.
- Пошел отсюда.
  Терхо замер с приоткрытым ртом. Мой посыл застал его на середине пафосного высказывания о преодолении непонимания. И наверное, оказался не только эмоциональным, но и предельно понятным: вельхо отшатнулся. Но по ступенькам не покатился, а жаль. Только выглядеть стал еще смущеннее.
- Макс…
  Нащупал. Теперь осторожно сдвинуть влево… и этому что-то навешать пока… чтоб не поднял шухер раньше времени…
- Что? Ты, после всего, что вытворил, еще и что-то там про взаимопонимание смеешь говорить?!
Не двигается. Застряло? Или не открывается? Сколько я видел тут окон, все открывались одинаково – наружу, в две створки, одним поперечным засовом. Или двумя?
  Терхо переминался с ноги на ногу.
- Я… я был введен в заблуждение…
- Ну и выблудись теперь… - рассеянно ответил я, пытаясь одновременно и держать под наблюдением лестницу, и отворить окно. Да что там с засовом?  Вообще не движется! Должен ведь вправо отъехать, и смазка есть, все пальцы уже в ней. И никак…
  Неужели и правда за ним никого? Сам явился?
- Ты позволишь? – возрадовался Терхо.
  Я что-то пропустил?!
- Смотря что…
  Кретин! Это если лицом – вправо! Но я же спиной стою! Значит, двигаем влево…
  Засов двинулся, створки будто провалились под рукой, в шею ввинтился холод. А ор стоял такой, что я даже успел порадоваться – если народ ТАК вопит, то ему обычно нет дела ни до чего, кроме причины ора.
  Может, из-за этих воплей я и не сразу их услышал. Четырех типов в дурацких костюмах из крупноячеистой сетки. Они буквально «вылились» на лестницу – стремительно выдвинулись и почти мгновенно оказались на середине пролета.
- Есть ответ! Здесь!
- Вот он!
- Сеть! Вторые, выход!
..А ведь я  почти успел. Но здесь, как и у нас, «почти» не считается…

   Площадь. Вельхо.

  Когда человек занимается своим делом, на это всегда приятно смотреть. Со стороны даже кажется, в этом самом деле ничего сложного и нет, все делается словно само собой. Четыре фразы – и двое самых горячих коллег сначала недоуменно хмурят брови, потом проникаются, и вокруг «павшего героя» Бира Майки затевается какая-то странная возня. В результате оной «павший» выглядит героичней некуда, особенно щетина на подбородке, припухший нос и синяки под глазами в пол-лица.
  Появившийся в разгар действа господин Поднятый Правитель города созерцает эту картину недолго, он весьма огорчен событиями во ввереном его попечению граде и желает знать, что именно происходит, чем это грозит, какова роль «Руки» во всем происшедшем  и что, пятеро богов, они думают делать?!
- И при чем тут драконы, верно? – в тоне Пало нет ни капли подозрительности или угрозы, наоборот, он почти виноватый. И едва глаза градоправителя и вельхо сцепляются взглядами, маг несколько смущенно начинает монолог, суть которого можно выразить следующим : «Нойта-вельхо обязательно все исправит». Да, случилось некое событие, вследствие которого произошло спонтанное и пока необъяснимое возникновение магосфер у сотен… а скорее всего, тысяч людей. Да, безусловно, следует оцепить пораженную территорию… но ведь город все равно закрыт, верно? Не будет особой беды, если жители разойдутся по домам. Надо только объяснить им правила, как избежать опасности при проявлениях магии. Господин Поднятый Правитель города не откажется взять эту миссию на себя?
  Затруднения? Какие? Все можно решить при решимости договориться… если договаривающиеся стороны умные люди. Вот самому Пало, например,очень хотелось бы просить почтеннейшего собеседника не распространять порочащих «Руку Нойта-вельхо» слухов. Глубокоуважаемый Бира Майки и так, скорее всего, работает последний раз. Возраст, знаете ли, берет свое, необходимо провлять уважение к старости. Еще неизвестно, какие мы в его возрасте будет видеть галлюцинации. Может, нам не только драконы и драконопоклонники привидятся, а скажем, воплощение богини Живы в огородном пугале. А информация о том, что почтенный старец принимает глюшь-траву, лишено абсолютно всяких оснований! Ну разве что самую малость… Да, разумеется, если будет расследование, нам придется подтвердить. Если будет.
  Да, мы принимаем ваше сочувствие. И вы готовы призвать горожан к порядку? Замечательно. Вот видите, нет никаких причин для взаимного недоверия…
  Нет-нет, никаких драконов. Скорее всего, неудачный магический эксперимент, вышедший из-под контроля. Это ведь харчевня для вельхо-молодежи? Да, юная дерзость не знает пределов…
  Помнится, в своем докладе вы упоминали, что некий юный маг… э-э… Терхо Этку… пропал некоторое время назад после употребления дурманных веществ? Конечно, будем искать. И даже найдем… когда-нибудь.
  Сейчас у Нойта-вельхо слишком много других забот.
  В свою очередь, мы готовы пойти навстречу…   кто? Какие драконоловы? Кто вас звал? Бира Майки? Лично? А зачем? Нет, он не может с вами поговорить. Да вот он, только он медитирует. Вы прибыли дракона ловить? Правда?! Как интересно…
  Пало пристально смотрит на собранную и нахохленную «пятерку» и подобравшегося градоправителя, и постепенно на лице вельхо проступает иное выражение.
  Это неподдельное, искреннее, глубокое восхищение отважными героями, которые готовы в любой момент встать на передний край борьбы людей с истинным злом! Бира Майки недаром столь высокого мнения о них! Истинные защитники человечества, они всегда на посту, их чувство долга столь высоко, что они готовы исполнять его без всякой платы! Да, плата не предусмотрена… а разве наш коллега этого не сказал? В последнее время он такой забывчивый и рассеянный…Пало понижает голос: кстати, а собеседники уверены – говорите тише – ну, в этом, про драконов? Правда?  А, хотите попробовать? Тогда позвольте нам, представителям вельхо, пожать ваши достойные руки, несущие роду человеческому освобождение!
  Все крепко и дружно ( и долго!) жмут руки уже несколько растерянным и слегка помятым драконоловам, с помощью очнувшегося градоначальника  нагружают их кучей бесплатного снаряжения, выданного «совершенно безвозмездно городской казной» (при этом не давая проверить ни целость, ни действенность, ни срок хранения оного), предлагают выпить «вот этого замечательного вина из ежевичника», чтоб не расстраиваться, если драконов не будет. Ну в самом деле, как дракон, даже маленький, поместится в здании? А на закуску обещают похлопотать о бесплатных и роскошных похоронах, если дракон там все-таки окажется…
  Так что, когда драконоловы (успешно опробовавшие вино), все-таки втянулись внутрь, градоначальник и его помощник махали вслед доблестным героям почти так же интенсивно, как и впечатлительные девушки, обливавшие слезами снег и мостовую.
  Правда, несмотря на проникновенное выражение, улыбки на его лице, как и на лице Пало, почему-то казались весьма и весьма злорадными…

+8

270

Макс
 
   Драконоловы. Как на картинках. Здесь они почти в каждой гостильне висели - группа мужчин в мешковатых костюмах типа армейских маскхалатов с нашитой поверху сеткой. Герои...
   Ну, Воробей, поглядим, как тут ловят драконов?
   А то. Еще и поучаствуем...
   Теперь я тоже чувствовал, что это такое - обреченность.
   Драться - нечем, на ногах держусь на одном упрямстве... Драпать - некуда. Торговаться - предложить нечего. Сдаться - ни за что. А с третьего этажа даже не убьешься толком. И?
   Ну, я все равно ничего не теряю...
   Я подскочил на месте, вскинул трясущуюся руку и дурным голосом завопил:
   - Туда, туда побежал! - голос погромче, дебил! - Вон туда!
   Знают ли они, как выглядят те, кого надо ловить? И влезет ли вельхо?
   - Подождите! - таки попробовал влезть вельхо. Но опоздал.
   Ловцы драконов - быстрые ребята. На крик услужливого типа, тычущего куда-то в раскрытое окно, они среагировали мгновенно - двое мужчин, что бежали впереди всех, синхронно вскинули знакомые "телескопы" и прицелились.
   Полыхнуло синим. Трубы "телескопов" разом плюнули чем-то ярким. Показалось - шаровыми молниями. Искрящиеся, полупрозрачные, молнии рванули вперед...
   По позвоночнику дернуло холодом, затылок неожиданно прострелило болью, и я вдруг увидел "молнии" по-другому.
   Будто сплетенные змеи.
   Они плыли по воздуху, и слитые из огня-льда-голода змеи неторопливо-хищно развернулись превратив шары в развернувших щупальца медуз... в паутину... в сети... почему-то живые... чуют?!
   Почему я так вижу?
   Что-то сейчас... что-то будет... что-то...
   Ршшшшах!
   Они прошли мимо.
   Комнату шатнуло. Или это меня качает? Спину и голову снова прошило болью, холод ушел, точно кто-то выдернул ледяной прут, на миг все заволокло темнотой... Потом по глазам хлестнуло синим огнем, и холодные сгустки сетей снова рванули с нормальной скоростью.
   Я хватанул ртом неожиданно горячий воздух. Что это было? И... я что-то пропустил? Или нет?
   Первая сеть полетела туда, куда я указал - в открытое окно, где и пропала. Вторая туда не вписалась. Она с шипением впилась в одну из створок и замерцала, будто под напряжением. Секунда - и рама с хрустом смялась. Зазвенели осколки здешнего непрозрачного стекла, осыпаясь на пол. Сетка закачалась вместе с остатками створки, недовольно искря синеватыми разрядами...
   Так вот как нас ловить будут. Я будто увидел, как хищная сеть стискивает Славку. Впивается в кожу, ломает кости...
   Ну уж нет! Любой ценой, но мы должны отсюда уйти... должны выбраться. Как, черт, как? От этих не удерешь.... хотя...
   Мы с вельхо одинаково шарахнулись в стороны. Стрелки схватились за новые трубы - за спиной у каждого висело еще штук по пять, будто драконоловы решили изобразить из себя "катюши" времен второй мировой.
   - Парень, ты видел тут дра... кого-то странного? - тяжело дыша, спросила одна из "катюш".
   Это ко мне или к Терхо? Я мелко закивал, продолжая "освобождать линию огня". Проще говоря, отступая к лестнице.
   - Ага.
   - А ты?
   Терхо облизнул губы...
   - Э-э...
   Ну, вельхо, решай с кем ты.
   - Ты что, немой? - поторопил передовой драконолов, отважно кидаясь к окошку. Правда, окошко ответного стремления к сближению не проявило - сетка, раскрошив створку в мелкие щепочки, поползла по раме окна, затягивая его сумасшедшей паутиной... И теперь, когда отважный герой шел на разведку, паутина как-то нехорошо подобралась, и синеватые огоньки на ней замерцали как-то... предвкушающе. Пока подпуская.
   - Да... - проговорил маг хрипло. Быстрый взгляд на меня - скользящий, почти рассеянный. И очень-очень честный - на ловца. - То есть нет. Я видел... Он выскочил. Туда.
   - А ты вообще кто? - тип подозрительно прищурился.
   - А я... в смысле, а мы... мы маги. Недавно "вылупились". Праздновали вот...
   Чего?! Чего он сказал? Я чуть Славку не уронил. Так маг не врал?! И всю эту бредятину про извинения... он все это нес всерьез?! Подозрительный тип скривился так, будто в сотый раз услышал рекламу про Неужели все-таки получится выбраться?
   Передовые драконоловы уже замерли у окна, пытаясь рассмотреть - или услышать - предполагаемого дракона через паутину. Та, польщенная оказанным вниманием, замерцала целой новогодней витриной. Напрочь загораживая улицу, дома и всех возможных драконов скопом.
   - Ничего не видать... - подытожил коренастый тип, слегка смахивающий на Шрека, только вареного и потому красномордого. - Это еще чего?
   - Да какая разница! Быстрей, рви ее!
   - Счас! Оооооооуууууууууу!
   Оскорбленная предательством сетка метко плюнула в неблагодарных зрителей синими молниями и зашипела. Драконоловов с силой пошвыряло на пол, прокатило по половицам и вмазало в стенки и друг в друга. Понятность речи резко снизилась (я говорил, что местный мат не "переводится"?).
   - Какого...?
   - ....!!!
   - ...., ты ... , ... сейчас же!
   - Что за...? Вы где ... вас... это взяли?
   - Обычная вроде сетка...
   - Сам ты... обычный... !!! А ну встали, ..., ... и ... вас...
   Сетка охотно откликнулась на "призыв" дополнительными молниями, которые произвели на драконоловов "животворящее действие" - только что валявшиеся на полу тела мигом расплелись, кое-как вскочили на ноги и отступили к лестнице.
   - Да какого ***?
   - Наверное, это из-за дракона... Наш когда звал, говорил, что он какой-то особенный может быть...
   - А может, тут другое? Странно тут все как-то... а?
   - Да подожди ты. То есть дракон там, снаружи? На крыше?
   - Может улететь?
   - А может...
   Ну, Макс!
   - Как здорово вы охотитесь... - услышал я свой восторженный голос.
   Пять злобных взглядов приморозили свидетелей своего позора к месту. Пять... и один ошарашенный. Я закусил губу, пытаясь - хоть взглядом, хоть как - передать ему просьбу заткнуться. Подожди, Терхо. Подожди.
   Помятые драконоловы тем временем снова взялись за дело.
   - А ну долбаните по этой...
   - Сам попробуй!
   - Далась она вам! Мы вроде зашли дракона ловить? Или как?
   - Да шоб меня какая-то сетка по полу валяла! - возмутился "Шрек". - Ах ты, тварь!
   - А может, с четвертого попробуем?
   - Заткнись! Чтоб этих магов...
   - Вы мага ловите? - охнул я.
   - Слушай, малой, заткнись, а то хуже будет!
   - А кто это тогда? Ну этот, который убежал? - я вытаращился на долбящих паутину драконоловов, как преданная фанатка - на портрет Стаса Михайлова. - Он такой странный... А вы за ним сейчас пойдете? А нам можно посмотреть? Всю жизнь мечтал посмотреть на драконогадов... ой, то есть драконоло...
   - А ну пошел отсюда! - терпение "драконогадов", вовсю трещавшее еще на "охоте" - ничего так не раздражает занятого человека, как восторженный идиот под рукой! - со звоном лопнуло. - Чтоб мы вас близко не видели!
   Бинго!
   - Но...
   - Брысь!
   С полного благословения драконоловов мы рванули по лестнице, как угорелые кошки на чердак. Точнее, не мы, а я, но маг увязался следом. Еще точнее, не рванули, а скорей поползли, изо всех сил притворяясь, что никуда не торопимся.
   - Подождите... - вдруг начал человек, который не принимал участия в разборках с паутиной. Я глянул на него, и затеплившаяся было надежда быстро подобрала листочки. Он смотрел не вверх, а на какой-то предмет или прибор, и, на лице проступало такое выражение... Когда он отвел глаза от прибора и посмотрел на нас, я понял: дать ему договорить будет крупной ошибкой.
   - Ложись! - рявкнул я, кидая в него первым, чем придется. Пришлось шапкой, до сих пор каким-то чудом державшейся у меня на голове. Смятый комок меха заскакал по ступенькам, приковывая к себе внимание. Мы бросились вверх, драконоловы вниз, Терхо застыл столбом на ступеньках, недоверчиво трогая свой рукав...
   - Терхо, бежим! Бежим!
   Дальше все случилось почти одновременно. Что-то грохнуло внизу, будто взорвался салют, лестницу ощутимо шатнуло, мы с магом ухватились за перила, и даже Славка что-то невнятно простонал.
   Терхо смотрел на меня круглыми глазами:
   - Это что?
   - Я почем знаю...
   - Это ты?
   - Что я?
   - Ты же дракон!
   - И что? Ходу, ходу! Хотя подожди... Глянь, как там Славка?
   Руки уже просто жгло, временами от плеч и до локтей их будто простреливало, и я боялся, что если отпущу - поднять уже не получится. Так что пусть... хоть... скажет.
   Но маг почему-то молчал.
   - Не тормози!
   - Сейчас... - пробормотал маг, и тяжесть вдруг исчезла с моей спины так неожиданно, что я чуть не упал. Что тако...
   - Я понесу, - объяснил Терхо. В разрезе рукава блеснул угасающим золотом колдовской значок. Голова Славки бессильно свешивалась с его плеча.
   - А ну отпустил его, быстро!
   - Я маг, - вельхо почему-то не испугался. - Мне легче... с тяжестями.
   Я молча смотрел на мага. Верить? Не верить?
   Я давно, очень давно не верил никому, а этому и тем более - он нас уже два раза подставил...
   - Пожалуйста... - просяще проговорил маг. - Я обещаю, что помогу.
   Не верить?
   Лестницу заволокло дымом. Сквозь дым смутно блестели какие-то искры и неслись негодующие вопли. Я осторожно глянул через перила - внизу плавали густые синие облака и не менее густой мат, в двери кто-то колотился, но почему-то не открывал, и очень знакомо блеснула синяя вспышка...
 
   Я прищурился, сквозь дым пытаясь рассмотреть, что там такое делается. Глаза уже слезились, то ли от дыма, то ли от спровоцированного им кашля. Вспышка точно была от сетки... Да что у них там - еще один дракон образовался? По кому стреляют? Все драконообразные вроде тут...
   Но доблестные ловцы тут же заботливо прояснили ситуацию, матерно послав какое-то "отродье крота и безрукого урода" в довольно известное место, попутно требуя у "отродья" ответа, с какого ему в его такую и разэтакую башку пришло стрелять в своего командира?! "Отродье" довольно жалобно извинялось, что сетка сорвалась сама, видно от взрыва, и он сейчас обязательно ее обесчарит... только доползет до своего мешка...
   Командир шипел сквозь зубы и угрожал, что если безрукий и как выяснилось безногий придурок немедленно не снимет сеть, то он, командир, лично сдаст этого "хандыра" молодым вельхо как тренировочное чучело, на отработку знаков...
   Дальше я не слышал - кашель заставил согнуться пополам и заглушил все, что звучало или могло прозвучать. Хотя снизу, по-моему, и глушить было нечего - дым - он нейтральный и не делает различий между легкими, которые выбирает для заползания.
   Ну хоть этим, кажись, пока не до нас. Я представил замотанного в сеть "командира" - прямо на душе потеплело и ноги наконец-то получили способность двигаться. Даже не двигаться, а удирать.
   - Ты как это сделал?
   И чего ты на меня смотришь такими квадратными глазами?
   - Чего я сделал?
   - Сам знаешь. Разве это правильно?
   - Да все правильно! Ходу, Терхо... Живей, пока они кха-кха-кха... заняты...
   Маг в подгоняниях не нуждался - даже со Славкой на спине он умудрился оказаться впереди меня. Да еще и разговаривал!
   - Терхо Этку.
   - Чего?
   - Я двухименный!
   - И чего? - на более длинные высказывания меня не хватало. Лестница выворачивалась из-под ног, будто решила прикинуться аттракционом, сами ноги бяли такие тяжелые, что если бы я не видел Славку перед собой на спине мага, то подумал бы, что на мне едут как минимум полтора моих соседа...
   - Ты... лишаешь... меня чести... - сквозь зуб прошипел вельхо, трудолюбиво карабкаясь по лестнице, - таким обращением...
   Слыхали, а? Обесчещенный наш. Вот как с таким разговаривать? Особенно когда в мозгах по-прежнему туман - после моего красивого отруба мысли не то чтобы путались, но текли вяло и неохотно, будто пробиваясь через вату. Ладно, отложим. Главное сейчас - выбраться.
   Да что эта лестница, бесконечная?!
   Площадка явилась перед наши мутны очи неожиданно. Сначала из дыма с воем вылетела чья-то массивная фигура, налетела на стену, на перила, на меня и, причитая: "Крысы! Рогатые крысы. Рогатые крысы! Рогатые крысыыыыы" ссыпалась по лестнице. Потом моя нога, занесенная для очередной ступеньки, не встретила опоры и провалилась глубже рассчитанного. Потом сквозь дым пробился свет - и впереди замаячило окно.
   Добрались...
 
   Свежий воздух, встретивший нас на крыше, чуть не поставил в нашем побеге точку. Едва я вылез на скользкие от снега пластины черепицы, голова закружилась так, что крыша, вечернее небо и заполненные народом улицы замотало вокруг, будто в карусели. Пришлось цепляться за низкий подоконник и дышать через раз, тем более, что ноги, будто присоединившись к маршу несогласных, плавно поехали в разные стороны...
   И все равно, ощущение было, что падаю. Четыре этажа. Отсюда точно можно убиться... И если ты сейчас не встанешь, то спокойно можешь убиваться - потому что толку от тебя все равно нет.
   А ну собрался, Воробей!
   - Макс... - глаза у вельхо были испуганные.
   - Максим Шелихов! - прохрипел я, подтягивая ноги - сначала правую, потом левую. Дым при этом не захотел с нами расставаться и пополз из окна, рассеяно кутая нас с свои серые плети. Тьху! Вот гадость...
   - Чего?!
   - Я это... тоже двухименный. Или трех... - гордо провозгласил я, осторожно выпрямляясь. Мотало меня все равно, как пьяного, но по крайней мере, мотало, а не "падало". - Так что не это самое...
   - Хорошо-хорошо, - выражение у Терхо было не слишком доверчивое, но с психами, как известно, не спорят.
   - И Славку давай...
   - А удержишь?
   - Давай уже! И лезь сам. И осторожнее!
   Вельхо разворачивается спиной, я осторожно принимаю на руки странно-легкое тело. Слишком легкое! Я не мог так отдохнуть за два пролета лестницы... это не... что это такое?
   - Ты что с ним сделал?!
   Вельхо, как раз выбирающийся в распахнутое окно, вздрагивает и падает на подоконник, принимая вид всадника на брыкливой лошади.
   - Чего ты орешь? Просто легче сделал, и все...
   Я торопливо скосил глаза - Славкино лицо, конечно, смотрелось бледновато, но на умирающего он точно не тянул. Дышит - из носа постоянно вырываются облачка белого пара - и даже губы уже не такие пепельные...
   А потом я посмотрел на мага. И цвет кожи у него стал - один в один со Славкой.
   - Что?
   - Ты что, колдовать можешь?
   - Ну мы ведь не в харчевне уже. И ты столько магии грохнул, что даже там уже все запреты разнесло... заново придется ставить. - Терхо глянул мне в глаза и на всякий случай собрался перелезать обратно. - А что не так? Ему же самому легче будет, если он упадет! Легки - значит, ничего не сломает.
   - А вылечить его тебе в голову не пришло?!
   - Ну...
   - Кого... лечить? - вдруг выдохнул слабый голос, и Славка непонимающе уставился на первые мерцающие над крышей звезды. - Мы... где?
 
   Драколовы тем временем задавались похожим вопросом. По крайней мере, таким же распространенным среди людей, но, к сожалению, встречающим далеко не такой четкий ответ. Наоборот, варианты ответов на этот вопрос отличались куда большим разнообразием и эмоциональностью, а у менее воспитанных собеседников - еще и нецензурностью. А конкретно, ловцов занимала проблема, что теперь делать.
   Доблестная пятерка охотников на драконов имела на своем счету уже не одну добычу, более того, у них была определенная репутация, у них было покровительство мага и отличное снаряжение. В случаеуспеха на этой охоте маг-покровитель обещал, что они смогут стать одной из тех редких тайных команд Нойта-вельхо, про которых среди драконоловов ходили смутные, но постоянные слухи. Говорили, что такие тайные доверенные команды не просто приканчивают раненых или попавших в ловушки тварей, не просто шатаются по приграничью, надеясь на то, что им повезет. Нет, такие охотники как-то ухитряются тварей выманивать и хватать целенькими, оттого и прибыль у них зашибись какая. Правда, с помощью вельхо, ну так какая разница, больше всего все равно они за дракона платят...
   Как раз в этом городе с нужными магами удалось столковаться, и даже получилось уже кое-что, отчего охотники уже полторы недели и гуляли на эти наградные. Следующий раз наклевывался как раз в приграничье, и покровитель вот-вот должен был сказать, где именно засесть. И вдруг все переменилось. Их вызвали сюда, покровитель куда-то пропал, его доверенный, по словам своих, спятил, драконов не видать, командир лютует, искатель ударился башкой, когда с лестницы летел, дикая магия бушует...
   Эта охота с самого начала пошла не так.
   В городе нельзя применять ни разрывцы, которые так хорошо сбивают с драконов спесь, ни слепилки. Остаются сети да стопоры. Поэтому самое действенное снаряжение пришлось оставить, хорошо, что им взамен выдали побольше сетей. Правда, кое-кому из охотников показалось, что морды у местных вельхо какие-то не такие, но свои сомнения они придержали при себе. В конце концов, когда в городе случилось что-то вроде общего "отпечатка" с разрывом кучи "личинок", то тут, благословение Пятерых, еще неизвестно, какой твоя рожа была бы. Оружие выдали? Выдали? Все правильно, иди охоться, а потом вместе отпразднуете. Хотя пить с вельхо... кхм, дураков мало.
   Сложности начались буквально с порога.
   Искатель, ступив на порог, вдруг вскрикнул и выронил из рук свою "указку", которая так хорошо показывала, в которой стороне дракон и сколько до него шагать. Указка рухнула на мокрый порог и, сердито зашипев, моментально проплавила в нем выжженную дыру!
   - Что за...
   - Зажигалка! - авторитетным голосом заявил кто-то из толпы. Счас они дом подожгут и дракон сам выползет. Они завсегда так, драконоловы-то...
   - Как дом пожгут? Наш дом?!
   - Как? Там же моя теща!
   - Вот и скажи богам спасибо... И от драконов разом избавишься, и от...
   - Пошли, - сдавленно прошипел искатель.
   - А указка?
   - Обойдемся! Пошли. Я запомнил, где он...
   Но, как выяснилось, дракон тоже знал кое-что - точнее, что его ловят. И смылся с запомненного места раньше, чем команда выломала дверь. Толпа жадно следила за кумирами, по мере сил комментируя увиденное (и неувиденное тоже, щедро дополняя его своими выдумками):
   - О, гляди, гляди. Ломают. Не доломают никак, бедолаги. Подмогнуть может?
   - Не, доломали. О, пымали! Кого-то пымали!
   - Миранию, пекарскую женку. С кадушкой в обнимку. Под лестницей пряталась.
   - А кто из них дракон: Мираня али кадушка?
   - Тесто...
   - Ишь, верещит...
   - Под юбкой погляньте, эй! А навдруг она все ж таки дракон? Пекарь вон то и дело перед праздниками с синяком под глазом приходит...
   - Она их хвостом ставит!
   - Слышь, герои! Там на втором этаже еще бабка пекаря живет, ей почти сто стукнуло! Ее проверить не забудьтееее!
   На втором этаже пришлось уворачиваться от двери перелетной - массивная дврь из темного дерева (не иначе как напророченной столетней бабки) прямо перед драконоловами сорвалась с петель и влепилась в стену, игриво осыпав бойцов щепками. Шрахнувшиеся охотники только успели перевести дух и помянуть вельховские фокусы положенным словом, как в освободившийся дверной проем шмыгнул стул, потом проплыл кувшин, а следом стала протискиваться кровать (вместе с хозяйкой и, похоже, ночным горшком), и поиски дракона решено было немедленно перенести на третий этаж... ну в самом деле, что дракону тут делать - рядом с этим?
   На третьем взбунтовалось снаряжение. Причем не дареное, а их собственное, проверенное и испытанное! Получить от собственной сети - какое унижение! Да на глазах у молодых придурков. Не отмоешься потом, пятеро богов!
   Потом что-то примерещилось искателю, потом на пол упал разрывец, и пришлось удирать, наплевав на боевой порядок, катиться по лестнице - только для того, чтобы наткнуться внизу на заросшую стену.
   Сначала они этого даже не заметили...
   - Все целы?
   Основательно пропыленные и помятые охотники в пять пар глаз мрачно переглянулись, и необходимость в ответе отпала. Зато назрел второй вопрос:
   - Кто бросил разрывец? Кто вообще его с собой взял?
   - Не слышны в в леске даже шо-роооохи-и... - послышалось вдруг вместо ответа.
   - Что?
   - Нет луны и солнышка нет... - все также проникновенно вывел второй стрелок.
   - Эй, ты с ума сошел?!
   - Только мы с тобой да под звездами
   Встретим вместе ясный рассвет.
   - Ты что, пьян?! Прекрати петь!
   И тут сорвалась сеть...
 
 
   Подлечить Славку получилось только на следующей крыше - на этой вельхо колдовать категорически отказывался, заявляя, что знаки суеты не терпят, что он не собирается чаровать сидя на подоконнике и еще какие-то причины. Например, что если его сейчас сбросят с края, то он точно уже никому и ничем помочь не сможет. Я опомнился и перестал наступать на него, как байкер на эмо. Вообще-то меня больше всего подействовал другой довод: что предыдущие чары не истощились, а грубо смяты, и поэтому накладывать следующие поверх остатков прежних - все равно что строить новый дом на кладбище. Никогда, мол, не знаешь, чем аукнется. И вообще, если я хотел, чтобы он встал на ноги, зачем у него силу брал?
   Пока я соображал, о чем это он, мы как раз до этой следующей крыши добрались. Синей, с чуть загнутым кверху краешком, с черепицей чуть помельче. И такой же обледенелой. Между нашим краем и ею было расстояние всего-то полметра. Плевое дело перепрыгнуть, если ты на земле и там не скользко.
   - Э-э... Ты о чем вообще?
   Вельхо примерился, аккуратно перепрыгнул на соседнюю крышу, слегка пошатнулся, присел и протянул руки:
   - Давай.
   - Что давай? Ты про что?
   - Своего друга давай. Или кто он тебе? Ты же магию у него тянул. С друзьями так не делают - без спроса-то. Он и так... это неправильно.
   - Ты рехнулся?
   Вельхо нахмурился:
   - Ты что, правда... ты не понял?
   - Что я не понял?!
   - У тебя магии не было. Ты всю выплеснул, когда... ну когда разбушевался. А потом вдруг разрывец из шапки сотворил. Значит, откуда-то магию вытянул. А откуда, кроме него?
   Я оцепенел. Как... бред какой... разве так может быть?!
   А шапка и правда взорвалась...
   Как? Я ведь только хотел напугать, а... Я же не хотел!
   - Разве так можно?
   - Ты правда не знал?
   Я помотал головой. Почему-то сейчас я Терхо верил. Сейчас он совсем не был похож на того вроде-как-честного-парня, который спокойно тащил нас в ловушку. Выглядел он... ну, как Славка. Искренним.
   - Ладно, - вздохнул Терхо. - Ты правда двухименный? Ну то есть... ты двухименный, хочешь звать меня младшим именем?
   - Чего? Слушай, я Макс для друзей, а так Максим Шелихов. Так понятней?
   - Вполне. Макс... Так правильно? - улыбнулся он. - Хорошо, я для тебя и Славки Терхо.
   В следующую секунду он коснулся рукава, блеснуло золотом, и тело Славки поплыло к нему...

+13


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Ах ты... дракон!