Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Ах ты... дракон!


Ах ты... дракон!

Сообщений 641 страница 650 из 854

641

Anars, до бабки еще дойти надо...
Al, спасибо!

  Особенно доставлял вид бараньих морд – там граница цвета прослеживалась очень четко, превращая копытное не то в клоуна, не в модель с выставки боди-арта.  Зелено-фиолетовую модель. Бедные парнокопытные первое время сами друг от друга шарахались.
   Уж и не знаю, кому такая авангардно расписанная шерсть пригодится. Здешние -  народ практичный, попробовал бы им Малевич свой «Черный квадрат» впарить – помер бы с голоду.
  С другой стороны, она прочная, а наш маг засек на ней какие-то «остаточные магические эманации». Что это такое, объяснить затруднился, да и в чем тут ценность, тоже не особо знал – мол, это не его предмет. Недоучка ленивый. Но какую-то цену за этот необычный товар получить можно? Значит, я получу. Воробей я или нет?
   Затык возник из-за пуговиц. С одной стороны, пуговицы сама по себе выгодная вещь, денежная. Даже дешевые. А уж дорогие, из металлов, с чеканкой, с полировочкой… местные модники-модницы  с руками оторвут. И с металлами тут просто – драконы мы или нет? Драгметаллы позвать – это для местных дело обычное, а сотворить из них что-то – милое развлечение. Мешочек с пуговицами из серебра спокойненько сотворили Ритхины подружки, буквально за полчаса. Только удивлялись, зачем мне нужна такая ерунда? Мелко же и скучно. А вот когда Терхо поверх корпуса стал аккуратно накладывать золотые узорчики… девицы тут же принялись обсуждать, какая это красота получается и куда бы им приспособить такое замечательное украшение. Потом на посиделках целое соревнование устроили, кто сотворит пуговичку покрасивше… Словом, сначала против пуговиц как товара никто не возражал. Но когда я их решил использовать в собственной одежде, драконы встали стеной. Ага, твердой и чешуйной.
   Это риск. Я себя выдам! Где мое благоразумие?
   Тьфу.
   Слилось это самое благоразумие. Задолбала меня местная мода. И одежда с чужого плеча. Забыл уже, как это – когда штаны тебе по размеру. Прежние-то мои вещички с первым драконооборотом в распыл пошли. А с тех пор так и не представилось случая зайти в магазин… Если так подумать, то наш одежный шоппинг выглядит, мягко говоря, нетрадиционно. Сначала мы крестьян ограбили (отоварились рубахами и штанами в стиле а-ля Гарри Поттер, потому как все это на пару размеров больше нужного), потом местный сектант шмотками поделился, и тоже как-то с габаритами не особо срослось. А уж когда нас к драконам занесло, так и вовсе прикольно стало. Нет, человеческая одежда у них есть… только она бывает всего двух видов: купленная у людей, чтоб сойти за своих  (а посему строго определенного размера, под конкретную фигуру и уже порядком поношенная) и склепанная самими драконами «для грязной работы». Последняя – из неплохой кожи, тонкой, мягкой и довольно удобной… только облачившись в нее, я все время чувствовал себя каким-то Чингачгуком (ага, тем самым, который большой змей). А еще завязочки…
  Сколько усилий мне стоило подобрать более-менее правильные шмотки, чтоб хотя бы в первом приближении сойти за ученика мага, не передать! Кто-кто, а вельхо никак не могут быть похожи на пугало огородное.
  И сколько я потом пришивал эти самые пуговицы вместо завязок на штаны и куртку… да мне медаль надо за терпение!
  И вот, в шаге от мечты, меня тормозят и призывают какое-то благоразумие!
  Эх, Аррох. Люди и благоразумие – это две такие вещи, которые несовместимы в одной реальности.
- Давай ты оставишь пуговицы на куртке, - наконец предложил наш миротворец Славка. – Зайдешь в лавку, кое-что продашь, присмотришься – тогда и поймешь, стоит ли этому человеку свою «рекламу» показывать.
- Что покажу? У нас не так много товара пока. Амулеты и золото – это уже нужна определенная степень доверия, понимаешь? Начать надо с чего-то такого… понятного и простого.
- Может, это пригодится…
  И Славка выложил на стол что-то круглое, металлически блеснувшее. Ха, часы! Обыкновенные часы, с циферками и браслеткой. Решил продать свои?
  Не понял.
  Как это у него вышло? Я свои потерял еще при грабеже…а если б их не отобрал местный криминал, то при обороте…
  А почему цифры… местные?
  А рядом легли еще одни часы. И еще. И еще. На цепочке. Со светящимся циферблатом. С мягко движущейся по кругу изогнутой переливчатой струйкой.
- Слав… сам сделал?

  Пало.
 
Над полигоном снова полыхнуло: дички совсем не умеют сдерживать эмоции, не владеют даже простейшими приемами самоконтроля, и дикая энергия из них хлещет, как крупа из переполненного мешка. Особенно сейчас.
  Насмотрелись.
  Нужно будет усилить занятия по первичному контролю. Если будет с кем.
  И кому.
- Куда? – рявкнул старший группы. – Здесь нельзя, нельзя, объяснял же! Мы еще не всю картину сняли, вы своими сбросами «зеркала» перекорежите! В воду сбрасывайтесь, если невмоготу. В текущую воду!
- Извинения прошу… - парень лет двадцати виновато сгибается над канавой с текущей водой. – Я просто… плохо тут…
- Просишь – получишь! И не только извинения, если собьешь картинку! Плохо ему! Нежный какой нашелся… Нет уж, паренек, подался в вельхо – терпи. Еще и не такое увидишь.
  Это да. Увидит. Все они увидят.
  Пало снова уткнулся взглядом в красный лед.
  Девочку и ее маленького друга уже унесли. Но пятна крови остались.
  Он всегда отличался от других непробиваемым спокойствием и железным самоконтролем. Там, где другие паниковали в грозовые минуты – отступая, задыхаясь, судорожно нащупывая Знаки в прорезях рукавов, пытались вспомнить и прыгающими губами выговорить хоть какую-то формулу активации, Пало стоял скалой. У него одного среди сверстников и пальцы попадали с первого раза куда надо – не в ткань и не в три знака сразу – а на тот, единственно нужный и наиболее эффективный. И формула выговаривалась сразу, с первой попытки, именно та самая. И говорил он ее как надо – четким ясным голосом, с нужной интонацией и верными ударениями.
   Он был спокоен. И оттого все получалось. Стихал смерч, надвигающийся на толпу людей, замирало в воздухе падающее бревно, затихал бьющийся в судорогах мальчишка-вельхо, «по ошибке» хлебнувший яду… останавливалась кровь, хлещущая из распоротого бедра, и падал зверь, чудом промахнувшийся мимо горла.
  Ему завидовали, им восхищались.
  И в Руку его взяли рано…
  А оказывается, ему просто нечего было бояться. Даже тогда, в лесу, когда остановив кровотечение, он расчетливо не стал спихивать с себя почти загрызшую его тварь. Он тогда задыхался… его мутило от боли и от вони липкой шерсти, тошнило от затекшей в рот пряной крови… но он тянул и тянул из нее остатки жизненных сил, чтобы послать вестника, потому что своих уже не было… Даже когда уплывал в темноту, не зная, что это: смерть или все-таки беспамятство… страшно не было. Он не боялся… Потому что ничего не было настолько дорого, чтобы бояться это утратить. Даже жизнь… он не считал ее настолько драгоценной. Жил, пока живется, с интересом шел по своему пути, решая подброшенные судьбой загадки и считал, что так и должно быть. Что в этом и есть смысл жизни и больше не будет в ней ничего нового, кроме долга и редких интересных моментов в работе… Они все такие, вельхо – оторванные от семей, не приученные любить и ценить чувства. Превыше всего Зароки, Зароки и наставники из Нойта-вельхо. Редкие приятели, тоже из магов, тоже отученные проявлять эмоции. Редкие встречи с женщинами – и вечное требование совета вельхо «размножиться», отбивающее всю охоту к созданию семьи. Нечастые свободные часы, немногие незаконченные исследования. Вот и все. Он лишь гость в этом мире, он здесь на время, так что не стоит цепляться за жизнь и бояться ее потерять. Вот и весь секрет.
  А сейчас?
  И вот, оказывается, что это такое – когда страшно.
  Нет, руки по-прежнему не дрожат… кажется… но когда ты видишь скорчившееся тельце, воздух как будто разом исчезает.
  Весь. И не вдохнуть…
  Только вспомнить, как она лежала, почти вмерзшая в этот красный лед… сжалась в комок, для тепла, а маленькая ладошка тянулась и тянулась, чуть-чуть не доставая до такого же съежившегося тельца меура. И ярость вместе со страхом снова вскипают удушливой волной.
  Малышка, пообещавшая подумать, годится ли он ей в приемные папы…
  Дичок. Неполноценный маг, по заветам Нойта-вельхо. Сырье, из которого потом, может быть, вылепят полноценного вельхо.
  Ребенок!
  И они ее едва не потеряли.
  Кто-то должен за это поплатиться.
 

- Итак?
- За час до полудня на сигналку прошел вызов с полигона. Не от дежурного. Срочный. Но… не смотри так, Пало, мы не сразу смогли отправиться в Шаг, как раз в этот момент у Пилле Рубина шел очередной ритуал исцеления, ты же сам был в нем задействован! Вида морочил головы нашим дорогим покровителям в Круге, а Эвки Беригу только сменился и потребовалось время, чтобы…
- Это важно?
- Я объясняю, почему на срочный вызов мы прошли с такой задержкой. Не все из нас владеют Шагом.
- Не все – это ты? Освоить в три дня. Дальше.
- Я про местных говорил! Но… принято. Когда Эвки удалось разбудить, он переправил команду на полигон.
- Сколько времени прошло с момента вызова?
- Полчаса…
- Гэрвин!
- Стечение обстоятельств…
- Если хоть кому-то из них удалось уйти, то стечение обстоятельств мы, возможно, будем обсуждать в подвалах Ной… в подвалах ренегатов. Нас банально отловят при таких вот обстоятельствах – заловят со спущенными штанами, Гэрвин, прости за грубость! – и мы пискнуть не успеем! Состав команды?
- Я, Савен из местных магов и Ти, он новичок, но способный. Пало…
- Характеристики потом. Что на полигоне. Что видели, что реконструировали, какие догадки – все.
- Полигон был практически пуст. Нехарактерно для этого времени суток. Утром там обычно много желающих избавиться от «излишков» дикой энергии, чтоб день спокойно провести. А здесь – ни движения. Поэтому группа первым делом замерила уровень энергии на тамошнем накопителе – хватит ли скопившихся «излишков»  на ограничивающий купол, а если нет, то сколько добрать из наших и стоит ли. Стандартная процедура при обследовании подозрительных территорий…
- Гэр-вин. Не стоит сейчас излагать стандартные процедуры.
- Ты сам просил последовательно! Так вот, о накопителе. Это был сюрприз номер один – энергии там хватило бы накрыть полгорода, причем на двойной щит с перехлестом. Как накопитель не разнесло от перегруза – не понимаю, он не был рассчитан на такую мощность…
- Думаю, мы это выясним в более подходящее время. И в более подходящих… обстоятельствах. Не отвлекайся, Гэрвин.
- Хорошо, прости. Так вот… на такой энергии купол был активирован немедленно, на всякий случай бросили и «стазис», второго уровня, и активированную «сетку-проявитель»… И тут сюрприз номер два – чары «стазиса» вернулись, ни на кого не подействовав. А проявитель указал семерых. Шесть людей, одно животное. И при том ни одного существа в сознании.
- А без?
- Девочка обнаружена у развалин какого-то строения. Одежды нет, сильные ушибы по всему телу, тяжелое переохлаждение и энергетическое истощение. Два чужака… это, кстати, сюрприз номер три. Оба мертвые.
- Так…
- Оба не зарегистрированы в городе – ни у нас, ни у местной сторожи. Оба, судя по всему, наши коллеги. Одежда вельхо, на руках присутствуют Знаки, хотя набор необычен: запретных почти половина…
- Что?!
Ренегаты? Ренегаты настолько обнаглели? Явились в закрытый город среди бела дня?
- Если ренегаты, то какие-то запредельно наглые: запретные Знаки даже не замаскированы. Есть какие-то совершенно незнакомые, я потом посмотрю повнимательнее. Интересно, что по возрасту относятся к нашему поколению, но лично я не знаю ни того, ни другого. Самое интересное – причина смерти. Они сплошь покрыты тонким, но довольно прочным льдом, без всяких лакун и отверстий, закрыты даже нос и рот. Но смерть произошла не из-за недостатка воздуха и не под действием запретных знаков. Судя по некоторым признакам, они мгновенно замерзли – так быстро и качественно, что стали статуями, не успев упасть. Так и застыли…
Необычно. Заморозка не новость, но способ убийства и впрямь не самый распространенный – слишком много энергии тратится. Среди запретных чар полно менее емких. И менее… заметных… Кто же так подставился? И что с ним теперь делать…
- А что дежурный?
- Это сюрприз четвертый. И дежурный, и двое местных новичков найдены без сознания. Под чарами маскировки и сонного знака. Судя по тому, как заботливо их уложили неподалеку – под навесом, на настиле, под еще не выстывшими до конца согревающими – убивать их не собирались.
- Отпускать тоже. Ты же не думаешь, что двое незваных гостей явились туда, чтобы позаботиться о тихом сне малознакомых магов. Диких магов, Гэрвин. Не принесших Зароки…
- Зато сильных и не подозревающих еще ни о своих возможностях, ни о запретности некоторых чар и областей магии, ни о грозящих карах за нарушения… - дураком молодой маг точно не был, так что разъяснять ему ничего не пришлось. – Ценность-то какая! Для не обремененных совестью. Кражи, наведение искажений, сотворение предметов из запретного списка, недозволенные составы… дикий может больше обычного вельхо.
А еще обычный вельхо может сбросить на дикого свои откаты-искажения от нарушения Знаков… только об этом знают единицы…
      - То есть у нас попытались украсть новичков, - Гэрвин зябко потер изрядно замерзшие руки. - Дивно.
- А что с девочкой? Ты ее обследовал.
- Спит. Ты хочешь ее расспросить?
- Хочу. Но это терпит. Просто спит?
- Не просто. Обморожение да еще с истощением… сам знаешь, ей трудно будет восстановиться, ведь боли снять без участия ее собственной магии сложнее. Во сне она легче перенесет лечение.
- Тогда пусть спит. Ее… родственнице сам сообщу. Только… почему она в таком виде? Попытка изнасилования?
- Э-э… нет. Ей же всего семь. И никаких следов… э-э… нет. Просто избита и раздета… почему – непонятно. Может, нападавшие так странно развлекались?
- Может. А остальные? Тоже пострадали от «развлечений»?
- Нет.
- Одежду ее нашли? Может, с ней что-то не так?
- Не уверен… в смысле нет, одежду не нашли, и обувь тоже пропала. Только лед. Рядом с девочкой какие-то необычные следы. Больше всего они похожи на драконьи, и но размер не соответствует. Да и странные они какие-то.
- То есть?
- Их всего семь отпечатков. И все. Мы там весь лед исползали, так и не поняли, ни откуда они взялись, ни куда делись. Ни почему ребенок в таком виде. То есть получается, что оно, это существо, спустилось с неба, разок переступило лапами и тут же воспарило обратно. Успев при этом что-то такое сделать, от чего два мага превратились в ледяные статуи.
- И что за существо может заморозить двух вельхо?
- Причем вельхо довольно «емких». Я, конечно, полноценно их еще не обследовал, но, по некоторым признакам, их уровень не намного ниже нашего. Плотность знаков довольно высокая, и среди них много энергоемких.
- То есть заморозить их мог только некто явно сильный.
- Ага.
- И кто это? Варианты есть?
- Это лучше Эвки Беригу спросить. Он у нас по живности. И естественной, и созданной. А я…
- А у тебя одни драконы на уме. Знаю, знаю… Ладно. Продолжай работу, распотроши эти «статуи» и выжми из них все. Главное – откуда они такие взялись. А вечером соберемся. Будем решать…

Отредактировано Елена Белова (06-06-2016 12:58:22)

+8

642

Елена Белова написал(а):

Он тогда задыхался… его мутило от и от боли и от вони липкой шерсти,

тут чего то пропущено или один "от" лишний.
Ребёнка жива и это хорошо, а следы плохо. Жаль, если догадаются.

+1

643

Anars, спасибо

- Теперь давай посмотрим второго. Гость некрупный, но дорогой, дорогой... посмотрим. Тело развитое... при жизни наш гость явно не голодал... тренированное. Повреждений нет, как и у первого - ни ран, ни ядов, только холод. Интересно все-таки, кто это его так проморозил?
     Правая рука... посчитаем... сорок девять... пятьдесят шесть знаков! Левая...  левая еще интереснее, здесь... здесь, боги, никак не меньше ста пятидесяти! Хм, нет, больше... целых сто семьдесят. Праворукий у нас гость, похоже. Очень и очень неплохо, не высший, но уровень хороший. Выше, чем у первого, видно в этой паре главный именно он. Кто покажет больше, тот и прав, а? А сколько у нас среди этого богатства разрешенных заклятий? А разрешенных из них... хм, всего лишь пятьдесят семь. И около тридцати еще условно-разрешенных. То есть запретных много больше половины. Условно-запретных, потому что многое я просто не могу опознать. И что же у нас в наборе?
   Диан, подчинение. Ну, это общеизвестно, даже личинки все в курсе - этакий пример, как колдовать не надо. И неправильно, и... тоже неправильно, но уже в магическом смысле. Дурной знак, бестолковый, при проецировании масса энергии теряется. И толку с него? Полрезерва высадишь, чтоб уговорить объект к тебе подойти. Плохо начинаешь, гость. Первые знаки, прямо, можно сказать, на запястье, и сразу подчинение. Что ж дальше, мне уже интересно.
   Ну, это ерунда. И это тоже личиночье...
   А вот это уже интереснее.
     Джидь, удушение. Странно. Очень четкая прорисовка, уверенная, но при этом нарушение формы. Интересная интерпретация, впечатление, что действие знака можно распространить на шею толщиной с крупное дерево. Это где ж они собрались такого человека искать? Или нечеловека? Дракона душить собрался, что ли? Так он и позволит.
     О, дальше пошли пакостные. Ис-шат - кнут. Иль-шас, лишение воздуха. Старое, но действенное. Тут и душить никого не надо, предполагается, что жертва сама упадет. Прямо к твоим ногам. Раньше входило в перечень обязательных для задержания, потом перечень почистили, кое-что запретили, потому как много смертных случаев. А тебе, значит, запрет не указ. Иль-шим, лишение зрения, хорошо хоть временное. Ниирен, окаменение живого. Фийрен - разрезание живого на части. Живодер ты, однако, дорогой гость. И Тайрен не забыл... И Сийрен. Ничего себе... а людоедством ты, случайно, не занимался при жизни? Как тебя вовремя заморозили...
     Идем дальше. Этот незнакомый. Этот тоже. Этот... этот тоже не видел, но что-то такое - в форме перевернутого знака Делю - мне попадалось в разделе внушений. И больше всего это похоже на внушение страха. Или злобы. А эти пять явно болевые, хотя конкретно такая модификация до сих пор на глаза не попадалась. Вариативная по силе воздействия и объектам приложения. Даже для глаз есть и для... Жуть-жуть-жуть. Подозреваю, что те знаки, которые я не знаю, узнавать и не захочется.
     А тут у нас что? О, здравствуй, перемещающий знак. Покажись, покажись... Четкий, набит рукой мастера. Не слишком сильный, но явно рабочий. И энергии тут неплохо залито. А мы на тебя пока статик накинем. И зафиксируем, на всякий случай. Глядишь, удастся потом считать, откуда вы явились такие резвые.
     А это что такое?.. Где-то я это видел, среди недавних изобретений. Ну-ка? Диххас? Еще одно подчинение? И еще одно... однако, нашего гостя явно волновали игры с управлением чужим сознанием. Ну-ка, развернем руку... Пятеро богов! И здесь подчиняющее! Цепи разума. Хаос. Уздечка...
   Да кто же ты такой, приятель?
   Даже очень талантливому вельхо в одиночку не под силу было бы собрать такой впечатляющий набор вредоносных знаков, да еще и нанести без ошибок. А ты, гость незваный, гением, уж прости, не выглядишь. И знаки явно не сам себе набивал, тем более здесь, повыше локтя, на внутренней стороне руки. удобное место, чтобы знак активировать, это да. Но наносить, да неглавной рукой... это нужна вторая пара рук. И глаз заодно.
   Что еще? Вас, гости, конечно, всего двое, но кое-что отметить уже можно. Во-первых, знаки располагаются в довольно четкой системе: у запястий - слабые и общераспространенные, за линией рукавов - сильные, направленные на захват, удержание и контроль неких сильных жертв. Во-вторых, эти запретные знаки особо не скрываются, тем самым подразумевая что? Что скрывать их наши гости не имеют потребности. То есть либо они живут там, где запрет не важен, либо имеют на это разрешение. М-м... Даже не знаю, какой вывод мне больше не нравится.
   Надо будет Пало проверить на пророческий дар. Ренегаты, видите ли. Организация, видите ли. Для прикрытия... Ну вот вам и организация этих самых ренегатов. Причем неизвестно еще, сколько их там. И что с ними теперь делать?
   И почему о такой организации никто в Круге не обмолвился ни словом. Круг не имеет понятия о целой группе отступников? Или кто-то из Круга их прикрывает?
   Стоп.
   А это что?!
   Знак Займ, это несомненно, Займ...
   Только вот вместо контурного штриха, обозначающего временное заимствование чужих сил, идет изогнутая, но сплошная линия, переходящая в "ана", знак постоянства. То есть... этот Займ забирает чужие силы, но не временно, как при помощи при ранениях или обрядах, а навсегда?
   Так. Так...
   Я что-то ничего не понимаю. Такого не бывает... чтобы навсегда - и никто об этом не знает. Или не говорит?
   Пятеро богов!
   Не знаю, откуда взялась неведомая зверушка, заморозившая наших дорогих гостей, и неизвестно, что ей было нужно... но нам, кажется, послал ее сам Ульви, ведающий удачей. Встречу - попробую высказать признательность.
   А пока... как там знак перехода?
 
 
   Отрывать меура от ребенка не пришлось. Зверек вскинулся, когда его коснулись чужие руки, прищурился на Пало и тревожно чирикнул, покрепче вцепившись в прядь волос маленькой хозяйки.
   - А зачем тут эта тварюшка? - удивился молодой вельхо. - Я уберу. Ох!
   Чем ему попало - зубами или когтями - было неясно, очнувшийся в тепле зверек двигался быстро, и вельхо отшатнулся, зажимая кровящую ладонь. А питомец сжался и зашипел, пачкая кровью холщовую простыню.
   - Уймите зверя!
   - Не ори, - Вишу, старенький лекарь, нежданно получивший от залетного дракона магический дар, в отличие от многих, не испытал ни растерянности, ни страха перед нежданными переменами судьбы. То есть, несколько мгновений потрясения у него, наверное, было, но едва на площади завопили первые пострадавшие, старичок тут же подхватил свою сумку с травами и занялся привычным делом. Пало докладывали, что Вишу упражнений на развитие магии не чурается, от занятий не уклоняется, но все норовит свести к практическому применению: мол, а способно ли чародейство поскорей лекарство изготовить? А сохранить подольше? А показать направление, где водится во-от такая вот травка? Бесценный человек... то есть вельхо.
   - Тихо-тихо, маленький воин... - между тем мягко бормотал старичок, старательно держа руки в неподвижности. - Никто не обидит твою подружку, обещаю. Мы молодцы, вы продержались против этой пары тварей родом из драконьего навоза... а теперь вам надо только полежать и полечиться... и все будет хорошо, я обещаю.
   Меур устало посмотрел на человека крохотными глазками, но волосы отпускать не торопился. Только переводил взгляд: с девочки на лекаря, потом обратно. И шипел.
   - Ты же позволишь нам полечить девочку, правда? - вмешался Пало. - Ты ее защищал, молодец. Теперь мы поможем вам обоим.
   Меур снова прищурился в его сторону. Не видит? Ну да, у него вся мордочка в крови. Пало подошел поближе.
   - Видишь, это я... твоя хозяйка называла меня дедушка, помнишь? Я ее не обижу.
   Меур сосредоточенно посмотрел черными глазками, тихонько чирикнул, узнал. Коготки на девчоночьей косе медленно разжались. Он попытался отползти в сторону, волоча разорванное крыло, всхлипнул и обмяк.
   - Вон туда положите, на сложенную тряпочку, - скомандовал склонившийся над девочкой Вишу.
   - И выкинуть? - молодой вельхо, уже смазавший царапину настоем парпаны, рвался на подвиги. И желательно с нанесшим ему это "боевое ранение"
   Старичок поднял голову:
   - Уважаемый Пало, обратите внимание, сколь прискорбно низок в молодом поколении уровень знаний.
   - А че я сказал-то?
   - Действительно, уважаемый Вишу, - поддержал беседу Пало, который в этот миг понял смысл выражения: "камень от сердца отвалился" и от души наслаждался этим ощущением. Если старичок в таком хорошем настроении, то с девочкой явно все будет правильно. А остальное поправимо. И прекрасно!
   - Не узнать меура! - пафосно провозгласил Вишу - так, словно всю жизнь преподавал юным личинкам и маялся от их бестолковости.
   - Не быть в курсе его ценности для одаренных! - охотно поддакнул Пало. И почему он раньше никогда не дурачился?
   - Не осознавать тяжести своего невежества...
   - А в следующий раз он не узнает дракона?
   - Зато дракон узнает его... и у кого-то будет роскошный ужин!
   - Да я.. я... осознаю я!
   - Тогда возьмите теплой воды, юное дарование, и отмойте малыша от крови, - сменил тон Вишу. - Пока мы будем лечить хозяйку. А потом все-таки положите его на чистую холстинку и сюда, к свету.
   - А... а вы и его лечить будете, что ли?
   - А уровень образования и в самом деле низок... Уважаемый Пало?
   - Уважаемый Вишу?
   - Да понял я, понял! Больше не буду! - взвыл ученик, осознав, что все может начаться сначала. - Сейчас помою!
   ...А с малышкой все и в самом деле оказалось не так плохо. Да, переохлаждение. Да, несколько ушибов. Истощение. Несколько дней в тепле и покое, зелье от боли и травные отвары, и все снова будет правильно...
   Последнее, что слышал Пало, закрывая за собой дверь, это ворчание старичка по поводу бестолковой молоди, которая посмела сомневаться в способности старого лекаря зашить поврежденное крыло...
 
   В мире Пяти богов (сейчас он называется именно так) непросто жить, если ты селянин. Зависимость от причуд погоды печальна, ибо сейчас человек на нее повлиять не в силах. Один неурожай - и до конца жизни тебе не выбраться из долгов. Если ты, конечно, выживешь.
   Здесь не так ж легко жить, если ты - горожанин. Ремесло прокормит тебя, если есть руки, здоровье и хоть капелька удачи. Но оно же и убивает. Кожных дел мастера умирают от болезней дыхания, пекари от сердца, и так везде.
   Тебе также сложно жить, если ты вельхо. Несмотря на защиту магии, смертность только среди личинок - каждый двенадцатый. А только вошедшие в силу молодые вельхо гибнут еще чаще... теперь.
   Можно посочувствовать, наверное. Только никто из одаряемых сочувствием, вероятно, не согласится поменяться местами с ним. Ибо драконовером в мире Пяти богов быть еще сложнее.
   Если у кого-то - у любого человека - сгорит дом, окружающие посочувствуют. И правитель города, если он на своем месте, выделит пострадавшим помощь. А не выскажет публично злорадное: "А еще говорят, что у них особые отношение с огнем! Не настолько особые, видимо!" Если на дом любого обычного человека случится нападение преступивших, на помощь придет городская сторожа. Должна придти. А если у кого-то заберут из семьи ребенка, то это назовут преступлением. А не спасением детей из грешного семейства.
   Впрочем, за это он почти благодарен... временами. По крайней мере, на своем месте он приносит немалую пользу.
   Словом, выжить "сектантам, в грехе веры в разумность нечестивых драконов пребывающих" не самое просто дело. Потому и живут драконоверы не поодиночке, а общинами, сплотившись вокруг своих убежищ и "сокровищниц", потому и на юге их почти нет, а вот здесь, близ гор, почти спокойно, почти открыто. Потому поддерживают тесные отношения, всегда и везде, где это возможно, защищая своих. И, наверное, именно поэтому, драконоверов в последние лет тридцать повадились звать белыми лисами. Мол, увертливы и пронырливы они, как эти малопочтенные, зато живучие звери.
   Сам Поднятый против новой репутации своего народа не имел. Наделение противника неправильными и зачастую унизительными кличками - традиция древняя и бороться конкретно с ней - бесполезно. Наоборот, бывший мальчишка из разоренной общины всемерно следовал некоторым белолисьим традициям, например той, что про устройство норы: на один основной ход делай семь запасных. Семь не семь, но четыре запасных выхода в доме Поднятого было. А еще четыре кладовки с неприкосновенным припасом, подземный ход и слуховые канальца.
   И когда он приглашал почтенных вельхо уважаемой Руки поселиться в его доме, было это далеко не только по причине гостеприимства...
   А за стеной кипели страсти:
   - Ты понимаешь, что происходит? Запретные знаки не один, не два - целая система, отработанная, явно часто применяемая! И никто из Круга - ни один из наших так называемых покровителей - не сказал по этому поводу ни словечка!
   - Не знают?
   - Прикрывают!
   - Все?
   - Не тупи!
   - Гэрвин, хамить обязательно?
   - Простите. Извини, Вида.
   - Я тоже видел полигон. Извинения приняты, - как всегда суховато проговорил тот. - И ты не так уж неправ.
   - Ты о чем?
   - О покровителях этих захватчиков. Ренегаты наша вечная пугалка для молодежи. Все знают, что ренегаты время от времени появляются "в дружных рядах доблестных вельхо", - в бесстрасстный голос вплелась нотка непривычной злости. - Все знают, что причина тому несовершенство Зароков и "излишняя пытливость ума, свойственная юному поколению"...
   - Или жадность, - пробормотал Эвки Беригу.
   - И прочие недостойные вельхо желания. Иными словами, в появлении ренегатов виноваты не наставники, сформировавшие систему Зароков, а отдельные недостойные личности. Так?
   - К чему ты клонишь?
   - Погоди.
   - Эти недостойные представители выискивают несовершенства в целях личной выгоды, доблестная Нойта-вельхо и мы, ее Руки, разоблачаем недостойных и судим по делам их и по намерениям. Строго и наглядно. А проверки у нас регулярные и уклониться от них невозможно. Раз, допустим, пропустил, потому что был на задании, два... но потом все равно покажешь руки высшему. И если есть нарушения, то следует кара - лишение магии. Так ведь?
   - Так. Ты хочешь сказать, что...
   - Что без прямого покровительства кого-то из Круга такая организованная группа ренегатов невозможна. Жилище. Снаряжение. Укрытие. Нанесение запретных знаков. Это сложно для рядовых вельхо, тем более, для презренных одиночек, изгнанных за нарушение запретов. Но возможно для одного из Высших Магов, пожелавшего себе маленькое личное войско.
   - Ты сейчас договоришься до того, что система Зароков специально составляется с прорехами для того, чтобы их можно было нарушить... - пробормотал Гэрвин. - Что? Что вы так на меня смотрите?
   - Я нарушил Зароки еще будучи личинкой, - очень ровно проговорил Вида, и подслушивающий за стеной Правитель города едва не уронил поднесенную к губам флягу с водой - от откровений вельхо у него изрядно пересохло в горле. - Семейные дела. И тогда же мой Покровитель обязал меня клятвой верности и словом неразглашения. Он не подозревает, что теперь она пропала... скорее всего, из-за драконьей магии. Но я ренегат или мог бы стать им, сообщи мой высший об этом в Круг.
   - Ты серьезно сейчас?..
   - Он предпочел получить личного раба. Думаю, он не один такой "мудрый". Просто хозяин наших незваных гостей настроен более серьезно. Ему нужны не отдельные рабы, а организованная группа, скорее всего боевая.
   - Но Вида... ренегат... ты?!
   - Я сказал это, для того чтобы... чтобы... потому что мог, - в молодом голосе была усталость. - Потому что наконец могу не молчать... И чтобы вы знали.
   - Ничего себе откровения!
   - Гэрвин, уймись!
   - Почему? Один такой правильный, который меня все время учил, оказался скрытым ренегатом! А теперь ты!
   - И я...
   - Что? Нет, Эвки...
   - Да. Забавно даже, какие у нас похожие истории, Вида. Я попался точно так же. Точней, тогда же. Магией решил похвастаться перед старшими братьями, сопля зеленая. Знак сорвался... И точно так же вызвал меня глубокочтимый... ну вы знаете. Имя говорить не хочу... и предложил второй шанс такому способному юноше... И нет, стоит благодарностей, люди должны помогать друг другу. Ведь если ему понадобится моя помощь когда-то, я ведь не откажу своему благодетелю в небольшом одолжении, правда?
   - С тебя тоже сейчас клятва спала?
   - Ага. Так что там с презрением к недостойным личностям, Гэрвин?
   - Перестань. Чего вы вдруг...
   - Надоело. Молчать, врать и эти небольшие одолжения уже поперек горла. Но это не мой. Я бы знал.
   - Что?
   - Эти "гости" - не моего благодетеля. Искать надо среди оставшихся трех.
   - Интересно, почему сейчас...
   - Интересно, что делать! И... кто из трех.
   - Помощь нужна? - послышался от двери знакомый голос.
   - Господин Поднятый...

+7

644

Долой магов эксплуататоров! Люди и драконы братья на век! Ура товарищи! :)
Спасибо Елена, прекрасный отрывок.

+1

645

Anars
Спасибо!

0

646

Невыдержанных вельхо в Руку берут редко. Не то это место, где выживет горячий-непосредственный.
  Так что в господина Поднятого ничего не полетело. Дернулся, быстро глянул на старших Гэрвин. Медленно, напоказ, свел-переплел пальцы в замок Вида – и, также, напоказ, не сликом вежливо, уставился за спину господину Поднятому. Эвки Беригу переглянулся с Пало – и оба выжидательно глянули на незваного гостя.
  И повисла в комнате предгрозовая тишина…
  Нарушил ее Пало:
- Господин Поднятый решил присоединиться к нашему обсуждению?
Много ли ты слышал?
  Мужчина, благоразумно застывший у нежданно (и многозначительно) возникшего в стене прохода, сдержанность, похоже, оценил:
- Если почтенные вельхо будут на то согласны.
  И за спокойными словами, за короткой вежливой формулой – тоже невысказанное:
  Я проявляю уважение. Пока. А вот почему меня не пригласили – это вопрос.
- Разумеется. Правда, это лишь предположения и догадки, окончательных выводов пока нет. Будет ли вам интересно…
  Много ли ты все-таки слышал? И почему подслушивал?
- Разумеется, будет. Предмет обсуждения касается моего города… и не только.
  Слушал. И слышал. Поэтому так или иначе, а к разговору меня допустить придется.
- Проходите же, достопочтенный.
  Что ж... рано или поздно это все равно пришлось бы решать. И союзник нам нужнее, чем еще одна группа врагов.
- Благодарю.
  И снова в комнате тишина. Только людей уже не четверо – пятеро. И напряжение – сильнее.
  Как в горной выработке перед обвалом – вроде бы камни безмолвны, вроде бы все правильно… но что-то давит и давит на сознание так, что  каждый шорох воспринимается кожей…
- Итак? – переплел пальцы Пало. Знак вежливости мага, который ничего не стоит для сильного вельхо, ведь сильному не обязательно касаться Знака для его спуска. Но многих успокаивало.
- Итак? – эхом отозвался неприглашенный гость. – Вы что-то говорили о проблемах?
  Очень… неопределенно. Похоже, господин Поднятый тоже решил проявить вежливость, не выказывая излишней осведомленности в делах вельхо. Или дело не в вежливости, а в скрытности?  До чего иногда надоедают эти лисьи прятки!
- Если вы внимательно нас слушали, то уже поняли, что сейчас у нас две большие проблемы: вопрос, как решат судьбу новых магов члены Круга и проблема появления неизвестной группы вельхо, которые…
- Которые с этим отношением уже определились, - помог ему господин Поднятый. – И это отношение – примерно как к дикому бычку, так? Тварям полезным, но лишь тварям?
  Да, услышал он много…
- Не думаю… - начал Гэрвин.
- Да, - перебил Пало. – Мы считаем, что попытка похищения объясняются именно этим.
- Не доказано! – вспыхнул самый юный вельхо. Но как самый честный, тут же вздохнул и снова старательно переплел пальцы, – пока…
- А есть другие объяснения?
  Увы, с объяснениями было так же легко и просто, как со снегом в Белой Пустыни. Кто способен похитить людей?  Преступившие? Но те никогда – действительно никогда – не покушались на вельхо. Могли попытаться привлечь к своим делам – бывало. Могли попытаться выследить или перекупить у родителей латента, а несколько раз даже присваивали младшую личинку. Тоже бывало. Могли повязать и заставить на себя работать кого-то из запечатанных отступников. Магии в тех оставалось лишь несколько искр, столько, сколько хватало для жизни, и ее можно было ненадолго разбудить, окунувшись в одну из стихий – чаще воды или огня. Ненадолго и несильно - настолько, что хватало, как правило, на небольшое колдовство. Временное, конечно, но преступившим для их делишек было достаточно. Такое тоже случалось. И случается… но чтобы преступившие набрались наглости настолько, чтобы попытаться украсть взрослых, тренированных вельхо, и у них такое даже получилось – невозможно.
  Кто еще? Сторожа? Королевский сыск? Нет, спору нет, те с переменным успехом отлавливали преступивших и тех, кого ими считали… но едва в преступлении намечался хоть намек на магию, доблестные защитники закона предпочитали самоустраниться и призвать вельхо. Разумеется, время от времени случались особо упрямые сыскари (или имеющие на вельхо зуб), желающие разобраться со всем сами. Но представить, что самый упрямый из сыскарей обвешался Знаками и отправился похищать себе подобных? Нет,  это явно не они.
   Возносящие молитвы? Очень редко, раз в тридцать-пятьдесят лет тихо сидящие по своим молитварям возносящие переживали нечто вроде кризиса веры. «Придурью шибало», как выражались потом черствые и непросвещенные личности. Кризис, как правило, начинался в одном молитваре, но мог распространиться и на окружающие земли. Возносящие молитвы желали увидеть зримое воплощение ответа на эти самые молитвы, проявления божьей воли в реальности, сейчас. Ведь они же так верят! Всей душой, горячо, искренне! Почему же небеса глухи и безответны? А может… может, им что-то мешает? Или кто-то? И особо упертые верующие начинали добиваться разрешения своим сомнениям. А поэтому то искали божьих провозвестников, то пытались отлавливать грешников, препятствующих воцарению Пяти на земле. Последние, как правило, находились довольно быстро – в отличие от первых. А уж методы расправы с ними иногда по-настоящему пугали – кротость верующих, она до поры до времени. И какими-то путями выяснялось, что вон та, к примеру, старуха – отказывается жить по Заветам и тем самым увеличивает людской грех и неверие… могло и до костра дойти, и до змеиной ямы. И отчего-то чем строже люди старались соблюдать заветы, тем больше находилось их наруштелей. Два раза убыль населения была близка к потерям от морового поветрия. Как правило, через некоторое время вельхо вкупе с Королевской Звездой спохватывались, старательно растолковывали зарвавшимся праведникам их заблуждения, и все затихало. Со времени последнего такого «заблуждения» (вылившегося в волнения в трех небольших городах и попытку массового самоубийства) миновало уже больше тридцати лет.
  Но на них тем более непохоже. Возносящие вельхо недолюбливают. Не настолько, чтобы объявить грешными их (ведь магия – явный знак благоволения Пяти!), но как раз настолько, чтобы вельхо к себе не брать никогда. Пусть благословенные как-нибудь сами… а возносящие при случае вознесут за них молитву-другую.  При очень редком случае.
  А больше похищать людей просто некому.
  Кому нужны дикие маги? Настолько нужны, что их готовы забрать силой, наплевав на все законы?
  Только вельхо-отступникам. Ренегатам. Далеко не таким слабым и разобщенным, как казалось. Далеко не таким гонимым, как провозглашалось.
  Ренегаты…
- Такое отношение – это точно не официальная позиция вашего Круга? – напомнил о себе глава города.
- Нет. Решение Круга по этому вопросу еще не принято.
- Понятно. Слишком вкусный кусок, чтобы выбросить и слишком большой, чтобы проглотить… а еще борьба ваших группировок. Хвала стихиям хоть за это. Будем надеяться, что проспорят они еще долго.
- А вы? – удивительно несдержанный сегодня Вида непринужденно вломился в разговор. Как бык в молитварь.
- Я – что?
- Вы можете поручиться, что это похищение  имеет отношения к вам? Что это не ваши… как это… единоверцы? «Приверженцы четырех стихий и их олицетворения в драконах»? – голос Виды звучал непривычно эмоционально, зло. Не прошло, ох не прошло даром ему вынужденное признание и разрешения безупречного образа… - Вы ведь драконовер, так, господин Поднятый?
- Что?!
  Слово рухнуло, как обвал. Глава прищурился. Гэрвин вскочил. Эвки Беригу резко отодвинулся от стола. И стремительно разлетелись полоски рукавов Виды, обнажая хищно сверкнувшие знаки…
  Драконовер.
  Сектанты по всем законам и указам королевства не имели права занимать места в ветвях власти.
  И если он туда пробрался…
- Вида, стой!
- Подожди!
  Но пальцы мужчины уже вжались в золото Знака…
  Время растянулось, рассыпалось на отдельные мгновения: медленно-плавно движется, перехватывая руку Виды, смазанный темный силуэт Эвки… наливается золотым светом впечатанная в кожу вельхо магическая татуировка… Знак словно вытаивает, выплавляется из предплечья, на миг зависает в воздухе… дергается, будто живой, выпуская десятки крохотных… щупальца, это щупальца?... и, расправившись в стремительно увеличивающуюся сеть, бросается вперед, на замершего человека… а темный силуэт наконец достигает атакующего мага… и оба продолжают движение вниз… на пол…
  Звук падения двух тел. Короткий стон. Замершая в кресле фигура.
  А золотая сеть достигает цели.
  И замирает, зависнув над его кожей, как некая дивная кружевная мантия…
  И время стремительно вернулось к нормальному течению.
- Не шевелитесь! Только не двигайтесь, слышите! – Пало спешит, но движется вынужденно плавно и мягко. Чужой Знак нечасто удается остановить! И так быстро… Теперь нужно аккуратно, очень аккуратно.
- Не буду, - соглашается не потерявший хладнокровия Поднятый, как-то отстраненно рассматривая зависшую у глаз подрагивающую от напряжения сеть. – Каана-сеть или Ниирен?
- Разбираетесь? – Пало осторожно, в пол-касания, выстраивал отзыв: упав (спасибо за помощь, Эвки!), Вида потерял над Знаком контроль… и теперь его можно было перехватить и впитать.  Или хотя бы направить куда-то еще.
- Только теоретически, - глава чуть шевелит губами, не отрывая взгляда от светящейся золотой нити. – я до сих пор не общался с вельхо… настолько близко.
- И как вам опыт?
  Чужой знак подчиняется неохотно. Раньше Пало не взялся бы останавливать и подчинять символ, наполненный таким количеством энергии. Вида явно вложил в него больше искры. Постарался…
- Любой опыт полезен…
- Это да.
  Остальные участник совещания тоже не бездействуют. Гэрвин торопливо тащит из кармана «помощницу», футляр с лекарствами. Вид у юнца такой, словно его пришибло Знаком Пуут, оцепенения. Ага, луну назад я бы тоже не поверил, что буду помогать драконоверу…Эвки Беригу и Вида пока заняты друг другом. На стороне Виды опыт, на стороне Эвки – кое-какие семейные Знаки, изобретенные еще его прадедом. Так, похоже за них можно не переживать, одноименный вельхо отчего-то не сопротивляется и руки не вырвать из хватки Эвки не пытается...
  Ага, вот и направляющий компонент. Ладонь знакомо потеплела от чужой энергии.  Теперь можно не осторожничать.
- Ну вот и все.
  Последнее движение – и сеть оставляет несостоявшуюся жертву. Отодвинувшись, она смещается выше, ловко, словно танцуя, крутится вокруг некой невидимой оси… и, продолжая движения, скручивается-складывается-сжимается. Точно складывающий лепестки цветок.
  И впитывается в подставленную руку. Пало тряхнул ладонью, прогоняя лишнее тепло. И длинно выдохнул. Отчего-то он чувствовал себя вымотанным… да что там, мокрым, как мышь из сказки после перетаскивания кота!
  На энергию Вида действительно не поскупился. При такой силе Знака сеть не просто спеленала бы драконовера по рукам и ногам, но еще и придушила бы как следует. Точнее, как не следует.
- Это, кстати, было связывающее.
- И на том спасибо, - кивает Поднятый. – Могли бы и похуже чем-то швырнуть.
- Вряд ли. Не по Уложению.
- Мало ли…
  И чем тебе не нравятся драконоверы, Вида? Приятнейшие люди… незлобивые.  Ты его вон чуть не угробил, а он вполне вежливо общается…
  Лисица белая.
- Э-э… Пало? – Гэрвин растерянно вертел непригодившуюся пока никому «помощницу». И таращился на товарища, как тот самый кот, очутившийся середь речки – на свой плот.  – а что происходит? Почему ты… так?
-  Разговариваю?
- Да. Это ведь драконовер! По Уложению…
- А мы теперь кто? Гэрвин, ты драконов видел? Видел. Магию они нам дали? Дали, город свидетель. Дракон был разумен, так? И чем мы теперь не драконоверы, а? Можно сказать, половину из заповедей мы, так сказать, наблюдали воочию. Мы теперь в одной сети… и кстати, оба не доверяем Кругу вельхо. Ты лучше Виду спроси: с чего это в нем взыграли охотничьи инстинкты? Эвки, вы там целы?
- Вполне.
- Вида как?
- Все правильно, - глухо уронил тот. Не спеша, впрочем, шевелиться.
- Отпустим – еще кидаться будешь?
- Сейчас – нет.
- А потом? – с интересом уточнил сектант, наклоняясь так, чтобы видеть потенциального врага. Вида несколько секунд молча смотрел в спокойное лицо.  Потом устало закрыл глаза.
- Подумаю. Терпеть не могу драконоверов.
  Против ожидания, сектанта такой ответ, казалось, устроил.
- Мне вельхо тоже любить не за что, - кивнул он, выпрямляясь. – Но я не спешу бросать в вас… ну скажем, малую печать?
  Малую печать? Временный блокиратор магии? Одну из самых оберегаемых тайн Круга? Вельхо переглянулись, но тут в ладони сектанта что-то блеснуло, и чародеи замерли. Даже Вида, попытавшийся в процессе подъема с пола снова нацепить свою маску вечного холода, застыл на полдвижения.
- Откуда?!
  Это был серый цилиндрик, в длину чуть больше человеческой ладони, похожий на детскую игрушку, если бы детям вздумалось играть в драконоловов и бегать с подобием сетемета… Вполне безобидный на вид, кабы не клеймо – перечеркнутая рука. Явное и недвусмысленное предупреждение не трогать эту вещь без разрешения. Сектант молча встретил оторопевшие взгляды… и аккуратно положил цилиндрик на стол, обозначая, так сказать, свои добрые намерения.
  Эвки Беригу откашлялся, нервно поддернул на запястье фамильный браслет и, виновато покосившись на Виду, спросил:
- Так что вы там говорили… насчет помощи?
- Варенку будете? – мирно спросил сектант. – Или чего покрепче?
- И того, и другого.
- Сейчас. А помощь… зависит от того, что нам нужно. Нужна информация? Будет. У нас немало людей в столице и даже близ вашего Круга. Кое-какое оружие? Есть. Если нам повезет, то возможно, получится даже контакт с драконами. Все зависит от того, что вы собираетесь делать.

   Славка. Городок Иулу, дальнее предгорье.

- Ни за что.
- Не верю, что столь дальновидный и здравомыслящий человек, как вы, не может видеть перспективу этого товара…
- Дверь там.
- Как, вы даже не поторгуетесь? А во славу Ульви?
- Даже Ульви не в силах убедить меня купить у вас эти пугавитцы за…
- Пуговицы!
- Пугавитцы! По грошовке штука! Вон!
  Я бы ушел еще после первого «Вон». А Максу как с гуся вода. Еще и улыбается.
- Всего по грошовке штука, почтенный. И только эти пуговицы. Остальные дороже…
- Никогда!
- А если завтра к вам придут люди и потребуют их?  А вы – остай Илми Рани,  хозяин лучших в городе лавок! -  не сможете их продать.
- Да если завтра придут хоть десять человек, я у тебя куплю их по три грошовки! Только никто не придет!
- Три? – живо среагировал паршивец Макс. – Слово сказано!
- Но…
– Приятель, ты свидетель! Слав, пошли!
  Славка вышел без споров. Макс мог быть вредным, ехидным, недоверчивым, колючим, жадным и одновременно удивительно щедрым, но когда его вот так несло, спорить было без толку. Да и не хотелось: Макса точно несло на крыльях вдохновения, глаза блестели, а голос становился таким убедительным! В такие моменты Славка от души понимал его несчастных покупателей. На их месте он бы тоже, возможно, кое-что купил. Не на уровне «эскимос-покупает-снег», но какую-то не самую нужную мелочь – вполне.
  На улице Макс жадно глотнул зимний холодный воздух и радостно пободался - кулак о кулак.
- Попался!
- И где ты возьмешь этих 10 человек? На улице наймешь?
  Серые глаза уникального снежного дракона глянули на Славку, и тот обреченно вздохнул: чертики там не просто танцевали, у них там явно была дискотека, плавно переходящая в фестиваль «Торговля – наше все!»
- Мелко мыслишь, друг. Завтра его посетит сотня! И я ему – не завидую.
 
  Он точно дракон. Или робот с термоядерным двигателем. Люди так не могут… 
Мысли, оценивающие Макса, лениво копошились в голове. Именно копошились, поскольку голова устала так же, как и ее хозяин – до предела.
  Да уж.
  Макс развил кипучую деятельность.
  Из гостильни был выдернут Терхо Этку, допрошен, переодет и проинструктирован. После чего его отрядили обходить приличные местные трактиры, пить – умеренно, понял?! -  и болтать о столичных модах. А заодно демонстрировать последний писк оной – шикарную курточку с серебряными пуговицами. Куртку вместе с прочей одежкой Макс три дня вытрясал из девчонок в Убежище, и получилась она что надо.
  Славка был окинут скептическим взглядом, обряжен в «ультрарубашку», облит духами и отправлен к портным. С инструкцией скандалить и требовать пришить  замену потерянной пуговице. Как нет? Подать немедленно, плачу любые деньги! Что такое пуговица? Да вы дикари провинциальные, как можно не знать последней столичной моды?! Фу на вас!
- Главное, высокомерие! Ну ты нашу золотую молодежь помнишь? Помнишь? Ну вот, действуй примерно так же. Да все у тебя получится! Словом, держи список адресов и пошел!
   Сам Макс отправился в места неприличные, как он выразился. А именно к бродячим актерам  и… в бордель.
  Терхо тоже было запросился в неприличное место, но получил по шее и был дополнительно нагружен поручением отправиться к супруге местного бургомистра, состроить ей глазки и подарить вот эту шикарную жилетку с сорока пуговичками… На жалобный вопль, что даме уже тридцать: «Старуха же!» последовал железный ответ: «Ты ведь уже будешь выпившим?», и Терхо ушел… После чего был возвращен из коридора и допрошен на предмет наличия девушек или женщин, соперничающих в вопросах нарядов. Что, есть такие? Ах ты, моя умница, вот что значит правильная разведка… Тогда пиши адреса!
  С похвальной энергией и последовательностью Макс ставил на уши город, который никому ничего плохого не сделал, а просто оказался на пути «торгового представителя фирмы «Дракон энд компани».
  Терхо ушел с таким озадаченным видом, что Славка улыбнулся. И тут же был озадачен вопросами транспортировки.
- Но это потом. Сейчас – вперед, друг, тебя ждут портные!
  Славка отправился скандалить (насколько мог), но начало у него получаться только с третьей попытки – его не оставляла мысль, зачем Максу бордель…
  Ближе к вечеру они это узнали.
  Когда в гостильный трактирчик (приличный) завалилась компания молодежи, громко обсуждающая несправедливость жизни – ну почему у них, молодых и красивых, так мало денег? Вот были бы у них вожделенные монеты, они бы сейчас не тут наливались варенкой, а смаковали вино в заведении «У Алин». Там, говорят, сегодня такое… девушка… под музыку… это самое… ага, и у нее платье на пуговицах… да, можно очень… говорят, дорого-о…
- Моя девушка теперь требует эти пуговицы в подарок. Говорит, у кого-то тоже сегодня видела.
- И мммоя жжжна тож… - присоединился к обсуждению уже изрядно поддавший мужчина за соседним столом. – Эххх…
- Да говорят, сама супруга Поднятого сегодня в них показалась.
- И этот актер, птиц разряженный, сегодня тоже на представлении в них был…
- А у нас ни в одной лавке опять!
- Даже у  Илми Рани  нет.
- Да есть у этого выжиги наверняка! Прячет для самых богатых, наверняка.
- Жадюга.
- Ульви его н… накажи…
  Славка с Терхо только переглянулись.
  Похоже, Ульви торговца уже наказал. Посредством ниспослания на его голову Макса.
  Значит, три грошовки за пуговку, если завтра придет десять человек?
  Славка готов был поспорить на свой драконий хвост, что уже сегодня в лавку невезучего торговца ломилось не меньше сотни человек. А что будет завтра…

  Сам удачливый рекламный деятель пришел в гостильню последним.
  Устало обвалился на кровать, кое-как сгреб мешок с торчащей из него бутылкой, снял печать (их тут ставили вместо пробки) и сделал длинный глоток.
- Ну, все. Завтра он или нас прикончит, или сгребет весь товар, как обещал. Второй вариант вероятнее.
- У тебя щека в помаде, - завистливо пробормотал Терхо Этку.
- Да какая это помада? – лениво пробормотал Макс. – Убожество одно. Где? Ага… Кстати, парни… а косметика – это, в принципе, не так трудно. Если примерно знать процесс. А?
- Ага, - усмехнулся Славка. – Ну ты крут…
- А то! – Макс довольно заулыбался (несмотря на всю колючесть, на доброе слово он ловился моментально… если оно было искренним). – Я мегакрут. Трепещите.
- Уже. Макс, а почему ты с пуговиц начал? Не с часов, не с… а с того, что и проще, и дешевле.
- Ну-у… Во-первых, часы – товар дорогой, но штучный. Пуговица – массовый. Всем понадобится. Кстати, слав, а если у драконов на этом их уровне можно сделать часы, то, может, и молнию получится?
- Вы и молнию можете?
- Это не та молния, Терхо. Не знаю, посмотреть надо. А во-вторых?
- А во-вторых, спрос и предложение! – Макс по-кошачьи прищурился. – Я, конечно, люблю торговаться… но сейчас нам некогда. А после сегодняшнего почтенный Илми Рани  купит у меня любую вещь за столько, за сколько я скажу. И за это надо выпить. Компотика, парни, компотика. У нас завтра дело, на него надо без похмелья…

Ирина Архиповна. 
 
К Яночке пустили не сразу. Сначала попросили не волноваться и выпить успокоительного отвара. Когда у женщины задрожали руки, просить перестали, а как-то очень ловко влили в рот пахнущую мятой жидкость. Сердце споткнулось на полутакте… и забилось ровнее.
В сознание пробился голос лекаря.
- Ох, уж эта молодежь бестолковая. До сих пор не понимаю, что и кому говорить. Внучка ваша жива, слышите? Скоро поправится. Пара синяков и холод, ерунда. Если бы не истощение, мы бы ее еще сегодня отпустили. А пока придется ей полежать. И не просыпаться. Кстати, а Максик и Славик  - они где?
  Наверное, лицо ее как-то изменилось, потому что лекарь тут же извинился и виновато проговорил:
- Девочку желательно греть, и желательно именно близкой, кровной энергией… Но вы ведь тоже родственница?
- Да.
  Макс… Славушка… Яночка…
- Бабушка Ира… да?
- Да. Да…
- Она и вас зовет тоже. Спит, но зовет. Пока с ней ее зверек, он тоже помогает…

Отредактировано Елена Белова (05-07-2016 11:48:08)

+9

647

Елена Белова написал(а):

Кстати, а Максик и Славик  - они где?

Таки вся банда под колпаком.... Что с ними заговорщики сделают?

Елена Белова написал(а):

Я проявляю уважение. Пока. А вот почему меня не пригласили – это вопрос.

Наверное мысленные высказывание лучше будет выделить курсивом.

Елена Белова написал(а):

и отправились похищать сеье подобных?

себе. Опечатки еще попадались, но с глючным инетом писать сюда сущее мучение.

+1

648

Таки вся банда под колпаком.... Что с ними заговорщики сделают?
Беречь и лелеять. Двое неровно дышат к бабушке, остальные поберегут ценного союзника.
Наверное мысленные высказывание лучше будет выделить курсивом.
Не сохранилось!
Спасибо за правку и за отзыв! :blush:

0

649

Елена Белова написал(а):

- Вы молнию можете?
- Это не так молния, Терхо.

- Это не та молния, Терхо

+1

650

Кстати про молнии, часы и прочие штуки:

— Алло! Алло! — крикнул он.
Он встряхнул трубку, потом стал в неё дуть. Гудков всё равно не было.
— Аппарат испорчен, — объяснил он Хоттабычу. — Сейчас я открою крышку. Посмотрим, в чём там дело.
Но коробка аппарата, несмотря на все усилия Вольки, никак не открывалась.
— Он сделан из цельного куска самого отборного чёрного мрамора! — похвастался Хоттабыч.
— Значит, внутри там ничего нет? — разочарованно спросил Волька.
— А разве внутри должно что-нибудь быть? — забеспокоился Хоттабыч.
— В таком случае, понятно, почему этот телефон не действует, — сказал Волька. — Ты сделал только макет телефона, без всего, что полагается внутри. А внутри аппарата как раз самое главное.
— А что там должно быть, внутри? Объясни, и я тотчас же сделаю всё, что необходимо.
— Этого так просто не объяснишь, — важно ответил Волька. — Для этого нужно сначала пройти всё электричество.
— Так научи же меня тому, что ты называешь электричеством!
— Для этого, — вдохновился Волька, — для этого нужно ещё раньше пройти всю арифметику, всю алгебру, всю геометрию, всю тригонометрию, всё черчение и ещё много разных других наук.
— Тогда обучи меня и этим наукам.
— Я… я… я сам ещё не всё это знаю, — признался Волька.
— Тогда обучи меня тому, что ты уже знаешь.
— Для этого потребуется много времени.
— Всё равно я согласен, — решительно ответил Хоттабыч. — Так отвечай же, не томи меня: будешь ли обучать меня наукам, которые дают каждому человеку такую чудесную силу?
— Только чтоб аккуратно готовить уроки! — строго отвечал Волька.
Хоттабыч низко поклонился, приложив руку к сердцу и лбу.

Классика жанра!   http://read.amahrov.ru/smile/yahoo.gif

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Ах ты... дракон!