Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Ах ты... дракон!


Ах ты... дракон!

Сообщений 741 страница 750 из 854

741

Народ, привет, у меня дикий цейтнот, простите, что совсем пропала. Отвечать некогда, проду пришлось писать вчера и сегодня.
Ошибок, наверное, море. Комменты читаю, отвечать некогда((( СПАСИБО ВАМ ЗА НИХ И ПРОСТИТЕ


  Женщины реже получают от Пятерых магический дар. Но боги компенсируют это другими способностями, как-то: повышенной наблюдательностью, очень развитым терпением, внешней привлекательностью, в конце концов.  Наблюдательность, к сожалению, срабатывала больше на отслеживание личной жизни знакомых, а также на то невообразимое и непредсказуемое множество вещей и понятий, которое женщины в совокупности зовут «модой»; терпение изменяло в самый неподходящий момент, а внешняя привлекательность могла обернуться и крупным недостатком, но! Одно качество особ женского пола Пало высоко ценил и немного опасался. Гэрвин, которому повезло иметь сестер, бабушек и племянниц, называл это «выедание мозгов». Пало с данным термином не соглашался, но сейчас готов был пересмотреть свою позицию.
Просто пронаблюдав происходивший перед глазами процесс.
Бедный дракончик, который намертво уперся и не поддавался, когда его уговаривали вместе три вельхо, один драконовер и целая толпа дичков, сдался перед девицей неполных семи лет (или восьми?), стоило ему услышать безапелляционное требование отпустить. Отпустил мгновенно, ошалело поджал крылья и растерянно застыл, глядя, как его кратковременная подопечная отряхивается и поблескивает коронкой. И еще успевает допекать своего защитника!
Как, ну вот как это называется?
Откуда у малявки такое самообладание?
Выползла же вся перепуганная, глаза по блюдечку, казалось, Штушу своего вот-вот придушит, не со зла, а просто потому что вцепилась в него со страху сильнее, чем в соломенную куколку…
И что?  Миг, другой, взгляд на драконыша, на толпу, что таращилась на детенышей примерно в шесть сотен любопытных глаз… и все. Преобразилась. Непролитые слезки мигом высохли, явно помятое крылышко расправилось и легло на бочок, головка мило вздернулась и коронка заблистала милейшим золотистым светом с просверками розового. Словом, являла собой такое трогательное и нежное существо, что именование «кровавая тварь» в отношении этого милого создания было совершенно невозможно.
-  Все мальчишки – вредины! – выдало существо. – Дядя Пало, он меня обнимал! Вы видели?
«Уже не дедушка» не нашел что ответить. Чуть ли не в первый раз за всю жизнь. Собственно говоря, он очень слабо представлял себе, что сказать дракончику-девочке, которая жалуется, что дракон-мальчик напал на нее, чтобы обнять. При этом напрочь игнорируя тот факт, что она – дракон, а здесь вообще-то земли людей, которые драконов обычно терпят только в виде нелегальных драконьих ингредиентов…
Драконий детеныш тоже, кажется, растерялся – замер и встопорщил гребешок, пытаясь вникнуть в суть претензий.
Существо покосилось на ошалелого парнишку и аккуратно добило его фразочкой:
- Я за него замуж не пойду.
  Что?
   Толпа среагировала раньше вельхо. И, разумеется, раньше онемевшего от неожиданности драконыша:
- Вот так – не успел моргнуть, - взлетел над полигоном веселый молодой голос, - а тебя уже оженили.
- Шустрая девчоночка, - поддержал мужчина постарше.
- Все бабы одинакие, - философски отозвался уже немолодой мужик, бывший сторожник. – Разок приобнял – и все, женись!
- Держись, парень, не поддавайся!
- Стал быть, теща моя – всамделе дракон… - не оставлял надежды прояснить семейную родословную несчастливый зять. - Тесть говорил, он ее и обнять еще не успел – глянул тока, а она уж и свадьбу надумала как проводить, и имена детям подобрала.
- Все они драконы, если честно…
- Драконицы. Или драконихи. Или… как правильно, остай вельхо?
- Драконицы, - совершенно самостоятельно ответствовал язык почтенного чародея. Хозяин языка в это время пытался понять, каким образом толпа, опасное и трудноуправляемое множество людей, так легко и спокойно перешла от опаски к сочувствию и доброй насмешке.
- Замуж?! – волшебное слово наконец  вернуло несчастному драконышу дар речи. - Я не… 
- Не хочешь жениться? – коварно перебила «жертва».
- Нет!
- Чиррррррр! – возмутился Штуша, пикируя на голову хозяйки.
  Поддержка оказалась кстати. Или некстати?
- Так ты еще и жениться не думаешь? – повысила голос бывшая «внучка». – А зачем тогда обнимался?
- Я… - на этот раз паренек сообразил, в какую ловушку его загнали, и закрыл рот, соображая, что все-таки ответить, чтоб не увязнуть еще глубже.
  Но глубина женского коварства еще себя не исчерпала:
- Я ж говорю – вредины! – заключила невеста, задрав нос. – Бессовестные вредины!
Толпа уже хохотала:
- Ага, вот и спасай таких!
- А я бы спас, - мечтательно протянул  новый голос. - Она холесенька…
- Дожили, и этот уже в женихи… Ты до пяти лет хоть дорасти, жених!
  Выступление самого юного кандидата в спасатели стало толчком: к разговору подключилась женская половина:
- Правильно, девчоночка, держи его покрепче! А то они такие: чуть отвернешься – а его уже и нету. Дела у них, видишь ли! Знаем мы эти дела!
- Правильная девица. Это по-нашему.
- Ой,  а смотрит-то как, смотрит… подрастет – и за ней парни наперегонки с драконами бегать будут.
- Кто бегать, кто летать…
- Видишь, дочка, как надо? А ты все: мамонька, мне рано еще с парнями, мне рано замуж. Вот тебе и рано!
- Мам!
- Учись, дочурка, как парней правильно в угол загонять… Чтоб не улизнул. Некоторые парни не понимают, где их счастье, пока их по лбу не шарахнешь…
- Обязательно по лбу? – деловито уточняет пышечка в полосатом платье. – Это потому у папы там все время шишка?
- Если твой папа не прекратит бегать трактир вдовы Ханни, то шишек у него станет две! И рога из них прорежутся! Слыхал, муженек?
- Слыхал-слыхал. И я, и половина соседей… - уныло отвечает бывший сторожник. – Чему дочку учишь…
- Чему надо учу!
- По лбу, значит, - хищно улыбается мамина дочка. – Я запомню.
- А чегой-та нам такое втолковывали, что драконы неговорящие? Еще какие говорящие – вона как чешут…
  Ох, наверное, драконоверу нашему сейчас радость. Сразу столько единоверцев привалило. Но посмотреть на безусловно счастливого сектанта Пало было некогда. Он боялся выпустить из виду  «будущих супругов». Мелкая претендентка в драконьи супруги продолжала «выедать мозг» своему несчастному спасителю.
- А ты такой чумазый. Принцы такими не бывают. Правда, Штуша?
- Чртттчк!
- А для тролля мелкий…
- Чирррк?
  Драконыш остервенело отряхивал с лап (единственной непострадавшей от щипателей чешуи части тела) налипшую землю и мусор, явно стараясь не слушать юную провокаторшу. Но тут попробуй не услышь.
- Ты, наверное, какой-то особенный дракон? – не отставала девица. - Болотный, да?
- Аррру! – терпение дракончика, похоже, иссякало.
- Или земляной?
- Да сама ты! – не выдержал предполагаемый болотный обитатель. – Ты… ты…
  Маленькая женщина немедленно почувствовала, что перегнула палку, и тут же сдала назад:
- Да успокойся, - она виновато тронула крылышком драконий бок. -  Такие, как мы, не женятся, мы же маленькие еще. И я… как это там… «я люблю другого», вот. Я это так сказала, понимаешь?
- Как?
- Так… ну, чтобы… просто так. Не злись…
- Эй, невеста! Ты чего застыла? Не знаешь, что с мужем делать?
- Мы подскажем! Первым делом отмыть…
- Потом…
- Кормить, кормить и кормить! – угрожающе вмешалась поварша. - Вельхо, чего смотрите, ведите мальцов ко мне! Подлечиться да подкормиться! У меня еды на целую драконью стаю хватит. И одежка для малого найдется, коли превратится.
   Драконыш сверкнул глазами:
- Я не…
- Понятное дело, что не, - непривычно мягко перебила грозная властительница поварни. – На голодный желудок все мужики «не», чтоб они там себе не думали. Подкормишься, - и все сможешь. Пошли-ка. Давай-давай…
- Не бойся, паренек, шагай…
- Это правильная баба, она тебя не даст в обиду! Ни всяким невестам, ни даже вельхо!
- Наши вельхо его не обидят…
  Так, значит?
  Пало прищурился. Все-таки это очень странно. И начала это именно маленькая Яна. Случайно или намеренно, ненароком или, наоборот, обдуманно  - но именно она своим поведением заставила людей проникнуться сочувствием и самое главное - улыбнуться… И хвала Пятерым. Ведь то, над чем посмеиваются – того уже не боятся…
  Драконыш то ли поверил, то ли просто устал бояться. Но он сдвинулся с места. Повернулся, оттопыривая крылья по просьбе вельхо, позволил себя обрызгать себя лечебным настоем и, устало горбясь, пошел за женщиной. Напоследок обернулся:
- Все равно жениться не буду!
- Смирна! – чеканно врезался в шум новый голос. - Кто тут собирается жениться на моей внучке?
  О. Пало нашел в себе силы улыбнуться. Ну что ж.
  Маленькие драконы – маленькие проблемы.
  А теперь явился большой?

 
На кормление и дополнительный осмотр-лечение малыша ушло чуть более пяти долгих минут. Примерно столько же – на уговоры. Янка в уговорах не участвовала, поэтому кончились они вполне закономерно: драконыш отправился спать, так и не обернувшись в человека. Может, оно и к лучшему.
Пало тонкости драконьего оборота знал только из книги «Драконы – порождение зла» и дракононенавистнических записок покойного Бира Майки. То есть достоверность этих сведений была под большим сомнением.
И кто знает, может, малыш и прав, что не хочет тратить свои небольшие силы на оборот. Заставлять его точно не стоит. Тем более, дел и так немало.
Вдохновленные реакцией населения, вельхо тем более не хотели оставлять драконью ферму без визита. Ведь если принять за постулат заветы драконоверов о том,  что драконы разумны и учесть, что парочка из них как собралась в гости… и если вспомнить при этом, что драконы могут поделиться магией, в городе еще примерно три-четыре тысячи населения, этой самой магией не охваченных… А в Нойт… кхм, а в королевстве так неудачно появились ренегаты. Союзники в борьбе с этими ренегатами не помешают…
Пало слушал эти вполне логичные выкладки Гэрвина (кажется, младший товарищ в первую очередь старался убедить Виду, оттого и эта нарочитая логика), драконовер как состроил в начале совета ледяное лицо, так до сих пор его и не разморозил… новички предпочитали пока помалкивать. Ерина Архиповна невозмутимо постукивала своими гладкими палочками, вывязывая бесконечный узор из белых нитей…Милейшая женщина, образец добропорядочности и правильности. И почему часом ранее она показалась ему драконом? И голоса ведь тогда не повысила даже, но внучка мгновенно превратилась обратно, шуточки мужской половины мигом сменились на уважительные приветствия, и даже меур, внезапно сложив лапки,  стал казаться исключительно тихим и правильным.
Подозреваемая в драконизме вдруг подняла голову и посмотрела на Гэрвина. Тот осекся, неловко кашлянул и свернул свое необычное выступление.
- Вот. В общем, нам нужно им… их… помочь. Да.
- То есть дело исключительно в желании заручиться поддержкой драконов? – с каким-то холодноватым интересом вопросил Вида. На Гэрвина он не смотрел, тщательно изучая абсолютно пустую стену. – И жалость-сочувствие и тому подобное здесь совершенно не при чем? Тогда разочарую – для этих целей нам хватит и одного спасенного драконыша. Тащить в город еще тринадцать, рискуя привлечь внимание наших «покровителей», нарываться на возможные неприятности – я подозреваю, что далеко не все будут так сговорчивы и благодарны, как наш юный гость – совершенно излишне.
Гэрвин покраснел. Резко и сильно.
- Ты предлагаешь бросить их там? Да?
Вида наконец-то отвел глаза от пустой стены.
- Я предлагаю перестать врать. В нашем кругу все должно быть по-честному. Пожалел драконов – твое право и твое слово, но зачем врать, оправдываясь выгодой? Боишься, что не поймем? Глупо.
- Так ты не против?
- Нет, конечно. Просто нужно проработать все быстро, чтобы эти твари не успели ничего натворить, и тщательно – чтобы не привлечь внимание к нам. Сомневаюсь, что мы сможем прикончить всех тамошних живодеров, следовательно выжившие могут разболтать, кто именно осчастливил  их визитом…
Вида-Вида… Пало знал, что Рука изменилась, попав в этот город, и изменилась сильно. Из них Вида, пожалуй, переменился больше всех. Он жил, дежурил на улицах, занимался с дичками, разрабатывал систему упрощенных Знаков, вел работу по дезинформации «покровителей» в Нойта-вельхо, никогда не ошибаясь, кому именно и что именно они наговорили. Но Пало постоянно казалось, что Вида все это время живет ожиданием того мига, когда перед ним окажутся цилиндрики «малой печати». Он как копье, брошенное в болотного зверя врыра, он живет, пока летит.  А потом вспыхнет и сгорит….
- Второе довольно просто, - спокойно проговорила Ерина Архиповна, не поднимая глаз от своих нитей. – Если не хотим, чтобы искали нас, надо, чтобы искали кого-то другого. Напоминаю, что у нас в леднике так называемые «желтые друзья». Думаю, к драконами они интересуются уж никак не меньше, чем дичками-вельхо. А если и нет, то пусть «живодеры» думают именно так…
Половину малой минуты Рука и прочие выглядели так, словно у них над ухом рявкнула птица глушак… а потом ожили разом все. Просветленно улыбнулся Вида, радостно подпрыгнул Гэрвин…
- Желтые!
- О да!
- Тогда все дело в Шагах. На тринадцать драконов нужно двадцать шесть обученных Шагу… и срочно!

Поселок Рейиккен. Макс.

Я встал рядом с окном – так, чтоб не увидали с улицы… выглянул…
- Ну что? – нетерпеливо спросили рядом.
- Есть. Вон он, показался из-за нашей крепости…
- Куда идет?
- Вроде сюда.
- Ине прячется?
- Э-э…
  Почтенный главарь сектантов действительно не прятался. Даже странно. С тех пор как Славка в несчастливый для драконовера момент выяснил, что в общине хранятся материалы о днях безумия и даже кое-какие «предметы, по которым в старину разговаривали на расстоянии», тому не стало ни сна, ни покоя. Славка желал знать, а стоять между ним и знаниями… да даже драконы на такое не решались. Драконовер мог работать, разговаривать, заниматься своими таинственными сектантскими делами – Славка терпеливо выжидал паузы и пикировал ему на голову с неизбежностью самонаводящейся ракеты и с упорством пенсионерки, пробивающейся в поликлинику. Вчера драконовер даже прятаться пробовал…
И сегодня с утра. Помогло слабо – Славка тут же привлек меня, вельхо и поселковую ребятню. Нашли вмиг. А счас сам идет…
- Остай Макс! О-о… остай Слав… Вам письмо. От ваших родственников…

+6

742

Елена Белова написал(а):

Народ, привет, у меня дикий цейтнот, простите, что совсем пропала. Отвечать некогда, проду пришлось писать вчера и сегодня.

Это бывает, просто для нашего спокойствия хватит и смайлика, мол жива, здорова, но чуток занята. :)

Елена Белова написал(а):

Думаю, к драконами они интересуются уж никак не меньше

видимо, случайно закатилось.
А вообще здорово получилось, чуть чуть смеха, участия, заботы и вместо застарелого ужаса друзья, торговые партнёры и возможные будущие родственники.
А как быть с властями и "чужими"?

+1

743

Елена Белова написал(а):

Народ, привет, у меня дикий цейтнот, простите, что совсем пропала.

Главное здоровье берегите  http://read.amahrov.ru/smile/smile.gif

+1

744

Anars, спасибо, что вы есть. Правда.
Supers, стараюсь. Экзамен и курсовая позади, сдала. Но успела мало..

  Письмо пришлось читать вслух – Славка у нас, конечно, вежливый и не стал бы выдирать его прямо из рук… ну , наверное, не стал бы…  Но рисковать не стоило.
Так что раскатывал я свернутое тонкой трубочкой послание уже на вершине скалы – на всякий случай. А читать, как уже сказал, вслух. Пока Славка не забыл про  свою вежливость и не сдернул меня с этой скалы за ногу.
Скала, естественно, при этом не догадалась по-быстрому забежать в чей-нибудь  дом или переместиться за речку – так что в курсе бабулиного письма оказалась не только мы с напарником, но и наш непутевый маг, и глава драконоверов.
Реакция, конечно, у всех была разная:
- Живы, здоровы, в порядке… уфф… камень с души… но значит, магией их тогда все-таки зацепило… Славка, представляешь Янку – магом, а?
- Очень даже. Я Ирину Архиповну магом не представляю, - этак раздумчиво роняет мой напарничек. – Хотя… Кстати, Макс, насчет паранойи – бабушка наша ее, как видишь, одобряет и разделяет. Так что поаккуратней.
- Письмо пришло по «нити» драконоверов. Ваша бабушка имеет какое-то отношение к нашим? – заинтересовался матерый сектант.
- Если и да, то она про это ничего не пишет.
- Как сказать… - Славка таки выцепил у меня письмо и пробегал глазами аккуратные ровные строчки – бабушка явно писала не второпях, обдумывая слова. – К вашим, к нашим… намеки тут интересные.
- Чегоооо? – я тут же выхватил листок обратно.

«Хотелось бы мне знать, в свете новой информации, насколько возможен ли ваш новый статус для кого-то еще из нашей семьи? Недавно произошло событие, которое дает основание задуматься о чем-то таком для нашей младшенькой. Впрочем, об этом при встрече, надеюсь - скорой...»

  Ваш новый статус… ваш новый статус для нашей новой семьи… событие, которое позволяет задуматься о чем-то таком для нашей младшенькой…
  Новый статус?!
  Статус – это… Славка ей тогда написал – не прямо, конечно, намеком – что мы драконы…
  Это что, это Янка?
  Черт, как это?
  Я попытался представить нашу мелкую в виде дракончика, и мои мозги немедленно переклинило.
  Ее-то кто укусил? Или «дохнул»? Но бабушка говорит предположительно, значит, она не уверена? Ох, что-то я ничего не понимаю… Ладно, если бы стряслось что-то серьезное, думаю, нам об этом написали бы.
  Славкины глаза встретились с моими.
  «Об этом лучше поговорить позже»
  «Согласен»
- А пока пора собираться!
- И быстро! Э-э… Терхо?
  Не сговариваясь, мы обернулись к непривычно молчаливому четвертому слушателю и подняли брови: вельхо занервничал.
- Вы сейчас в тот город? К вашей… родственнице?
- Ага!
- А-а… а как вы думаете – она это серьезно? Насчет ушей?

Сборы шли быстро и результативно.
Может, потому, что Рука не желала пускать в свою голову мысли о том, что их предстоящее деяние настолько далеко от Заповедей, Запретов и так далее, насколько это вообще возможно.
Только представить, что вельхо, проводники воли Круга, собираются отвернуться от этого Круга и – если быть откровенными – встать на сторону драконов. Дра-ко-нов. Иногда даже спокойному Пало казалось, что они каким-то недобрым колдовством ухитрились переместиться в какой-то искаженный мир…
Мир, где Наставники – не мудрые и справедливые, а такие же жадные до власти люди, как и все. Только хуже, потому что у них есть все возможности эту власть обрести, и они этими возможностями пользуются. Мир, где он, Пало, стоит рука об руку с сектантом и мирно с ним беседует. И… собирается позволить Виде взять у этого сектанта «малую печать». Где бродят какие-то неизвестные «желтые друзья» (надо, кстати, посмотреть, что там в записях Ерины Архиповны, последний допрос дама вела без вельхо, и, кажется, ей удалось вытрясти из скрытного «друга» кое-что). Мир, где Рука собирается напасть на людей, чтобы спасти драконов.
Бред.
И в то же время реальность.
Что ж. Примем и это. Начал дорогу – иди. Поздно сворачивать…
Итак, к рассвету объединенные усилия дали результат.
Шаг освоили двадцать человека, результат, мягко говоря, немаленький. Пилле Рубин, несмотря на яростные протесты, был вынужден пока остаться в постели,  а Виду, учитывая его «блестящие организаторские способности» попросили остаться в городе и вместе с господином Поднятым и организовать прием для драконят. Так что вместе Рукой и с новичками из Когтей количество Шагающих достигло, наконец, минимума, необходимого для похищения. Большинство, правда, с временными Знаками, но это тот случай, когда временные лучше постоянных.
Постоянные нельзя наносить больше одного за раз, а так у «диверсантов» (еще одно странное словечко Ерины) разом появилась целая цепочка Знаков – маскировочных, атакующих и защитных. Жаль, нет времени их по-настоящему отработать. Когти кое-как натаскали новеньких применять новое оружие, но до работы слаженной, в команде, еще трудиться и трудиться.
Откладывать же визит нельзя: и Эвки Беригу, и собственные чувства Пало говорили, что идти надо сегодня, потом будет поздно.
Опасно, конечно. Неразумно, глупо и опасно. Они еще не готовы. Но времени нет.
Остается сделать все возможное, чтобы скомпенсировать недостаток тренировки.
Швеи из мастериц Ерины Архиповны по рисункам Гэрвина сшили одежду и маски, имитирующие желтые лица.
Драконыш был расспрошен и переопрошен относительно устройства «драконофермы» столько раз, что, в конце концов, заснул посреди очередного разговора. Пало поразмышлял, стоит ли его будить, но появившаяся «внучка», сердито зашипевшая  на «бестолковых дядей», мигом помогла нужному решению оформиться. Драконыша оставили в покое, тем более, план нужного места был уже составлен.
Гэрвин и его напарник до хрипоты спорили, выбирая удобный путь, и приставали к драконоверу с вопросом, что такого сказать пленным драконышам, чтобы они прониклись доверием к спасателям и не перепутали их со своими захватчиками…
Время близилось к рассвету.
Нервно переговариваясь, люди выстраивались на полигоне. Разбились, вопреки обычаю, не на пятерки, а на тройки, но команд все равно не хватало, отчаянно не хватало…
- Отвар, повышает силы, - монотонно повторял Вида, двигаясь вдоль «троек» с фляжками в руках, - Пить по паре глотков за раз, не больше… Отвар, повышает силы, пить по паре глотков…
Лицо одноименного сотоварища было серым и утомленным.
- Возьми, - в руку ткнулся деревянный бочок небольшой фляжки, - это «пинок», свежий, пока не настоялся, так что можно и по два глотка.
Ого! «Пинком» вельхо звали один из сильнейших настоев кратковременного действия. Выпивший глоток кисловатой жидкости мог час-полтора бежать с грузом на плечах, равным собственному весу, и колдовать в полную силу. Официально жидкость называлась «Дар Пятого», но рядовые вельхо как-то сомневались в божественном происхождении напитка – очень уж неоднозначным было его действие, а особенно последействие. Ведь если бог решил подарить людям что-то ценное, то он, по крайней мере, должен был позаботиться о том, чтобы после этого дара применения человек не валился пластом с дикой головной болью. И это если не вспоминать, что ощущения после первого же глотка милого напитка и впрямь были схожи с пинком в живот.
Или нет?
В свете последних откровений Пало сомневался даже в самом наличии богов, не говоря уже обо всяких сомнительных подарках.
- Спасибо. И когда сварить успел?
- Запас был. Осторожней там.
- Будем. Стоп. – Пало посмотрел через плечо соратника и почувствовал желание протереть глаза.
Ерина Архиповна, с совершенно невозмутимым видом, стояла среди «спасателей» и повязывала на голову кусок ткани. Желтая маска уже висела на ее груди на тонких ниточках…
- Ерина Архиповна! Что вы делаете?!
- Так удобнее размещать маску, - хладнокровно ответила двухименная. – Нитки – хорошо, но мало, а наголовная повязка закрепит маску на лице и заодно волосы прикроет.
- Что вы делаете здесь?! Мы не берем женщин в такое опасное место!
- Не берете, - согласилась та. – Я сама иду. Вам человека не хватает – это раз. Я обеспечу кое-какие детали прикрытия – это два. И учтите, спорить все равно некогда…
- А…
- А Шаг я освоила. Очень удобное умение.
  Понятно. Отговаривать бесполезно.
- А Яна?
  Дама чуть улыбнулась – самыми кончиками губ.
- Яна с нами точно не пойдет. Она приглядывает за своим новым другом и собирается стать ему родной матерью. С ней все будет… правильно. Со мной тоже. Не беспокойтесь.
Воздух дрогнул, сместился, холодом обдавая лицо… выпустив две человеческие фигурки. Эвки Беригу и его приятель Ветерок.
- Уфффф, - Эвки с усилием помотал головой. – Что ж так уши закладывает, а?
- Что разузнали?
- Информация подтверждается. Долина, болото, один длинный… дом, не дом… скорее, сарай, но каменный. Три поменьше, очевидно для людей. Внутри так похрапывают, что чуть сам рядом не прилег! Вокруг ни ограды, ни забора, одни болота и что-то вроде речушки.
- Охрана?
- Пара. Гнездо на одной из крыш. Оружие – сетеметы. По крайней мере, то, что на виду. Внутри сарая – скорей всего еще один. Смотровая щель там есть… но ближе подбираться мы не стали. 
- И правильно. Точку Шага присмотрели?
- Да, там есть очень удобный подход – не у самых строений, чуть дальше, зато под прикрытием деревьев.
- Ну что ж… Первая тройка – моя. Следом – по очереди с промежутком в пять малых минут. Приготовились!

+7

745

Елена Белова написал(а):

Кстати, Макс, насчет паранойи – бабушка наша ее, как видишь, одобряет

Если боятся чужого прочтения письма, то почему бы не писать его другим языком? Можно же использовать языки родного мира и не обязательно пользоваться соответствующим шрифтом. Достаточно будет транскрипции. Или это не допустимо?
И как в этом новом мире обстоят дела с языками и народами. Монолит или как у нас разнообразие? Да и про местную космологию и их представления было бы интересно узнать, как устроен их мир и как аборигены его себе представляют.

+1

746

Anars написал(а):

Если боятся чужого прочтения письма, то почему бы не писать его другим языком?

Кстати, да.
Почему-то считал "по умолчанию", что переписка идёт по-русски.

+1

747

Anars,но ведь и приборчики тоже в Москве куплены были. Кто знает, кто тут в курсе насчет русского.
Wild Catвообще-то да. Но дополнительная страховка не помешает

Болото зимой  все равно болото.
Поэтому первое ощущение по выходе из Шага – запах. Тот непередаваемый запах сырости, перегнивших листьев и мхов, от которого щекочет в горле, и странного голубого воздуха – «горючего дыма».  Говорят, при длительном вдыхании он может быть опасен…  впрочем, здесь хватает иных угроз.
              Пало мягко скользнул в сторону, под защиту группки чахлых здешних деревьев, и осмотрелся. Итак, болото. Обширное. На мерки вокруг – рыже-бурая неровная поверхность, усеянная пятнами темной воды и черными щетками невысоких деревьев. Ожидаемо.  Справа – невысокий холм, широкий и довольно бугристый. Тоже ожидаемо.  Ах, нет, неожиданно - это не просто бугры, а похоже… хм, похоже на развалины каких-то строений. И даже вроде как из белого камня – материала весьма и весьма дорогого. Такой камень не обычный известняк, такой не теряет белизны даже столетия спустя. И это на забытом всеми богами болоте, вдалеке от людных мест? Мягко говоря, необычно.  Понятно, отчего Гэрвину стало так любопытно – при более благоприятных обстоятельствах Пало обязательно исследовал бы эти постройки на болотном острове. Но сейчас обстоятельства далеко не благоприятны…
              Итак, сарай из камня и три домика?
             Имеются. Вот они… Вот это длинное вытянутое, весьма кривое и неуклюжее сооружение – это, несомненно, искомый сарай. Три кособоких строения – домиками их можно назвать весьма условно – есть. Вот они, в небольшой ложбинке меж развалин.
            А вот и стража.
            Как и говорили Эвки с Ветерком – сидят в «гнезде», нелепой надстройке на одной из крыш…
            Воздух позади знакомо дрогнул и дохнул холодом в спину. Прибыла следующая тройка. Хорошо их Вида выучил – точный Шаг, прямо по данным координатам, без ошибок по высоте,  и притом ни шелеста, ни хлопка, ни прочих эффектов, признаков неудачного переноса…
            Прибывшие шустро сместились в сторону.
И еще раз. И снова…

            Чахлая рощица с трудом укрывала всех «диверсантов», так что после проверки на сторожевые чары тройки стали аккуратно перемещаться под защиту развалин, поближе к сараюшкам, скапливаясь для атаки. Когда последняя группа вышагнула из переноса, на истоптанном пятачке осталась только тройка прикрытия.
            Остальные рассредоточились.
            Пало застыл за камнем неподалеку от драконофермы. Со своего места он очень неплохо видел и дверь сарая, и крышу с гнездом охраны. Судя по разговору, где ругательства в адрес «мерзавцев, дрыхнущих в тепле, пока мы тут мерзнем и даже без бутылки» и «тварей», которые свалились сегодня в их тихую берлогу и сволокли целого дракона, ублюдки драные»,  то и дело мешались с проскакивающими числами, охранники занимались подсчетом прибылей и убытков. Поистине увлекательное занятие. За таким не только про обязанности по охране забудешь – за таким, пожалуй, закипание болота пропустишь!
            Вот и хорошо.
            Так, все на месте, похоже. Почтенный Миусс, Эвки, Ветерок, Гэрвин, его приятель Коготь, Ерина Архиповна… так, а где еще одна команда «дичков»? Та, которую ведет помощник главы, Сауссли? А, вот она, у самых дверей сарая.... Незаметная, как и сам помощник.
            Светлые маски и пятнистая одежда удачно сливались с сухой травой и немногочисленными островками снега,  но ощущения вызывали странное.
            Все было странно. И несработанная пока команда, и действия без привычного точного расчета по минутам и деталям. И сама цель. Рука уже охотилась на неправильных торговцев драконьими ингредиентами, в конце концов, это тоже нарушение Заветов. И боевые Знаки при этом применять – у преступивших было меньше сил и магии – но заметно больше желания подготовить для противников какой-нибудь особо пакостный сюрприз. Всякое бывало.  Но впервые при этом ставилась цель спасти драконов…
           Что ж, как говорят на землях восхода, ступив на дорогу, поздно искать обходную тропу. Будь что будет.
           И вельхо плавно повернул запястье, направляя на «гнездо» активированный сонный знак.

             
            Богиня времени уронила со своих волос еще одну из бесконечных капель. Капля летела к земле долго-долго…
Золотой извив сонного Знака протаял из-под кожи и поплыл к «гнезду»…
Двадцать восемь человек молча проводили его глазами, пригнувшись в своих ненадежных укрытиях…
           ..из губ вырвалось и растаяло облачко пара…
           ..хрустнул снег под чьей-то ногой…
           ..Ерина Архиповна, угадываемая только по своей необычной повязке, сжала в руке что-то слабо блеснувшее в лунном свете.
           ..приподнялась над камнем чья-то пятнистая фигура, готовя руки...
           ..что-то лениво-негромко хлюпнуло в болотной глубине, забулькало, выпуская пузыри газа…
Пало впился взглядом в «гнездо». Сейчас. Сейчас… если он только не ошибся с выцеливанием…
            В этот миг капля наконец долетела до земли.
           ..и знак аккуратно-точно-мягко влетел в щель между навесом и защитным барьером, мгновенно исчезнув из вида. Короткий вскрик, тут же перешедший в сдавленный стон – и тишина, тишина, которая лучше всего показала: расчет был точен, и знак сработал.
    Пало перевел дыхание, чуть подождал. Был в его жизни нехороший случай, в пиратском поселке. Отчего-то в тех местах на берегу Пяти Бухт, все время заводились морские разбойники. Как ядовитая плесень. Как проклятие. Пиратов постоянно ловили, на несколько месяцев-лет они пропадали, корабли радостно  возвращались на привычные пути, и тут снова появлялись желающие поживиться на чужом труде. И снова Рука, подтягивая рукава, отправлялась на основательно надоевший берег и опять чистила основательно надоевшие поселки.
В тот раз они залегли у очередного такого безымянного поселка. Тогда он тоже снимал стражу и не справился. Кто-то уцелевший поднял тревогу, пираты, еще не успевшие напиться своего «особого пива» повыскакивали из хижин, и тихое проникновение стало шумным штурмом. Пираты встретили магов стрелами, сетями и каменными ловушками, полилась кровь. Рука чуть не потеряла двоих и перешла на Знаки широкого поражения, кидая атакующие уже не по точкам, а по площадям. Потом оказалось, что один из караульщиков именно в момент наложение Знака отлучился. Пиратов, конечно, повязали, но свои ошибки Пало дважды не повторял. И теперь всегда проверял, «всех ли птенчиков накрыло»…
Сейчас, похоже, всех.
Первый этап прошел успешно.
Теперь второй.
Команды бесшумно переместились к дверям. Слабо промелькнуло золото – проверка дверей на чары -  похоже, успешная. По крайней мере, на «своей» двери Пало никаких чар не обнаружил. Даже простой ловушки не было. Если не считать за таковую дикий храп, из-за которого других звуков просто не стало слышно.
Знак «Исс» на дверь – чтобы ни шороха, ни скрипа. Сонное – за дверь, по всей комнатушке, чтобы приложить всех разом. Еще одно сонное, для гарантии. Связывающее. Ох и вонь… грязью несет, кровью, нестиранной одеждой. Почему преступившие всегда живут в таком мусоре? Словно отказываясь от Законов о порядке, они хотят отказаться от всех человеческих законов и уложений. Мысль промелькнула и исчезла, Пало ступил за порог.  Несколько шагов внутрь, проверить действие знаков. Дышать пореже (хорошо, маска защищает, без нее, наверное, вывернуло бы). Не думать об этом.  Проверить запасные помещения – кладовку и что-то вроде примитивной умывальни (ох и грязь тут развели господа нелегалы).
Никого не пропустили. Отлично.
Назад, к дверям.
За порог, на свежий воздух. Запах мха и газа от старого болота кажется сладким и чистым…
И запирающее на двери. С этими все. Что бы ни было, они не проснутся раньше полудня.
Что у остальных?
Второй дом – дверь полуоткрыта, на пороге пятнистая фигура, поднимает руку, успокаивающий жест. Здесь тоже все правильно.
Третий… третий почему-то долго нет никого…
И в этот момент все летит к дракону под хвост.

Потом, когда они восстановили последовательность событий, стало понятно, что совпало сразу несколько неудачных обстоятельств. Первое – домики они атаковали одновременно, поэтому группа, ворвавшаяся в третий, действовала так же, как все. И, когда маги поняли, что в помещении пусто, то просто вышли обратно, собираясь предупредить об этом. Но не успели.
Второе – во время налета и похищения драконыша обоих свидетелей появления вельхо Гэрвин и Ветерок нечаянно спровадили к богам. Так что обитатели «фермы» остались в неведении насчет явления чужаков, а гибель своих списали на беглого, как они подумали, драконыша. И именно обитателям третьего дома выпал жребий поискать этого беглого на просторах болот.
Третье: просторы эти были столь широки (а заодно глубоки и небезопасны), что искатели  занимались своим полезным делом очень недолго. Отлично понимая, что шансов отыскать беглеца у них крайне мало (летать кровавая тварь не могла, крылья всем тварюшкам ломали на совесть, но утопиться им назло была вполне в силах, а искать место этого утопления можно было до сошествия в мир всех Пяти богов разом), горе-охотнички зашли в ближайший лесок и отлично провели время за разожженным  костерком и горсточкой глюшь-травы. Ну а на пьяную голову план действий составился сам собой: проверить пару самых гиблых мест болота, и, если кровавая тварь не была так любезна оставить там следы своего утопления, обустроить данные следы самим. И не надо больше шастать в мороз по этому **** болоту, осуши его боги… Потоп дракон и потоп, делать нечего. Не доставать же его из болота? Фыр, бывший вельхо, исполнявший в их банде роль мага, идею поддержал. Ему тоже хотелось в тепло и не хотелось шляться по болоту.
И четвертое: искатели драконов очень неудачно подгадали с временем. Ушли они вечером, когда из города еще не отправили разведку. А вернулись на рассвете, как раз во время ограбления…
И самое плохое: у них было чем встретить незваных гостей.
Сначала это был просто вскрик – короткий, недоумевающий.. Потом – мелькнувшие где-то справа, на грани видимости, темные фигуры.
Пало с тревогой отметил, что в сарае, где держали драконышей, загорелся свет… но он успел только повернуть голову.
В следующий миг дикий грохот словно дубиной ударил по ушам. Земля рванулась из-под ног и ударила в лицо.
Свет померк.

Позже, опять-таки позже, он узнает, что ему и еще одному «налетчику» отчаянно не повезло – они оказались слишком близко к месту с вложенным в почву «Эксплози». Зачем полоумный отступник сделал несколько таких по периметру фермы, уже не спросишь, но, узрев чужаков, он активировал сразу все.
Пало сшибло с ног, приложило головой и плечом о мерзлую землю, на краткий миг он, похоже, потерял сознание. Впрочем, оно быстро вернулось – вместе с чудовищной головной болью и гулом в ушах. Сквозь гул пробивались крики и драконье рычание.
- …жие! Тревога! Чужие!
-  Бей их!
- Ыхрррр…
- Желтые!
- Рассредоточились!
- Пало, живой?
  Вельхо с трудом перевернулся набок, приподнялся… с волос посыпалась земля, по виску и щеке что-то текло, теплое и холодное вперемешку. Кровь? Талый снег? Болотная жижа? Проморгался..
  Ночь стала белым днем, остров залило белое пламя – свет запитанных солнцем драконьих чешуек. Ну да, здесь, на драконьей ферме не было недостатка в материале для светильников. Развороченная земля исходила дымом и паром, растревоженное болото глухо ворчало, и вонь горючего газа забивала глотку и нос, мешая дышать…
- Все живы? – собственный голос отдался в черепе удвоенным гулом, и в этом гуле чуть не потонуло ответное:
- У парней все правильно. Тебя сильней всех приложило
   Встревоженное лицо-маска Эвки Беригу качалось перед глазами, то и дело расплываясь. К горлу подкатила тошнота. Да уж, приложило.
- А эти?
- Залегли. Кидаются сетями, но как-то не очень решительно.
- Размышляют, не вернуть ли свою собственность?
- Ага.
Пригибаясь, к ним подобрался один из новичков. Неведомая мастерица, шившая ему маску, постаралась от души: даже в безжалостно-четком белом свете желтое лицо казалось живым, только очень спокойным. И почему-то злым
- Сарай заперт! – выдохнул он молодым голосом. – Там внутри – сторож. Грозит, что если мы не уберемся, он все уничтожит. Остай Пало, он и правда может?
- Гнусь… - Пало с усилием вдохнул дымный воздух – кажется, один из домиков зацепило, и сейчас там занималась крыша. – Может…
- Но как?
- Если в почву заложили эту пакость, то в сарай тоже могли.
- Но они же живые! – не понял паренек. По маске запрыгали красноватые отблески огня – крыша третьего дома все-таки загорелась.
  Они – это драконыши? Паренек - драконовер? Или просто добрый?
- Для этих они – товар.
- Для преступивших все  - товар! – взъерошился паренек. – даже дети. Остай Пало, мы же не уйдем, нет?
Добрый. Они почти все такие. Добровольцы… И, если что, удержать их будет невозможно. Бой есть бой, там нет уверенности, что удастся сберечь их от неожиданного удара. И что делать? А что тут поделаешь!
- Нет, - Пало замолк на миг, переживая укол холода – обезболивающий Знак. – Спасибо, Эвки Беригу.
- Просто Эвки.
Право называть себя близким именем? Сейчас? После трех лет совместной работы, на болоте, во время спасения драконышей. Иногда южане ужасно церемонны! Но спасибо… Эвки…
- О, типы в лесу зашевелились…
- Собираются драться или удирать?
- Без понятия.
- Поможем им принять правильное решение? А потом уже разберемся с этим… думаю, без возможной поддержки он станет не таким наглым.
- О да!
   

Встать оказалось неимоверно тяжело. Обезболивающее убрало и ощущение «топор в голове» из виска, и еще пару «топоров» из руки и плеча… но перед гулом в ушах и знобкой слабостью оказалось бессильно. Ожидаемо. Не в первый раз.
Итак, что у нас?
Почва в очередной раз дрогнула – в кривую тропку перед сараем врезался кусок бывшей каменной стены. Ренегат-вельхо не терял надежды спугнуть захватчиков. Остров потерял примерно пятую часть своей территории – растревоженное эксплози болото жадно впитало в себя края и сейчас жирно блестело в магическом белом свете. Тень драконьего сарая казалась в этом свете густой, черной и почти живой. И зачем придурочный вельхо-ренегат зажег свет? Без этого у хозяев было куда больше шансов отстоять свой маленький преступный промысел… а так все на виду.
И фигурки преступивших в нечастой щеточке чахлого леса – как на ладони.
«Диверсанты» тоже, но у них положение повыгоднее – дома и сарай-ферма сами по себе неплохое укрытие. И, в обличие от самозваных драконозаводчиков, диверсанты – маги. Пусть и новички. Кстати, о новичках…
Сторожа в городе сначала побаивалась магов Руки. Держалась на расстоянии, почтительно кланялась и норовила испариться с глаз, как только чужаки хоть на миг отведут взгляд. Но после драконьей выходки и появления в городе массы магов-новичков сторожа и маги Руки стали едва ли не лучшими друзьями. А отчего? А оттого, что сторожа, столкнувшись с отпечатками новичков, осознала, чего на самом деле надо бояться: вовсе не опытные, тренированные, умеющие себя контролировать вельхо страшны для окружающих, нет. По-настоящему ужасен может быть только новичок-неумеха, который сначала делает, а потом чешет в затылке и пытается понять, что это такое, как оно получилось и как, во имя Пятерых, его отменить? Причем сил, в отличие от умений, у таких новичков предостаточно. Про один отпечаток, материализованный фантазирующим о любви подростком, сторожа, к примеру, рада была бы забыть… после того как сначала пыталась оный отпечаток  арестовать, а потом удирала от него четыре квартала подряд. На диво впечатляющее творение у мальчишки получилось…
А у них тут полно новичков.
Рядом тяжело грохнулась сеть, хищно забилась на земле, судорожно сжимая все, что попало в тиски…
Ну-ну.
Пало оглядел своих и усмехнулся (все равно под маской не видно).
- Развлечемся, парни? Новички, вперед. Эвки, Ветерок, Гэрвин, Коготь – за ними. Щиты на них. Перекрывающие.
- Э-э… остай Пало, а что можно-то?
- Что использовать?
Вельхо приглашающее махнул рукой (примолкшая боль тут же ожила и злобно вгрызлась в плечо, так что интонация получилась на диво искренней):
- А что хотите…
- Ура!!!
- Спасибо, остай Пало!
- Ребята, давай!
Замерший рядом парнишка не сказал ничего. Но глаза в прорезях маски блеснули токой признательностью… С мальчишеской руки сорвалось что-то красновато-серое, клубящееся, но с паучьими дергающимися лапами – и стремительно увеличиваясь в размерах, понеслось в лесок… Следом, визжа и улюлюкая (не видел бы сам – не поверил бы ни за что!) устремился второй дикий отпечаток – нечто вроде безумного ежа на необычно длинных ногах. Передвигалось нечто дикими прыжками и сыпало иглами, как целый отряд лучников. А следом уже набухало грозово-черное облако с просверками молний.
Кажется, щиты новичкам и не понадобятся.
Страшная это все-таки сила – молодежь.
С их-то энтузиазмом и дурной энергией.
Нелегалам—преступившим остается посочувствовать? Хотя они и не такое заслужили.
Ничего, главное, чтоб обрадованные юнцы остров не утопили…
Но это позже.
Пока молодежь под защиткой гоняет  преступивших снаружи, займемся тем, кто внутри? Пало развернулся, нащупывая подходящие знаки… и остановился. Ерина Архиповна, сжимая в ладони непонятную блестящую штуковину, направляла руку на дверь. Что делала серо-стальная трубка, было непонятно, но всего через несколько мгновений дверь рухнула.
Из проема, воя и плюясь, вылетел всклокоченный мужчина в лохматой шубе… и тут же упал с ножом в горле.
Помощь Пало не понадобилась.

+6

748

Эх, штурмующим бы ещё парочку драконов (одну конкретную ненормальную парочку)...

Главным образом - для нахождения общего языка с пленными.

+1

749

Wild Cat
Спасибо!

0

750

Елена Белова написал(а):

Страшная это все-таки сила – молодежь.
С их-то энтузиазмом и дурной энергией.

Их бы еще вовремя остановить  http://read.amahrov.ru/smile/laugh.gif

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Ах ты... дракон!