Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Ах ты... дракон!


Ах ты... дракон!

Сообщений 821 страница 830 из 854

821

Елена Белова С наступающим Днем Победы!!!   http://read.amahrov.ru/smile/l_daisy.gif   :flag:  Дракончиков - тоже!

0

822

Спасибо, солнышки!

0

823

Впрочем, продолжилась она тоже не сахарно.
Хотя сначала казалось, что все еще вполне ничего.
Ну подумаешь, не дали дообщаться с нашими. Успеется ведь? Да и бабушка наша бывшая чего-то такого ожидала – недаром мне странно показалось, что в комнате сидячих мест как-то многовато для встречи любящих родственников. Нет, все-таки бабку я здорово недооценивал. За беспомощную держал.
Ага, счас.
Пока мы со Славкой с драконами возились, шатались по городам и деревням и пытались бизнес замутить, Ирина Архиповна спокойненько, с места не двигаясь, уже тут организовала какие-то вязальные мастерские и консервный цех наладила. На ровном месте, без связей, драконьих мастерских и всего прочего. Железная она у нас баб… дама.
Плюс – подружилась с драконовером.
Плюс – наладила взаимопонимание с местными вельхо. Да еще как наладила. Недаром мне Янка про кандидата в дедушки чирикала, некоего дядю Пало. Знакомая, кстати, физиономия у этого «дедушки». Да и остальных вторженцев тоже.
Пару месяцев назад это ведь они неплохо так погоняли по углам двух будущих драконов. Тогда гоняли, сейчас рядышком сидим и принимаем из рук нашей бывшей бабушки чашки с местным чаем и булки с начинкой. И друг друга глазами поедаем.
Десерт такой, ага.
- Мы ненадолго, - прояснил ситуацию светловолосый кандидат в деды. – Наши найденыши – и люди, и драконы, требуют внимания.
- Как они? – встрепенулась Ирина Архиповна. – Помощь нужна?
- Ничего непоправимого, - жизнерадостно заулыбался рыжий. – Самую больную девчушку уже вытащили, а для остальных сейчас самая страшная опасность – это наша доблестная поварша. Кого отловит – закормит до смерти, а они ведь, бедолаги, и удрать толком не могут.
- Острослов, - неодобрительно вздохнул третий вельхо. Он пока из чашки не отхлебнул ни глотка.
- Я имею в виду, - тут же переключился на нудный тон рыжик, - что ничего особо срочного нет.  Немножко полежат, подкормятся-полечатся – и количество «хрени» в городе живо поприбавится.
Что? Мне не послышалось?
Он действительно «хрень» сказал?!
Нет, я в общем-то догадываюсь, кто тут подкорректировал местным словарный запас, но… интересно, чему она еще их выучила? Судя по тому, как Славка спрятал усмешечку за чашкой отвара, мысли у нас были схожие.
А разговор чародеев тек своим чередом.
- Этого только не хватало, - не одобрил предполагаемое увеличение количества хрение первый вельхо, Пало. -  Впрочем, Ирина Архиповна, ваша помощь нам будет нужна. В разговоре. Есть там двое подозрительных личностей. Хотелось бы убедиться, что подозревают их правильно.
Онеметь. Наша бабушка еще и в допросах шпионов участвует?
Да уж, тихий одуванчик…
- Поговорю. Аппаратуру вот  зря взяли. Надо было там неподалеку и бросить. Если уж решили инсценировать гибель поселка от нападения хищников, то картинку надо было оставить соответственную. А хищникам шкатулка связная ни к чему – вряд ли они настолько голодные.
- Да мы только переговорный код снимем и на другую шкатулку перевесим. Глядишь, пригодится. Если удастся настроиться на их переговоры, лишним не будет! А ту раздавим и бросим у логова. Или в самом логове. Она интересная, тамошнему зверью по нраву придется.
- Только не затягивайте с этим…
- Конечно.
Последнее слово прозвучало как-то задумчиво. И в комнате стало тихо. Потрескивали поленья, в соседней комнате что-то чирикала Янка со своим питомцем, мягко позвякивала в чьей-то чашке ложечка-мешалка, но заговаривать никто не спешил. Только обмен взглядами. Ну, понятно. Собрались вот так на совещание люди, маги и драконы – и теперь прикидывают, чего им друг с другом делать. Выбрать между тем, что хочется, тем, что можно и что нужно, не так уж просто, а?
Мне, к примеру, больше всего хочется сцапать своих и свалить отсюда. И у меня, может, даже получилось бы…. Только своих как-то очень уж много набирается – не бросать же тут Янкиного жениха? И вообще дракончиков. И моя кувшинка… если она действительно на тайной вельховской ферме, то я наизнанку вывернусь, а на этот Вышний Круг найду управу. А для этого мне здешние вельхо нужны – раз уж они дошли до того, что драконов спасают и от своего столичного начальства конспирируются.
Драконоверам… драконоверам  надо много чего. И я сектантов понимаю. Маги им изрядно задолжали… Может, не эти конкретно, но вообще-то?
Интересно, чего надо самим вельхо?
Хотя… если Славка прав, то город с дикими магами держится за счет того, что в этом самом Вышнем Круге группировки пока не догрызли друг друга, решая, кто пригребет к рукам этот вкусный кусочек. Но ведь рано или поздно они сговорятся. И что тогда? Кто победит в драке бойца сильного и бойца тренированного? Не надо, не отвечайте, и так понятно. Причем второй еще гарантированно злее и  подлючнее…
Так что у этих вельхо есть два выхода: или они радостно всех сдают и получают за это свою бочку варенья и корзину печенья, или барахтаются в попытке защитить горожан с хорошим шансом снизить себе продолжительность жизни. сдается мне, они уже все выбрали… только вот мы им при этом зачем нужны? Боевики из драконов, если честно, не очень. Особенно в свете наличия желтокожих «друзей» и их оружия.
И?
- Значит, пропавшие внуки? – чуть отстраненно поинтересовался наконец самый замороженный вельхо. Кажется, Вида. – Из северных возвышенных…
- Значит, Рука Нойта-вельхо? – в тон ему отозвался Славка. – Верные Кругу маги?
Ага. И так понятно, что мы такие же Возвышенные, как вы верные. Но можно ведь и  намекнуть?
Намек вельхо уловили. И проглотили. Только усмехнулись невесело. Видать, здорово их поприжало.
- Верные. Мда.
- Как говорят у нас – мы в одной лодке, - вступила Ирина Архиповна. – Все ведь понимают: сейчас и здесь собрались те, кто уже понял: нам нужно сотрудничать. Эти ваши ренегаты до бесконечности тянуть не будут. И предупреждать о своих планах тоже не будут. Пало, у нас много шансов справиться поодиночке?
- У нас и вместе не так уж много, - устало ответил светловолосый. – Но я же говорил, что согласен: нам нужно сотрудничество.
- Для сотрудничества хорошо бы представлять четко, кто есть кто, и что он ждет от других. Так?
- Так. Что ж, все правильно. Думаю, мы первые? В знак доверия, так сказать? Итак… Мы прибыли сюда расследовать появление драконов. Обычно это сводится к лечению пострадавших, составлению списков на выплату компенсаций и очередному отчету о бесчинствах кровавых тварей.  По крайней мере, правильно – так. Хотя мне до сих пор интересно, кто именно бесчинствовал в двух предыдущих случаях, когда нас посылали на расследование, потому что теперь, когда «бесчинствовали» реальные драконы, картина совершенно нетипичная. Неправильная. Более того. При расследовании обнаружилось много странного.
Например, Печать Зароков, которая накладывается на каждого вельхо при посвящении, как оказалось, может ослабляться под влиянием дракона. Не знаю, всегда ли, или только если дракон основательно разозлен, - чуть насмешливый взгляд в нашу сторону, - но наши печати ослабли. И после этого стало возможно сопоставлять и обсуждать странности, которые раньше почему-то не отмечало сознание.
- Глаза открылись?
- Да, - просто ответил Пало.
- Открылись! Если я их дальше открою, то у меня скоро для лба места не останется! - весьма ядовито уточнил Вида.
- Вы сказали – сопоставлять и обсуждать, - уточнил наблюдательный Славка. – То есть раньше, даже если вы это и замечали, то говорить об этом не могли?
- Даже заметить довольно сложно, - негромко вмешался рыжик. – Мы Рука, наша работа – отслеживать, сопоставлять факты и делать выводы. Но то, что выходит за некие условные рамки, словно слегка размывается. И кажется не столь важным. Мы проследили. Получается что-то вроде императива: подумать позже… неважно, отложить… забыть. А обговорить еще сложнее. К цепочке команд добавляется весьма сильное жжение в Печати, и нужно уметь сосредоточиться, чтобы обмануть Зароки иносказаниями или ложными целями.
Я хлебнул отвара.
А нехило здесь развернулись «желтокожие друзья». У нас мозги промывают СМИ, причем их можно не смотреть и не слушать (теоретически можно). Да, получишь славу фрика, но мозги останутся при тебе, а зомбоящик, если ты попробуешь его выключить, хоть убить тебя не попытается.  А здесь?
Не то скажешь – и «какая жалость, мы потеряли его во цвете лет»… или как тут обычно говорят?
Славка потер лоб.
- Понятно... а после «разозленного дракона»?
- Мы не сразу поняли, что Клятвы больше не действуют в полную силу. Но, по крайней мере, смогли поговорить о неких ренегатах, пробравшихся в Вышний Круг Нойта-вельхо, чтобы вредить магам.
- Ренегатам… ага.
- Против борьбы с ренегатами Зароки не возражают.
- А теперь что?
- А теперь у нас на руках город, который мог бы спасти Нойта-вельхо. Магов все меньше, а тут сразу столько, и сильных. Настоящее благословение богов!
- Богов! – фыркнул Вида.
- Поймите, маги реже рождаются и еще реже – рождаются сильными, и до недавнего времени никто не мог понять, отчего это происходит. Сейчас, по крайней мере, понятно.
Мне стало интересно. В принципе, до чего-то такого додумался и Терхо, который, в отличие от наших потенциальных союзников, в составе Руки не был.
- Это вы о том, что носители магии – драконы, которых маги уничтожают, тем самым уменьшая и магию?
Тем самым? Это вообще я сказал? Что-то на меня бабушкины травки странно действуют…
- Да.
- Хм… Сомневаюсь, что Нойта-вельхо испытывает счастье, получив такую информацию.
- Отчего же! – снова капнул ядом Вида. – Они были настолько счастливы, что практически сразу попытались убить нашего посланца. А потом – намертво сцепились в склоке, чтобы поделить добычу, усилив этим собственную клику. А всей помощи нам - ценные указания по шкатулке и время от времени попытки похитить кого-то из диких магов. Спасибо им хоть за это. С одной стороны – передышка, с другой – предупреждение! Впрочем, мы уже достаточно наговорили, вам не кажется? Не пора ли нашим будущим союзникам рассказать о себе?
Вообще-то нет. Главного-то мы не услышали – что маги ждут от нас? Понятно, что помощи, но какой? Впрочем, можно ведь сначала и представиться? А обговаривать намерения потом? Только вот откровенности, извините, в таком случае будет поменьше, да, Слав?
Славка не подвел…
Классификация драконов была им поведана в первую очередь, этак суховато-научно (при этом об отсутствии в Убежище любых драконов, кроме Огненных, не было сказано ни слова). Про Убежище рассказано, но никаких намеков на местонахождение. Про догадки об «авторстве» драконьего безумия – да, про преодоление – да, а вот о самой методике – нет. Причем все с таким чстным и доверительным видом – залюбуешься. Молодец, Слав. Моя школа. Про свои силы даже союзникам стоит говорить умеренно, а вот про слабости – лучше вообще помолчать.
Так ведь?

Орхито честно думал, что Ирика права и высовывать нос наружу нельзя. И вообще-то он и не собирался. Правда-правда! Просто… ну, ему очень хотелось посмотреть на людей. Махс столько интересного рассказывал про человечьи пещеры! Человеки их не выкапывают, а нарезают камень на дольки и выкладывают из этих долек кубик. И потом там, внутри кубика, живут. А отдельные кубики у них для тех, с рожками, из которых получается вкусненький сыр… как их там… роковы… А, нет, коровы! Вот бы посмотреть, они правда больше коз? Это сколько же в них сыра помещается!
Интересно же!
И да, людям на глаза показываться нельзя. Но… если осторожненько высунуть голову в дырку, быстро-быстро глянуть, а потом сразу убрать голову обратно, никто же и не заметит, правда?
И никто бы и не заметил.
Люди были неблизко, что-то горячо обсуждали и на сарай никто не обращал внимания. Даже дырка не привлекла их внимания…
Но все испортил Крушик. Когда Орхито тихонечко посунулся мимо него в дыру, полюбоваться на человечьи пещеры-кубики, его невезучий соплеменник как раз решил переложить хвост. Наверное, просто увлекся, но какая разница. Важно то, что Орхито на этот хвост наступил…
Если бы они не упали… если бы не перепутались при этом и Крушику этот хвост уже не отдавили… если бы Орхито не наступил на самый чувствительный кончик… Или если бы люди оказались глухими – ну а что, и такое ведь бывает! В общем, тогда бы все сложилось иначе.
Так нет же.
Лапка Орхито приземлилась как раз на ушибленный хвост. Крушик заверещал и дернулся. И даже сейчас еще все могло обойтись! Но… Младший дракончик дернул пострадавшую конечность слишком сильно. Орхито не удержался и упал. Стенка сарая получила новый удар… подумала… пошатнулась… и решила, что пора, кажется, и упасть.
Упала…
Грохнуло. В воздух взвилось облако пыли, перемешанной со снегом. И вот такое уже могли пропустить только слепые и глухие человеки. А таких не оказалось…
Люди тут же побросали то, чем они были так заняты, и ошалело уставились на две драконьи головы, торчащие из снежной тучи. Орхито, конечно, не знал, но к драконам тут уже попривыкли, и нормальному драконенку скорей всего просто удивились бы. Но вот двухголовому?
Ну а дальше…
Он просто испугался…

Когда с представлением было покончено, перешли к намерениям и ожиданиям. И если про бабушкины фокусы я уже слушал без особого удивления (подумаешь, подкинула она на остров с драконьей фермой снятую с одного желтокожего вещичку – глядишь, и сцепятся «друзья», все легче… подумаешь, разведку наладила – не полагаться же только на драконоверов?), то вельхо – это вельхо.
Нет, драться вместо себя они не требовали. Они хотели… догадались? Ага, они хотели магию. Еще магию, и побольше. Мол, у них скоро будет некое средство, которое гарантированно устроит в Вышнем Круге Нойта-вельхо большие проблемы. А потом, с нашей помощью (точнее, с помощью нашей магии), они усилят защиту... и будут пропускать только тех, которые готовы отрешиться от Зароков и принять другие.
Не знаю, как Славка, а я от такой прямоты малость о… удивился.
Ничего себе. А они не мелочатся…
Пока я подбирал слова, а Ирина Архиповна что-то обдумывала, в комнате послышался мягкий голос - разговор вступил Миусс Райккен.
- Хотите создать свой собственный  Вышний Круг? – поинтересовался драконовер-градоправитель. – Однако…
- Нет!

Неизвестно, чем бы закончилось совещание, но прервано оно было в лучших традициях Голливуда.
Дверь грохнула. Потом еще раз, будто тот, кто в нее ломился, забыл, в какую сторону она открывается на самом деле. Драконовер метнул подозрительный взгляд в сторону вельхо, но те и сами дернулись – по крайней мере, пальцы мгновенно скользнули в прорези рукавов. Ирина Архиповна повернула голову…
С терпением у этого «кого-то» было так же паршиво, как и с памятью, потому что буквально через секунду упорно сопротивляющуюся дверь вышибло из косяка и подвесило на единственной уцелевшей петле. А на пороге воздвигся какой-то нервный тип потрепанной наружности. И уставился на нас дикими глазами.
Совещавшиеся замерли.
- Что-то случилось? – совершенно спокойно спросила наша железная бабка.
- Все правильно? – среагировал кто-то из чародеев.
Как же меня достал этот вопрос – не передать.
- А? – не понял новоприбывший. – А-а… Нет. То есть, не совсем. У нас снова проблемы.   С пополнением. Только не тем, которое новое, а которое совсем новое… Пятеро богов, я не знаю, что теперь будет!
Мы со Славкой оказались самые неинформированные – поэтому остались сидеть и даже не уронили ничего. А вот остальных проняло. Вида этот их отмороженный – и тот кружку об пол грохнул.
- Какое еще пополнение?
- Что, еще кто-то прилетел?
- Или пришел?
- Не ваши ли единоверцы, уважаемый? – это нашему сектанту.
- Нет! – отрезал тот.
- Или… да отвечай же: какое именно у нас пополнение?
  Нервный тип икнул и ответил им потерянным взглядом. Потянулся поправить расхристанную шубу, но замер. И я впервые заметил, что он не просто так тормозит – он старательно избегает резких движений.
- Всякое… то есть… разное…
- Говорите толком!
- Подштанники Ульве! Выйдите и гляньте сами! – не сдержался тип. И ткнул пальцем в сторону выхода. То есть попытался ткнуть. Палец, а заодно и рука, двинулись слишком резко. Послышался хруст, звук чего-то ломающегося, и кисть незадачливого визитера исчезла в деревянной панели. Только щепки полетели…
Ого! Это что за маги-мутанты? Вроде наш напарник ничего такого не умеет. А здешние умеют?
Нет, здешние не умели тоже – если судить по перекошенным физиономиям, когда тип, которому полагалось взвыть от боли и звать на помощь, вместо этого выругался (почему-то в адрес драконов) и выдернул руку обратно. Целую, невредимую, только с разодранным рукавом.
Хм. Я как-то по-новому оценил его расхристанную одежду. Интересно, сколько дырок мы сейчас насчитаем в стенах и дверях, если пойдем на выход? Потому что тип явно вписался со своими мутантскими конечностями в окружающую обстановочку – и не один раз.
- Держите себя достойно и ответьте, в чем дело, - перехватила инициативу наша бабушка. Причем таким голосом, что я и то чуть по стойке смирно не встал.
Тип и вовсе «заморозился» на месте.
- Прошу прощения, почтенная госпожа. В городе беспорядки, спровоцированные новыми магами и новыми драконами. Необходимо срочно…
- Что значит – новыми драконами? – нахмурился глава города. – Они оба здесь!
- Не этими драконами. И не теми, которые на площади. А… вам лучше взглянуть самим.

Ну поглядели мы.
Ох, и поглядели же…
Что я скажу? Тот большой, белый и пушистый зверь полярного происхождения, благодаря которому мы, кажется, переместились в этот мир, похоже, не пожелал нас оставлять. И упорно сопровождал в странствиях, показываясь в аккурат тогда, когда нам казалось, что жизнь не так уж плоха и все еще может наладиться. Сейчас он явился в город.
И – может, мне кажется? – снова подрос. Хорошо так подрос…
Город встал на уши.
По так удивившим нас сточным канавам весело тек огонь, рассыпая оранжевые искорки – первое, что бросилось в глаза, когда мы вместе с магами выметнулись из дома. Где-то что-то справа от нас горело – в небо утыкались четыре дымных столба. В ответ на светлом небе быстро набухала пара зеленоватых тучек довольно подозрительного вида (особенно впечатляли спиральные молнии). Под тучами что-то мельтешило, похожее на птиц – кружило над крышами, но не садилось. Но размеры были далеко не птичьи… а еще, цепляясь  за крыши, над улицей неторопливо плыло какое-то серое сооружение.
- Сарай для хрени… - зачарованно выговорили рядом.
- Не может быть!
- Может, коллега… И мне очень-очень интересно, как из этой хрени могли появиться драконы?
- Мне другое интересно. Дымит Соленая окраина, речной порт и предместье. Это те кварталы, которые наши гости в прошлый раз обошли своим вниманием. А сейчас оттуда… вы чувствуете?
- Магия? Плотность меньше... но… Пятеро богов, магия! Откуда она там?
- И в таких количествах… - вельхо лихорадочно водил в воздухе какими-то деревянными табличками. – Накопители! Срочно все накопители туда!
- Подождите! – почтенный градоправитель железной рукой уцепил увлекшегося рыжика за полу. Тот дернулся, но драконоверу было пофиг. – Нет уж, погодите. Вы хотите сказать – у нас будут маги? Новые маги? Опять?!
  И почему их так перекосило?

+6

824

кхм, а весь город не взлетит, как та Лапута?  8-)

+1

825

ну, на это малолетних Крылатых точно не хватит!

0

826

так их же много! Два пришельца вон как отоварили, вот еще пара, если остальные, да разом, да одном направлении?

+1

827

А, ну если все сразу... Только, боюсь, летать город будет по кускам)

0

828

это да, разбросают кубики ))

+1

829

Мне вот уже интересно, а шо сделает Максик "желтым людям" за свою "вторую половинку", которая где-то в каком-то "фермерском сарае" прозябает?  Шо-то оч-чень интересное, судя по всему.

+1

830

Cherdak13, это да... Добраться только надо.

Поздно вечером я наконец плюнул на весь этот дурдом и смылся.
Недалеко. Памятная крыша, на которой мы тогда отсиживались, готовясь удрать от драконоловов, магов Руки и кучи неприятностей, слава богу, никуда не делась. И сейчас в меру гостеприимно (все-таки на воздухе еще вполне приличный такой минус) приняла меня в свои холодные просторы. Я бросил на обледенелую черепицу свою порядком истрепавшуюся шубу (ту, первую, в которой до сих пор хранилась радость моего внутреннего хомяка – заначка из монет и камушков) и плюхнулся сверху. Подобрал ноги, приобнял руками колени. Пристроился спиной к какой-то более-менее теплой трубе и уставился в темное небо.
Умотал меня этот денечек.
Уже давно смотались с переговоров вельхо-делегаты. Один даже шубу свою надеть забыл, так спешил новых магов пересчитать. И присмотреть, чтобы они в радости от обретения магии не утопились и не сожглись нечаянно. А что, все может быть – сарай вон до сих пор летает… и чей-то забор рядом тоже. Неслабо кто-то проявил свою радость.
Уже умчались туда же главный драконовер и наша боевая бабуля. Причем драконовер как услышал, что «в область поражения» вошла и его драконоверья община – так растаял еще быстрей магов. Телепорт освоил, что ли. И я б не против, пусть хоть все там развлекаются, но он Ирину Архиповну зачем прихватил? Или Янка что-то перепутала насчет кандидата в дедушки, и этот кадр тоже к ней лыжи мостит?
Уже утихомирили кое-как свежеиспеченных вельхо, и на окраине перестали полыхать зеленый огненный фонтан и две плюющихся цветными искрами самодельных луны. Дым тоже пригасили, как и серый снежный вихрь на пустыре. Только сарай упорно продолжал кружить и кружить над городом, как вертолет, выбирающий место для посадки. Весело тут.
Уже приволокли нам трех «виновников торжества» - дракончиков из Убежища. Знакомых таких дракончика. И даже выражение на серебряных мордочках было то самое – ну один в один, как тогда, когда я эту троицу лично застукал за попыткой доения козы. Мол, мы ж немножечко. Мы не думали, что так получится. Тогда с козой все обошлось (хорошо, что эти три малолетних диверсанта решили, что козы доятся через рога, а то бедное копытное, наверное, скопытилось бы на месте). Правда, на этот раз их ругать никто не стал – маги после первого офигения были в эйфории и все крутились вокруг места явления драконов народу, пытаясь понять, как они вообще сюда попали и действительно ли получится найти неучтенный и сокращенный путь в драконьи горы. Правда, им сильно мешало, что явление, по словам юных путешественников, случилось в том самом сарае, так что к исследованиям припрягли и Славку. Ну, не припрягли, он сам встрял – попробуй отгони.
Дракон-экспериментатор.
Уже наворковалась со Штушей Янка, прикидывая, какими именно подарками она поделится с друзьями…
Уже расспросил я драконят с нелегальной фермы, успокоил и пообещал, что заберем их к своим, в Убежище. Питомцы фермы убеждаться с первой попытки не пожелали и смотрели, как пенсионерка на нового соцработника. То есть нервно и с подозрением: ходят, мол, тут всякие, а потом пенсия пропадает! Пенсии у драконят не было, а вот нехороший опыт – был, и пробивать эту стенку недоверия не было ни сил, ни времени. Это я взрослому могу впарить что угодно, а дети – модель со встроенным детектором лжи, да еще и постоянно сбоящим. В этих конкретных детях явно включился режим «паранойя, средний уровень». А, учитывая мои собственные задвиги, сговориться нам было сложновато.
Со Славкой бы им пообщаться, но тот занят. Пришлось пораскинуть мозгами и натравить на недоверчивых Орхито с дружками. Те как раз рвались кому-нибудь чем-нибудь чем-то помочь (черствые вельхо их порывов не понимали и бессердечно отправляли эти стихийные бедствия «отдохнуть»)…
Вот и помогли. Так оживленно залились про игры, прятки, залы, грибные кладовки и прочие радости, что бедные фермерские питомцы заслушались. Про доение козы малолетние животноводы, разумеется, умолчали, а вот недавнее эпическое приключение в прятками и падением в чан с грибной закваской расписали во всех подробностях. На мой взгляд, даже слишком. Но, кажется, сработало.
- Что, только чан отмыли? – не поверила тощая дракоша с поцарапанным крылышком. – И все?
- Нет, конечно! Еще зал мыли. Все же забрызгано было!
- И меня… - вздохнул Крушик.
- И что, совсем-совсем не побили? – послышался сомневающийся голосок. – Во повезло.
- Что не побили? – не понял Орхито. – Нас?! Да вы что! Старшие говорят, что детей нельзя…
Фермерские опять зашептались. Но, кажется, верили. А потом дошло до пастилы, и общение стало настолько интенсивно-дружеским, что не остановить. Я и не останавливал. Так они вместе и уснули, по-моему.
Будет что вспомнить.
О, звезда полетела! А говорят, они зимой не падают… Хотя тут не дома. Может, мы просто не в курсе.
Дома… дома я на звезды не смотрел. Дела, дела, дела. Носился с утра до вечера, с кем-то торговался, кого-то обжуливал, кого-то просто «кидал». И зачем? Чтобы раз в неделю вечером ввалиться в очередной ночной клуб и сойти там за своего? Так же сыпать названиями модных шмоток и обсуждать крутые тачки, так же цедить коктейль и планировать, как суперски отдохну на Бали? Спустить львиную долю заработанного, зато выглядеть уважаааааемым. Тьфу.
Кого я обманывал, и зачем мне это было нужно?
Глупо жил…
Все пыжился чего-то, все хотел кому-то что-то доказать. Придурок.  Сейчас понимаю: мне все-таки хотелось стать хоть где-то своим. Частью какой-то «стаи», что ли? Только стаи все не те выбирал. Нашел среди кого своих искать.
А на звезды последний раз смотрел еще до детдома, дед созвездия показывал… хоть сейчас гляну. Интересно, как называются вон те шесть звездочек? На змею похожи. А вон там, чуть правее, три красноватые точки ровным треугольником. И синяя туманность. Красиво.
А вниз я пока не пойду.
Странно – столько ждал встречи, а теперь будто прячусь. Бабушка приготовила нам комнату, с почти настоящими кроватями, а я тут сижу.
Смотрится как дурь, да? Но мне надо немножко… попривыкнуть. Очень все переменилось. Янка, которая стала драконом. Бабушка, которой теперь больше тридцати пяти не дашь. Маги, которые должны были нас ловить…  и я сам. Мы теперь совсем другие… надо прикинуть, как жить дальше.
Магию вельхо получили, причем больше даже, чем хотели. Значит, теперь будут придумывать, что бы еще с нас поиметь. Особенно если там, в летающем сарае, и впрямь есть короткий переход в Убежище. В Убежище их, пожалуй, пускать не стоит, по крайней мере, пока. Присмотреться к ним надо. Драконовер… ну, тут все почти понятно. Драконята… этих однозначно в охапку и к своим.
А вот что дальше.
Кувшинка… Нойта-вельхо. Желтокожие друзья, чтоб им тотальный Альцгеймер. Может, не впутывать Славку в мои планы? Он ведь научник, аналитик, ему бы не со мной по дорогам шататься, ему в штабе сидеть и информацию проверять-сопоставлять. Вон он как сразу с магами поладил, прямо как в Убежище со Старшими. Пара вопросов, что-то про уровень магоемкости и диагностику первичной сферы – и вельхо вмиг забыли, что он дракон.  Главное, что в теме разбирается и знаниями делится. Причем, интересные, видать, знания, раз один из вельхо шубу на сундуке забыл. Так они и убежали, рассуждая про наиболее эффективные замеры для определения потенциальных способностей.
Славка – он такой. Если, к примеру, выбросить его на остров, населенный какими-нибудь дикарями-каннибалами, он наверняка найдет общий язык с тамошним шаманом. Собственно, он и нашел… Вельхо местные от них недалеко ушли. Нет, лучше его все-таки аккуратненько вместе с детьми до Убежища проводить – и пусть там и остается. Драконовера припрячь, пусть он ему информацию добывает… С одной стороны драконовер, с другой – Ирина Архиповна, с третьей – драконы. Самое то планы разрабатывать.
А с местными каннибалами я уж как-нибудь сам.
Что-то легонько стукнуло меня по плечу и рассыпалось, обдав холодом щеку. Я дернулся.  Снежок…
- Звездами любуемся?
У окошка-выхода на крышу стоял Славка. Малость взъерошенный и довольно умотанный, но вполне довольный. С двумя кружками в руках. И – можете не верить, но в кружках, кажется, плескалось пиво.
Не понял.
- Ну ты и выискал местечко! – сообщил напарник. - Еле нашел. Подвинься.
Во нахал… интересно, это общение со мной ему идет на пользу, или наглость тут у всех магически одаренных пробуждается?
- И чего тебе не спится?
  Обдав меня запахом гари и чего-то горьковато-соленого, Славка сел рядом. Одна из кружек тут же оказалось у меня в руках. Пиво. Темное…
- Так не только мне! Сегодня много кто в городе не уснет… Натворили тут дел наши малышата. Вельхо там еще работают, но впечатление такое, что немагов в городе уже не осталось. Представляешь?
- Это как?
- Там селились как раз те, кому магии не досталось. Ну, после нашего прошлого… фееричного отбытия. Тогда было много сложностей, кое-кто пострадал, и вельхо попытались отделить тех, кто остались обычными людьми, отселить. Почти все согласились. Вот их сейчас и накрыло.
- Понятно.
- Не представляешь, что там творится. У кого-то обошлось прозрачной стенкой, у кого-то, как в «Гарри Поттере» чашки летают по комнате. А один парень как-то ухитрился свои сапоги стеклянными сделать. И прочное стекло такое… еле-еле освободили.
Он рассказывает про то, как хорошо уплотнилась сфера у магов-новичков, как хорошо уже налажена система обучения… что теперь им только заниматься.
- Повезло им -  теперь куда меньше неразберихи и паники. Все уже знают, что делать. Всех предупредили, к каждому собираются прикрепить инструктора. Из тех, кто уже имеет опыт.
- Повезло, - соглашаюсь я, прихлебывая глоточек. Вкусное. Славка подозрительно щурится, но энтузиазма не гасит.
- У многих сферы плотные. Знаешь, даже драконы могут получиться. Как Янка.
О, новые маги – новые драконы. А там взбесится кто-то из новых драконов  - и выхлестнувшей  магией накроет еще кого-то…
Кажется, мы выпустили из бутылки хорошего такого джинна. Основательно выдержанного и потому основательно злого. Такими темпами проблемы у Нойта-вельхо нарисуются раньше, чем думали наши переговорщики. Точнее – больше. Стоит кому-то из нас побушевать еще в парочке городов…
Это надо хорошенько обдумать. Надо бы подумать, где лучше побушевать. Желательно, чтобы тамошнее население было лояльно не вельхо. Где там у нас были драконоверьи общины?
- Ну у тебя сейчас и улыбка, - сообщает мой напарник. – О чем таком веселом думаешь?
Признаваться я не собираюсь.
- О тебе, энтузиаст ты наш. Вот выбросит тебя к каннибалам…
Излагаю ему придуманную версию пребывания ученого у каннибалов. Славка хохочет, но не соглашается. Во-первых, я, мол, идеализирую шаманов (ага… идеализирую – я!) а во-вторых, он категорически отказывается забрасываться к каннибалам без меня.
- Это почему?
В ответ напарничек рисует картину пребывания у людоедов Макса Воробьева, и картина эта для дикарей невеселая. По его версии, спустя пару дней, когда я ухитрюсь продать обитателям острова песок с их собственного пляжа и кожуру от сожранных мной лично кокосов и бананов, каннибалы мне еще и должны останутся, причем на год вперед! За что? За пуговицы! И неважно, что травяные юбочки, которые оные людоеды носят, нуждаются в пуговицах так же, как наши штаны в соломе, главное принцип. И, если дикари не догадаются заткнуть мне рот, то кара, постигшая их в виде долгов за пуговицы, будет неизбежна…
Дались ему эти пуговицы!
Хотя это и правда смешно.
Посмеявшись, мы принимаемся «забрасывать» на остров других знакомых. Терхо, к примеру, вполне можно забросить. Только не забыть укомплектовать его глюшь-травой  - тогда дикари от него сами разбегутся. От Ритхи разбегутся еще скорей – как только добрая девушка решит, что пришла пора пообедать. Она разумных не ест, скорей, сама покормит – но те вряд ли поверят, что дракон решит их угостить.
А Ирину Архиповну можно забрасывать прямо так, без дополнительного оборудования – все равно через недельку каннибалы забудут свои нехорошие привычки, начнут ходить строем, отдавать честь и строить светлое будущее оптимальными темпами…
- Макс, - отсмеявшись, Славка поворачивает ко мне неожиданно серьезное лицо. – А почему ты правда сюда залез? Мы тебя искали…
Я не знаю, что бы я ответил. Что вдруг почувствовал, как прикипел к ним, и стало не по себе? Что захотелось побыть одному и снова вспомнить все эти мелочи: как обнимает «бабушка» Ира… как ахает Янка, доставая из мешка самодельные карандаши. Как фыркает одобрительно ее зверек, примеряя браслетик вместо пояса. Что мне сказать? Что я свалил любоваться на звездочки потому, что они все, еле встретившись, так легко разбежались в разные стороны, будто и не скучали вовсе, а я так не смог? Ну по-дурацки же звучит!
Я такое в жизни не озвучу!
Но ответить я и не успеваю.
Скрип створок, потом скрип снега – и на крыше показывается еще одно лицо. Ой-е. Я на автомате прячу кружку за спину.
- Непорядок, - сообщает лицо, переводя взгляд с одного на другого. – Сидим на крыше, пьем…
О птичке речи, а птичка навстречу. Здравствуйте, бывшая бабушка! Интересно, что вы успели услышать?
- Только пиво! – виновато вставляет Славка под суровым взглядом. И зачем-то демонстрирует кружку.
- …без закуски! – припечатывает наша бывшая разведчица. – Непорядок. Эх, молодежь!
И рядом с нами на снег опускается корзинка. Полная. Содержимое прикрыто салфеточкой, но запах мгновенно сообщает о наличии там копченого мяса и свежевыпеченного хлеба… Несколько движений – и корзина превращается в маленький плетеный столик, да еще поддон на снегу остается.
- Учить вас еще и учить, - фыркает бывшая бабушка, ловко опускаясь на этот плетеный поддон. - Поговорим?

Ну что сказать.
По итогам этого разговора словил я две плюхи. Одну от Ирины Архиповны – за авантюризм. Вторую, само собой, от Славки. За то, что за него решаю, что ему делать.
- Сам сиди в безопасности и строй планы! – злился Славка. – Понял? Смок Беллью недоделанный.
Нет, все-таки я на него плохо влияю. Чтоб наш умник еще пару месяцев назад полез решать вопросы физической силой…
Дополнительно разговор принес еще двух собеседников (не дождавшись Ирину Архиповну, на крышу заявились оба потенциальных кандидата в деды – Пало и Миусс Райккен, драконовер), горячий чай и пару бутылок какой-то настойки (кто ее принес, я так и не понял – как будто оплетенные лозой бутыли сами зародились на этом «столике) и полное успокоение насчет своей «стаи». Нет, дело не в целительной силе подзатыльников. Но ведь не махнули рукой на то, что Макс опять куда-то смылся. Нет, плюнули на сон, пошли искать и нашли же! Смешно, но душу грело.
Вдобавок  разговор обеспечил нам почти бессонную ночь и головную боль наутро в комплекте  с возмущенным Янкиным воплем:
- Штуша, ты только посмотри!
А еще…
Кажется, у нас начал складываться какой-никакой план действий.
Правда, его все равно пришлось корректировать, потому что наутро случилось еще одно нашествие незваных гостей.
Прибыли родственники.

Эвки Беригу.

Летучее строение пришлось исследовать прямо в воздухе. Охоты спускаться оно не демонстрировало, плавно и уверенно перемещаясь на строго определенной высоте.  Среди Знаков был Ликутаа, с помощью которого сильный вельхо мог перемещать предметы, но! Во-первых, целое строение Беригу бы перемещать в одиночку не рискнул, во-вторых, сруб и так был пропитан магией. Воздействовать на него своей было попросту рискованно.
Пришлось изучать в воздухе… 
Кто бы мог представить, что однажды ему доведется заниматься исследованием прямо на спине дракона?
Итак, что тут у нас?
Сбитый из тонких досок сарай снаружи выглядел почти обычно, разве что стенки легонько подрагивали, словно под ударами ветра. А вот внутри потрясающая в своей хаотичной неупорядоченности и насыщенности энергоструктура. Вот эти два плетения что-то смутно напоминают. Где-то он видел похожий узор из сдвоенных завитков, только более четкий. «Отражение»? Нет, там просто удвоение линий и соединения нет. «Уподобление»? Нет, там все куда меньше и плетение узлов сложнее. А это… Петлеобразная кривая, закрученная вокруг «отпечатка», обычно более симметрична, а здесь она смягчена и словно растянута в пространстве. Напоминает… да, напоминает Шаг! Конечно, Шаг… только увеличенный. Вот эти два плетения, которые обычно являются проекциями начала и конца перехода – здесь только как исходная позиция. В вторая, тоже, скорее всего спаренная, находится по ту сторону. То есть этот Шаг, получается, имеет двойную структуру? И за счет этого большую мощность? Потрясающе… неудивительно, что этот Шаг смог перенести не одного человека, а троих драконят!
А вот третий узел совершенно непонятный. Он словно белая змея, скрученная в спираль, причем голова и хвост полупрозрачные, и не отличишь, где она заканчивается… только и понятно, что это некий стабилизирующий элемент. Иначе все давно схлопнулось.
Или энерговосполняющий?
В лицо снова плюнуло холодным снежным облаком.  Эвки закашлялся. Вот как прикажете производить замеры в таких условиях? Куда крепить мерки? Вдобавок строение летит более-менее плавно, а его транспорт кидает то вниз, то вверх… драконы все-таки крайне неудобная площадка для исследований!
Ладно, а если запустить туда пробник?
Хм… если спускаться, то только время терять. Надо что-то сотворить из того что под рукой. Под рукой оказалось только прихваченное со стола (нехорошая, но очень полезная привычка, осталась с личиночьих времен) угощение Ерины Архиповны. Называется, кажется, «колбаса».
Эвки с сомнением покосился на странную еду и принялся за дело. Так… пробник должен передвигаться, так что дадим ему крылья и ноги. Крылья чуть побольше… ага. Пробник должен нести на себе мерители. Не пойдет, придется подрастить… бррр, ну и противное же создание получается на вид. Да, глаза чуть не забыл! И вообще. Оно же должно видеть, куда летит.
- Ну что там? – поинтересовался транспорт. – Это и правда портал?
- Портал?
- Вещь или место, которое обеспечивает мгновенное перемещение из одного места в другое.
Эвки отвлекся от набирающего размер и вес пробника.
- У вас такое есть?
- Да пока не было… А что это ты делаешь?
- Ох! – спохватился Эвки. Но поздно. Набравшее магии творение, подросшее до бычка средних размеров, лениво махнуло крыльями, чуть не скинув Эвки со спины дракона, мигнуло глазами-щелями (на безголовом гусеницеобразном теле они смотрелись жутковато) и ввинтилось в сарай, моментально пропав из вида…

Столица. Нойта-вельхо.

- Ситуация нетерпимая. Нам не удалось замолчать слухи. Среди простых вельхо нарастает ропот…
- И не только.
- А кто виноват? Кто требовал обязательно всех учесть и поделить по справедливости? Причем себе непонятно почему требовал самую большую долю?! За какие такие заслуги?!
- Ты вообще предлагал просто всех прикончить! А у нас каждый маг на счету!
- Вот и надо было…
- Соображаешь, что говоришь?
- Это лучше, чем предложение наших добрячков принять у них Зароки и увеличить состав!
- Прекратите. Мы все согласились с тем, что нам нужно увеличение в наших рядах, но не такой ценой. Эти слишком сильные и трудно контролируемые. Верность Нойта-вельхо в них не сформирована с детства.
- Но такой потенциал…
- Никто не мешает вашу часть этого «потенциала» пересортировать и найти среди них тех, кто своей верностью заслужит посвящение!
- А вам вообще не стоит никого давать! Хотели уничтожить – ну и…
- Могу я со всем уважением… попросить тебя заткнуться со своим невероятно ценным мнением?!
- Перестаньте. Вы за атаку или нет?
- Да.
- Ты?
- Я все же предлагаю подумать…
- Да или нет?
- Во имя Пятерых… хорошо, да.
- Я тоже за.
- А как же наши люди? Там рука, там личинки…
- Там посмотрим…

+7


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Ах ты... дракон!