Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Младший граф


Младший граф

Сообщений 41 страница 50 из 798

41

Вторая часть 4 главы

   Да, началось все именно там, где и должно было быть, по информации, что застряла у меня в голове после неудачной попытки покушения с помощью фальшивого голокрона. Мне этот Джеонозис, наверное, будет теперь ночью сниться: столько всего про тамошние события я собрал и перетряс в уме сведений – чуть мозги себе не сломал. И сделанные выводы мне крайне не нравятся – применительно к Конфедерации вообще, и к моей собственной тушке в частности – даже по сравнению с тем рядом неполных кусков информации, что мне уже был известен еще до начала войны. Одно дело, рассчитывать выскользнуть из путаницы ниточек единственного кукловода – совсем другое, ощущать себя игрушкой нескольких манипуляторов. При этом, худо-бедно, цели Дарта Сидиуса я знаю, а вот цели – и главное возможности – других предполагаемых игроков мне абсолютно не известны. Больше тянуть и откладывать откровенный разговор с дядей не следовало. К сожалению, и через чур откровенно поговорить тоже возможности не было – я вполне отдавал себе отчет, что на месте дяди не поверил бы тому, что мне стало известно после случая в Красном зале замка графов Дуку на Серенно. А недоверие дяди автоматически влекло за собой информирование его темнейшества – Дарта Сидиуса – насчет умствований моей скромной персоны. С соответствующими оргвыводами. Честно говоря, мне до сих пор удивительно, что он так легко проглотил дядин доклад полуторалетней давности – пришлось мне тогда подергаться. Теперь вот к тем поводам для дерганья добавились еще и джеонозианские странности. Особенно на фоне развитой мной бурной деятельности, пусть даже о ней пока известно только узкому кругу бонз Конфедерации и ситхам – во всяком случае, я на это надеюсь. И мучившие меня вопросы я озвучил дяде сразу, при нашей первой личной встрече, после событий на Джеонозисе. Когда мы увиделись с ним на секретной базе Конфедерации в системе Каон, в его личных апартаментах, куда я прибыл прямиком с верфей Кларива, где проводил инспекцию.

***

   - Дядя, есть необходимость поговорить. – Начал я этот разговор, сразу взяв банту за рога. – Мне не все ясно с причинами, которые привели к нашему разгрому на Джеонозисе, который мог поставить под вопрос само существование Конфедерации. И с последствиями этого разгрома тоже.

   - Почему ты считаешь, что Конфедерация может погибнуть? – Граф был в прекрасном настроении, считая – как я понимал – что события идут согласно какому-то хитро разработанному плану. – Чем нам может угрожать поражение на одной из периферийных планет, пусть и важной, но не жизненно необходимой для существования? Тем более, что мы уже достойно ответили Республике на Кристофсисе и в иных местах.

   - Мне не нравиться реакция нашего противника. Точнее – ее быстрота и четкость. Как я понимаю, официально Кеноби наткнулся на Джеонозис чисто случайно – просто ваш человек не сумел стряхнуть его у себя с хвоста после бегства с Камино – я прав?

   - Да, и как раз это было труднее всего – чтобы вся эта погоня и обнаружение выглядели как можно естественнее. Так же, как и само обнаружение Камино и «заказанной впрок» от имени Республики клонированной армии. Предлог войны и оружие для нее. Я не мог быть с Джанго Феттом откровенным до конца – Кеноби вполне достало бы опыта почуять даже малейшую фальшь.

   - И само это покушение на сенатора Амидалу, которое и вывело Кеноби на Камино – тоже было подставой?

   - Ну почему же, некоторые господа – тут дядя недобро усмехнулся – желали бы ликвидировать слишком бойкую дамочку по-настоящему. В задачу Фетта, среди прочего, входило и то, что бы этого не произошло. Крайне полезная в своем наивном идеализме девочка: ее деятельность, направленная на недопущение создания у Республики настоящей полноценной армии по типу до-Руусанской переоценить крайне трудно – а ведь не будь ее, у Республики могло и не быть ее нынешнего клонированного воинства.

   - Билль о воссоздании армии в Сенате Республики имел шансы на успех?

   - С вероятностью «пятьдесят на пятьдесят» - важен был каждый голос «за» или «против», раз уж к этому подходило. – Дядя, подойдя к мини-бару в своем рабочем кабинете, где происходил наш разговор, плеснул себе в стакан чего-то дереллиумского, судя по форме бутылки, и, отхлебнув глоток, продолжил. – Хуже всего было то, что процесс мог стать абсолютно не контролируемым. А девочка так яростно топила законопроект, что невольно стала лидером антивоенной группировки!

   - Чем для нас – я выделил это самое «для нас» - дисциплинированные и высокоэффективные, как выяснилось, республиканские клоны лучше, в качестве врагов, чем была бы набранная с бору по сосенке армия «доруусанского образца»?

    Вопрос был крайне рискованным, как и весь этот начатый разговор – но видеть, как дела медленно, но верно, ползут по предвиденному пути к кровавому финалу - было невыносимо. Здесь и сейчас решался вопрос о степени доверия мне со стороны дяди. И не решив этого вопроса, не имело смысла планировать дальнейшую свою линию поведения. Кстати, узнать о гибели Фетта на Джеонозисе мне тоже было очень неприятно: кроме того, что мандалорец не раз доказывал свою полезность, была еще малая надежда на хоть какое-то, пусть незначительное, изменение виденного мной будущего – но, увы, не проскочило. Наверное, так чувствует себя рыба, бьющаяся об лед. Дядя молчал, о чем-то думая и прихлебывая вино мелкими глотками. Чтобы как-то заполнить возникшую паузу, я тоже налил себе в бокал немного драгоценной влаги виноделов Дереллиума – и тоже отхлебнул пару небольших глотков, смакуя изысканный букет напитка многолетней выдержки.

   - Пожалуй, лучше начать издалека, с самого начала. – Дядя, оставив недопитый бокал на полке мини-бара, начал медленно прохаживаться по кабинету, одновременно рассказывая о минувших событиях и людях. – С того самого момента, когда мой друг Сайфо-Диас сделал свое предложение, о создании тайной республиканской армии. О! Мелкие конфликты, вроде гражданской войны на Мелида/Даан или вылазки туповатых ящеров-йинчорри нас особо не пугали. Но вот Гиперпространственная Война Старка и рост боевой мощи и влияния корпоративных армий – вроде армии тогдашней Торговой Федерации – внушали уже настоящие опасения. С одной стороны, полная беспомощность республиканских институтов перед простой кучкой решительных негодяев - для обуздания которых, и ликвидации этой угрозы, пришлось прибегать к помощи неправительственных организаций, межзвездных корпораций и даже частных лиц. С другой стороны – способность той же Торговой Федерации решить проблемы безопасности колоссальных областей галактики вовсе не прибегая к услугам республиканского аппарата. Причем, решить по настоящему – к полному удовольствию и с одобрения местного населения – так, что это самое население уже не видело причин, по которым должно было бы содержать бесполезную для него республиканскую власть, где то на далеком Корусанте.

   - Глядя на наших неймодианских друзей, как то не очень верится в подобную благотворительность. – Позволил я себе немного скепсиса.

   - Наши неймодианские друзья, у руля Торговой Федерации, стали итогом работы Мастера, а не их собственных заслуг. – Граф презрительно скривил губы. – Но в определенном смысле они полезны нам. Как более управляемые, чем прежнее руководство ТФ. Ради сиюминутной выгоды всегда готовы пожертвовать перспективой развития – даже если эта перспектива сулит еще больше выгод, в итоге. Но, вернемся к нашим бантам: главной проблемой Республики была полная невозможность оперативно справиться с любой мало-мальски серьезной угрозой – что извне, что изнутри. По причине, прежде всего, отсутствия нормальных вооруженных сил…

   Далее дядя рассказал, как его друг по Ордену предложил обойти прямой запрет на создание Республикой собственной армии. Идея была проста как мычание. Официально, рабство было в Республике запрещено – но, в силу особенностей республиканского устройства и законодательства, на своих планетах все члены Республики могли делать все, что не несло прямой угрозы государству. В том числе, и имели возможность держать рабов – например, в силу «национальных обычаев и культурных традиций». Ну а что тут такого? – те же коликоиды, случалось, и разумных ели – если те имели глупость лезть к ним на планету без спроса. А ведь прекрасные инженеры и конструкторы – один из столпов технического прогресса в галактике. И уж совсем никак республиканское законодательство не запрещало разного рода бессрочные кабальные рабочие контракты. Естественно, если есть спрос, то всегда будет и предложение. И оставьте банальное пиратство и работорговлю для всяких дикарей с периферии – ну кого таким образом можно получить, кроме массы неквалифицированных рабочих?

   В галактике давным-давно имелись технологии ускоренного выращивания разумных «в пробирках» - и, самое главное, записи в пустое сознание этих выращенных тел матрицы личности «донора», записанной ранее в виде информационной копии. Вместе со всеми его, донора, профессиональными навыками. Дальше короткая практическая тренировка, для закрепления навыков, и вот вам готовый квалифицированный специалист любого профиля. За три-четыре года, вместо тридцати лет по жизни – а если похалтурить, то и вообще можно в один год уложиться, на весь цикл. Была, правда, одна проблема – стоило это очень немалых денег. Пришлось мне как то увидеть арканианские расценки, на их «живой товар» - приличный боевой дроид стоил на порядок дешевле «кондиционного» клона-солдата. А то железное барахло, что было создано по заказу Торговой Федерации, вообще шло по цене как двадцать к одному, если не больше. Но сила же, как известно еще со времен противостояния желлов и тонгов, всегда была на стороне больших батальонов! Поэтому создание армий дроидов и стало галактическим трендом в последнюю пару десятков лет. Ведь в перерывах между боями железяк можно было просто выключить – до следующего раза – и содержание их обходилось дешевле, чем содержание постоянной армии из живых разумных. Проще говоря, разменять нескольких «железных» солдат на одного из плоти и крови, на поле боя, был выгоднее чисто экономически – даже при более высоких боевых качествах последних - если бы не наличие форсъюзеров.

   Воздействовать на дроидов на поле боя обладатели доступа к Силе могли только в плане их разрушения. А вот на живых разумных… применение той же Боевой медитации поднимало эффективность любых «органических» войск, которыми с ее помощью управляли, в разы. Что, кстати, еще раз прекрасно подтвердилось на той же войне со Старком и его отморозками. Как следствие, вместо многомиллионных полчищ боевых дроидов, можно было – для решения тех же задач – обойтись в двадцать раз меньшим количеством бойцов из плоти и крови. Разумеется, если предводителями у этой армии станут джедаи. А меньшему количеству бойцов потребуется и меньшее количество боевой техники. Следовательно, технику для них можно заказать поэффективнее – даже если она и будет обходиться дороже, все равно в целом это будет стоить меньше, в конечном итоге, чем использование большего количества дешевых механических солдат с кучей дешевого но малоэффективного вооружения.

+4

42

Третья часть 4 главы


   Так вот, идея Сайфо-Диаса состояла в том, чтобы найдя подходящего донора, среди «солдат удачи» - а может и не одного, и даже не из единственного вида разумных – и создать, на основе его генетического материала, армию клонированных солдат. Оплатить создание, а потом и содержание нескольких миллионов натренированных на войну бездельников, было конечно задачей нетривиальной. Но, даже для кривого и дырявого республиканского бюджета, задачей вполне посильной. Точно так же, как и создать для них, впрок, запас боевой техники и вооружения. Если растянуть финансирование на десяток лет, то при должной ловкости ни один аудитор не придерется: куда и на что именно пошли деньги. И даже солдатами их, до начала форсмажора, где они могли бы понадобиться, не надо было объявлять. На пример можно сказать, что просто миллион-другой рабочих заказали клоноделам: дескать, в порядке гуманитарной помощи для слаборазвитых планет – существует же масса других способов сравнительно честного распила бюджета, чем этот хуже. Тут, по крайней мере, хотя бы можно был предъявить, в случае чего, практический результат деятельности. Куча сенатских казнокрадов даже подобной маскировкой вообще не заморачивалась, и ничего, сходило с рук. Вопрос тут был в ином: как эту массу потенциальных высококвалифицированных убийц можно было бы контролировать? Но тут уже сами клоноделы – в ходе предварительных переговоров - дали гарантию на свой «товар», и пообещали снизить процент неизбежного в таком деле брака до минимума.

   Увы, Совет Ордена идею Сайфо-Диаса не поддержал: все ограничилось одной пустой болтовней – а потом Сайфо-Диас, при очередной ротации членов Совета, и вообще покинул его. К счастью, Сайфо-Диас успел поделиться своими соображениями с некоторыми патриотами Республики, вроде известного муунского банкира Хего Дамаска и тогдашнего Канцлера Финиса Валорума. Узнал об этом так же и Мастер, которому теперь подчинялся дядя – и идею, кстати, тоже одобрил. Именно Дамаск был инициатором «частной помощи делу Республики», раз уж официально Сайфо-Диасу одобрения добиться не удалось, пообещав содействие своей организации. А канцлер Валорум сумел протащить через Сенат какой то подставной билль о якобы помощи одной из отсталых планет Республики, под прикрытием которого для создания армии клонов были выделены бюджетные деньги. Замена человека, сидящего в кресле Канцлера, ничего в этом проекте не поменяла. По словам дяди, Палпатин, напуганный попыткой вторжения армии дроидов ТФ на его родную Набу, даже смог увеличить ассигнования из бюджета Республики – когда узнал, при передаче дел от Валорума, о существовании планов по созданию этой «добровольной пожарной команды». Как не поменяла ничего и гибель самого инициатора – Сайфо-Диаса – только теперь, вместо него, под личиной мертвого друга с каминоанцами всегда разговаривал он сам, граф Дуку. Непосредственно к финансовым потокам Граф никакого отношения не имел, и вычислить его участие с этой стороны никто бы не мог. Причем, по словам дяди, каминоанцы поставили клонам какую то «закладку» в голову, против джедаев – и дядя пояснил клоноделам, что это, мол, страховка для Республики – на всякий случай. Вообще, все документы и договора на создание этой армии – а каминоанцы лучше, чем кто бы то ни было знали, что они делают именно будущих солдат! – были проведены от имени Республики. И оплачены эти клоны, по большому счету, в основном республиканскими бюджетными деньгами. Так что тут никто не подкопается.

   - Так что у нас – это «у нас» дядя особо выделил – все под контролем. – Граф снова взял свой недопитый бокал с полки мини-бара, и отхлебнул пару глотков, прервав ненадолго речь. – План Мастера по созданию нового порядка хорош именно тем, что большинство его исполнителей свято убеждены, что работают исключительно на самих себя, а не на кого-то другого. Старым порядком в Республике были недовольны практически все. И все сейчас прилагают усилия к тому, чтобы изменить существующее положение дел в своих интересах: и Орден, и Сенат, и еще множество групп и фракций – и для всех них свалившаяся как дар небесный готовая армия видится удобным и нужным инструментом, в их политических раскладах. Заметь, тот же ГолоНет полон обвинений Ордена в развязывании этой войны, но никто даже вопрос не задал: откуда джедаи взяли этих клонов? И джедаи копать глубоко тоже не станут, потому, что сложившаяся ситуация дала Ордену ту прямую власть и влияние, которого он был, практически, лишен почти тысячу лет. Именно благодаря этой армии, во главе которой они были поставлены официальным решением Сената, Орден имеет больше рычагов, чем имел, когда бы то ни было, со времен Руусана.

   Я молча пил помаленьку прекрасное дереллиумское вино, и слушал дядины речи. При упоминании про «испуганного Палпатина» и «патриота Республики Хего Дамаска» мне дико захотелось рассмеяться. Несомненно, только увлеченность дяди собственными словами помешала ему понять мое состояние в этот момент. Восстановить самообладание мне стоило некоторых усилий. К сожалению, мои худшие опасения подтвердились – Граф твердо держался в русле палпатиновских планов, очевидно, полностью их разделяя. Ни тени сомнения: в мелочах, вроде моих просьб придержать информацию относительно себя, «учителя» можно было не информировать, скажем, так - принципиальные вопросы Граф готов был решать только вместе с Мастером. А я… меня он, скорее всего, считал чем-то вроде своей страховки, на черный день: повиновение мастеру повиновением, но заботу о своей собственной безопасности любой ситх должен был ставить выше всего. Ведь держать оружие на самом видном месте, придав ему вид безобидной вещи, это так по ситхски. На этом я попытался сыграть и сейчас, как сделал раньше, и кажется – не слишком удачно.

   - Эта война будет той кузницей, в горне которой будет сварен Новый Порядок! – Похоже, судя по появившемуся в его словах пафосу, дядя наконец-то решил закруглиться. – И не беда, если в этом горне, или под ударами молота на наковальне, выгорит или превратится в окалину часть исходного материала. Это даже неизбежно. Но только так можно создать настоящий клинок. Один кусок стали может быть хрупок - но тверд, другой эластичен - но податлив – сваренные же ударами молота вместе, они дадут клинку лучшие свойства друг друга, отбросив худшее. Молот, еще, и выбьет заодно из обоих кусков стали мусор и вредные примеси. Республика и Конфедерация и есть два таких куска стали разных сортов, из которых я и Мастер куем клинок Нового Порядка. Когда клинок будет готов, государство снова станет единым целым – и тут не важно, кто формально «победит» в данной войне – в любом случае, она не закончится, пока наш «клинок» не будет готов. Но чтобы сварка была безупречной, удары надо наносить равномерно – чтоб проковывалось хорошо – и при этом не жалеть флюса. Так что, подобных «джеонозисов» у нас будет в достатке, точно так же, как и громких побед – пока все не будет готово до конца. Только тогда мы с Мастером, вместе с нашими ближайшими помощниками, - тут дядя глянул на меня – приступим к закалке и заточке выкованного, таким образом, оружия.

   Что ж, дядя, спасибо хотя бы за такую толику доверия – промелькнувшая мысль была мгновенно задавлена. Кажется, мои ментальные щиты ничего не выпустили наружу, хвала Силе. Но, молчать все равно нельзя.

   - Дядя, сколько времени нужно, что бы подготовить серьезную военную экспедицию практически с нуля? – Задал я первый вопрос.

   - Ну, смотря какой масштаб у планируемой экспедиции.

   - Двести тысяч десант. С тяжелой техникой. Более трех десятков боевых кораблей различных классов. Десантно-штурмовые суда и истребители прикрытия в ассортименте. Да, еще – командование не сомневается, что будет планетарный штурм и выслало массу разведывательно-диверсионных подразделений в район цели удара.

   - Зависит от того, в каком состоянии находились войска и техника в момент получения приказа «Сбор».

   - Предположим самый оптимальный вариант: десантные части и экипажи кораблей уже сформированы и провели полноценное боевое слаживание. – Я на мгновение задумался, стараясь четче сформулировать вопрос. – Оставим пока в стороне затраты на содержание полностью отмобилизованного и боеготового экспедиционного корпуса.

   - От пары недель до месяца ориентировочно. – Казалось, дядя никак не хочет связывать мои слова с событиями на Джеонозисе. – Такая армия по первому свистку с места не побежит. Дело еще зависит и от предполагаемого расстояния до цели атаки.

   - Хорошо, тогда прикинь сам время, когда Кеноби застукал Фетта на Камино – и когда его повязали стражники эрцгерцога Поггля. А так же, когда на Джеонозис пожаловали Амидала со Скайуокером. И сколько тебе там удалось потянуть время, пока их не потащили на арену Петранаки? – Лично у меня, при подсчете, получилось, что гранд-мастер Йода с клонами мог успеть так во время только в одном случае: клоны начали занимать места в кораблях по боевому расписанию чуть ли не сразу, как только Кеноби и Фетт покинули Камино!

   - Но официальная версия Ордена гласит, что Совет начал действовать только после сигнала, переданного через Скайуокера и Амидалу. – Дядя не скрывал своего скепсиса. – И времени у них, учитывая расположение Камино, теоретически должно было хватить.

   - Без сомнения, единственное достоверное место в их версии: Скайуокер и сенаторша оказались замешаны в это дело совершенно случайно – зато так удобнее объяснить, как Кеноби смог проинформировать Совет при выведенном из строя передатчике своего истребителя. – Ядом, в моем голосе, можно было убить все живое в округе. – Случайно найденная «бесхозная» армия, случайно вовремя успевает к случайно обнаруженному очагу заговора. Блеск! Готовый сюжет для дешевой голодрамы.

   - В жизни иногда случаются вещи еще более странные.

   - В жизни никогда и никто не отдаст ценное имущество – стоимостью в миллиарды кредитов – в руки первому попавшемуся мазурику, напялившему хламиду и заявившему, что он гранд-мастер Ордена джедаев и вообще, якобы действует по поручению заказчика.

   - Личность Йоды трудно подделать. – Дядя усмехнулся. – И его тушку в новостях ГолоНета регулярно демонстрируют даже в самых глухих уголках галактики. А Камино вовсе не ранкорий угол.

   - Мууны не дают в долг без обеспечения, а клоноделы не имеют привычки отдавать свой товар без предъявления квитанции не знакомым разумным.

   - К чему это заявление? – Дядя сейчас был собранным и серьезным как никогда с момента начала этого разговора.

   - К тому, что приводить войска, хотя бы частично, в боеготовое состояние и по первому требованию отдавать их Йоде, каминоанцы стали бы только в одном случае: кто-то из Ордена – кроме тебя и Кеноби – был там перед этим, и оформил передачу «товара» по всем правилам. Могли джедаи, хотя бы часть Совета, знать не только о намерении Сайфо-Диаса заказать армию, но и то, что он успел сделать это – пусть даже и против воли Совета – в реальности? А если узнали, то когда и откуда – где могло протечь? Потому, что внезапно обнаружившие нежданную армию джедаи - это одно, а заранее знающие о ее существовании и годы присматривающие за ее созданием – совсем другое. И вот это самое «другое» мне очень не нравится.

   - Теоретически, мог сообщить сам Сайфо-Диас. Мог и Финис Валорум – джедаи  поддерживали его до последнего момента.

   - Хорошо, оставим пока это, раз нет твердых доказательств, и теперь перейдем к другому вопросу. – Я решил ковать железо, пока было горячо. – Опустим, так же, почему ханжески заботящееся о своей репутации руководство Ордена решило помолчать в тряпочку, по поводу «незаконного вооруженного формирования» – это ясно и так. Второй вопрос: проработка удара по Джеонозису – и тут опять не ясно, откуда они узнали о встрече руководства Конфедерации именно там. А без предварительно добытой разведывательной информации и тщательной проработки операции у них так хорошо поразвлечься на планете не получилось бы, как вышло в итоге.

   - Сотня погибших на арене джедаев это, по-твоему, «тщательная проработка»?

   - Скажи, ты и твой Мастер – считаете Орден теми «вредными примесями», которые, при выковывании вами нового порядка должны стать окалиной или сгореть в горниле войны?

   - Бесспорно, большинство теперешних джедаев нам не подходит, но самые достойные, в конце концов, будут на нашей стороне. Мусор и хлам нам не нужны, но эффективно управлять галактикой, без помощи одаренных, просто невозможно. Но, это будет уже совсем другой орден.

   - А ты не допускаешь, что Совет тоже решил, благо подвернулся подходящий случай, избавиться от мусора и хлама в своих рядах – перед грядущим переделом власти? Заодно и попиарились на своей жертвенности, и желании яко бы решить дело миром.

   - «Попиарились»? – Да их чуть ли не вся галактика, после случившегося на Джеонозисе, считает зачинщиками войны!

   - Дядя, Сенат проглотил бы казнь Амидалы и пары джедаев?

   - Скорее всего, да.

   - А вот единовременную гибель сотни адептов Ордена он уже не проглотил – подавился! И поэтому никаких вопросов насчет так вовремя взявшейся у них из ниоткуда армии, или того, что там верные слуги Республики забыли на нейтральной планете, в Сенате никто не задал. А должны были бы. ГолоНет же «существо» всеядное и тупое – он одновременно и вопит тысячами голосов, что джедаи начали войну – и тут же орет, что они герои и спасители галактики от конфедератской угрозы.

   - Так ты считаешь, что джедаи осознанно играют против нас, а не просто реагируют на наши действия? – Дядя задумчиво покачал головой.

   - Если бы только это! Кто-то не просто сливает им информацию – у меня есть ощущение, что в этом деле имеются еще игроки. И это не республиканские политики, или политики Конфедерации.

   - Возможно, это те, о ком предупреждал Мастер? – Угроза извне.

   - Тогда мы выбрали очень неудачное время для начала междоусобицы. Хотя, будь это те таинственные пришельцы, они, скорее всего, просто ударили бы уже нам и Республике в спину.

+4

43

Окончание 4 главы


***

   Наш дальнейший с дядей разговор сполз к обсуждению разных частностей и деталей. А так же предположениям – где Республика нанесет нам следующий удар. То, что он непременно будет, даже не обсуждалось. Вообще, ситуация с чисто военной точки зрения выглядела, для меня, абсолютно тупиковой. Обладая десятками, если не сотнями тысяч вооруженных кораблей – боевыми я абсолютное большинство этих посудин назвать бы постеснялся – и миллиардами боевых дроидов, - Конфедерация не могла установить контроль над миллионом обитаемых планет известной части галактики даже чисто физически. То, что этого не могла сделать и Республика, было слабым утешением. А внезапное наличие у Республики высоко боеспособной армии и военного флота из настоящих боевых кораблей – пусть и сильно меньше нашего по количеству вымпелов – делали бессмысленной попытки штурма ее хорошо укрепленных центральных планет наличными силами. Тем более, что у большинства этих развитых планет были и свои собственные оборонительные силы с военными мини-флотами, почти непробиваемыми – для обычных средств - планетарными щитами и прочими планетарными пушками.  С учетом тупости основной массы наших «железных солдат», даже миллиардов дроидов было маловато, как нам наглядно смогли объяснить на Джеонозисе джедаи со своими солдатами-клонами. Оставалось только щипать Республику на периферии, блокировать ее торговые пути и стараться переманить на свою сторону ее членов. Да при этом не позволить ей вцепиться в горло нам самим. И клепать все большее и большее количество боевых дроидов, военной техники и боевых кораблей – в надежде, что однажды это количество все же перейдет в качество.

   Тогдашняя наша встреча с дядей закончился практически ничем: если я и сумел посеять в душе графа зерна сомнения, то он этого не показал. Только предложил ускорить подготовку свадьбы с наследницей Крона – на ее осуществление, так же, как и на мое усыновление бездетным королем Тионской Гегемонии, дядя добился согласия Дарта Сидиуса еще до начала войны. Мотивируя это тем, что так будет проще контролировать беспокойный Тионский кластер.

   Тут надо сделать небольшое отступление: Тионский кластер, насчитывающий более двенадцати тысяч звезд – не смотря на свое расположение во Внешнем Кольце, на отшибе галактики - породил, в свое время, одну из первых человеческих межзвездных империй. Конечно, от империи Ксима остались только немногие обломки и изъеденные временем артефакты, вроде дрейфующих по орбите над Баранкаром останков одной из верфей Деспота. Время безжалостно к делам разумных, а двадцать пять тысяч лет это большой срок. Но сама мысль, что когда-то именно народы Тионского кластера – и в первую очередь люди – были лидерами галактики, грела сердца здешних обитателей. Увы, но у погибшего на пике своих завоеваний дариты* не нашлось достойного преемника – империя развалилась на куски, не просуществовав и нескольких десятков лет. А потом, для тионцев, наступили темные времена – от коих остались только страшные легенды, которыми тионские матери, сейчас, пугают своих непослушных маленьких детишек. В самом звездном скоплении Тион и около него, полдюжины новообразованных государств – бывших провинций империи - грызлись за былое наследие Ксима, пока окраины отпадали одна за другой и опускались в прежнюю дикость. Или становились добычей алчущей новых территорий молодой, хищной Республики. А то и еще хуже: были выжжены дотла хаттами, в их попытке создать непроходимое, для тогдашних звездолетов, предполье от новых завоевателей из Республики – как это случилось со многими цветущими планетами того, что теперь зовется Пепельные Миры. Потом Республика сожрала и сам Тионский кластер – последней столицей независимого Тиона, после ожесточенной войны, пала Десевро. Империя же, когда то раскинувшаяся от Пустоты Радама до Пространства Хаттов, и вовсе превратилась в миф.

   Не сказать что бы тионцы молча проглотили навязанное им владычество Корусанта. В течении этих тысячелетий было несколько более или менее успешных попыток объединения поделенного Республикой на несколько секторов кластера под одной «крышей». И даже чуть ли не отделения от Республики, в моменты ослабления власти Корусанта, по тем или иным причинам. Некоторые из этих попыток даже оставили кое-какие материальные следы, до сих пор сохранившиеся на поверхности иных тионских планет. Но все неизбежно возвращалось на круги своя – не без помощи Республики и ее верных слуг. Поскольку разделенный на куски Тион всегда вызывал меньше головной боли у Корусанта, чем Тион объединенный.

    Вот и сейчас, Тионский кластер переживал очередной период такого «собирания камней». Чему, кстати, сильно способствовало и создание дядей Конфедерации Независимых Систем. В самой Конфедерации тионцы видели не только пример противостояния республиканским порядкам, но и могучего союзника, против общего врага, в деле обретения желанной свободы и целостности. Правда, до сего времени попытки собрать все части Тиона в единое целое, были не особенно успешными. Не в последнюю очередь из-за противодействия как самого Корусанта, так и про-республикански настроенной части местного истэблишмента, которой и при старом порядке жилось неплохо. На данный момент большая часть кластера входила в довольно аморфную и слабоуправляемую Тионскую Гегемонию. Меньшая, но гуще населенная часть – в Королевство Крон. Правящие семьи обоих королевств давно планировали объединение своих государств в единое целое, посредством династического брака. Но вот уже полсотни лет что-то этому всегда мешало: то государственный переворот вдруг невзначай случится, то очередной объект предполагаемого марьяжа ласты склеит – разумеется, от не совсем естественных причин. Вроде бластерного выстрела в голову, яда в бокале с вином или бомбы на борту космической яхты. Концов, обычно, не находили. К тому же, обстановка в самих королевствах – как в политическом, так и в экономическом плане - была не слишком стабильной.

    Если обстановка в Королевстве Крон была еще более-менее спокойной, то в Тионской Гегемонии не было даже тени спокойствия. Двадцать лет назад государство пережило неудачную попытку государственного переворота, в которой погибла почти вся правящая семья – уцелел только младший брат тогдашнего короля, Гарольд Тион. Да и то, в известной степени, случайно: просто вместо того, что бы присутствовать на скучном помпезном официальном мероприятии, старый ловелас тихонько сбежал к очередной молоденькой пассии. И тут оказалось, что почитавшийся всеми за никчемного прожигателя жизни «красавчик Гарольд», обладает железным характером и мертвой хваткой. Быстро и твердо взяв власть в свои руки, Гарольд Третий навел в Гегемонии хотя бы относительный порядок. Не останавливаясь даже перед неприкрытым террором, не смотря на окрики с Корусанта. А еще закоренелому холостяку, новоиспеченному королю, пришлось срочно жениться – ради достижения хоть какой-то стабильности в государстве следовало безотлагательно решить вопрос престолонаследия - на представительнице одной из старых аристократических фамилий прежнего Благородного союза Десевро и Тиона, из которого, собственно, и выросла Гегемония. Между тем, и Гегемония, и Крон со скрипом приступили к попытке поглощения последних независимых миров, лежащих между ними, в том числе и Лиэнны. Экономически более благополучные, эти миры, с помощью Республики, удачно маневрировали между двумя претендентами на господство в Тионском кластере, не позволяя ни одной из сторон себя поглотить. Наконец, лет пять назад, убедившись в бесперспективности попыток поделить спорное пространство силой, правящие дома Тиона и Крона, в очередной раз, решили просто поженить своих единственных наследников. И уже объединив оба государства, аннексировать еще независимые звездные системы общими усилиями. То, что наследница Крона старше юного Дариана Тиона на несколько лет, никого не смущало – со свадьбой можно было и немного подождать, время вроде бы терпело.

    Как оказалось, терпение времени было не безграничным: пару лет назад, уже после раксусской речи моего дяди и ее поддержке как со стороны Тиона, так и со стороны Крона, произошло несчастье – в королевскую яхту, на которой находилась Ивета Тион с сыном, врезался рудовоз. Все, кто находился тогда на яхте, в том числе и пятнадцатилетний наследник Тиона, погибли. Расследование – а под это дело несчастный отец, плюнув на гордость, вызвал даже команду джедаев-следователей с Корусанта – никакого злого умысла не нашло. «Трагическая случайность, редко, но бывает» - развели руками дознаватели, выдав свой вердикт. Резко оживились предполагаемые наследники лорда Тиона из числа благородных семей королевства – особенно те, что имели право добавлять к своей фамилии приставку «Тион» - при этом, почему то, все эти люди наперебой громогласно заявляли о лояльности Республике. Те, кто стоял за Конфедерацию, ждали решения короля: если пожилому уже Гарольду новый брак и попытка обзавестись еще одним наследником собственной крови представлялись маловероятными, то усыновить кого-то совершеннолетнего, что бы сделать его законным наследником, было вполне возможно. Затык был в том, что, по тионским законам, этот «кто то» непременно должен был быть представителем одного из тридцати семи главных благородных семейств королевства. И как раз почти все ближайшие по старшинству наследники вдруг почему-то стали ярыми республиканцами. А те, кто был на вторых ролях, просто боялись лезть в драку с претендентами из более могущественных семей – оказалось, что королю практически не из кого выбрать.

    И вот тут-то Гарольд Тион и подкатил к моему деду: напомнив, что де его внук, по материнской линии, не только Лоасанге, но еще и Тион. Как я уже упоминал выше, мой дед, находясь почти в самом низу цепочки наследования трона Гегемонии, среди представителей тионских благородных домов, никаких собственных общетионских политических амбиций не имел, и даже предпочитал не напоминать лишний раз, что имеет полное право именоваться Тион-Лоасанге. Возни в песочнице Десевро ему хватало с головой. К тому же, и вторая его дочь, младшая сестра моей матери, в большую политику не рвалась – ее вполне устраивали текущие заботы о семейном бизнесе. Тем более, что именно ее дети должны были унаследовать все семейное достояние Лоасанге на Деверво, раз уж у меня была другая стезя. Дед выслушал предложение короля более чем благосклонно: отчасти ему грела душу возможность стать дедом, или прадедом – как повезет, будущего короля объединенного Тиона – да и возможность ткнуть носом в грязь соперников из остальных Благородных Домов тоже играла свою роль. Гарольду же наследник из Дома-аутсайдера обеспечивал более прочное положение, в силу невозможности сговора – пусть чисто теоретически – у него за спиной с другими, куда более «достойными» претендентами на корону. Кроме того, что это позволяло ему показать нос таким самозваным претендентам на трон, оно еще и служило средством мести убийцам его жены и сына, лишая их диверсию смысла – а то, что это спланированное убийство, не смотря на отсутствие доказательств, в Гегемонии не сомневался никто. Оставалось только убедить в необходимости такого шага Их Сиятельство – граф то числил меня, вполне себе официально, в своих наследниках! Мое мнение в этом деле, похоже, ни одну из высоких договаривающихся сторон не интересовало – очевидно, по умолчанию подразумевалось: долг для меня превыше всего.

   Собственно, именно Граф сообщил мне о разговорах Гарольда Тиона с дедом и им самим, на тему усыновления, еще до Джеонозиса. И посоветовал поближе сойтись с главой Тионской Гегемонии ибо Это-Нужно-Для-Дела-Конфедерации. Нет, напрямую он ничего мне не приказывал, но сам намек на более близкое знакомство с потенциальным приемным отцом уже был достаточно прозрачен. Дед был куда более определенным – от него, кстати, я узнал, что в дополнение к законной приставке «Тион», к своей фамилии, и титулу наследного принца, имеется еще и бесплатное приложение в виде политического брака с совершенно незнакомой принцессой, чуть ли не старше меня по возрасту. Но лично для меня все решила, тогда, встреча с самим Гарольдом Тионом.

   Высокий, плечистый – даже в своем семидесятилетнем возрасте сохранивший крепость и гордую осанку - человек, не сломленный  жизненными обстоятельствами. Обильно побитые сединой золотистого цвета волосы обрамляли изрезанное морщинами властное лицо с живыми, пронзительно синими глазами. Голограммы никогда не дают истинного представления о человеке, в отличие от своих собственных глаз. Какая-то знакомая, кривоватая саркастическая улыбка, казалось навечно приклеившаяся к лицу. Пришло мгновенное узнавание: Великая Сила! – да я эту улыбку иногда у себя в зеркале вижу. Бывает так – увидишь человека, и уже чувствуешь к нему расположение, даже не будучи с ним знакомым. Так и у меня вышло с Гарольдом Тионом. Впрочем, как сказал он мне потом сам, только при нашей личной встрече он все и решил окончательно, по своему выбору наследника. Потом у нас с ним был долгий разговор, и я согласился. На все, что от меня хотели.

   «Жить захочешь, не так раскорячишься!» - вспомнилась мне фраза, откуда-то из тех чужих воспоминаний. И я готов был воспользоваться любым подвернувшимся шансом. А доступ к ресурсам всего Тионского кластера это слишком жирный шанс, чтобы его упускать. И черт с ней, с женитьбой – от этого еще никто не умирал. Все юридические процедуры, связанные с усыновлением и помолвкой успели провести еще до начала войны. И даже кому надо приглашения на свадьбу, назначенную через три месяца – быстрее было «не прилично» - успели разослать до первых выстрелов. Что характерно, из республиканцев от приглашений потом не отказался никто. Ну, кроме, понятно, господина Канцлера – впрочем, после начала боевых действий это было само собой разумеющимся.

   И политические внутри тионские телодвижения, и приготовления к свадебным торжествам продвигались четко и по плану, не смотря на начало войны – Республика вроде как была далеко, а Конфедерация вот она, рядом. «Независимые» миры кластера дружно признали меня своим сюзереном, сохранив, тем самым, и видимость самостоятельности и «политическое лицо» - вот прямо после свадебной церемонии и присягнули. Но еще вернее их привязали к «новому порядку» деньги и военные  заказы Конфедерации – но тут неплохо перепало и прочим мирам кластера. Джаминере, ставшая моей неофициальной «столицей», Корлакс, Лиэнна, Кларив – и еще куча других планет – все, у кого в кластере были хоть зачатки промышленного или даже аграрного производства, спешили урвать свой кусочек от колоссального денежного потока военных расходов Конфедерации. В проснувшемся от вековой спячки Тионском кластере резко возросла деловая активность. Вновь устанавливались деловые связи не только внутри самого кластера – в них вовлекались и окрестные планеты. Даже те, которые сами служили штаб-квартирами могущественных межзвездных корпораций, учредителей Конфедерации, вроде Фелуции и Марканы. Впрочем, ни Шу Май, ни Пассел Ардженте, ни Уот Тамбор, с нашим раксусским проектом, не были против того, чтобы заработать еще и на этом. Паровой каток войны медленно, но верно набирал обороты – и топлива ему требовалось все больше.

   Еще из того веселого, что произошло на моей свадьбе: дядя впервые вывел в свет свою «новую ученицу, необычайно талантливую девочку». – Да, Их Сиятельство тот еще эпатажник! – Короче, Граф появился на приеме вместе с Вентресс. А душка Асажж не придумала ничего лучше, чем повесить себе на пояс пару светошашек – было до жути забавно наблюдать, как джедаи, из охраны республиканской делегации, их разглядывая, чуть ли не писали кипятком. А особенно интересно было наблюдать за Энакином Скайуокером – тот вообще, то пялился на Вентресс, то на сенатора Амидалу, то – со злобой – на моего дядю. И еще, при этом, ухитрялся поддерживать разговор со своим наставником и другими республиканцами. И только черная перчатка, на его правой руке, заставляла сжиматься сердце от дурного предчувствия неизбежной грядущей беды.

   В общем, неплохо народ на свадьбе погулял – за державу обидно не было. Потом, когда гости разъехались, пришло время серых житейских будней, в виде свадебного путешествия по новым владениям – хорошо хоть, что невеста отрицательных чувств, к вашему покорному слуге, вроде как не испытывала. Любви, впрочем, тоже: на миг мне даже стало завидно, когда я вспомнил Скайуокера и Амидалу – и те их взгляды, которые они изредка воровато друг на друга бросали исподтишка. А через неделю** после того, как гости разъехались, Республика, наконец-то, напомнила о себе, высадив экспедиционный корпус на Лиэнну. И мне стало уже не до личных дел.



   *Дарита – дословно, с языка раката, «повелевающий звездами» - титул, который принял Ксим, по прозвищу Деспот. Ну, в общем, то же самое, что «император».

P.S. Специально для ситолюбов: Ксим имел, на этот титул, куда больше права, чем древние повелители ситов. Между прочим, Стигийская кальдера, вместе с Коррибаном – тогда его именовали Песегам – была завоевана войсками Деспота без проблем. Вместе с Ситами-Победителями-Ракат и Темной Стороной Силы.

   *Напоминаю, что в ДДГ пятидневка, в отличие от нас.

+4

44

Прода.


Интерлюдия 4

Размышления о движущей силе огня

Отрывок из рукописи «Размышления о движущей силе огня» - написано Райденом Дуку. С комментариями на полях, сделанными им же позднее. Рукопись не публиковалось.

   …Замечено, что знающий предмет разумный, как правило, осторожен в своих суждениях – невежественный же в каком-то вопросе обычно менее сдержан в своих словах и определениях, но слишком часто демонстрирует по нему не свой ум, а степень своего невежества. Это в полной мере относится к любопытному писанию, сделанному рукой Матери Талзин для Графа*: там, где дело идет о предмете ей хорошо знакомом – Ночных Сестрах и их способе обращения с Силой – она ценный источник информации. Там же, где она знает предмет поверхностно, из вторых или третьих рук, испод ее стилоса выходит редкостная ахинея. Речь, в частности, идет о такой организации, как Формовщики Кро Вара, с практиками которых я знаком лично. Дикие россказни про шаманизм и духов у знающего не могут вызвать ничего, кроме улыбки.

Комментарий – Стремление Матери Талзин все померить исключительно своим аршином не есть признак истинного ума. Считать же только тот путь, которым следуешь сам единственно правильным, а остальных, идущих иными путями, дураками – не есть признак мудрости. Взгляд на вещи у того, кто желает быть вождем должен быть чуть шире одной простой преданности.

   Число одаренных – я имею в виду тех, кого те же джедаи взялись бы учить у себя в Ордене - на всю галактику составляет ориентировочно около миллиона особей. Менее одного разумного на населенную планету, в среднем. Конечно, распределение одаренных неравномерно - а кроме того, есть еще и целые народы, чувствительные к Силе – в этом смысле ведьмам Датомира исключительно повезло. Впрочем, научить простого чувствительного, в отличие от одаренного, полноценно оперировать Силой не так то легко. Но некоторые сообщества разумных, идущих путем Силы, в этом преуспели – одни больше, другие меньше - многое зависит как от притока свежей крови в сообщество, так и от сохранения уже имеющегося наследства предшественников. Как уже отметил выше: у ведьм Датомира нет проблем ни с тем, ни с другим.

Комментарий – Тем не менее, с таким удачным раскладом, в своем стремлении к Силе ведьмы пошли по пути наименьшего сопротивления: нашли «духов» - божества? – которые облегчают овладение Живой Силой даже не слишком одаренным адептам. Результат и вправду впечатляет – одна возможность телепортации чего стоит. Но, Мать Талзин, те, кто дает силу тебе взаймы, могут попросить за нее непомерную плату – кого ты положишь, в качестве жертвы, на алтарь своим богам ради обретения могущества?

   В отличие от Датомира, Кро Вар был веками отрезан от остальной галактики. Там, где ведьмам Датомира можно было спокойно жить на вершине местной «пищевой цепочки», практически не имея врагов, горстке беглецов-изгнанников на суровом и негостеприимном Кро Варе пришлось, чуть ли не на каждом шагу, бороться за свою жизнь в полной изоляции от остальной галактики. Зачастую, бороться в самом прямом смысле этого слова. Именно эта борьба выковала из Формовщиков тех, кем они стали – Воинов. В цивилизованном обществе галактики, с его техническими и биоинженерными достижениями, стать солдатом может практически любой разумный, в не зависимости от пола и возраста. В примитивном обществе тяжесть ратного труда, по крайней мере - среди людей, подразумевает эту стезю только за небольшой частью мужской половины населения.

Комментарий – Не в этом ли исток пренебрежения Матери Талзин Формовщиками? По большому счету, не смотря на наличие у датомирок тех же Ночных Братьев,  в своих гендерных аспектах, как форсъюзеры  они представляют собой полную противоположность друг другу с Формовщиками. Женский шовинизм? – Притом, что ни разу не слышал, чтобы где-то Ночные сестры взяли над Формовщиками верх в открытой схватке.

Комментарий 2 – Жесткое, и даже жестокое обучение адептов, с упором на подготовку именно солдат – пресловутое «два удара, три отбива», возведенное в ранг искусства – не оставляет место даже тени слабости, прежде всего физической, проявленной по любой причине. Сам я прошел эти ступени подготовки быстро и без задержек только потому, что до этого достиг достаточно высокого уровня владения Силой, и, как следствие, управления своим телом, под руководством дяди. Зато на выходе, при такой системе обучения, даже если не удается обрести контроль над Силой, получается сильный и ловкий воин, опасный даже для форсъюзера.

   Да, в силу разных причин внешнего характера, именно среди воинского сообщества кроварского населения и произошел первый – еще не осознанный – контакт с Силой. Собственно, три из пяти столпов, на которых держится боевая техника Формовщиков, есть сделанные посредством Силы, вместо простого физического воздействия, такие боевые приемы, как сбивание противника с ног, выскальзывание из вражеского захвата в рукопашной или отвлечение внимания врага на поле боя от себя. Именно обучение боевым приемам и физические упражнения со строжайшим самоконтролем – при постоянном давлении со стороны обучающих инструкторов – соседствуют с попытками почувствовать Силу. А потом, если связь с Силой проявится в обучаемом кандидате - с усиленным контролем этого новоиспеченного адепта над связью с Силой. Условно можно сказать, что если джедай учится овладению Силой с Чувства, ситх – с Изменения, то для Формовщика, на первом месте, всегда стоит Контроль. И связано это в первую очередь с тем, что Формовщики признают только одну технику Силы из всего их многообразия: Изменение Внешнего Окружения. То, что для иных форсъюзеров остается, обычно, желанной, но несбыточной мечтой, какие то «дикари» используют как обыденную повседневность. Пусть даже это использование кому то и покажется забиванием гвоздей с помощью микроскопа.

Комментарий – Воистину, слова: «Не надо бояться трудных задач – помните, что дилетант построил Ноев Ковчег – профессионалы построили Титианик» - сказаны как будто про Формовщиков Кро Вара. В силу невежества их предков в знаниях о Силе (да простится мне этот каламбур), они выбрали самый, пожалуй, трудный и окольный путь использования Силы. И преуспели в этом!

   Как я уже указывал выше, население Кро Вара, по меркам цивилизованных миров, весьма немногочисленно. А между тем, количество Формовщиков на Кро Варе достаточно велико – настолько велико, что избыток адептов, не нашедших применения своим талантам, без всякого ущерба для интересов родного мира, отправляется для применения своих способностей, за его пределы, на просторы галактики. В чем причина этого изобилия? – кроварцы научились укреплять даже слабую искру способности чувствовать Силу в разумном.

Комментарий – Было бы интересно сравнить методики подготовки Формовщиков- кроварцев с методиками обучения у Матукай.

+2

45

Вторая часть интерлюдии


  А сам их способ использования Силы? Джедаи, долго изучавшие Формовщиков, пришли к однозначному выводу: действия кроварцев не несут печати Темной Стороны – ведь сама по себе техника Изменения Внешнего Окружения является техникой исключительно Светлой Стороны. И при «неправильном» ее использовании – касании Темной Стороны – все неизбежно заканчивается Штормом Силы. А вот чего за Формовщиками никогда не водилось, по крайней мере в известный форсъюзерам галактике период времени, так это неконтролируемого применения Силы. Если Формовщик намерен получить ветер, то у него и будет ветер, а никак не ураган – те, кто осуществлять такой контроль не в состоянии, Формовщикам просто не становятся, не смотря на любой уровень связи с Силой и любые таланты.

Комментарий – А ведь Формовщики Темной Стороной пользуются вовсю! Гнев и Ярость являются стандартными приемами придания форсъюзеру дополнительной мощи. Да и для любого солдата и воина эти чувства, в бою, не бесполезны – если он умеет держать их под контролем. Может быть, все как раз и заключается в этом самом «держать под контролем»? Обычный адепт Темной Стороны наоборот, стремиться выпустить свои чувства вовне, и через это, расширяя свое «я» до любых доступных ему пределов, получает возможность пропустить как можно больший поток Силы – куда больший, чем сумел бы без использования этих чувств. Но ведь Сила пронизывает все вокруг, и Изменение Внешнего Окружения это управление именно той частью Силы, что находится вовне, с помощью той, что разумный пропускает через себя самого. Меньшее по величине внутри управляет большим в окружающем пространстве – кусочек Тьмы внутри человека дает ему возможность распространять Свет вокруг – парадокс, но где то так и происходит.

   Рассмотрим пять базовых умений любого Формовщика, без обладания которыми адепт не считается полноценным форсъюзером по кроварски. И уж тем более не считается готовым к постижению истинного мастерства управления стихиями…

 

***

   Падаван Дейма Монтальво непроизвольно дернулся, чтобы перевернуть уже прочитанную страницу, и резко проснулся: присниться же такая ересь! – в коротком забытьи Дейме снилось, что он читает какую-то ситхского толка рукопись с рассуждениями о разных способах использования Силы. Глянул на хронометр. – И всего-то на несколько минут забылся в коротком сне, и на тебе! – Привидится же с усталости и недосыпа такая чертовщина. Даже он, с храмовыми тренировками и доступом к Силе чувствовал себя усталым, после этих дней боев и бегства, что уж там говорить про солдат, сейчас дремавших, пытаясь хоть чуть отдохнуть перед очередным рывком. Посидев недолгое время в некоем подобии медитации: течение потока Силы через себя было легко и неторопливо, прогоняя усталость и боль из окоченевшего слегка, из-за сидения в неудобной позе, тела – никаких внятных намеков от предвидения, либо ясновидения не последовало, хотя он и попытался потянуться «наружу». Только глухая, спокойная добрая мощь Силы. Ну, хотя бы это хлеб: можно чуть добавить от себя бодрости и силы клонам вокруг. Кемарившие рядом, на полу пакгауза, подобно самому падавану, офицеры стали просыпаться, взбодренные вливаемой извне энергией. Дейма встал, и мотнув головой, показал клонам, что хочет еще раз глянуть наружу одним взглядом – оценить обстановку перед началом движения. «Размышления о движущей силе огня» - последним отрывком дремотного бреда всплыло в голове название этого рукописного «опуса» - после чего Дейма, резким волевым усилием, очистил мозг от всего лишнего.

   Сделав несколько шагов из спасительного полумрака огромного помещения, он опасливо высунулся из проема широких ворот пакгауза и бросил быстрый взгляд на небо: сепаратистский дестроер – проклятая рыбина, родом из океана по имени Космос - по-прежнему висел, как привязанный, на том же самом месте небосвода. Поворот головы в противоположную сторону подтвердил, что похожий на хищную птицу-переростка сепаратистский же корвет типа «Мародер» тоже никуда не делся. Ничего не скажешь, грамотно сработали, гады! Весь куцый, недавно приобретенный военный опыт, в купе с собственной, тренированной долгими медитациями чуйкой, обычно высокопарно именуемой наставниками «ясновидением», показывал падавану Монтальво, что влипли они все тут - дальше некуда. Эх, если бы мастер Вукто был сейчас с ними… глупое желание поплакаться кому-нибудь в жилетку, приставшее разве что сопливому юнлингу, было безжалостно задавлено Деймой в самом зародыше. Некогда горевать, надо собраться и искать выход – за его спиной вверенные ему солдаты. И плевать, что они клоны: в Силе клон ни чем не отличается от обычного человека – хотя, будь они даже простыми жестянками, вроде сеповских «механических солдат», падавану все равно было бы их жалко. Через мгновение после того, как он повернул голову туда и обратно, Дейма снова спрятался в глубине пустого пакгауза одного из бесчисленных складских комплексов, шагнув назад. К ждавшим его решения клон-офицерам, что еще остались при нем – и к простым солдатам, что шли сейчас с ним на прорыв.

   А начиналось все прекрасно: экспедиционный корпус, отданный под командование мастеров Ки-Ади-Мунди и Сеи Вукто – который был учителем самого Деймы – был даже усилен, по сравнению с первоначальными планами атаки. Пока республиканская делегация вела неофициальные переговоры с конфедератами на Тионе, воспользовавшись свадьбой наследников тионских монархий,  коммандос ВАР удалось провести детальную доразведку будущего театра военных действий на Лиэнне. Потом был молниеносный десант, захвативший космопорт Лола-Курич: силы сепаратистов даже не успели толком организовать там оборону – высаживать тяжелую технику с «аккламаторов» посадочным способом на хорошо оборудованных терминалах было и быстрее, и безопаснее. Тем более, что в пределах экуменополиса**, который из себя представлял основной континент Лиэнны, найти свободную, подходящую для посадки тяжелых десантно-штурмовых кораблей площадку, было попросту не возможно. А дальше Великая Армия Республики пошла двумя лавинами огня и металла к северному и южному побережьям Анаи в западном полушарии планеты: целью войск мастера Ки-Ади-Мунди были Мелфорд и Анксарта, располагавшие такими же мощными космопортами, как и Лола-Курич. А вторая волна, где были мастер Вукто и сам Дейма, двинулась на юг – в направлении терминалов «Юго-Запад Один» и «Юго-Запад Два» - снося, на своем пути, все более и более организованное сопротивление сепов. В том, что вместе с полками дроидов огнем сносились лесопарковые зоны, заброшенная застройка или перестраивающиеся сооружения – особой беды не было. Но иногда под огонь попадали и работающие промзоны, и даже жилые кварталы – война есть война – как бы Республике не хотелось заполучить планету в целости и сохранности. Именно это: «Война есть война» - ответил мастер Вукто на слова леди Вальес Санте, по поводу чрезмерных, по ее мнению, разрушений на поверхности планеты-города. Кроме того, мастер Вукто еще раз заверил леди Санте, что ни орбитальные верфи, ни наземные предприятия «Технологий Сиенар/Санте» не должны пострадать, и ей не о чем беспокоиться. Тем более, что победа ВАР не за горами, и что они сделают все возможное, чтобы приблизить ее. В том числе и лично он, Сеи Вукто.

   Истребители республиканцев полностью захватили господство в воздухе над полем боя – артиллерии и боевой технике ВАР никто не мешал спокойно крушить полчища сеповского железа – отдельные прорвавшиеся «стервятники» или «гиены» погоды не делали. Тем более, что их практически сразу сбивали – многие даже отбомбиться или нанести ракетный удар не успевали. Кстати, по этой же причине командование экспедиционного корпуска не опасалось и удара во фланг с восточной стороны: протянувшаяся через весь континент горная гряда, шедшая от моря до моря, имела не так уж много пересекающих ее транспортных артерий – их контроль труда не представлял. Несколько большую неприятность представляла артиллерия сепаратистов, хотя и с этой проблемой, благодаря тем же аэрокосмическим силам и контрбатарейной борьбе, воинство Республики справлялось без большого труда. Но не катящиеся с уверенностью терантетека или ранкора «джаггернауты», или неумолимо ползущие и плюющиеся огнем AT-TE, или чудовищные «многоэтажные» подвижные туши СТАУ сжимали в груди Деймы дух. И не стаи своих истребителей, висевших в небесах над головой, заставляли иногда сердце, не смотря на многолетнее обучение в Храме, пропускать удары.

   Учитель. Мастер Вукто – вернее то, как он – раз за разом – обрушивал на врага, при малейшем более-менее серьезном сопротивлении, мощь призванных им посредством Силы стихий. Нет, Дейма, конечно же, слышал на занятиях про Изменение Внешнего Окружения: да сам же мастер ему и показывал, в свое время, как это делается на практике – и предупреждал, заодно, о чрезвычайной опасности использования этого навыка. Наверное, на войне он посчитал, что во время боя эта опасность, в череде других опасностей войны, не самая большая. Вид разбуженной ярости стихий вгонял в ступор: колоссальные столбы огня сменялись такими же огромными столбами воды – и так раз за разом. Столб воды обращался, при опадании, локальным цунами – вырывающим с корнями деревья в парках и проламывающим не достаточно прочные стены и заборы. Даже тяжелую военную технику, особенно построенную на репульсорных платформах, сносило на сотни метров как простой мусор. А обычных дроидов-пехотинцев это мини-цунами зачастую вообще превращало в смятые и скрученные, после ударов чем-нибудь тяжелым, жестянки. Столб огня, снижая высоту и превращаясь в огненный шар, обычно сжигал и взрывал все, что могло гореть и взрываться – очень быстро, практически одновременно – превращая местность, которую он накрывал, на десятки и сотни метров вокруг в гигантское кострище. Иногда, если в достатке было чему гореть, получалось огненное торнадо. А уж если фронт огня соприкасался с валом воды, то эффект был вообще оглушительным. Так они и шли: по разбитому твердому покрытию транспортных артерий, через смешанную с пеплом и обломками металла, органики и стройматериалов жидкую, исходящую паром грязь – прямо к своей цели.

+3

46

Окончание интерлюдии 4

   Даже когда было получено экстренное сообщение о прибытии в систему Лиэнны сепаратистского флота, везущего их гарнизону подкрепление, особого беспокойства это по началу не вызвало: до терминалов, бывших их основной целью, было уже рукой подать. Не впечатлило и то, что во главе «спасательной экспедиции» встали лично внучатый племянник графа Дуку, пропихнутый им в местные «короли», и новоявленная ученица оного графа – некая Асажж Вентресс. Неприятности начались после того, как флот сепов выдавил республиканские корабли в район стратегически важного объекта – орбитальной свалки Лиэнны – и этим блокировал сообщение их группировки с орбитой. У мастера Ки-Ади-Мунди этих проблем, к счастью, не было. Зато появилась другая: именно против его войск, отрезая его от базы в Лола-Курич, высадилась со своим железным воинством Асажж Вентресс, как стало ясно из перехвата переговоров сепов. Дуку-младший остался где то на кораблях сеповского флота – из тех же переговоров явствовало, что командует там все же не он. Впрочем, имена командиров сепов никому ничего в экспедиционном корпусе не сказали. Но вот второй десант – уже против их с мастером Вукто группировки – сепы, чуть запоздало, все же высадили. Но как то странно: не на территории терминалов, еще находившихся под сепаратистским контролем, и не у войск Республики в тылу – высадились на их правом фланге. Расчет противника стал понятен, когда разведка принесла известие о прорыве через горы сильного отряда сепаратистских боевых дроидов. Впрочем, тем еще надо было преодолеть пару тысяч километров, и мастер Вукто, посовещавшись со старшими клон-офицерами, решил разделить свои силы и бить противника по частям. Тем более, что сепы, казалось, сами способствовали такому развитию событий – отряды дроидов оставили терминалы космопортов и вышли навстречу войскам республики. Наверное, получили приказ: как только можно избегать разрушений на ценных объектах. Тем самым, подставив под удар себя самих, чем мастер Вукто и поспешил воспользоваться, сосредоточив силы для нанесения решающего удара в самой удобной точке. А Дейме, с парой бригад клонов, приказал отправиться на запад и задержать, сколь можно, силы сеповского десанта – пока он разберется с защитниками космопортов. Как и многие красивые и изящные военные планы, этот план не выдержал столкновения с действительностью. Сепаратисты просто ввели несколько своих боевых кораблей вниз, в атмосферу Лиэнны – и когда мастер Вукто нанес очередной удар вызванными Силой стихиями по защищавшим терминал «Юго-Запад Один» дроидам, дестроер сепаратистов типа «Бунтарь», нанес невероятно точный удар своими тяжелыми турболазерами по тому месту, где находился мастер Вукто.

   Смерть мастера Дейма почувствовал мгновенно, едва глаз случайно зафиксировал отблеск трасс залпа корабельных орудий. Осознание потери не помешало рассудку заставить тело действовать четко и быстро: связаться с мастером Ки-Ади-Мунди и клонами-командирами своей, теперь уже, группировки войск. К счастью, и мастер-цереанин, и клоны-командиры сразу поняли всю серьезность положения, в которую угодила «южная» группировка. На импровизированном военном совете было решено свернуть операцию и прорываться обратно, в направлении Лола-Курич, на соединение с группировкой, охраняющей тамошний космопорт. Очевидно, что на кораблях сепов это тоже поняли: они снизились еще ниже, время от времени открывая аккуратный и точный огонь – кто утверждал, что у Сепаратистов плохие системы наведения? - не смотря на плотный ответный огонь тяжелой артиллерии клонов. Это был еще не разгром – это было только начало разгрома. Потом в дело, наконец-то, вступил сеповский десант – и тут Дейму и его офицеров ждал изрядный сюрприз. Во-первых, десантники не все были дроидами, а во-вторых – оказалось, что это куда более серьезный, изобретательный и умный противник, чем сеповские «жестянки». И еще, Дейма готов был съесть собственные сапоги, но эти явно были чувствительными к Силе: иначе он просто не мог объяснить степень их координации и взаимодействия – но ничего подобного использованию Боевой медитации он не чувствовал. Да, мертвый враг особого впечатления, на первый взгляд, не производил: гуманоиды среднего роста, безволосые головы, тонкогубые, с маленькими носами и большими странными глазами, ушные раковины тоже маленькие, да на руках и ногах только по четыре пальца – а так почти натуральные люди, в чем Дейма убедился лично. Спасло республиканцев только одно – этих гуманоидов было мало, большинство противников все же составляли обычные, уже изученные до последнего винтика, стандартные боевые дроиды нескольких видов.

   Прорвалась едва половина группировки. Еще раз посовещались с мастером Ки-Ади-Мунди и всеми выжившими, после прорыва, старшими офицерами – было решено бросить слишком медлительную тяжелую технику, не дававшую настоящей защиты от огня корабельных орудий, и, захватив скоростной гражданский транспорт, прорываться, несколькими группами, к Лола-Курич. В надежде, таким образом, сохранить больше солдатских жизней – клоны были все же большим дефицитом, чем военная техника - для грядущих боев. На первых порах тактика принесла успех: практически всем группам удалось оторваться от преследования, и почти достигнуть цели – башни Лола-Курич были видны уже невооруженным глазом - когда враг опять нанес удар. Дейма был не в курсе, что было у других колонн – без труда нагнавшие их, совершив суборбитальный прыжок, боевые корабли сепов ставили очень сильные помехи, практически заглушив всю связь. А их скоростной поезд, который они успешно реквизировали и использовали для бегства, был блокирован двумя кораблями – сепы просто разрушили парой залпов трассу спереди и сзади состава – а третий залп вообще превратил поезд в обломки. Выжившие, вместе с Деймой, нашли убежища среди многочисленных придорожных депо и пакгаузов. Было ясно, что «дальше поезд не пойдет». Кто-то предложил «реквизировать» личный транспорт, либо общественные спидеры, благо, на стоянках для такого транспорта, в окрестностях, машин хватало – это умножение целей затруднило бы кораблям сепов охоту. Дальнейшее было делом техники: клон-офицеры и без участия Деймы разбили людей на группы – а штатные клоны-хакеры, подключившись к местной информационной сети, определили удобные места, где были так необходимые им средства передвижения. Хорошо еще, что место, давшее им временный приют, было чем-то вроде автоматизированного складского комплекса – во всяком случае, людей или иных разумных они рядом с собой не обнаружили – меньше шанса попасться чужим глазам. И вот теперь, бросив последний взгляд на небо, и убедившись, что сеповские корабли висят на тех же самых позициях, что и раньше, Дейма дал офицерам команду на выдвижение групп.

   Спустя примерно три четверти часа, группа, с которой пошел сам Дейма, почти добралась, на движущейся дорожке, до намеченной цели – пустынной, в это рабочее время, стоянки такси, на которой находилось с полдюжины вместительных аэроспидеров – когда чувство опасности вдруг взвыло внутри сиреной. Предвидение, сработавшее по своему собственному внутреннему расписанию, показало Дейме мостик вражеского дестроера и пост управления огнем главного калибра: артиллерист, по виду бывший вроде уже недавно виденных им мертвых солдат сепов, жал на сенсорную панель, на которой горела лаконичная надпись – «Залп». Потом все залил ослепительный свет. Боли он не почувствовал.

*- В «Книге Ситхов» одна из частей написана Матерью Талзин. Комментарии Асажж Вентресс на этих страницах могли появиться только во время ее службы у графа Дуку. В общем, Мать Талзин именно Графу, скорее всего, пыталась пустить пыль в глаза.

**- Да, вся удобная поверхность обоих континентов Лиэнны «окультурена»: или жилые кварталы, или промзоны, или лесопарки – свободными остаются только неудобья виде гор и прочего. Пять с половиной миллиардов населения, в Имперский период, однако – может даже во времена Войн Клонов было и побольше – ну, до того как там мастер Вукто порезвился слегка. Но Республике была нужна эта планета, вернее – ее верфи. Но там вести боевые действия республиканцы не стали, боялись их повредить.

+4

47

Прошу прощения за перерыв в выкладке. Были разные обстоятельства. Но прода будет - обязательно.
В частности, отвлекся еще и на написание рассказа по комиксу "Орден Отверженных" - а он возьми да и разрастись до размеров небольшой повести. Но, дальше будет "Граф..."

0

48

Продолжение банкета, после перерыва.



Глава пятая

Ди эрсте колонне марширт

     Если вы думаете, что управлять войсками это стоять на высоком холме и размахивать маршальским жезлом, указывая путь бесчисленным батальонам солдат, то вы глубоко ошибаетесь. Спрашиваете, что такое маршальский жезл? – это… впрочем, не важно. Важно то, что в наше время главным инструментом военачальника стало не коммуникационное оборудование, пусть и такое экзотическое, с помощью которого он поддерживает связь со своими войсками и отдает им приказы. И даже не его штаб, со множеством офицеров, без которых управлять армией большого размера – в одиночку – вообще невозможно. Нет, главный инструмент генерала теперь – калькулятор. Потому что война, как известно еще со времен противостояния тонгов и желлов, требует трех вещей – денег, денег и еще раз денег. Война, издержки на которую не окупятся наступившим потом миром, это плохая война. Так что приходится считать, считать и еще раз считать – и только потом бросать в бой войска.

     Самый простой и тупой боевой дроид типа B-1 стоит 900 кредиток, бластерный карабин, для этого дроида – даже без боекомплекта – еще столько же. Теперь сложите эти цифры, и сумму умножьте на миллион. Не такая уж и большая армия – не на всякую, даже отсталую и примитивную, планету хватит. Впечатлило? – ну, это еще не все: заряда в батареях вашим дроидам надолго не хватит. Их надо периодически подзаряжать, проводить им техническое обслуживание, ремонтировать – знаете, как легко выводится из строя обыкновенный B-1 даже от самых пустяковых вроде бы ударов и падений? – и это даже без всяких боевых действий. На своих двоих B-1 далеко не уйдет – ну да, про ограниченность заряда батарей я уже говорил – следовательно, их нужно на чем-то доставлять к полю боя. Дальше, бластерный карабин E-5, конечно же, хорошая штука: дешев и неприхотлив в обращении – для оружия такого класса – а как стрелять из него, любой придурок разберется на раз. Почти как «калаш». Что, и про «калаш» никогда не слышали? – ну, в общем, если в двух словах, хорошая машинка. Беда только в том, что броню не берет, и пермакрит тоже ковыряет плохо. Для таких целей нужно иметь оружие помощнее, и, как следствие, – потяжелее - для которого, в свою очередь, тоже нужны средства перевозки.  А еще лучше, вообще сразу устанавливать его на бронированные платформы, чтоб врагу уничтожить труднее было. Хотя, постойте, про танки у нас будет разговор позже.

     Разумеется, еще сама Торговая Федерация, по заказу которой этих самых Бэ-первых и делали, вместо своих железных болванчиков захотела получить что-то более эффективное. «За ваши деньги – все, что вам угодно!» - сказали им ребята из компании моего доброго знакомого, Уота Тамбора, «Бактоид» - и сделали им «супердроида» B-2. Насколько «супер»? – ну, я не специалист, но теперь, вроде одним выстрелом из гражданского образца бластерного пистолета его уже не свалишь – да еще и скорострельный бластер сразу прямо в руку встроен, наверное, чтоб не потерялся. Да, чуть не забыл – «соображалка» у этого дроида, опять же, немного получше, чем у предшественника: по крайней мере, таким же туповатым, как B-1 он не выглядит. Хотя по виду – вообще форменное чучело безголовое. А стоит это счастье всего-то 3300 кредиток. По-вашему, чрезмерно дорого, особенно, если на миллион умножить? – ну, это смотря с чем сравнивать. Например, та же старая добрая коликоидская дройдека обойдется вам аж в 21000 кредиток – да, вы не ослышались, ровно двадцать одна тысяча. Но ведь там не только два скорострельных бластерных репетира – там еще и микрореактор, чтоб о боепитании забот не было, и генератор вполне себе приличного дефлекторного щита, способный держать выстрел бластерной винтовки или удар светошашки. Ходит она, конечно, плохо – зато замечательно быстро перекатывается, свернувшись колесом. Понимаю, в это время генератор щита не включишь, да и дорожка для нее должна быть ровной – зато с быстротой перемещения и эффективностью огня в развернутом положении все в порядке. А для пересеченной местности, городской застройки или шахт-пещер прикупите дроида марки «спелункер», разработанного компанией «Аркайд» и чрезвычайно удачно переделанного Коммерческой Гильдией из горно-проходческого дроида-разведчика в просто военного разведчика, наводчика артиллерии и отчасти дроида огневой поддержки, благодаря его трем встроенным бластерам. Цена, согласен, тоже  очень приличная – чуть меньше шестнадцати тысяч кредиток. Зато боевые качества на уровне, и даже встроенная система камуфляжа есть. Конечно, у супер-проапгрейженных дроидов-коммандос серии BX боевые качества еще выше – ну так коммандос и стоит 17900 кредиток – подороже, мягко говоря, не как у простой «пушечной жести» цена, и это еще без учета вооружения для него. Вот дроиды-коммандос уже практически ничем не уступают республиканским клонам – если не просто бросить их друг на друга, стенка на стенку, а попробовать воевать по учебнику тактики. Хотя, между нами говоря, самая эффективная тактика, для всякого рода «боевого железа», как я лично успел убедиться на собственном небольшом опыте – это использовать его в стиле «банта раш», тупо заваливая врага битым железом. Вопрос только в том, что заваливать обломками тоже надо уметь, что, на самом деле, совсем не так просто сделать. Даже с учетом того, что для управления всей этой «жестью» на поле боя «Бактоид» все же исхитрился, и разработал специальных дроидов-тактиков  Т-серии – для неплохих командиров, которыми они являются, 14000 кредиток это почти даром.

     Так уж повелось, что именно ТэЭфовскими дроидами в основном комплектуется армия Конфедерации – просто, торгаши-неймодианцы ранее других перешли на полностью механизированное воинство, в отличие от остальных основных игроков КНС. У прочих боевые дроиды скорее выполняли функцию поддержки живых вояк. Но, когда дошло до дела, «в строй» все стали пихать свое железо с не меньшим остервенением, чем ребята из Торговой Федерации – распил общего бюджета, это святое! Кое-что слепил тот же «Бактоид», многое было разработкой абсолютно случайных производителей. Некоторые, вроде той же трехногой «октуптарры», или карликового дроида-паука, были вообще скорее миниатюрными шагающими танками, чем обычными боевыми дроидами-«пехотой». Иные «шедевры», типа дроидов-копейщиков серии IG, созданных по заказу Банковского Клана, следовало бы засунуть их создателям в одно место, а потом еще и повернуть там пару раз: так испохабить неплохую, в общем-то, недорогую и достаточно эффективную боевую платформу - надо было сильно постараться! Что ж, ребятам это удалось, и теперь IG-копейщика можно было использовать только по одному-единственному назначению – рулить свупом с энергопикой наперевес. Но всех переплюнули коликоиды, со своими «скорпенеком» и ассасином-трансформером: нет, я конечно понимаю, железяки были удивительно эффективными машинками в деле уничтожения разумных, но цена! – некоторые танки стоили дешевле, а для вывода из строя этого чуда военпрома, достаточно было одной ловко брошенной ионной гранаты. Гранату еще нужно закинуть, куда надо, скажете вы, и в чем-то будете правы. Только развернутый в боевое положение «скорпенек» тоже габаритами неплохую мишень представляет. Да и ассасин-трансформер по настоящему смертоносен при действии из засады, когда о его присутствии не подозревают – в открытом бою он такая же мишень, как и прочее железо. Просто-напросто, то железо стоит много дешевле. Отчасти именно поэтому и трансформеры, и «скорпенеки» строятся чуть ли не штучно, и используются, в основном, для всякого рода спецопераций, где они могут свою цену отработать полученным результатом. Ну, как те же «Магнастражи».

     Особняком в этой шеренге железного воинства стоял, купленный когда-то Графом у расы Гри по случаю, вместе с технологией «солнечного паруса» и кое-чем еще, боевой дроид-ассасин А-серии. Творение давно умершего мастера, по имени Поллукс Пои, работавшего тысячу лет назад на один из хаттских кланов, и, судя по всему, как то получившего доступ к древним, еще времен империи Ксима, боевым дроидам, созданным с использованием старых ракатанских технологий. Во всяком случае, чтобы этот дроид нормально функционировал, его следовало напитать Темной Стороной Силы. Зато результат получался впечатляющий – стоивший нам в производстве, по «железу», четырнадцать тысяч кредитов, этот дроид в бою практически не уступал «Магнастражу», который обходился в производстве более чем вдвое дороже, да и собранным быть мог далеко не в каждой жестяной мастерской. Проблема с А-серией была именно в этой подпитке конструкции Силой. Устройства для сбора и фокусировки Силы были известны с незапамятных времен, но их «производительность», даже на пропитанных Темной Стороной планетах вроде Вьюна, была такова, что в год мы могли строить всего несколько тысяч дроидов А-серии. На фоне тех же дроидов типов B-1 и B-2, воспроизводимых сейчас Конфедерацией ежегодно в миллиардах штук, это,  что называется, было «ни о чем». Хотя, на том же Джабииме, будучи брошенными в бой, дроиды-ассасины внесли серьезный вклад в победу Конфедерации. Увы, но пока еще одного, лишнего, экземпляра Звездной Кузницы никто приватно на продажу мне не предлагал, и дяде тоже.

     Стройными рядами и колоннами весь этот железный зоопарк маршировал сейчас перед моими глазами: выкрашенные в цвета старых военных мундиров чужого мира, под звуки «Пройссен глория» - флейты и барабаны! – Вот сейчас, казалось, на ближайший холм выедет, в окружении свиты из альтен камераден сам Старый Фриц, и прослезиться, глядя на эту картину… Сквозь Силу пошла рябь, и меня едва не выкинуло из медитации.

***

     Черт, привидится же такое! Великая Сила любит иногда пошутить над форсъюзерами, словно ей бывает скучно. Но обычно все же не настолько бредово. Хорошо еще, что не государь-император Павел Петрович померещился, с его подходящим по случаю выражением, про солдата и механизм! Я чисто инстинктивно, даже не открыв сомкнутых век, удержал в воздухе – телекинезом – висящий передо мной собственный выключенный меч, используя кристаллы которого в качестве точки фокусировки для достижения состояния резонанса, я медитировал, погрузившись в Силу. И заодно пытался подвести хоть какой-то промежуточный итог своим попыткам построить, в рамках общих вооруженных сил Конфедерации, свою маленькую, подчиняющуюся только мне одному армию. Разумеется, за казенный счет – я что, хуже других, что ли?

     Конечно, мои собственные финансовые возможности, как наследника всего Тионского кластера, были теперь очень и очень немалыми – но и цифры расходов на все про все имели столько нулей в своем составе, что без конфедератского «общака» мне этот воз было совершенно точно не потянуть. Конечно, птичка нуна, как известно, по зернышку клюет, но сыта бывает: к примеру, мои люди нашли-таки Дронгар первыми! – И за пару месяцев я снял оттуда изрядное количество «сливок», в виде краткой монополии на весь урожай боты. Но потом пришлось делиться – иначе дядин Мастер меня не понял бы. Теперь там идет рубилово – прям настоящая, всамделишная битва за урожай, блин! – и своих тионских добровольцев я оттуда потихоньку вывел, заменив обычным наемным сбродом, готовым на все, ради длинной кредитки. Элитным, но все же именно сбродом – надежных «идейных» солдат мне на эту бойню посылать было жалко. Да, воевали там живые – дроиды на этой планете дохли как мухи, и даже еще быстрее – в силу тамошних природных условий, делая свое использование совершенно нерентабельным. Вообще, под эгидой созданной мной на волне местного патриотизма, после отвоевания Лиэнны, Тионской Добровольческой Армии, служила масса совершенно разных существ, от коренных тионцев, до легализованных мной через эту структуру в виде дикарей-наемников с одной из отсталых планет р’гат’а’кай’и. Про всяких общеизвестных галактике отморозков, любивших и умевших убивать ближних своих ради чужой прихоти за деньги, в виде трандошанских, гаморреанских или иных прочих наемников, я уже молчу. Так что Старый Фриц, с его воинством, наверное привиделся мне не даром. И да, если на то пошло, отстегивать в казну Конфедерации положенную долю добытого я никогда не забывал – в конце концов, я потом из этого «общака» выдаивал, на свои нужды, куда большие суммы. Разумеется, не без помощи добрых людей и не людей.

     Я с самого начала, в отличие от общего тренда Конфедерации на тотальное использование боевых дроидов – с использованием живых солдат только в экстренных случаях, вроде того же Дронгара или подобных ему мест, - намеревался комплектовать свои «приватные» вооруженные силы по смешанному принципу. Кстати, как могут воевать хорошо мотивированные живые добровольцы, наглядно показал тот же Джабиим, безотносительно к источникам этой мотивации. Но вот не использовать дроидов в виде «пушечной жести», как средство заткнуть дыру на фронте, вместо того, чтоб бросать туда живых, или как средство быстро нарастить при случае «армейские мускулы» - было бы непростительным грехом. Вопрос стоял в соотношении цены этого железа, и его боевой эффективности. Потому, что иметь за стоимость Бэ-первого эффективность того же дроида-коммандос ну никак не получалось. Бэ-вторые были, как «линейная пехота», в общем-то, вполне приемлемыми по соотношению цены и качества – но абсолютно потеряли присущую своим предшественникам некую универсальность применения. Поэтому там, где можно было бы обойтись парой «универсалов», приходилось делать трех разных дроидов. Конечно, дроиду-пилоту редко случалось служить в пехоте, но вот дроиду-танкисту спешиваться приходится уже куда чаще. По подсчетам моих специалистов, переход на выпуск одного, унифицированного шасси, помог бы сэкономить миллиарды и миллиарды кредиток - и мне, и Конфедерации.

Отредактировано Родривар Тихера (27-10-2014 20:57:30)

+6

49

Родривар Тихера написал(а):

– И за пару месяцев я снял оттуда изрядное количество «сливок», (в) виде краткой монополии на весь урожай боты.

0

50

Cobra написал(а):

Родривар Тихера написал(а):

    – И за пару месяцев я снял оттуда изрядное количество «сливок», (в) виде краткой монополии на весь урожай боты.


Спасибо, поправил.

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Младший граф