Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Младший граф


Младший граф

Сообщений 721 страница 730 из 794

721

Родривар Тихера
А какие силы она потащила с собой?

0

722

Little написал(а):

Родривар Тихера
А какие силы она потащила с собой?

Легкую мелочь. 1 "Аркетанс" (легкий "крейсер" в 320м длиной), 2 "Пельты" используемые как авианосцы (фрегат в 290м длиной) - с двумя дюжинам модифицированных "Нимбусов" на борту. И семь корветов "Консульский" ( на одном из которых летела сама). В общем, для разведки - самый раз. А для боя - слишком мало.
С учетом того, что у сси-руук 1 тяжелый крейсер, 1 авианосец, 2 корабля-фабрики, 7 легких крейсеров, да еще куча мелочи (про несколько тысяч сварм-истребителей даже не вспоминаем) - бой никто из республиканцев пережить шансов не имеет. К тому же, они расположились (спасибо матери-командирше) в пределах досягаемости вражеского главного калибра. Тут единственный шанс - свалить как можно скорее.

0

723

Родривар Тихера
Мда... "Если Бог желает кого-нибудь наказать..." :(
Клонов жалко :(

0

724

Little написал(а):

Родривар Тихера
Мда... "Если Бог желает кого-нибудь наказать..."

Удивительно, как ее, с такими закосами, из Ордена не турнули! А ведь она даже не скрывалась - во всяком случае, по отношению конкретно к Скайуокеру.

Little написал(а):

Клонов жалко

Кое-кому все же повезет... но, их будет немного.

0

725

Продолжение. Дошло до драки.


***

     Ожидание было мучительным: Щепка уже три раза проверил состояние всех систем истребителя, чтобы убить время. Как он подозревал, подчиненным сейчас было еще хуже – он, хотя бы, кусок открытого космоса видел своими глазами, через открытые створки ворот стартовой галереи фрегата. Ребята, которые сидели в своих истребителях у него за спиной, были лишены и этого. Нет, разумеется, дроиды астромехи постоянно держали связь с мостиком корабля-носителя, и исправно передавали пилотам информацию о текущей остановке – но, все это не то! Быть сидячей птицей, привязанной к насесту – что может быть хуже для пилота?

     Вот, кстати, Топ – его дроид-астромеханик, - как и любой другой астромех на «Нимбусах», принадлежащий к типу Q-7, - пропищал ему известие о том, что обновились навигационные данные. За три с лишнем года войны Щепка достаточно хорошо изучил бинарный, чтобы понимать астромеха без всякого переводчика. Топ, обладавший склочным характером, обычно не свойственным его модели, был недоволен: Недоволен тем, что они все еще торчат на разгонной дорожке стартовой галереи «Кокетки». Недоволен тем, как близко флотилия подошла к эскадре чужаков. Впрочем, последним и сам Щепка был недоволен не меньше, чем его дроид-астромех. Увы, высокое начальство мнение обоих дроидов – что «мясного», что «железного» - явно не слишком интересовало! А зря… - дослужившись за время войны от простого пилота до флотского лейтенанта и командира эскадрильи, Щепка сейчас пятой точкой чуял, что все происходящее ничем хорошим не закончится. Клону совершенно не нравились пришельцы: разведка ранее сообщала, что у Бакуры нет собственных космических сил – следовательно, сами они налет ящеров спровоцировать никак не могли. К тому же, мятеж мятежом, но жители Бакуры были частью галактической цивилизации, бывшей частью Республики, наконец! – а кто такие эти чужаки, еще предстояло узнать. Так что, призыв о помощи с планеты, который их генерал приказала проигнорировать, неприятно царапнул клону душу: когда то, на Камино, их учили не такому отношению к гражданским. Пусть даже эти гражданские и не находились, в данный момент, под юрисдикцией Республики. Сигнал о помощи – это святое! – узнать, хотя бы, в чем там дело, совсем не помешало бы.

     Направленный через командира «Кокетки» запрос генералу – о возможности поднять истребители с палуб кораблей-носителей, - понимания не встретил. Умом Щепка резоны джедайки понимал: первый контакт и все такое прочее… - но боевой опыт прямо-таки вопил, что с подобными «гостями» можно разговаривать исключительно с позиции силы. Увы, сила сейчас была не на их стороне – вначале, когда строй пришельцев был растянут, у них, может, еще и были бы какие-то шансы в схватке. Теперь, когда корабли этих ящериц медленно собрались в кучу (Щепке это казалось похожим на медленное движение хищника в засаде – чтобы не спугнуть преждевременно свою добычу), даже нормально выйти из-под вражеского огня будет проблемой…

     Черт, нет – нужно думать позитивно! Судя по всему, джедайка совершенно уверена, что сможет с пришельцами о чем то договориться. У нее же есть Сила… как она может ошибиться? Но рука все равно, сама без воли хозяина, потянулась к сенсору управления закрытым каналом связи – Щепка совсем не хотел, чтобы его разговор с командиром «Кокетки» слышал сейчас кто-то посторонний. С Колином они служили вместе чуть ли не с начала войны – начинали в одной эскадрилье! – и понимали друг друга с полуслова. Потом товарищ перешел в корабельные офицеры. А теперь вот, судьба снова свела их вместе.

   - Что там «наверху», брат?

   - Щепка! Эта дура совсем охренела!

   - Спокойнее, Колин, ты же там, у себя на мостике, не один…

   - Да ну, к черту! Эти ящерки начали выпускать со своих больших кораблей какую-то мелюзгу – не то дроидов-перехватчиков, не то – самодвижущиеся мины. Во всяком случае, для истребителей эта фигня кажется слишком малой, по размерам.

   - Эти мелкие штуки, они что – направились в нашу сторону?

   - Пока, хвала Силе, нет! Но мне это очень не нравится: пришельцы нам явно не доверяют. Тогда, черт побери, с чего мы сами должны доверять им!? Скат, старая банта, так и не смог убедить генерала хоть что-то сделать – она даже отослать доклад на Корусант не разрешила. – А на то, чтобы нарушить прямой приказ у него ни мозгов, ни решимости не хватит…

   - Ты думаешь…

   - То же, что и ты: надо двигаться, пока по нам не открыли огонь!

   - А нарушение приказа?

   - Знаешь, Щепка, пусть лучше меня потом трибунал судит, чем всю оставшуюся жизнь винить себя в гибели братьев!

   - Но, покидать место в строю – тоже не вариант. А остальные, боюсь, нас с тобой не поддержат.

   - Ты со мной?

   - Разумеется, сам хотел просить у тебя выпустить эскадрилью в космос! Не хочу быть сидячей мишенью, и тем более – делать такой «Кокетку». Запускать истребители под вражеским огнем – плохая идея.

   - Думаешь, обязательно дойдет до стрельбы?

   - Черт его знает, Колин, но я хочу быть готовым ко всему…

   - Ладно, начинаем отсчет стартовой процедуры. Твои все готовы?

   - Готовы, готовы! Хоть сейчас в драку.

   - Нет, в драку не нужно. Но вот иметь прикрытие, на случай, если эти ящерицы поднимут свои истребители, нам совсем не помешает. Это уже твоя задача. А вот с «Холодным Огнем» я свяжусь – пусть Джаякаран думает сам за себя!

   - А Скат?

   - Скату сообщу, когда вы начнете стартовать: поставлю перед фактом! Перестраховщик… мог бы и сам проявить инициативу, плюнув на дурацкие приказы. Так, все, давай – трогайся потихоньку…

     Младший палубный офицер включил таймер предстартового отсчета. Щепка в последний раз проверил – все ли его подчиненные готовы к старту. Мгновения тянулись, как густая патока.

     Десять, девять, восемь, семь…

     Топ «подсветил» трек выходной траектории: покидать разгонную дорожку ангара придется посредством корабельных генераторов тракционных лучей, на малой скорости. И только после выхода давать тягу на маршевые двигатели, и, одновременно, раскрывать плоскости – которые сейчас, из-за ограниченных размеров сечения разгонной галереи, приходилось держать в сложенном состоянии. Несколько мучительных секунд его истребитель будет простой и легкодоступной мишенью: Скорость мизерная, маневренность околонулевая – из-за сложенных плоскостей с маневровыми двигателями, и в довершение всего – не вышедший на нормальный режим генератор дефлекторного щита. Одно хорошо – корабельные разгонники буквально «выплюнут» всю эскадрилью следом за ним, в течение пары десятков секунд. Только бы враг не открыл по ним огонь раньше! – сейчас, в последние секунды перед стартом, Щепка уже совершенно не сомневался, что перед ними враги, и что их вот-вот ожидает бой. Схватка не на жизнь, а насмерть.

     Пять, четыре, три, два, один…

   - Сэр! Они открыли огонь по «Ясной Звездочке»! – в нее попали несколько зарядов их ионных пушек. Генерал Чион не отвечает!

     Чей голос прорвался в наушники его шлема на общей волне, Щепка так и не понял. Так же, как не понял - к кому именно обращался говоривший. А вот смысл сказанного пояснения не требовал – враг все же нанес удар раньше, чем они успели принять меры!

     Старт! Первый пошел…

     Звезды за бортом рванулись навстречу. Ускорения клон почти совсем не почувствовал – гравикомпенсаторы истребителя палубная команда отрегулировала как нужно! Топ выдал, на главный экран, боевую обстановку. Так, скверно… - похоже, враг достал первым залпом не только «Звездочку»: «Маленький Меченосец» и «Сонное Облако» тоже светились на дисплее мертвыми, потухшими иконками. Ящеры, судя по всему, стреляли исключительно из ионных пушек – хотят набрать побольше заложников, в расчете на последующие переговоры с кем то поважнее их генерала? Бой, по существу, еще даже не начался, а у них уже потеряно тридцать процентов вымпелов! Те тучи мелких аппаратов, что висели до этого рядом с кораблями пришельцев, двинулись в их сторону. Быстро… Щепка даже сказал бы: слишком быстро! – кажется, это все же что-то вроде дроидов-истребителей. Что же, оно было бы не так уж и плохо: «Нимбусы» как раз и конструировали с расчетом на то, чтобы сражаться с летающими дроидами Конфедерации – если бы не одно «но». Врагов было не просто много – врагов было слишком много! – Если Топ выдал ему точную информацию, то в их сторону сейчас летело две тысячи восемьсот семьдесят шесть небольших боевых машин. На одну его эскадрилью. Впрочем, нет – Джаякаран, все-таки, поддержал Колина: «Холодный Огонь» тоже поднимал свои истребители с палубы. Клон посмотрел на таймер – кажется, они успеют развернуть строй до того, как эта вражеская мелкота доберется до них! Небольшой, но, все равно - шанс.

+4

726

Продолжение.


     Самым плохим было то, что «Нимбусы» были не приспособлены для того, чтобы нести серьезное противокорабельное вооружение. Скорострельные легкие спарки лазерных пушек, да еще и установленные на поворотных лафетах, это прекрасно - когда речь идет о «собачьей свалке» с летающими дроидами сепов. Собственно, именно для этого «Нимбус» и был спроектирован: с пилотируемыми, особенно тяжелыми и хорошо защищенными, истребителями, у Сепаратистов было не густо. Ну, если эти сепы были родом не из Тиона – те, как ни странно, использовали пилотируемые истребители не менее охотно, чем дроидов-файтеров. Однако, сталкиваться с тионцами Щепке почти не доводилось, а вот разного летающего дроидного сеповского «железа» он, за время войны, «нащелкал» преизрядно! Начинал как все – на «Лавине», потом, одно время, летал на модифицированной «Дельте». Даже на редком «Актисе» и тяжелом ARC-170 довелось повоевать. Но, вот уже почти год как пересел на «Нимбус» - и нисколько об этом не сожалел, до сегодняшнего дня. Вообще то, данный истребитель был уже третьим, этого типа, на котором Щепке довелось летать: первый был еще из первых опытных, установочных партий – а второй, уже серийный, построенный с учетом опыта эксплуатации прототипов. Собственно, этот, третий истребитель, тоже был в какой-то мере прототипом – специалисты с верфей Куата изловчились, и впихнули в миниатюрный аппарат компактный гиперпривод! Незадолго перед этим рейдом, на «Кокетке» и «Холодном Огне» все палубные истребители поменяли именно на эту, новейшую модель. Для легких авианосцев, использовавшихся в основном для разведки и боевого охранения, это имело смысл: выпустив истребители в полет, они отнюдь не всегда имели возможность принять их обратно на борт. Собственный гипердрайв, даже такой примитивный и «медленный» (а четвертый класс это совсем не быстро!), давал шанс убраться с поля боя своим ходом – если совсем припекало. Плохие условия обитаемости в тесной кабине, где пилот вынужден был постоянно носить скафандр, никого особо не волновали – считалось, что клоны вытерпят все. Поэтому пятнадцати часовой ресурс, встроенной в скафандр системы жизнеобеспечения, продлили в четыре раза: Считалось, что за это время истребитель, так или иначе, сумеет добраться до «дружественной» звездной системы, или корабля. Ну а как пилот при этом будет пахнуть, когда его извлекут из скафандра, никому было не интересно. Кто-то из техников даже сказал Щепке, что теоретически – «если дышать через раз», - кислорода может хватить часов на восемьдесят! Возможные проблемы с астронавигацией? – ребята, у вас дроид-астромеханик за спиной сидит, в своем гнезде!

     Щепка прыжки через гиперпространство даже опробовал, когда облетывал новую машину. Устал неимоверно: не был «Нимбус» изначально приспособлен для такого! – даже на более примитивной «Лавине», когда она была пристыкована к гиперкольцу, условия обитаемости у пилота были лучше. Топ, которому тогда пришлось самостоятельно рассчитывать гиперпрыжки, матерился на бинарном, почти не переставая: сенсоры истребителя, пусть и чувствительные, плохо подходили для того, чтобы ориентировать «Нимбус» в пространстве, перед прыжком. В общем, хлопотно, рискованно и… практически бесполезно, как посчитал Щепка: отвлекать дроида-астромеханика на всякую фигню, прямо посреди боя, - дурное дело! А если уже никакого боя нет, и родной корабль рядом, то зачем такие извращения? Честно говоря, лучше бы куатовские конструкторы пусковую установку для ракет, или торпед, на истребитель поставили, вместо гиперпривода. Фактически, единственное, чем «Нимбус» мог бы угрожать большому кораблю, была подвешенная под фюзеляж противокорабельная протонная бомба. К сожалению, перед боем об этом никто не позаботился – а теперь уже было поздно сожалеть…

     Ладно, раз большим кораблям этих ящерок мы ничем угрожать не сможем, то хотя бы прикроем свои корабли от атаки их мелюзги! – Щепка кинул еще один взгляд на главный дисплей: волна маленьких аппаратов пришельцев вот-вот должна была накатить на сломавшийся строй республиканских кораблей. Между тем, вражеские корабли открыли плотный огонь по их флотилии – к огню ионных пушек добавились выстрелы турболазеров и корабельные ракеты. В эфире царил полный бардак: без джедайки, Скат, похоже, полностью утратил нити управления – кто-то вел интенсивный ответный огонь по чужакам, а кто-то явно собирался развернуться, и дать деру. С последними Щепка был согласен целиком и полностью: мериться огнем с врагом, который превосходит тебя в количестве стволов даже не в разы, а на порядок – никчемное дело! Пусть даже эти «стволы» слабее по мощности, и не так скорострельны, если верить данным, которые вывел на одном из вспомогательных дисплеев Топ, - сила все равно была не на их стороне. Они не спасут ни «Ясную Звездочку», ни «Маленького Меченосца», ни «Сонное Облако» - разве что, погибнут сами, или станут кандидатами на пополнение рядов пленных. Другое дело, что флотилии следовало заняться чем-нибудь одним: или сражаться, или пытаться убежать – тогда хоть у немногих будет шанс. Если одни кинутся в бой, а другие начнут искать спасения в бегстве, от, скорее всего, погибнут и те и другие. Противник просто перебьет их по частям, по очереди. Обсчет координат и векторов гиперпрыжка занимает время – чтобы его выиграть, нужно сражаться! Сражаться, понятно, можно по разному: можно просто кинуться навстречу врагу – а можно попытаться растянуть его боевой порядок, если имитировать бегство. Нет, сражаться все равно придется и тогда, в конечном итоге, но условия будут полегче: тяжелые корабли чужаков просто не смогут угнаться за легкими корабликами республиканцев. А их легкие крейсера и мелкие корабли? – так все равно: часть слабее целого! Особенно, если это еще и меньшая по огневой мощи часть. Кажется, до их теперешнего командующего это тоже, наконец, дошло.

   - Внимание, всем кораблям: отходим! – разрываем дистанцию с вражеской линией! Авианосцы первые, истребители – прикрывают отход!

     Голос Ската прорвался на общей волне, дойдя до каждого. Щепка тут же продублировал приказ своим подчиненным, которые уже все успели занять места в строю эскадрильи.

   - Ребята, слышали приказ? Наша задача – «сбить волну»! – не дать их истребителям связать боем наши корабли. Строй – фронт! Всем пилотам: делай как я!

     Эскадрилья, и так уже находившаяся между кораблями флотилии, и накатывавшей на них, сквозь огонь собственной эскадры, массы вражеских дроидов, рванула навстречу этому валу. Судя по смещению иконок «своих» на основном дисплее, эскадрилья с «Холодного Огня» сделала то же самое. Через несколько секунд они сцепились с врагом…

     Вражеских дроидов было так много, что скоро строй эскадрильи вынужденно распался: чтобы связать боем как можно больше врагов, каждому из его пилотов пришлось действовать самому по себе. Оставалось надеяться лишь на помощь верных дроидов-астромехов. Да на офицеров-авианаводчиков с их кораблей, которые могли помочь хотя бы подсказкой: где враг и откуда можно ждать атаки. Две минуты боя слились в один, непрерывный фейерверк – цели менялись перед его истребителем, как меняются фигурки в калейдоскопе. Дроиды чужаков, несмотря на малые размеры и слабое вооружение, оказались очень серьезным противником! – Там, где им не хватало мощи огня, они брали массой, количеством. По отдельности, их лазерные пушки были не мощнее пехотных автобластеров огневой поддержки. Вместе, все четыре ствола, уже были сравнимы по эффективности с легкой лазерной пушкой джеонозианского истребителя-перехватчика «Нантекс». А если тебя атакуют сразу несколько врагов… то тут, под сосредоточенным огнем, дефлекторный щит «Нимбуса» садился слишком быстро. К тому же, чертовы дроиды, имевшие вид двухметровых четырехгранных пирамидок, оказались очень маневренными, и быстрыми – даже чуть быстрее их истребителей! Подобно гигантскому рою хищных насекомых, дроиды кружили вокруг его людей, и непрерывно жалили, жалили, жалили…

     Потом, когда кто-то словно дал команду «догнать», вся эта свора кинулась вдогонку за кораблями флотилии, которые, наконец-то завершив разворот, стали быстро удаляться от места боя. Оставив его растерзанную эскадрилью в покое: короткий бой стоил ему двух третей состава! – то, что взамен они сбили раз в десять больше противников, было сейчас, для Щепки, слабым утешением. От эскадрильи с «Холодного Огня», кстати, осталось еще меньше – и ее комэск тоже погиб. Семь истребителей из двух дюжин! Собрав всех уцелевших, Щепка приказал поворачивать вслед за уходящими кораблями их флотилии. Которых было значительно меньше, чем в начале боя: цена запоздалого приказа! – кстати, «Серой Дианоги» среди уходящих не было – погасшая иконка «Аркетанса» сиротливо дрейфовала, теперь, на главном дисплее его истребителя, с двумя «Консульскими», которым тоже не повезло. Черт! Половина флотилии как банта языком слизнула! – а ведь им надо еще и от роя вражеских дроидов оторваться. Да и вражеские корабли огня не ослабляли, хотя его эффективность сильно ослабела.

   - Щепка, это Колин!

     Голос друга, вышедшего по закрытому каналу, отвлек внимание от анализа обстановки. Щепка отдал команду Топу: принять управление истребителем на себя. – Благо, вражеских дроидов поблизости уже не наблюдалось.

   - Да, брат, я тебя слушаю!

   - Мне не нравиться эта туча кинувшегося к нам железа: сильно напоминает сеповских «Стревятников»-«самоубийц»! А у нас слишком мало лазерных пушек, для самообороны.

   - Мы вас прикроем!

   - Во-первых, вас слишком мало. А во-вторых – вы просто не успеете: мы или успеем уйти в гиперпрыжок, или…

     Что друг подразумевал под этим «или», было понятно. Между тем, Колин продолжил.

   - Мои навигаторы заканчивают расчет вектора гиперпрыжка до ближайшей системы. Как только появится результат – они, по моему приказу, сбросят данные вашим астромехам: хоть здесь время сможете отыграть! И еще, сейчас я скину твоему Топу архив с информацией, что сенсоры флотилии успели собрать по этим чужакам, так, на крайний случай.

   - Хорошо, брат, я готов!

     Щепка тут же передал приказы астромеханику и остальным пилотам. Топ немедленно подтвердил, что начал прием первого пакета информации. Между тем, туча вражеских дроидов догнала уходящие республиканские корабли, и буквально облепила их: лейтенанту оставалось лишь бессильно скрипеть зубами от ярости, видя как они, раз за разом, наскакивают на них. Небольшую часть дроидов сбили корабельные лазеры. Слабые лазерные пушки врага, даже сведя огонь воедино, слишком медленно «прогрызали» дефлекторные щиты больших кораблей. Но, у них было другое оружие – они сами! Вот один дроид кинулся на таран, за ним второй, третий… - затем из этого роя, в атаку, бросились сразу десятки «металлических насекомых»…

     «Пирамидки» давали не такой уж и сильный разрыв: не больше, чем обычная противокорабельная протонная торпеда! – Но, этих взрывов были десятки: сперва вышел из строя один «Консульский», следом за ним – другой. Потом настала очередь «Холодного Огня»: «Пельта» все еще вела огонь, отстреливаясь от нападавших – но один из удачливых «самоубийц» повредил ей главный двигатель, выведя его из строя. Тут же, на поврежденный корабль набросились новые враги – вспышку дальнего взрыва в космосе, Щепка увидел даже невооруженным глазом. Оставшийся «Консульский» и «Кокетка» держались из последних сил. Наконец, Топ сообщил, что с «Кокетки» пошли данные для гиперпрыжка… наконец то!

   - Счастливо, Щепка! Увидимся возле…

     Это были последние слова Колина, которые он услышал перед гиперпрыжком. Пространство вывернулось наизнанку, и звезды за транспаристилом фонаря кабины превратились в полосы света. Когда «Нимбус» Щепки, через пару часов полета, снова вышел на досвет, в системе какого-то красного карлика, то рядом с ним, из гиперпространства, вывалился только сильно побитый «Консульский», и три других истребителя. Ни «Кокетка», ни еще три «Нимбуса», до расчетной точки выхода так и не добрались.

Отредактировано Родривар Тихера (10-06-2017 21:59:54)

+5

727

Родривар Тихера написал(а):

. Однако, сталкиваться с тионцами Щепке почти не доводилось, а вот разного летающего дроидного сеповского «железа» он, за время войны, «нащелкал» пре изрядно

слитно

0

728

Scharkay написал(а):

слитно

Спасибо, поправил. Как раз тот случай, когда Ворд может ввести в заблуждение :-)

0

729

Еще прода. Гости из дальних мест :-)


***

     Все знают, что даже звезды умирают – но обычно мало кто вспоминает, что умирают и галактики. Умирают галактики по-разному, но, как правило, всегда насильственной смертью. Чаще всего, их убивают более массивные галактики-соседки. Вот и карликовую галактику, по имени «Огненный Кулак» - как ее окрестили обитатели одной из частей галактики-хозяйки – неторопливо, но верно убивает ее старшая сестра. Та самая, которую те же люди, ее населяющие, назвали Небесной Рекой. Убивает не ударами ножа, или бластерными выстрелами: притяжение гораздо более массивного скопища мириадов звезд, постепенно, буквально обдирает меньший объект – ощипывая с него, как перья с птицы, звезду за звездой. Огненный Кулак, словно птица в клетке, стиснутый путами притяжения старшей сестры, бегает кругами – теряя эти «перья»-звезды по пути своего бегства…

     Естественно, с их размерами, даже карликовые галактики умирают медленно, трудно и долго – люди столько не живут. Когда людей еще даже вообще не было в галактике, Огненный Кулак уже неотвратимо рассыпался, под действием сил гравитации, и когда уже род людской сгинет – он все еще не успеет распасться окончательно. Впрочем, что там люди – не факт, что тогда еще сами Архитекторы то жили! Хотя, люди существа до крайности практичные, можно даже сказать: утилитаристы – их мало интересуют разного рода небесные явления, если те напрямую их не касаются и не представляют собой захватывающего зрелища, видимого невооруженным глазом. Обычно, их интересуют только последствия этих самых «небесных явлений», причем – полезные последствия. Вот последствия то у этого процесса были - о-го-го! – Если в споре обычно рождается истина, то в столкновении галактик порождаются новые звезды и планеты. А еще – жизнь. Но и это не все: шлейф из потерянных гибнущей галактикой звезд, длинной цепочкой опоясывал ее старшую сестру раза три, пока не поглощался ей окончательно, или не рассеивался в межгалактическом просторе. Эти звезды тоже не висели неподвижно – они вращались вокруг центра масс большой галактики, пополняя ее сферическое «гало». Но основная часть потерянных звезд двигалась дальше: следуя по тому же пути, что и породившая их звездная система - образовывая единый Поток, где сама карликовая галактика была уже всего лишь небольшим, но самым плотным и ярким его участком…

     Даррин Март отвлекся от философских размышлений, и привычно окинул взглядом индикаторные панели пульта управления «Неутомимого Бегуна» - ни одного тревожного сигнала. Все так, как и должно быть в настоящей важной экспедиции, которую ведут среди пространственных искажений, гиперпространственных барьеров и редких «диких» звезд настоящие Навигаторы. Это только у дилетантов и «судоводителей» всегда одни сплошные приключения в любом рейсе – а Навигаторы не приключений ищут, они работают. Что-что, а свою работу Даррин умел делать прекрасно! Где он только не успел побывать, несмотря на свои щенячьи, по меркам Гильдии Навигаторов, тридцать два года: Излетал всю Верхнюю Ветвь Потока – или, Бесконечности, как еще звали свое место обитания, населявшие его люди. Бывал в Котле и Холодной Кузнице. Спорил, по молодости и глупости, с коварными ломаными гипербарьерами Звездопада. Исходил вдоль и поперек Семь Заводей и Длинный Плес. Обошел всю Излучину, вместе с Верхним и Нижним Плесами, Клином, Зыбунами Ирема и Пустошами Агина – проклятым наследием гения Архитекторов. Водил корабли, шедшие Тропой Лазутчиков в набеги против Остроухих, в Нижний Плес. Летал с контрабандой в давно потерянные миры Шлейфа и Вуали. Бывал в почти недоступном для космических кораблей Райском Саду, и в еще более недоступной Мертвой Лагуне. Когда то, сдавая экзамен на звание Навигатора, выходил даже за пределы Сферы Архитекторов – в безбрежную пустоту внегалактического пространства. Однажды привелось и в Огненный Кулак залететь – возил разведчиков: увы, та миссия закончилась ничем, не повезло. В общем, про таких как Даррин, в Гильдии обычно говорили: «Они знают все Пороги Бесконечности».

     Скорее всего, именно его чутье и опыт стали причинами, по которым Гильдия назначила Даррина Марта в число Навигаторов «Неутомимого Бегуна»: рядом с Тиатави Рейовером или Миинакком его возраст казался детским! Только связь с Силой и способность найти один-единственный годный маршрут среди бесконечного набора тупиков имела значение – в этом он ни старому Навигатору-человеку, ни такому же старому Навигатору-ганму ничуть не уступал. А может быть, даже, и превосходил: насколько Даррин был в курсе, и Тиатави, и Миинакк были назначены в экипаж «Бегуна» потому, что давно – больше ста стандартных лет назад! – принимали непосредственное участие в исследовании Холодной Кузницы. А безопасная дорога в Небесную Реку, как следовало из старинных записей, начинается именно оттуда…

     Выбор, в качестве экспедиционного корабля, корвета типа «Молотоглав» был продиктован, прежде всего, соображениями секретности. Судя по непроверенным данным, корабли этого типа использовались в Небесной Реке еще достаточно широко – а им, пока, выделяться совсем не с руки: давнее знакомство с Остроухими приучило население Потока, еще остававшееся свободным от пяты захватчиков, к осторожности! Стоит вначале убедиться, что в большой галактике удастся найти настоящую помощь, а не привести себе на шею, оттуда, еще одних самозваных «господ». Вот в этом Даррин был полностью согласен с мнением Гильдии Советников, которые, как раз, и взяли на себя организацию экспедиции: выделяться там раньше срока, из общей массы космических путешественников, совсем не стоило! Впрочем, у «Молотоглава» было много и других достоинств: отличная маневренность и тяговооруженность, неплохая броня и мощные дефлекторные щиты. Вооружение слабовато? – так, от случайного пирата отбиться хватит, а они в Небесную Реку не для того, чтобы воевать, летят! А еще, «Молотоглав» имеет большую автономность, для таких скромных размеров – и ему не нужен многочисленный экипаж. Как не раз убеждался на практике Даррин, лишние люди в серьезном деле – не к добру! – Те, кому нечем толком заняться, в длительных экспедициях и создают самые серьезные, и неприятные проблемы. А тут, кроме трех Навигаторов, только капитан с помощником, трое канониров, да десять человек машинной и палубной команды – не считая пассажиров. Правда, среди палубной команды, на штатном месте корабельного медика, был настоящий Целитель, а в качестве Главного Механика корвета подвизался член Гильдии Строителей. Впрочем, важность их миссии прежде всего подчеркивается тем, кого назначили командиром им маленького корабля. Нет, сам капитан Логан одаренным не был, но Даррину доводилось видеть того в деле – когда он участвовал в прошлогоднем неудачном набеге Летучего Флота на верфи Агвиала. Тогда, все они благополучно ушли от погони флота Остроухих чудом. Исключительно благодаря Логану Скараму, вовремя взявшему на себя руководство их флотом, вместо сердара Тиркеннала. Официально – в связи с внезапной болезнью последнего. А неофициально… - на сей счет ходило много слухов, один причудливее другого. Факт остается фактом: если бы не адъютант сердара, коммандер Скарам, то еще неизвестно, сколько бы их кораблей смогло тогда уйти от погони – один вовремя отданный, вопреки решившему идти напролом Тиркенналу, нужный приказ оказался тем, что им было нужно. Потери, конечно, были – но катастрофы избежать удалось. В последовавшем по возвращении «разборе полетов» Даррину участвовать не довелось: рангом пока не вышел! – но про итоги этого разбора он слышал. Тиркеннала с поста сердара убрали: хорошо, что влиятельная родня уберегла его от худшего – на Корис Эссине неудачу экспедиции, на которую возлагали столько надежд, восприняли крайне болезненно! А вот нежданный «герой дня» получил повышение в чине (формальное – «специальный представитель» звучит очень внушительно, но реальной власти не дает совершенно!) и… «почетный» пост подальше от родины: отправили в распоряжение командования Объединенного Флота, на Семиссу. Как раз там-то Даррин с ним и познакомился поближе.

     Командование Объединенного Флота, на базе которого и затевалась экспедиция по доставке делегации народов Потока в Небесную Реку, быстро нашло достойное применение неожиданному «подарку» - назначив Логана капитаном корвета «Неутомимый Бегун». Именно этому кораблю и предстояло, прорвав гиперпространственные барьеры, добраться до большой галактики. Судьба самого Даррина, совершенно для него неожиданно, тоже оказалась связана с предстоящей экспедицией…

     Опа-на! – легок на помине: капитан Скарам лично заявился на мостик, где сейчас в одиночестве (если не считать «дежурного» дроида-астромеханика) скучал третий Навигатор экспедиции, Даррин Март.

   - Приветствую, капитан!

     Даррин повернулся к Скараму, когда тот усаживался в командирское кресло.

   - Что привело вас сюда? На вахте все спокойно, а за бортом нет совершенно ничего интересного. Гиперпрыжок в сторону Холодной Кузницы намечен только через…

     Даррин взглянул на хронометр.

   - Полтора часа…

   - Мне не нравиться это дельце, Дарри!

     Даррин на фамильярность непосредственного начальства не обиделся: коммандер Скарам был старше него не только по чину, но и по возрасту. А то, что тот был неодаренным, и не умел использовать Силу… - какое это имеет значение? Главное – доверие! – а своему командиру Навигатор Март не раздумывая доверил бы даже жизнь. Сейчас, судя по всему, Логан хотел просто поговорить с кем то откровенно – и без чинов! – а из, формально равных, на борту были только Навигаторы и пассажиры. Понятно, что с пассажирами в откровенности не пустишься. Да Даррин и сильно сомневался, что капитан знал кого-то из них достаточно хорошо. А Тиатави и Миинакк на роль собеседника в откровенном разговоре подходили не очень хорошо, в силу своего возраста и авторитета. Получилось бы, что Логан пришел просить совета…

   - Ну, мы с тобой сами летали в Мертвую Лагуну – к тому погибшему кораблю пришельцев извне. Черт! – ты сомневаешься, что это был именно боевой корабль?

   - Нет, ни капли. И я не сомневаюсь, что сами мы такому противостоять точно не сможем: восемь километров диаметр! – это скорее боевая станция, чем обычный дредноут!

   - Тогда в чем вопрос? – если на создание чего-то похожего у нас просто нет ни сил, ни средств, ни времени – почему не поискать союзников на стороне? А то, что пришельцы из межгалактической бездны будут угрожать всем, это даже не требует доказательств: сам этот неизвестный корабль, созданный исключительно для войны, тому лучшее доказательство!

   - Доказательство чего?

     Мелодичный женский голос вклинился в их с Логаном разговор. Черт… как пассажирка вообще могла прийти на мостик незаметно? И кто ее пустил? Впрочем, «кто» это не вопрос: Советница Алли’айя Ти’Сиен имела право находиться где угодно – кроме личных кают, - на «Неутомимом Бегуне». Официальный заместитель главы делегации, мать ее! «Как прошла незамеченной» - тоже понятно: любой член Гильдии Советников, так же, как и любой член Гильдии Навигаторов, являлся одаренным…

Отредактировано Родривар Тихера (11-06-2017 21:29:02)

+2

730

Родривар Тихера написал(а):

Все так, как и должно быть в настоящей важной экспедиции, которую ведут среди пространственных искажения

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Младший граф