Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд


Маленький Кусланд

Сообщений 351 страница 360 из 775

351

Реван написал(а):

. Почем недостоверно?

П. Макаров написал(а):

Почему недостоверность?

Спасибо, вы меня успокоили!
Просто сам я про стрельбу из лука даже в теории слабо знаю (как раз пытаюсь гуглить этот вопрос). Не в курсе, насколько быстро теряются боевые качества лука.

0

352

Архин написал(а):

Не в курсе, насколько быстро теряются боевые качества лука.

Ну, Реван написал же:

Реван написал(а):

а серьёзно качества лука с натянутой тетивой падают ттолько через пару недель ношения, использование изнашивает матчасть гораздо интенсивнее.

Я тут ничего прибавить не могу - бо некопенгаген :)
Ну, разве что указать на то, что если лук мочить, использовать в качестве кочерги или фехтовать им :):) - то выйдет из строя исключительно быстро. Потому, как говорится "не кантовать, беречь от сырости, не держать у источников огня" :)

0

353

Начало восемнадцатой главы
18. В планах некоторых ведьм лучше не фигурировать
Линдон Хоук

    Хорошо, что мы вовремя покинули Лотеринг!
    Я восхищаюсь выбором Стэна и Лелианы – дождаться выживших Серых Стражей и присоединиться к ним для борьбы с Мором. Восхищаюсь – но последовать за ними не могу. Это они герои, не я. Моя цель – поставить семью на ноги, на большее не замахиваюсь.
    Что-то утверждения мамы о «богатых родственниках» меня не вдохновляют. Может, и ждёт нас в Киркволле наследство Амеллов, может, и нет. Надо готовиться к худшему. Касаюсь дорожной сумки, в которой, помимо других вещей, ожидает своего часа листок бумаги. Сложенный вчетверо, незапечатанный, покрытый с обеих сторон непонятными письменами. Прикрываю глаза, вспоминая позавчерашний разговор.
    – Хоук, тебе нужны деньги? – Стэн предпочитал говорить коротко и по делу.
    – Смотря какие и смотря за что, – осторожно ответил я, и тогда кунари достал своё письмо.
    – В Киркволле отнесёшь в эльфинаж и отдашь нищенке по имени Хромая Нона. Если она мертва, передашь её детям. Награда будет щедрой.
    Я осмотрел незапечатанное письмо, но, понятное дело, не разобрал ни слова.
    – А что там?
    – Отчёт для Бен-Хазрат, – коротко и непонятно ответил Стэн.
    Конечно же, я согласился. В Киркволле нам наверняка понадобятся деньги. За время жизни в Лотеринге мы скопили немало всего, вот только хозяйство пришлось бросить…
    Осматриваюсь. Наш маленький караван плетётся по тракту, медленно, но верно приближаясь к Денериму. Ещё утро, но солнце успело подсушить росу на траве. На севере полоса пожелтевших деревьев вплотную подходит к тракту, на юге за близкой грядой холмов течёт река Драккон. К завтрашнему вечеру, если даст Создатель, доберёмся до Южного предела, а там и до Денерима недалеко.
    Оглядываюсь и хмыкаю. Как-то все так забавно по телегам разбрелись… Впереди вроде бы Валлен едут, но сейчас там Сорис с Шианни сидят, расспрашивают Авелин про Орлей. Затем наша телега, затем – опять наша же, но со всяким скарбом, лошадью мама правит. Самая  последняя эльфам принадлежит. Там как раз Бетани спит. Ага. Сестрёнка ночью дежурила, они с Ореном о чём-то болтали. Вот и дрыхнет сейчас в обнимку с этим забавным мальчуганом. Ничего, сегодня нам с Карвером дежурить, и завтра уже мы будем носами клевать.
    Замечаю, что с первой телеги спрыгивает Уэсли и, шатаясь, идёт к нам. Сегодня он поленился надеть свои священные доспехи. Мысленно тяжело вздыхаю. Опять будет докапываться по поводу Бетани, не иначе! Я уже беспокоюсь за судьбу сестрёнки, как бы она в Киркволле прямо с пирса к храмовникам не угодила.
    Уэсли по странному неуклюже вскарабкивается на телегу. Хм, а выглядит он не очень. Осунувшееся лицо, тёмные круги под запавшими глазами… Мне показалось, или у него радужка глаз побелела? Не, показалось. Храмовник плохо выспался, или что-то более серьёзное?
    – Как-то я себя погано чувствую.
    – Это заметно, – кивнул Карвер.
    – И ты хочешь, чтобы тебя посмотрела моя сестра, – закончил я.
    – Да… нет… и это тоже. Парни, мне серьёзно не по себе. Три недели назад меня ранили порождения тьмы. Сущая царапина, за пару дней зажило. Но потом она ныть начала, с каждым днём всё больше, а вчера вообще мутить стало. Я думал – высплюсь, пройдёт, а сегодня только хуже. Не знаю что и ду…
    – Порождения тьмы!!! – с задней телеги раздаётся отчаянный детский крик.
    Левая рука хватает лежащий рядышком лук. Полностью готовый к стрельбе лук. Хорошо, что я решил не снимать тетиву как минимум до Денерима!
    Из-за деревьев выкатывается вал мерзких тварей.
    Встаю на колено. Тянусь правой рукой за плечо, ухватываю двумя пальцами хвостовик стрелы, вытаскиваю её из колчана, кладу стрелу на кисть левой руки, захватываю тетиву первыми фалангами трёх пальцев, натягиваю до подбородка, стреляю, тянусь правой рукой за плечо…
    Мне не нужно целиться. К сожалению, мне не нужно целиться. К сожалению, враги так близко и их так много, что мне не нужно целиться…
    Тянусь, ухватываю, вытаскиваю, кладу, захватываю, натягиваю, стреляю…
    Уэсли спрыгивает с телеги, хватается руками за живот, с воем скрючивается, ложится на землю. Чуть разворачиваю торс влево. Тянусь, ухватываю, вытаскиваю, кладу, захватываю, натягиваю, стреляю.
    Гарлок, уже подбегавший к маме, спотыкается и падает со стрелой в голове. Карвер спрыгивает с телеги. Шаг, разворот, и он уже прикрывает Лиандру. Встаю, оборачиваюсь, захватываю, натягиваю, стреляю.
    Гарлок, пытавшийся залезть в мою телегу, падает назад.
    Иду, стреляя на ходу. Спрыгиваю с телеги и подхожу к брату. Вспышка пламени. Проклятье, у Бетани нет посоха! Быстро оборачиваюсь. Авелин успела схватить щит, со спины её прикрывают Шианни и Сорис. Какое-то время продержатся…
    Натягиваю, стреляю. Кричу Карверу:
    – Бетани!
    – Сейчас!!! – буквально рычит брат, сдерживая накатывающих гарлоков. Кровь Андрасте, да разве получится «Сейчас»?! Натягиваю. Замираю на пару мгновений. Выдыхаю. Стрела чиркает мимо щеки Бетани и впивается прямо в глаз порождения тьмы, подобравшегося к ней со спины.
    Да сколько же их тут… Пушок рвёт горло очередного гарлока. Стреляю. Уэсли пытается шевелиться, жив ещё. Монстры не обращают на него внимания. Стреляю. Ещё один огненный шар. Стреляю. Орен проскальзывает за спину гарлоку и вонзает в неё кинжал. Стреляю. Карвер в последний момент отдёргивает голову, и меч свистит рядом с его ухом. Стреляю. Панически ржёт Фиалка… так, лошади всё. Стреляю. Безоружная Тина с опустошённым лицом спрыгивает с телеги, и её хватает генлок. Стреляю. Пушок прыгает, но гарлок падает на колено и распарывает мабари живот. Стреляю. Порождение тьмы держит дёргающегося Орена за руки. Как будто пытается вразумить неразумного сородича. Создатель, какая чушь в голову лезет! Стреляю, стреляю, стреляю…
    Проклятье, их слишком много! Если бы мы узнали о засаде заранее и успели хотя бы поставить в круг телеги… Если не произойдёт чудо, мы обречены.
    И чудо происходит. Большое, страшное и шумное. Из лесу, с трудом пробираясь между деревьев, вырывается огр.
    Сжимаю зубы. До конца!
    Огр несётся прямо на нас. Хватаю маму за руку и отдёргиваю её прочь. В последний момент братишка уходит от разогнавшегося чудовища. Телега, не выдержав таранного удара, лопается вдребезги. Единственное утешение – гигант хорошенько потоптался на своих младших собратьях.
    Истошный крик Бетани. Сестрёнка голыми руками отбивается от наседающих тварей. Как её спасти, ведь между нами огр?! Великан хватает сундук и швыряет  его куда-то поверх голов, наверное, в Авелин. Карвер начинает обходить огра по дуге. Мама кричит:
    – Лин, спасай Бет! На меня не оглядывайся!
    Скорее! Бегу вслед за Карвером, отстреливаясь от подбирающихся порождений тьмы – увы, гигант снёс не всех, да и из леса всё время подбегают новые твари. Авелин и эльфы вроде уцелели, пробиваются к нам. Огр вдруг высоко подпрыгивает, и земля содрогается от удара огромной туши. Мама падает, я тоже не могу удержаться на ногах и опускаюсь на одно колено.
    – Лииин!!!
    Крик разрывает сердце. Сестру грузят на генлока. Брат отмахивается от огра, пытаясь не попасть под удар огромной лапы. Проклятье, вражеские лучники! Стараюсь подавить их огнём. Мне не прорваться. Мне не спасти сестру в одиночку. Бет…
    Крик Авелин: пытается отвлечь огра на себя. Генлок уже утащил Бетани куда-то за полосу деревьев. Слышу отчаянный вопль «Лин, сзади!», прыгаю в сторону  и чудом избегаю таранного удара огра.
    Пока эта тварь жива, Бетани не спасти. Если эта тварь останется жива, она всех нас тут положит.
    Авелин заходит с одной стороны, Карвер – с другой. Сорис с Шианни огибают огра по дуге, держась подальше от его ног-колонн. Я стреляю, но стрелы лишь вязнут в толстой шкуре твари. А ведь ещё приходится отстреливать подбегающих порождений тьмы! Хорошо, что хоть их поменьше стало.
    Карвер пригибается, и широченная лапища огра проходит над ним. Сорис, орудуя мечом и кинжалом, пытается перерезать коленные сухожилия великана, пока безуспешно. Есть! Выбиваю глаз! Огр ревёт, хватает труп генлока и запускает им прямо в меня. Уворачиваюсь с трудом, продолжаю бежать, уходя от разогнавшегося монстра. Проклятье! Сколько мы уже возимся?! Куда они утащили Бет?!!
    Пока воины вновь окружают огра, а мама, заламывая руки, держится поодаль, подбегаю к обломкам телеги и быстро цепляю полный колчан. Спокойно. Вдох-выдох. Спокойно. Неважно, что они утащили сестру, что они унесли Тину и Орена, что они убили Пушка и разгромили караван. Сейчас это неважно. Есть я, лук, и глаз огра. Именно так, и никак иначе.
    Подкидываю стрелу на руке, оценивая её прочность и вес. Кладу воплощённую смерть на кисть левой руки и захватываю тетиву. Чуть смещаюсь, успокаивая дыхание. Натягиваю тетиву до уха, продолжая разворачивать корпус. Плечо гудит от напряжения. На мгновение замираю, выдыхаю, стреляю. Второй глаз.
    Огр ревёт от боли и опускается на колено – у эльфов тоже всё получилось. Авелин избегает слепо шарящих лап и изо всех сил бьёт великана щитом. Исполин начинает заваливаться на спину, женщина буквально взбегает по его телу и с силой вонзает меч в его грудь. Фонтан крови бьёт выше человеческого роста. Авелин выдёргивает меч и втыкает его в горло. По телу чудовища проходит последняя конвульсивная дрожь. Всё!
    Ломая деревья, из леса выходят ещё трое огров в окружении целой толпы порождений тьмы.

+2

354

Окончание восемнадцатой главы.

    И в самом деле всё. Стреляю. Остаётся только биться до конца. Стреляю. Над головой с диким рёвом пролетает дракон. Стреляю. Огр берёт генлока и бросает его в дракона. Мимо. Стреляю.
    Стоп. Какой-такой дракон?!!
    Судя по размерам – высший.
    Огромные полотнища крыльев поддерживают колоссальное тело с четырьмя прижатыми к туловищу лапами. Длинный хвост недовольно виляет из стороны в сторону. Гибкая шея кажется несуразно тонкой для столь мощного тела. По бокам головы – две пары витых рогов. Ещё один рог, прямой и острый, уходит вверх прямо от середины лба. Драконица распахивает пасть, и порождения тьмы становятся огнём.
    Лес вспыхивает как сухая солома. Гарлоки горят как свечки. Могучие огры визжат от боли, подобно недорезанные свиньям. Драконица пикирует вниз, разрывает когтями одного огра, молотит хвостом другого, а третьего своим дыханием испепеляет до костей. От жара делаю пару шагов назад, но, на удивление, огненные плевки не задели никого из наших.
    Драконица, стоя посреди груды пылающих трупов, издаёт победный рык. Создатель, сейчас она кинется на  нас, а в бою с таким монстром шансов нет! Исполинский и прекрасный зверь сворачивается в клубок, прикрывая голову крыльями. Ведь драконы – это просто неразумные рептилии! Свернувшегося монстра окружает светящийся шар, который начинает быстро уменьшаться. Через несколько секунд сфера достигает размеров человека, разворачивается обратно, и навстречу нам шагает женщина.
    Или не просто, не неразумные и не  рептилии…
    Женщина стара, этого не может скрыть ни гордая осанка, ни плавная, величественная походка. Кожа на лице покрыта сеточкой морщин, в янтарных глазах плещется какая-то запредельная усталость. Седые волосы уложены в сложную и вычурную причёску, напоминающую изогнутые драконьи рога. Голову венчает простой железный обруч, из которого прямо над переносицей вверх уходит острый штырь. Незнакомка одета в странную обтягивающую одежду с глубоким и узким декольте, наплечники  украшены пучками вороньих перьев, руки облачены в латные рукавицы.
    – Так-так, что у нас творится? – спрашивает незнакомка надтреснутым, но красивым голосом. Осознаю, что пока она не начала говорить, мы стояли на месте, не в силах оторваться от происходящего. Замечаю, как Авелин подбегает к своему мужу. Храмовник жив, да и ран на нём не видно. Почему его не тронули? Почему сестру унесли, а его нет?
    – Не знаю, что с нами было бы, если бы вы не подоспели, – склоняю голову, пытаясь собрать  в кучку разбегающиеся мысли.
    – А я знаю. Вас бы уничтожили, – от её спокойного голоса кожу пробирает мороз. Эта кажется опасней всей орды порождений тьмы. Незнакомка кивает своим мыслям, разворачивается, уходит. – Советую поторопиться.
    – Подождите! – вперёд выбегает Карвер. – Вы не можете нас так бросить!
    – Да разве? – старуха оборачивается. – Я увидела занятную картинку: поверженный могучий огр! И кто же мог его победить? Теперь любопытство удовлетворено. Что вам нужно?
    – Вы.. вы же Ведьма из Диких земель?! – Авелин вскакивает на ноги.
    – Некоторые так меня и зовут. Некоторые предпочитают имя «Флемет». Или Аша’белланар. Или, – женщина желчно рассмеялась, – «Старая карга, которая слишком много болтает»!
    Так это и есть та самая ведьма, которой нас мама в детстве пугала? Если честно, тогда я представлял её дряхлой, сморщенной, скрюченной каргой… а потом вырос и забыл эти детские сказки. А они, оказывается, нас не забыли.
    – Флемет… – Авелин осекается, но всё же шагает вперёд. – Умоляю, помогите моему мужу! Я не понимаю, что с ним! Ран нет, но…
    Смотрю на Уэсли. «Но» очень красноречиво. Радужка глаз поблекла, лицо ещё больше осунулось и покрылось какими-то тёмными пятнами. Флемет прикрывает глаза и опускает голову.
    – Кровь твоего мужа отравлена. В его венах струится скверна.
    – Нет! Неправда!!!
    – Это… правда, Авелин, – хрипит храмовник, – я чувствовал родство с этими тварями. Потому они и не тронули... меня.
    Воительница всем телом поворачивается к Флемет:
    – Должен быть какой-то выход!!!
    – Единственный выход, который мне  известен – стать Серым Стражем.
    – Остагар, – стонет Валлен. – Они все погибли…
    – Не все, – возражает ведьма, – трое сейчас в Лотеринге, но они не смогут провести обряд Посвящения.
    Авелин склоняется над храмовником. Похоже, единственное, чем ему можно помочь – это оказать последнюю милость.
    – Флемет, – спрашиваю я со всем возможным почтением, – порождения тьмы утащили мою сестру и ещё двух человек из отряда. Прошу вас, помогите их спасти!
    По телу ведьмы проходит едва заметная дрожь. Чуть тускнеют глаза, чуть глубже становятся морщины, чуть ниже опускаются плечи. Как будто она ожидала чего-то другого. Как будто мои слова придавили могучего дракона к земле.
    – А ты знаешь, зачем порождениям тьмы нужны женщины?
    Мотаю головой.
    – А ты знаешь, как появляются на свет порождения тьмы?
    При чём тут э… Рядом раздаётся крик, нет, вопль, нет, вой Лиандры, и до меня доходит. Нет. Карвер вцепляется в свои волосы. Нет. Потрясённо перешёптываются Шианни с Сорисом. Нет. Сестра. Добрая, приветливая, нежная. Невинная. Нет.
    – Всё что угодно, – Это мой голос?! Это мой голос. – Флемет, всё что угодно.
    – Куда вы направляетесь?
    – Киркволл.
    Ведьма отворачивается, смотрит в небо  и берётся рукой за подбородок.
    – Ты будешь биться в круговороте хаоса, и мир содрогнётся перед тобой. Это судьба или случайность? Непонятно, – и, повернувшись ко мне, отвечает. – Хорошо. Если порождения тьмы ещё не скрылись на Глубинных тропах, мы их догоним. Взамен вы выполните одну небольшую просьбу.
    – Любую!
    – Хорошо. В ближайшие часы твари здесь не появятся. Кого ты возьмёшь с собой?
    Оглядываюсь. Авелин уже простилась с Уэсли и вонзила мизерикорд ему в глазницу.
    – Карвера и Сориса.
    Флемет кивает и отходит в сторону. Её фигуру скрывает стремительно расширяющийся шар, и спустя несколько мгновений дракон расправляет крылья. Он подходит, берёт в передние лапы меня, брата и эльфа. Взлетает.
    Хлопки могучих крыльев оглушают. Земля прыгает вниз и делает такой головокружительный кульбит, что желудок невольно подступает к горлу. Закрываю глаза, и передо мной предстаёт лицо Бетани, знакомое до последней  чёрточки. Она мягко смотрит на меня и чуть заметно улыбается, ветер шевелит её длинные тёмные локоны и играется с шейным платком. А потом я представляю гарлоков. Их сморщенные, изъеденные язвами лица, их бугристые черепа, их заострённые зубы, их пустые, белёсые глаза. Флемет, скорее.
    Дракон снижается над пустыми каменистыми холмами, ставит нас на землю и вновь закутывается в свет. Мы оглядываемся по сторонам. Вон и высокая пещера, из которой тянет чем-то нехорошим. Сухая земля плохо держит следы, но когда по ней промаршировала куча существ (причём весьма тяжёлых) – это уже неважно. Порождения тьмы вышли именно отсюда. Но успели ли они вернуться обратно?!
    – Линдон… – хрипит Карвер.
    У самого входа сохранился огрызок какого-то колючего куста. И теперь на нём висит полоска ткани. Я уже видел эту ткань – на подоле платья Тины.
    – Скорее! – кричит Карвер, и мы с Сорисом кидаемся внутрь. Впрочем, как кидаемся, так и останавливаемся: в десятке ярдов от входа проход разветвляется на три коридора, ещё одна лестница идёт вниз. Куда они унесли девушек и Орена? Как далеко успели уйти?
    Кажется, теперь я знаю, как выглядит безнадёжность. Как три одинаковых тёмных коридора.
    – Флемет! – Карвер выбегает на поверхность и хватает могущественную ведьму за плечо. – Куда они пошли? Куда?!
    – Я не знаю.
    Перед глазами вновь встаёт Бетани. Такой, какой я её запомнил в последний раз. Устремлённый куда-то внутрь взгляд, прикушенная губа, капельки пота на лбу, пляшущий между ладоней язычок пламени. Гарлок, приближающийся к ней со спины – и падающий со стрелой в глазнице. Сестра видела, куда я собираюсь выстрелить, но даже не дрогнула. Она верила в меня, она верила в мою меткость. А я промахнулся. Следовало взять немного левее. Совсем немного левее.
    – Флемет, – ну может же быть хоть какая-то надежда?!! – Те женщины, которые рожают порождений тьмы… им не больно? Они быстро умирают? Они… быстро сходят с ума? – Ну хоть какая-то!!!
    Ведьма опускает голову.
    – Нет. На все вопросы ответ – «нет». Прости, Хоук. Мне нечем помочь тебе и нечем утешить.

+2

355

NC-17. 21 будет в следующей. А говорили про одну главу... Но даже намёком пробирает.

0

356

Прода - это хорошо! :)
Я только несколько не понял:

Архин написал(а):

дракон расправляет крылья. Он подходит, берёт в передние лапы меня, брата и эльфа. Взлетает.

Как можно взять в руки трех человек? Двух - я понимаю. А третьего куда?

+1

357

П. Макаров написал(а):

Прода - это хорошо!
Я только несколько не понял:

Как можно взять в руки трех человек? Двух - я понимаю. А третьего куда?


Дракон большой.

0

358

Реван написал(а):

Дракон большой.

Я это понимаю :)
Но если Фламет взяла двоих в одну руку... Я им не завидую :)

0

359

П. Макаров написал(а):

Но если Фламет взяла двоих в одну руку... Я им не завидую

А зачем "брать"? Груз разумный, достаточно подставить пальцы и он сам сообразит ухватится покрепче ;) Правда, тогда о высоких скоростях и маневрах придется забыть...

0

360

Little написал(а):

А зачем "брать"?

Ну я и об том же: фраза странная получается...

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд