Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд


Маленький Кусланд

Сообщений 451 страница 460 из 596

451

Лиара... :'(

0

452

Реван написал(а):

Хотя... Если найти зонд времён Войны Первого Контакта, как тот, который пираты используют что бы заманить Шепард в ловушку...

Ну да. В игре показано, что теоретически завладеть ядерной бомбой возможно. И это не будет OOC Джек. Так что... почему бы нет? Саларианцы, по их словам, свой вариант вообще из двигателя своего судна собрали. Можно, онечно "урезать осётра" с 30 килотонн до, скажем, 15 (в каноне было 12).

Реван написал(а):

Про реального главу я знаю.

Ваши рассуждения логичны, но тут есть маленькое, но большое обстоятельство... Вернёмся к этому обсуждению после окончания 39-й главы?

Реван написал(а):

Кстати, это глюк, или Жнецы Предвестник на Горизонте говорит "Мы предвестники вашего совершенства"? Просто совершенство как то более совпадает с заявленными целями Жнецов.

Вроде бы и вправду говорил. В нагугленном "списке фраз Предвестника" она присутствует.

Реван написал(а):

Лиара... :'(

:(

Продолжение тридцать пятой главы.

***
    Поднявшись на лифте, мы с Ньют попали в ещё одну лабораторию. В отличие от предыдущих, персонал тут присутствовал, равно как и весьма агрессивные подопытные образцы. К счастью, мы смогли застать их врасплох. Некоторые проблемы составил кроган. Туша исполинского ящера неслась вперёд с грацией горнопроходческого комбайна, не  обращая внимания на пули и биотику. Остановить его удалось с немалым трудом. К счастью, никто из частичек в отряде «Тень» не погиб. А вот остальные группы к тому моменту уже понесли некоторые потери, и я-я чувствовала, как сознания частичек закукливаются в глубине моего разума. Я-Заид делал всё возможное, но увы – опытный наёмник был одиночкой. Потрясающим, непревзойдённым – но одиночкой. Мне-Массани не хватало навыков работы в команде. Нет, я-Заид раньше командовал группами, вот только зачастую оставался в них единственным выжившим.
    Ньют смотрела на лабораторное оборудование с немалым энтузиазмом. Увы, следовало торопиться! Мы вышли на металлическую террасу, опоясывающую здание на немаленькой высоте. Так, теперь нужно опустить вот этот подъёмный мост.
    Захожу в просторное помещение, кажется, кабинет какого-то учёного. Его обитательница, как ни странно, не стреляет, а дрожит, съёжившись под столом. Приятное разнообразие.
    – Не стреляйте! – незнакомая азари без татуировок на лице вытягивает руки ладонями вперёд. – Умоляю, я просто хочу сбежать отсюда, пока ещё не поздно!
    – Кто вы и что здесь делаете? – спрашиваю я-я. Наверное, эту несчастную жертву стоит отпустить, хватит с меня на сегодня трупов безоружных красавиц.
    – Я специалист в области нейрофизиологии, меня зовут Рана Таноптис…
    Выстрел. Пуля «Лезвия» открывает на испуганном синекожем лице третий глаз.
    Понимаю. Всё понимаю. Эта азари спасла нас: и меня, и Ньют. Не попади я в бак к Коллекционерам, не было бы никакого раздвоения сознания, мою личность целиком и полностью перетащило бы в чёрную, хитиновую тушу ксеноморфа. А Ньют… сестрёнка тоже не выжила бы. В тех условиях она не могла выжить. Своим предательством Таноптис спасла нас обоих.
    Но мама поступила бы именно так, и только это имеет значение.
    Я-Арселия берёт у Раны карточку доступа и открывает дверь в противоположной стене. Кажется, там что-то важное. По небольшой железной террасе, с которой открывается изумительный вид на море, переходим в соседний корпус, очередной лифт возносит отряд «Тень» на верхние этажи здания, и мы оказываемся…
    – Жуть, – мысль Ньют коротка и отрывиста.
    – Согласна.
    Казалось бы, ничего тут особо ужасного и не было. Небольшая комната с гладкими стенами, железными лестницами и решётчатыми полами, уходящая на пару этажей вглубь. Многочисленные лампы испускают свет, вроде бы яркий, но на деле едва-едва разгоняющий сгустившийся сумрак. Самый нижний этаж заставлен какими-то инопланетными механизмами, которых я-я никогда в жизни не видела, и никто из моих частичек – тоже. У одной из стен стоит обелиск, высокий и тонкий, и воздух вокруг него дрожит от зелёного марева биотики. Чья-то память подсказывает, что эта  вещь выглядит очень по протеански. Одним словом, ничего жуткого в комнате не было, но и мне, и Ньют стало не  по себе.
    Осторожно шагаю вперёд, и посреди комнаты красным светом вспыхивает голограмма. Я-Рентола мгновенно узнаёт флагман гетов, возглавлявший атаку на Иден Прайм.
    Больше всего он походил на морское беспозвоночное вроде кальмара или креветки. В подрагивании щупалец чувствовалось что-то хищное, да и сам он производил впечатление живого – как ни абсурдно звучит такое определение применительно к кораблю.
    – Рудиментарные существа из плоти и крови.
    Казалось, что голос шёл отовсюду. Низкий, утробный, он проникал в каждую клеточку и будил давно погребённые воспоминания. Да, тут был инфразвук, но проблему представлял не он – мои частички играючи игнорировали сверхнизкие акустические колебания. Проблема была в том, что стояло за голосом.
    – Вы прикасаетесь к моему разуму в невежестве и неспособности к пониманию.
    То, что говорит этот голос – правда. Не «ложь, которой он пытается обмануть», не «то, во что он сам верит», нет. Будь на моём месте человек, сильный и волевой человек – он бы возмутился, начал протестовать, спорить, отрицать. Вот только я прикасаюсь к разуму этого существа и осознаю своё ничтожество.
    – Есть область бытия, настолько далёкая от вас, что вы не можете даже представить её.
    А память, доставшаяся от торианина, память, о которой я-я даже не подозревала, потихоньку разворачивается, показывая смутные и чудовищные картины бесконечного Цикла, Цикла, который был всегда, Цикла, который пребудет, пока зажигаются звёзды.
    – Я недоступен вашему пониманию.
    А это значит только одно. Надо наступать. Наступать, чего бы это ни стоило, наступать, не считаясь с потерями, иначе разумная жизнь в галактике сгинет как свеча на ветру. Ньют в ужасе, она знает цену, но понимает, что иначе нельзя.
    – Я – «Властелин»!
    – Ты прав.
    Мы-Ребекка Джордан выходим вперёд, разведя руки в стороны, как будто пытаясь обнять весь мир.
    – Органики слабы и скоротечны, – в жуткой комнатке раздаётся тонкий девичий голос. Наш голос. – Они заперты в своих короткоживущих телах, разобщены, конфликтны. Они зачастую не понимают даже друг друга, не способны сотрудничать и взаимодействовать. Существа из плоти и крови ограничены и обречены в столкновении с вами.
    В чёрной пустоте нашего разума загораются яркие точки. Мы-Арселия, мы-Ян, мы-Фай Дань…
    – Но органикам не обязательно действовать поодиночке.
    ….мы-Заид, мы-Джек, мы-Рентола…
    – Они могут преодолеть свою главную слабость и стать единым существом.
    К светящимся точкам присоединяется Ньют. Чуть в стороне – и всё же вместе с нами.
    – Существом, которое не связано физическими и умственными ограничениями, мимолётностью жизни и разрушительными внутренними конфликтами.
    Облако светящихся точек мерцает в едином ритме.
    – Существом, у которого нет пределов для познания и созидательной деятельности. Существом, способным остановить даже вас.
    И тогда «Властелин» ответил.
    – Органическая жизнь – всего лишь случайная генетическая мутация. Мы же вечны. Мы – вершина бытия и эволюции. Думаешь, нам не приходилось сталкиваться с такими органиками? Вы не успеете развиться. Ваша гибель неизбежна.
    «Властелин» не настроен на разговор. Он отключился и дал сигнал уничтожить протеанский маяк. Он не  собирается, подобно злодею из комиксов, раскрывать свои планы тому, кто может его победить. А сейчас знания важнее всего. Именно от наличия информации зависит выживание цивилизаций. И мы собираемся с силами и наносим удар.
    Точнее, пытаемся подключиться к протеанскому маяку.
    Пребывай «Властелин» в системе Хока, у нас бы ничего не вышло. Слишком велика разница. Мы с ним находимся на разных уровнях эволюционного развития, и сравнение далеко не в нашу пользу. Но корабль был… где-то ещё, ему приходилось использовать сверхсветовую связь, и это давало нам хоть какие-то шансы.
    От близкого взрыва дрожат стены, а непрозрачные стёкла осыпаются осколками. К счастью, больше взрывчатки поблизости  нет – ни Сарен, ни «Властелин» не стали минировать протеанский маяк. Нет, может, они и могли предположить, что в самое сердце лабораторного комплекса проникнет враг. Но даже тогда он смог бы понять чуть больше чем ничего. Несколько смутных видений, неясное ощущение угрозы и, в общем-то, всё. Без наследства торианина иной исход невозможен. Предположить, что сюда проникнет организм, способный прочитать маяк как открытую книгу – это было невероятно даже по меркам «Властелина».
    Таинственные агрегаты, расположенные на самом нижнем этаже, ярко вспыхивают. Нет, они не пытаются одурманить нас – «Властелин» быстро понял, что за короткий промежуток времени это невозможно. Они стирают информацию с маяка.
    А  мы, мерцая, пытаемся спасти всё что можно.
    Кто быстрее? Машина из времён столь древних, что о них можно говорить лишь на языке палеонтологии и астрономии? Или мы? Разрозненные видения льются в наш разум широким потоком, анализируются и раскладываются по полочкам. Бой временно прекращается, замирает – жизни нескольких погибших частичек не столь важны, как ещё несколько крох информации. Наша сестрёнка, подключившись параллельно, пытается усвоить стираемые данные. Эффективность Ньют невелика, но если учесть, что на нас работает несколько десятков разумов, включая четыре саларианские звёздочки… Тот, кто назвал ксеноморфов «идеальным организмом», не погрешил против истины.
    Всё. Теперь маяк – обычный булыжник, пустой и ненужный. Знания или стёрты, или перекачены в нас. По большей части – последнее. Нам всё-таки удалось сложить целостную картину.
    Жнецы. Это не было их самоназванием, они вообще не раскрывали своего имени органикам. Так их обозначили протеане – в полном соответствии с выполняемыми функциями. Они существовали… ни протеане, ни торианин не знали, насколько давно. Десятки миллионов лет минимум. Минимум. А может, сотни миллионов? Миллиарды?
    Именно Жнецы создали сеть масс-реле и Цитадель, введя развитие космических цивилизаций в чётко очерченное русло. Можно сожалеть о том, что органики с таким энтузиазмом хватают отравленные дары, но… Есть ли в этой вселенной альтернатива масс-ретрансляторам и нулевому элементу?  Сидеть по своим домашним мирам, медленно загибаясь от перенаселённости, внутренних конфликтов и недостатка ресурсов? Очень плохой вариант. А то, что за десятки миллионов лет ни одна цивилизация не открыла иного пути технического прогресса, наводит на очень грустные размышления.
    Мы не исключаем, что именно Жнецы подстёгивают развитие цивилизаций, ускоряя их эволюцию. Иначе каким образом в столь крошечный промежуток времени сразу несколько рас достигли примерно равного уровня развития? Легко представить, как эти гигантские корабли пятьдесят тысяч лет назад проводили опыты на предках современных людей. А может, ещё раньше. Может быть, они посетили Землю пару-тройку миллионов лет назад, превратив австралопитеков в человеков умелых.
    Это неважно. Жнецы в любом случае окучивают цивилизации, взращивают их, помогая подняться до космического уровня. Пристально следят за их успехами и неудачами. А потом, в момент наивысшего развития – срезают. Собирают, как созревший урожай, перерабатывая, преобразовывая в новых Жнецов. И до сих пор никто и никогда не мог противостоять своим создателям.
    Включая протеан. Те, кто восхищается их высокой культурой, их миролюбием и гуманизмом, их толерантностью и добротой – просто не владеют материалом. У протеан была империя, единая и суровая, беспощадная как к врагам, так и к собственным подданным. Перед военной мощью протеан Совет Цитадели – кучка мягких и слабых детишек, забавляющихся своими игрушками. Столкнись протеанская империя с современными цивилизациями – турианцам не помогли бы их дредноуты, саларианцам – их учёные и диверсанты, азари – их дипломаты и десантницы. Но Жнецы победили протеан. Не сразу, не за год и даже не за десять лет – но победили. Шансы современной цивилизации мы оцениваем сугубо отрицательно.
    Но протеане сопротивлялись. Об одной  из попыток сопротивления они и рассказали в этом маяке. Проект «Канал», расположенный на Илосе, система Убежища, скопление Пространство Пангеи. Забавно, что «Властелин» не знает расположения Канала – определить его можно лишь с помощью памяти торианина. Но для нас это бесполезно. Ретрансляторов, ведущих в Пространство Пангеи, не существует (или они неизвестны). А на сверхсветовых двигателях добираться слишком долго. Канал бесполезен. Сосредоточимся на текущих задачах.
    – Ребекка, ты здесь? – если в мыслях можно шептать, то Ньют именно шепчет.
    – Да. Мы-я здесь. Не переживай насчёт нашего «растворения в общем сознании», сестрёнка. У нас есть более серьёзные проблемы.
    – Например, грядущая гибель цивилизации?
    – Да.
    – Экая малость, – Ньют неуклюже пытается пошутить.
    Зря. Потому что через пару секунд у нас появилась ещё одна причина для беспокойства.

0

453

Продолжение тридцать пятой главы.

    Небольшой беспилотный зонд, оставленный у внутрисистемного ретранслятора, внезапно выключился. Но перед этим он успел передать изображение. В систему вошёл изящный фрегат спецпостройки Турианской Иерархии.
    «Делувия», личный корабль СПЕКТРа Совета Сарена Артериуса. Наши шансы на благополучный исход стремглав устремились к нулю.
    Время. Теперь время – главная ценность. Наши отряды… «Иден Прайм» и «Терра Нова» хорошо справились с отвлечением гетов. Командуем им отходить, выбираться из зоны гарантированного поражения атомного взрыва. А вот «Беннинг», в котором сражается мы-Заид, одновременно и понёс наибольшие потери, и продвинулся дальше всего. Отступать смысла уже нет. Пожалуй, он выйдет к предполагаемому месту закладки бомбы почти одновременно с «Тенью». Надо спешить, надеемся, особых препятствий не будет.
    Надежды оказались тщетными. Спускаемся на лифте, возвращаемся к подъёмному мосту и застреваем.
    Нет, на сей раз он опущен, вот только ту его сторону держит куча кроганов! Засели в укрытиях и давят нас огнём. Так просто их не выбить, живучие. Пойти на прорыв? Под шквальным огнём? Ничем хорошим это не кончится. Даже если жертв удастся избежать, на той стороне моста мы окажемся с выбитыми щитами и барьерами, измученными биотиками, перегретым оружием. И ввяжемся в рукопашный бой с кроганами, что само по себе – рулетка. Ждать дальше, выбивать заслон медленно и наверняка? Сарен очень обрадуется такому плану. Да, на «Тёмной звезде» есть и «Кадьяки», и бронетехника, и даже атомные заряды, но по сути корабль этот – обычный грузовик. Ни орудий эффекта массы, ни даже  приличных щитов. «Делувии» на пару выстрелов. Единственный шанс наш – в быстроте, но шанс этот разбивается о несокрушимый кроганский заслон.
    Мы-Ребекка прикусываем губу. Способ есть. Ненадёжный и подлый, но есть. Но стоит ли прибегать к такому?
    – Ньют. Ты наша сестра. Ты наша совесть. Ты знаешь, о чём мы думаем. Твоё решение?
    Ксеноморф думал долго. Секунду, наверное, а то и две.
    – Действуй, Бекка.
    Открываю забрало и полной грудью вдыхаю жаркий, влажный, пряный воздух Вермайра. Ну почему разумные даже планету-сад превращают в поле боя? Выпускаю облако спор, и мы-Джек привычным биотическим броском закидывает его в сторону  кроганов.
    Мы были готовы ко многим исходам. И к тому, что ящеры со своей колоссальной живучестью окажутся иммунными к нашему влиянию. К тому, что они одурманены Жнецами, как Лиара. К тому, что у них удастся вызвать приступ головной боли. К тому, что мы частично возьмём их тела под контроль. Реальность оказалась неожиданной.
    Кроганы, эти прирождённые машины уничтожения, эти существа, способные выживать в практически любых условиях, эти звери с запасным сердцем и продублированной нервной системой оказались полностью беззащитны перед нашей силой. Они сопротивлялись, да, вот только усилия эти не значили ровным счётом ни-че-го. Ну, почти ничего. Без полного усвоения их памяти, навыков и рефлексов движения кроганов выглядели дёрганными, рваными и неестественными. Но у нас был полный контроль над вражескими телами, как у кукольника над марионетками. И пожалуй, если бы не их фанатичная преданность Сарену, то мы бы просто ассимилировали их, как новых частичек.
    – Сестра… временами ты меня пугаешь.
    – Временами мы сами себя пугаем. Мы поступили плохо? Неправильно?
    – Нет, нет, всё  равно врагов нужно было убить. Только, пожалуйста, никогда  не подчиняй себе союзников против их воли.
    – Мы-я с тобой полностью согласна, Ньют. Никогда.
    Использовав порабощённых кроганов как пушечное мясо, мы сбили ещё один заслон из ракетных и штурмовых дронов. Геты выскочили неожиданно, и в ином случае эта атака стоила бы нам нескольких частичек… а так только потеряли несколько кроганов. Но после этого отряд «Тень» наконец-то добрался до цели – пульта управления зенитной пушки, отключил её и отбил ещё одну атаку синтетиков. Пробиться к посадочной площадке труда уже не составляло.
    Увы, самое трудное впереди – Сарен вот-вот упадёт нам на голову. Быстро, быстро, быстро! Из приземлившейся «Тёмной звезды» выносят атомную бомбу, и мы-Джек бросается настраивать игрушку, пытаясь выжать из имеющихся килотонн всё возможное. «Иден Прайм» и «Терра Нова» отошли на условно безопасное расстояние, а вот «Беннинг» не то что бы застрял… скорее, он двигается медленнее, чем хотелось бы.
    Мы-я поднимаю голову и смотрю на небо, в любой момент готовое рухнуть на нас водопадом смерти. Фрегат Сарена, эта изящная птичка, эта точка в безграничной синеве, эта непрошеная козырная карта начинает боевой заход. Глаза – даже наши глаза! – неспособны его заметить, но бесстрастные компьютеры БИЦа уже провели захват и селекцию цели, рассчитали оптимальный курс и скорость, сняли необходимую энергию с реактора, подав её на ядро и орудия. «Делувия» выходит на штурмовку.
    Но за пару мгновений до этого башня ПВО довернулась на пару градусов и хлестнула по бескрайней сини залпом активной радиолокации, уточняя место цели.
    Наверное, Сарен не верил, что за крошечный промежуток времени защитную башню можно не только отключить, но и полноценно взломать. Правильно верил, со своей точки зрения. Не рассчитывал встретить существо, в воспоминаниях которого умение стрелять из любых пушек органически дополнялось практикой осквернения ханарских лун, а полученное варево заправлялось навыками оперативника ГОР. Память нескольких десятков людей добавить по вкусу.
    Ну бывало ещё в галактике кого-либо, подобного нам! Жаль только, что на Жнецов эффект неожиданности произведёт весьма ограниченный эффект.
    «Делувия» наверняка попыталась уклониться. Вот только всем хорошо космический корабль: возможность межзвёздных полётов, мощное ядро массы, кинетические щиты и орудия, быстрота и манёвренность. Но это, всё же, космический корабль. Преодоление систем ПВО в атмосфере планет – слегка не профильная задача.
    Наземное кинетическое орудие, с другой стороны, не умеет мотаться по галактике на десятки тысяч световых лет. Где поставили, там и стоит. Но у стационарных пушек куча других положительных качеств. Им не нужно оптимизировать размеры, мощность и потребление энергии (в известных пределах, разумеется) – на земле места предостаточно.
    Фрегат и турель нашли друг друга. И открыли огонь.
    Зрелище было… его, как такового, не было: просто орудие в бешеном темпе отправляло снаряд за снарядом, не забывая о вспомогательных лазерах. А потом земля под нашими ногами содрогнулась, а по ушам ударил грохот взрыва: одна из сторон оказалась уничтожена.
     И стороной этой был не корабль, а орудие ПВО. Впрочем, и фрегат Сарена не вышел из схватки неповреждённым. Махина «Делувии» скользнула над нашими головами, резко снижаясь и пытаясь дотянуть до какой-нибудь из посадочных площадок. Судя по отсутствию взрывов, ей это удалось.
    – Бомба готова, – думает мы-Джек.
    Бомба-то готова, а вот о нас такого сказать нельзя. Отряд «Беннинг» движется к нам навстречу, но медленнее, чем хотелось бы. До выхода в зону эвакуации осталась пара минут.
    Чтобы улететь прочь и активировать заряд, нам как раз столько и нужно. Чтобы привести подкрепления и связать нас боем, Сарену нужно примерно столько же.
    – Ребекка, оставляй нас, – думает мы-Заид.
    – Ребекка, жди отряд, – думает мы-Джек.
    Частички разделены и не могут сформировать общее мнение. Решать придётся нам-Ребекке. Мы-я запрокидываю голову и вглядываюсь в синеву Вермайра. Интересно, в раю небо такое же? А в аду?
    Выбор… а нет его, этого выбора. Взрыв уничтожит не только лабораторию Сарена, но и самого Сарена. И что значит жизнь двух десятков частичек по сравнению с жизнью целого? Они и не  умрут по настоящему, сохранившись в нашей памяти. Знания и навыки никуда не денутся, ими можно будет пользоваться легко и свободно. Укоренившись, мы всё равно возродим погибшие частички. Может быть. Когда-нибудь.
    Выбора нет, и мы принимаем решение. Очевидное, простое и естественное. Ведь когда-то, пару суток назад, мы были людьми.
    – Готовимся к обороне. Без «Беннинга» никто никуда не полетит.
    Отряд нас-Заида вышел на посадочную площадку одновременно с войсками Сарена.
***
    На гетов Сарен не поскупился. Праймы, джаггернауты, ракетные дроны и куча других платформ. И сам СПЕКТР, окружённый сиянием биотики, на каком-то мобильном летающем диске. Это будет непросто.
    Как ни странно, Сарен для начала решил поговорить.
    – Впечатляет. И кто же автор всего этого безобразия?
    – Мы, – мы-я выхожу вперёд.
    – Молоденькая человеческая девушка? – лица турианцев скупы на мимику, но маска Сарена выразила лёгкое отвращение. – Люди. Ваша настырная раса лезет во все щели и портит всё, к чему прикасается! Ты даже не понимаешь, чему хочешь противостоять!
    – Ты имеешь в виду Жнецов и цикл? – пожимаем плечами.
    – Ты расшифровала протеанский маяк? – удивлённо спросил Сарен и, дождавшись моего кивка, продолжил. – Тогда ты должна понять. Сопротивление бесполезно. Протеане превосходили расы нашего цикла во всём, и они пали. Жнецов не победить!
    – И что ты предлагаешь? – настала моя очередь удивляться. СПЕКТР не стал замалчивать свою точку зрения.
    – Единственный наш шанс – стать полезными для Жнецов! – в глубоко запавших глазах Артериуса полыхал фанатизм. – Когда они поймут, что турианцы стали их преданными и полезными слугами, им будет невыгодно нас уничтожать. Сопротивление бесполезно, а это – единственный способ спасти хоть что-то. Хоть что-то!
    – Это твои мысли – или нашёптанные «Властелином»? – уточняем мы, но Сарен в ответ только смеётся.
    – Ты думаешь, что я не знаю об опасности одурманивания, девка? Эта база, эта лаборатория  – именно здесь изучали промывку мозгов. И знаешь, что я понял? Жнецам невыгодно меня одурманивать. Невыгодно. Их марионетки тупеют и превращаются в обычных хасков. А чтобы искать Канал и водить за нос Совет и все галактические СМИ заодно… нет, «Властелин» не станет меня одурманивать.
    – И никакого шёпота? Никаких голосов в голове? – дождавшись презрительного фырканья, мы продолжили. – Тогда одурманивание не зашло слишком далеко. Но…
    – Да-да, я знаю, о чём ты скажешь, – СПЕКТР презрительно махнул рукой, – на самом деле Жнецов можно победить, судьба протеан ничего значит, герои галактики бросят вызов неодолимой силе…
    – Нет, – перебиваем Сарена, – Жнецов не победить. Судьба протеан ждёт и расы этого цикла. Герои бросят вызов и погибнут. Скажи, что ты знаешь о Коллекционерах?
    – При чём тут они? – наша речь сбила турианца с толку.
    – Ну ты же хотел сделать  турианцев слугами. Полюбуйся. Коллекционеры – это протеане, вставшие на сторону Жнецов. Ни высшей нервной деятельности, ни культуры, даже самосознания толком нет. Абсолютные марионетки.
    – Ложь! – мои слова турианцу явно не понравились.
    – Верь во что хочешь. Вряд ли до тебя дойдёт, ведь ты всё же под контролем Жнецов.
    – Всё равно у нас нет иного выхода!
    – Есть. Впервые за множество циклов – есть, – уже привычным жестом развожу руки в стороны, как бы пытаясь обнять весь мир. – Мы объединены в общую сеть, в общий разум, сохраняя свои индивидуальности. Бессмертие сознания – реальность. Горизонтов познания и деятельности больше не существует. Развившись, мы сможем добиться многого. Развившись, мы сможем дать отпор даже Жнецам.
    – Даже если это правда, то превращение в такое сверхсущество – ничем не лучше полного уничтожения.
    – Возможно. Мы не знаем. Мы стоим в самом начале пути. Но ты можешь попробовать, хуже уже не будет.
    Костяное лицо Сарена исказилось в трудноопределяемой гримасе. Похоже, одурманивание не позволяет ему даже задуматься об альтернативе.
    – Нет. Меня не прельщают лживые посулы. В бой!
    И начался бой.

+1

454

Окончание тридцать шестой главы.

***
    Положение не такое уж отчаянное. На посадочной площадке достаточно укрытий, за которыми можно спрятаться от огня гетов. Плюс бронетранспортёр «Гризли», плюс само  судно, обладающее пусть слабеньким, но всё же корабельным кинетическим щитом.
    Но всё равно: первый удар гетов был страшен. Массированный ракетный огонь разметал несколько укрытий, и не все частички успели занять новые. Но мы выдержали – и начали откусывать у вражеского отряда платформу за платформой.
    Конечно, если бы Сарену противостояли ополченцы с Фероса, лишь несколько дней назад взявшие в руки оружие, шансов не было бы. Даже опытные наёмники, прошедшие не одну сватку, могли дрогнуть и растеряться. Но не мы. Мы – целое, большее суммы частей. Потери вызывают скорбь, но не панику, а ускоренное восприятие позволяет воспринимать картину боя во всей её полноте и целостности.
    Мы-я держалась позади, Сарен тоже не лез в первые ряды, обстреливая нас издалека. Хорошо, что сестрёнка укрылась внутри корабля! Она намеревалась сражаться биотикой, но мы отговорили её от этой безумной затеи. Ничего. Преимущество на нашей стороне, осталось грамотно его реализовать.
    Сглазили. Ну почему мы никак не поймём, что на Вермайре ничего не бывает просто?!
    С тыла, со стороны моря подходит ещё один отряд гетов и зажимает нас с двух сторон.
    Впрочем, отряд – это громко сказано. Одна-единственная платформа, цокающая на четырёх ногах и отдалённо смахивающая на шагающий танк. Вот только это, увы, на танк. Колосс. Сверхтяжёлая платформа, предназначенная для уничтожения бронетехники.
    Положение обостряется. Именно за «Тёмную звезду» отходили наши частички, дожидаясь регенерации щитов, но сейчас они там как на ладони. От плазменных зарядов увернуться нетрудно, но у колосса и пулемёты есть. Мы-Фай Дань не успевает убраться прочь, и очередь высокоэнергетических пуль кромсает его тело. А колосс начинает обстрел корабля из своего главного калибра.
    Что делать? Мы сталкивались с колоссом ещё до встречи с саларианцами, и эта встреча стоила нам одного из двух БТР. Но тогда положение было лучше, гораздо лучше. Направить уцелевшего «Гризли» против колосса? Машина и так уже на ладан дышит, щиты вот-вот спадут.
    От первого же попадания туша корабля мелко-мелко задрожала. Этого ещё не хватало – неполадки в ядре массы! Взлететь можно, на сверхсвет перейти – нет. Это ремонтируется, но придётся потратить несколько часов. Если до попадания мы склонялись к варианту «эвакуироваться прочь, не взрывая бомбы», то теперь такой вариант не пойдёт. За двенадцать часов Сарен нас выследит и уничтожит. Во второй раз башни ПВО, так удачно повредившей «Делувию», рядом не окажется. Взорвать бомбу? Совсем плохой вариант. Да, Сарен погибнет, но вместе с ним – и наша сестра. И мы. С гибелью тела Ребекки Джордан общность сознаний распадётся, и противостоять Жнецам будет некому. Мы не успели укорениться и вырастить запасное тело. Направить против колосса значительные силы? Они будут как на ладони, да и геты Сарена перейдут в атаку.
    – Мы разберёмся, – думает мы-Джек. Частички соглашаются: кажется, это единственный выход.
    Тело биотика окутывает сияние щита. Рывок! Рывок! Пули пригоршнями хлещут по барьеру, но защита держит. Мёртвая зона. Бьём вверх тёмной энергией. Колосс пытается раздавить нас ногой, но мы-Джек уворачивается и прыгает, поддерживая своё тело биотикой. Щиты гета необычайно, абсурдно мощны, но способны удерживать только быстро летящие объекты. Перейти в режим «полной герметизации» они не могут – неустранимая особенность конструкции.
    Приземляемся на спину колоссу. Деформация. Деформация! Поля эффекта массы гнут и корёжат неподатливый металл, одну за другой отключая ключевые системы гета. Голые кулаки, окутанные тёмной энергии, пробивают броню как бумагу. Да, с помощью уни-геля можно починить многое, но кто ему даст-то? Как только мы-Джек сбивает щит и пулемёты, наши частички присоединяются к добиванию. Колосс пытается маневрировать и отстреливаться из главного орудия, но тщетно. Его время сочтено. Мы-Джек спрыгивает вниз, чтобы ненароком не попасть под «дружественный огонь». Усталость. Изнеможение накатывается свинцовой плитой, приглушая чувства и эмоции. За сегодня мы-Джек и так выложилась по полной, а биотик, атаковавший колосс голыми руками – это вполне тянет на подвиг. Хорошо, что всё позади. Из-за утёса выходит второй колосс.
    Мы просчитываем варианты, и хороших среди них нет. Только плохие, плохие и очень плохие. Или мы-Джек пытается уничтожить второй колосс, с призрачными шансами на успех. Или мы-Джек отступает, и за эту задачу берутся частички с тяжёлым оружием, с призрачными шансами на успех. Или колосс повреждает корабль, и геты зажимают нас с двух сторон. Всё.
    – Фак, подруга, умеешь ты радовать!
    – Решай, Джек. Мнение частичек разделилось, и я не могу подвести итог. Выбирать тебе.
    – <Цензура!>
    Этот диалог вёлся не словами – мимолётными мыслями. Он занял доли секунды, и мы-Джек решила. Рыча что-то бессвязное, шатаясь из стороны в сторону, она бежит к исполинской машине. Частички поддерживают её огнём, мы-Джек с трудом кидает парочку деформаций: по такой цели промахнуться мудрено. Колосс огрызается неспешным плазменным сгустком, но от него так легко увернуться. От пуль сложнее: биотичка буквально натыкается на пулемётную очередь. Кусочки металла пробивают истощённый барьер, кромсают броню и врезаются в плоть.
    Боль. Мы можем забрать боль нашей частички. Это всё, что мы можем сделать. Наша часть, наше дитя уходит, закукливается в глубинах памяти, и мы бессильны спасти её.
    Мы-Джек сжигает самое себя в огне биотики. Это буйство, это поток тёмной энергии, с трудом разделяемый на привычные техники, это разрушительные, усиливающие друг друга комбинации. Деформация, ударная волна – биотический взрыв. Биотическая сфера, деформация – взрыв. Сингулярность, ударная волна – взрыв…
    Колосс не выдерживает водопада биотики и снарядов. Он ломается, рушится сначала на две передние «лапы», пытаясь починить повреждения, но никто не собирается давать ему столько времени. Машина гетов обваливается на землю грудой металлолома.
    Вот только мы-Джек не выдерживает тоже. Женщина садится и съёживается, прижимая ладони к животу. А под ними – какое-то месиво: очень уж велика дульная энергия у пулемётов колосса. Мы забираем боль, но мы не можем забрать смерть и даровать жизнь. Будь мы старше, сильней, опытней – возможно, но так частички опадают одна за другой.
    Конечно, меди-гель творит чудеса, он способен зарастить даже такую рану, если бы не второй фактор: полное биотическое истощение. Слишком много потраченных сил. Слишком много.
    – Подруга, ты ведь победишь?
    – Да!
    – Тогда пока.
    И мы-Джек гаснем, сворачиваемся в каких-то неведомых глубинах, оставляя после себя память, навыки и, и всё. Больше не встанет рядом сумасшедшая татуированная девица, больше знакомый голос не ругнётся привычным матом, больше не услышишь насмешливое «Привет, подруга!» Где-то рядом беззвучно орёт Ньют, и в памяти всплывает картина: разгромленная база Коллекционеров, разорванные тела жуков, а около валяющейся винтовки яростно спорят женщина и девушка. Черноволосая и татуированная. Они мертвы. Они обе мертвы.
    Вот только Джек, в отличие от мамы, ещё можно вернуть. Наверное, можно. Для этого требуется сущая малость: победить. Не для саморазвития, не для остановки Жнецов, хотя и без этого не обойтись. Для того, чтобы вернуть ушедших.
    Значит, победим.
    Мы опасались, что из-за утёса покажется третий колосс… пронесло. А вскоре и геты начинают уступать. Отхожу с передовой, куда мы-я кинулась в самый напряжённый момент, и укрываюсь за какими-то ящиками. Лучше не рисковать, тем более что Сарен тоже покинул поле боя. Просчитываем варианты: или он решил отступить, или задумал нанести удар там, где его не ждут. Интересный вариант, на всякий случай открываю забрало шлема.
    Геты проигрывают. Уничтожение каждой платформы делает их хоть чуточку, но глупее, упрощая боевые алгоритмы, лишая сеть тактической гибкости. Мои частички не рискуют жизнями понапрасну, предпочитая потратить больше времени, но защитить себя.
    Синяя вспышка: сверху, со стены на нас-Ребекку прыгает Сарен.
    Мы максимально отстраняемся от ситуации, тщательно просчитывая движения нашего основного тела, пытаясь не проиграть, не сфальшивить. «Лезвие» выскакивает из ладони, вырванное толчком тёмной энергии. Маленькая, слабая, нетренированная человеческая девушка пытается уклоняться от атак опытного и безжалостного СПЕКТРа. Разумеется, безуспешно.
    Несколько секунд – и сильная рука Сарена отрывает нас-меня от поверхности и крепко держит за горло. Броня в этом месте дополнительно укреплена, но у тела всё равно перехватывает дыхание. Дрыгаю ногами и пытаюсь разжать хватку, но на Артериуса это производит не больше впечатления, чем жужжание мошек. Турианец подносит нас-меня к своей бледной лицевой маске, вперившись своими ярко-голубыми глазами в лицо Ребекки.
    – Убив тебя, я заслужу благосклонность «Властелина»!
    – Ты… ещё можешь… присоединиться… к нам… – приходится отчаянно пропихивать воздух в лёгкие. СПЕКТР презрительно шевелит мандибулами.
    – Умри.
    В Сарена врезается мы-Заид. Рука разжимается, мы-я валюсь на спину, пытаясь восстановить дыхание. Хорошо, что Хок светит прямо в лицо – фотодыхание хотя бы на части тела не помешает.
    Сарен хочет оттолкнуть нас-Заида биотикой. Бесполезно: загодя наложенное поглощающее поле сдерживает эту атаку. Мы-Массани идём врукопашную. Нам не нужно убивать Сарена, нам не нужно побеждать его, достаточно продержаться совсем немного. СПЕКТР пытается выстрелить, но не успевает – слишком мала дистанция. Мы-Заид перехватывает руку и выворачивает запястье. Клинч! Оба противника в броне, она препятствует переломам и болевым приёмам. Сарену удаётся вывернуть левую руку, турианцы – очень гибкие существа. Но это ему не помогает, бывший наёмник продолжает удерживать СПЕКТРа. Остальные частички добивают гетов. Мы-Заид считает, что помощь не требуется – осталось всего несколько секунд.
    Мы-я наконец-то приподнимаюсь и замечаю, что «Лезвие», вырванное в самом начале схватки «Лезвие» притягивается биотикой и прыгает в руку Сарена.
    – Нет!!!
    Мы-Заид пытается разорвать контакт, мы-я кидаюсь ему на помощь, Артерсиус изворачивает руку под каким-то неестественным углом и стреляет практически в упор. Второй выстрел в голову в жизни нас-Массани. И последний. Больше уже не будет.
    Тупо смотрим на труп Заида и обмякшее, недвижимое тело Сарена. Нет ни мыслей, ни чувств. Никаких.
***
    Оставшееся было делом техники. Добить гетов, активировать бомбу, взлететь. Это несложно, ведь память и навыки Заида у нас остались. В отличие от самого наёмника, ушедшего вслед за Джек. Отряды «Иден Прайм» и «Терра Нова» отошли на значительное расстояние и пережили взрыв без потерь, а потом спокойно эвакуировались на корабль. Оставшихся в окрестностях гетов добивать не стали, вместо этого перелетели на другое полушарие планеты и занялись ремонтом. Ничего страшного, но минимум часов восемь повозиться придётся.
    Это победа, да? Ведь все цели выполнены. Мы спасли нашу сестру, уничтожили опасную лабораторию, прочитали протеанский маяк, узнали о существовании Жнецов. Вот забавно – за несколько часов угроза прошла все этапы от «эти глупцы пытаются управлять ксеноморфом» до «скоро гигантские разумные роботы уничтожат всю галактическую цивилизацию». Ну и Сарен… Теперь мятежный СПЕКТР не представляет угрозы. Больше он не поведёт гетов в бой, не укажет Жнецам путь к Каналу, не обманет Совет Цитадели. Проблема Сарена решена окончательно и бесповоротно. Победа, с какой стороны ни посмотри.
    Лиара т’Сони, Рана Таноптис, Фай Дань, Джек, Заид Массани и многие другие частички, которых мы едва-едва успели принять.
    Если это – победа, то почему нам так горько?!!

+1

455

Архин написал(а):

Ваши рассуждения логичны, но тут есть маленькое, но большое обстоятельство... Вернёмся к этому обсуждению после окончания 39-й главы?

Понял.

0

456

Сильно. Вот только... В чём то я с Сареном согласен. Предлагаемый Ньют сценарий слишком похож на

Конец света класса SK (Shift Dominance Keter): Смена господства. Переход контроля над планетой от Homo sapiens к другому виду. Судьба человечества при этом может разниться от порабощения до полного уничтожения. Примеры:

SCP-752 - поселение генетически и социально изменённых людей, созданных для замены существующего общества.
SCP-1000 - раса разумных существ, подвергшихся событию класса SK со стороны человечества.

Впрочем, Жнецы полностью попадаеют под

Конец света класса EK (Eternal-War Keter): Вечное противостояние. Затяжная война человечества с какой-либо формой жизни. В большинстве прогнозируемых на настоящий момент итогов человечество проигрывает (что, в свою очередь, зачастую приводит к концу света класса SK), однако даже в случае победы потери оказываются слишком велики для дальнейшего развития человеческой цивилизации. Примеры:

SCP-877 - чипы, способные к самопроизводству и контролирующие поведение живых существ. Поскольку точное количество экземпляров объекта неизвестно, крупномасштабное столкновение с подконтрольными SCP-877 существами рассматривается как вполне вероятное.
SCP-1124 - малоизученная форма жизни, основанная на металле и размножающаяся с помощью разумных биологических существ. Вероятность нарушения условий содержания, которое будет достаточно масштабным для возможности возникновения события класса EK, в настоящее время оценивается как █,██%.
SCP-1777-RU - совокупность объектов, имеющих иномировое происхождение. Учитывая слова SCP-1777-10 и другие свидетельства, все действия данной совокупности объектов в настоящее время рассматриваются как событие класса BI, которое с большой вероятностью может перейти в событие класса EK или SK.


Мда.... Кстати, вот пронявшее меня описание столкновения цивилизаций:

SCP-2069 - "Эгида"

http://scpfoundation.ru/scp-2069

и

Нам очень жаль

http://scpfoundation.ru/we-re-sorry

И ещё одно - Сарен фсё? А то как то не верится. Да и в списках его нет...

Отредактировано Реван (22-04-2016 19:46:29)

+2

457

Реван написал(а):

В чём то я с Сареном согласен. Предлагаемый Ньют сценарий слишком похож на Конец света класса SK (Shift Dominance Keter): Смена господства. Переход контроля над планетой от Homo sapiens к другому виду.

Не, не похоже. Это он и есть.
Выбор у человечества невелик: или его уничтожат Жнецы, или его ассимилирует Ребекка. Впрочем, есть и третья альтернатива. Но она немногим лучше двух остальных.

Реван написал(а):

И ещё одно - Сарен фсё? А то как то не верится. Да и в списках его нет...

Я в тексте оставил пару подсказок на тему "что же произошло с Сареном"...
:)

0

458

Архин написал(а):

Я в тексте оставил пару подсказок на тему "что же произошло с Сареном"...

Я по намёкам как то не очень. Особенно после работы. :(

0

459

Реван написал(а):

Я по намёкам как то не очень. Особенно после работы. :(

Архин написал(а):

Лучше не рисковать, тем более что Сарен тоже покинул поле боя. Просчитываем варианты: или он решил отступить, или задумал нанести удар там, где его не ждут. Интересный вариант, на всякий случай открываю забрало шлема.

...

Архин написал(а):

Турианец подносит нас-меня к своей бледной лицевой маске, вперившись своими ярко-голубыми глазами в лицо Ребекки.

...

Архин написал(а):

Мы-Массани идём врукопашную. Нам не нужно убивать Сарена, нам не нужно побеждать его, достаточно продержаться совсем немного.

0

460

Архин
А что с его индокринацией? Лиару то ведь не перебороли (хотя, возможно что "усвоили" и при случае воскресят)...

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд