Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд


Маленький Кусланд

Сообщений 471 страница 480 из 769

471

Архин написал(а):

В "боевых" вопросах детсадовцы всё же полагаются на мам.

Которые ещё не успели очнуться. Да и какое то время на вникание в обстановку им понадобится.

Архин написал(а):

Вот платформ гетов, действительно, могло быть немало. Ну так они приддставляют наименьшую угрозу, и ксеноморфам всё же удалось их проредить.

50 платформ? Вы издеваетесь? Да на любом фрегате должно быть больше!

0

472

Окончание тридцать шестой главы.

Денис
    Поскорей бы уже домой попасть! Ретранслятор давно прошли, скоро до системы Месаны долетим.
    Мда. Долетим. В начале двадцать первого века люди о межзвёздных перелётах могли только мечтать, а сейчас это фактически обыденность. Слетали, поприключались, познакомились с интересными людьми, спасли кучу народу, спасли расу разумных насекомых – по-настоящему хороший и насыщенный отпуск! Вот только Самару жаль. Придётся ещё с Рилой объясняться… По-хорошему я и Янис должны были всё ей рассказать во время сеанса связи с Новерии, но нам не хватило духу. Может, при личной встрече удастся как-то подготовить бедняжку к такой новости… хотя как к такому можно подготовить?!!
    «Чёрный хвостатый папа» с честью выдержал испытание. И девочкам удобно было, и мне спокойно. Единственное – не продумали систему избавления от яиц. Если давить, как привык, то они вполне могут разъесть корпус, удобного и безопасного шлюза нет, а рисковать ещё одним полётом в открытом космосе… спасибо, того раза более чем достаточно! Ничего, на Лессус прилетим, там от обузы и избавимся. Но на будущее надо это учесть.
    А в будущем полёты будут. Деятельность Бенезии и Сарена настораживает. Следует обязательно наведаться на Вермайр, вот только как? Девочек я в логово врага не повезу, а без них ни кораблём управлять не могу, ни общаться, ни даже смотреть толком. Ладно, одна голова хорошо, а много – лучше. Выйдем со сверхсвета, приземлимся, тогда и обсу…
    Что?!!
Алита
    Страшно.
    Крепко-накрепко держусь рукой за ладошку мамы Толы. Она еле сидит на корточках, другой ладонью опираясь на стену, и обновляет щит. Защищает себя и меня. Меня.
    Мамочки, как страшно…
    Двор знаком мне до последнего кустика. Если взглянуть вниз, то от горной парарамы захватывает дух. А обернувшись, можно увидеть сам монастырь. На центральном здании высится высоченный шпиль, плавно снижающиеся стены охватывают круглый двор, везде изящные колонны, скамейки, клумбы. Летом тут зелено, кусты растут, деревья. А ещё, оказывается, за этими тубами удобно прятаться.
    – Продолжаем играть, – чем дальше, тем спокойнее и безразличнее мысли Лины. Это слегка приглушает страх. Она ведь знает, что делает? Знает, да?
    Страшат не геты. Они просто-напросто стреляют из укрытий, а поддерживать щиты мамы могут даже сейчас. И не нелепый танк на четырёх ножках, метающий куда-то светящиеся шарики. Ужасней всего демоницы, те самые костяные визжащие как бы азари. Их так Лина назвала. Надо же было как-то назвать?
    Биотикой их взять не получается, не сейчас, когда мамы так слабы. Помогло бы оружие, но нет его, и всё тут! А сближаться с ними  нельзя: демоницы убивают прикосновениями. И очень любят прыгать прямо к мамам.
    Страшно…
    Хорошо хоть жуков меньше стало. Стрельба, биотика, холод – всё это им  не понравилось. Может, мамы придут в себя. Но пока получается лишь защищаться. Поскорей бы подошли ещё мамы! Сестрёнки сейчас по монастырю бегают, мам будят, сюда ведут. Жаль, через главные двери не выйти, они хорошо простреливаются. Приходится идти в обход. Поскорей бы, нам не помешают лишние мамы!
    Вспышка. Рывок демоницы. Короткий, захлёбывающийся крик.
    – Сотни Зикар, Элканы и Равии – помогайте Шиадже, – роняет Лина.
    Для мам прикосновение демоницы смертельно, а вот мы можем его пережить. Если повезёт. Если другие придут на помощь, поддержат, оттянут на себя часть боли. Если. Демоница рядом, всего в двадцати шагах. Смотрю на неё, закусив кулак, чтобы не заорать. Мама, на которую она напала, уже валяется на земле, а костлявая поднимает в воздух детское тельце. Шиаджа сучит ногами, но не может вырваться из хватки твари. Я изо всех сил дёргаю маму Толу, и она с каким-то всхлипом посылает толчок. Демоница отшатывается, разжимает лапу и отбрасывает сестру. Вспышка, хлопок по ушам – и она уходит прочь. Какая-то мама хватает Шиаджу биотикой и тащит к себе. Жива…
    – Летающая гетская гадость, – предупреждает Лина.
    В плюющегося ракетами гета попадает несколько деформаций, он съёживается и падает на землю.
    – Сотни Арделии, Корин и Меллен – помогайте Корин.
    Сестра! Мысленно рвусь к ней, и налетаю на клубок, острый, обжигающий, разъедающий. Как она это терпит?! Разматываю его, беру нити на себя, мы все берём по частичке этой боли. Спасена!
    – Минус одна демоница. Продолжаем игру.
    Одна убита, но сколько их ещё осталось? Штук пять,  не меньше. Если бы я не спешила! Если бы я привела чернышей чуть позже и направила их на достойную цель! А теперь поздно, все питомцы убиты, и их кровь впиталась в металл и камни монастырского двора.
    Мама! Мама Рила!!! Нет, нет, как же так, я подвела, я не справилась, я не сумела защитить тебя, мамочка! Нет, нет…
    Папа!!!
Денис
    – Быстрее, пожалуйста, быстрее…
    Я кричу или шепчу? Неважно. Важно то, что происходят там, внизу, на сотни километров ниже «Чёрного хвостатого папы». Важно оказаться там скорее, скорее, ещё скорее!
    – Геты высадились на запасную посадочную площадку. Выводите подкрепления.
    Во всём монастыре девятьсот четыре взрослых азари, но в сознании находится только пятьсот. Остальных просто некому пробудить. Лина  абсолютно права, отведя малышню в подвалы.
    Корабль окутан пеленой раскалённого воздуха, или уже плазмы? Тормозим на пределе, за пределом, так, что ядро массы не справляется и наваливается перегрузка. Неважно. Лишь бы быстрее.
    Ведь там, внизу, умирают. Мои девочки и мои дочки. Скорее!
    – Открывайте шлюз!
    – Но…
    – Открывайте, я сказал, и уходите прочь! Там корабль гетов, он собьёт грузовик и не поморщится!
    Янис неохотно подчиняется. Скручиваюсь, прыгаю и окунаюсь в воздушный океан.
    Это уже было. Я уже прыгал на эту планету, но теперь всё по другому. Иная высота, иная скорость, сознательное регулирование массы собственного тела, ярость и боль. Там, внизу, геты и подручные Бенезии убивают мою семью. Самых родных и близких людей в этом  безумном мире. Я должен их спасти! Должен!
    – Две демоницы слева. Отходите.
    После того, как твоё сознание разделялось на шестьдесят четыре полноценных потока, управлять полутысячей азари – легко. Не сложнее, чем юнитами в каком-нибудь «Варкрафте». Вот только там, внизу, не юниты. Там люди, что дороже мне всего на свете.
    Варьируя массу различных частей тела, управляю полётом. Я знаю, куда должен попасть, моё вибрирующее зрение уже достигает поверхности. Получи!
    Приземляюсь прямо на танк, в последний момент утяжеляя своё тело. Удар! Многотонная туша ломает непрочные ноги и вдавливает синтетическое тело в плиты двора. Яркий хруст, смутные подёргивания, едва светящиеся потрескивания. Готов. Распрямляюсь, прыгаю.
    Давно. Как же давно я так не сражался. Последний раз это было в лаборатории «Цербера»…
    Нет. ТАК я не сражался никогда в жизни, в обеих жизнях. Тогда я спасал незнакомую женщину с девочкой, тогда я бился изо всех сил, выкладывался по полной, сейчас же…
    Ярость. Она заполняет каждый сантиметр многометрового тела. Бешеная, холодная, расчётливая, она не кружит голову, не затуманивает восприятие, лишь придаёт сил. Успеваю просчитывать поведение врагов и координировать друзей. Жвала корёжат металл, тело сминает металл, кислота разъедает металл. Геты стреляют, пули застревают в броне, пробивают броню, зарываются в тело. При движении из ран расходятся веера кислотной крови. Мелочи, это мелочи. Теряются лапки, жвала держатся на честном слове, и хлестает, хлестает во все стороны хвост. У них есть шанс на победу – но не сегодня, только не сегодня. Сегодня они умрут.
    Вижу визг демоницы и кричу в ответ, выплёскивая ярость и муку. Нет, не физическую: боль за расстрелянных девушек и за убитых дочек, которые оставались на Лессусе, но так и не дождались своего папу. Папа не смог их защитить. Ему остаётся лишь отомстить – и спасти остальных. Искажённая азари отшатывается, и меткий плевок кислотой ставит точку в её противоестественном бытии.
    Боль. Я уже испытывал такую боль, когда лечил ардат-якши, сливаясь с ними в «объятиях вечности». Сейчас всё так же, и всё хуже. Эта боль бездонна, тут просто нечего лечить: одна из демониц всё же впилась в моё тело.
    И мои женщины умирали от такого?!
    И мои дочки выживали после такого?!!
    Приподнимаюсь и с силой разбиваю налипшую мерзость о плиты двора, оставляя от неё лишь месиво, фарш из мяса и металла. Боль отступает, оставляя после себя память и горькое, мучительное послевкусие. Ещё одна костяная азари стремительно приближается ко мне, но вонзившийся в её грудь хвост надёжно фиксирует смертоносное тело. Избавиться от дёргающейся тушки – вполне реальная задача.
    В битве наступает перелом. Всё больше и больше проснувшихся и разъярённых азари выбегает из монастыря, всё сильнее и сильнее шквал биотики, всё меньше и меньше врагов во дворе. И они отступают на корабль, и фрегат гетов медленно отрывается от поверхности.
    Основная посадочная площадка располагалась чуть дальше от монастыря и немного ниже. Но приземлившийся на неё фрегат гетов нависал над двором подобно горе. Даже я на его фоне выглядел мелким червячком. Если в высоту он и не дотягивал до двух сотен метров, то ненамного. Нет, по сравнению с каким-нибудь дредноутом и тем более Цитаделью это сущие мелочи. По космическим меркам – карлик. По космическим. Атака со жвалами наголо вряд ли принесёт тут успех.
    – Деформация.
    В борт космического корабля устремились десятки, сотни биотических зарядов, впиваясь в броню, сжимая и корёжа металлические плиты. Конечно, ударопрочный сплав – не плоть, так просто он не оплывёт и не сдастся. С другой стороны, деформаций было ну очень много, и со временем…
    – Ударная волна.
    Вот только времени не было. Поэтому к фрегату гетов потянулись цепочки маломощных взрывов: далеко не все азари ударили деформацией. Само по себе это умение было маломощным, с его помощью разве что врагов можно было задержать и отбросить. Или, как вариант, завершить комбинацию: при столкновении двух биотических умений вся запасённая в них энергия выделяется мгновенно.
    Огромный корабль вздрогнул. Надеюсь, нам удалось повредить что-нибудь нужное, а не просто поцарапать краску на его бортах. Но гет всё ещё пытается взлететь, а с ядром массы это не займёт много времени. У нас есть время только на одну атаку.
    – Все вместе, толчок! – первое, что приходит в голову.
    Корабль вздрагивает ещё раз, но продолжает разгоняться. Кажется, я ошибся: им удастся уйти безнака…
    На высоте сотни метров у гета отказывает двигатель, и он сначала медленно, а потом всё быстрее и быстрее начинает падать вниз. К счастью, не на монастырь: в ущелье. Едва видимая дрожь падения, взрыв…
    Победа? Кажется, да. Победа.
***
    Победа. Какая у неё цена?
    Двадцать девять взрослых азари. Восемнадцать дочек.
    Потери меньше, чем могли бы быть. Потери полностью вымораживают эмоции, погружая меня в спокойствие. Нет, это не спокойствие. Это какое-то эмоциональное отупение, за стенами которого бьются дикий ужас, скорбь и невыносимое, непереносимое желание исправить содеянное.
    После победы пришлось потрудиться. Прежде всего, выбить из воздуха всех жуков. К счастью, бушевавший в окрестностях биотический шторм проредил их ряды, а после крушения фрегата они и вовсе последних мозгов лишились. Потом оказывали первую помощь раненым, потом я спускался к кораблю и добил несколько уцелевших платформ, потом… что-то было. Не помню. Не хочу вспоминать.
    И вот сейчас я лежу на заднем дворе и смотрю на трупы. На тела, изрешечённые пулями, на тела, искалеченные биотикой, на тела, из которых выпили жизнь объятиями вечности. И мне не хочется ничего. Ни видеть, ни думать, ни быть.
    Где-то там, вовне, страдают матери и рыдают дочки. По-хорошему, мне надо их утешить, вот только сил не осталось даже на это.
    – Папа! – отчаянный мысленный крик Алиты пробил даже эту броню отчуждения. – Мама мертва. Мама Рила мертва! Я хочу стать большой и сильной, хочу защищать моих мам и моих сестёр! Ты же разрешишь, да? Разрешишь?!!
    – Конечно, разрешаю, доченька.
    Бедняжка. Тело Рилы тоже лежит здесь. Мне так и не пришлось рассказывать ей о смерти Самары. Хвала Богине, хоть Корин уцелела. Попала под удар демоницы, но девочки вытянули. Они молодцы, а вот я…
    Я отправился на Новерию, оставив монастырь беззащитным. Останься я здесь, таких потерь удалось бы избежать. Останься я здесь, рахни вырезали бы Порт-Ханьшань, а Королева погибла бы. Кто ценнее – тысячи людей там или пятьдесят тут? Вот понимаю, понимаю, что не знал, не подозревал, что просто не мог поступить иначе, но всё равно меня грызёт неотвязное чувство вины. Если бы. Если бы…
    К моей израненной туше подходит маленькая фигурка и после предупредительной мысли останавливается на расстоянии. Я поел или нет? Не помню. Раны уже начали затягиваться, но приближаться ко мне всё равно небезопасно.
    – Папа, я… – дрожащим голосом начинает девочка.
    – Спокойно, Лина, спокойно, – успокаивающе думаю ей. – Ты героиня. Если бы не ты, то всё обернулось бы гораздо хуже.
    – Но я им врала! – девочка кричит во весь голос. – Я говорила «Ничего страшного», а они умирали, я говорила «Мы победим», а сама тряслась от ужаса, я говорила про игру, но сама им врала!!!
    Спешно прибежавшая Янис села рядом с Линой, и дочка с рыданиями уткнулась ей в плечо.
    – Успокойся, дочка. Успокойся. Да, ты боялась и врала, а ещё ты организовывала, подбадривала, управляла. Без тебя геты просто погрузили бы мам на корабль и перебили бы сестёр, как котят. Я бы успел… или нет. Не знаю. Но жертв было бы в разы больше. Лина, ты всё, всё сделала правильно. Ты героиня, и я горжусь тобой.
    Янис взяла крошку на руки и начала качать её, без слов напевая какую-то простенькую колыбельную. Лина всхлипывала тише и тише, потом полежала немного и тихо спросила:
    – Папа, а кто такие «котята»?
    И от этого простого вопроса чувствую, что внутри расплетается какой-то тошнотворный узел. Ещё месяцы и годы ко мне будут подступать скорбь и отчаяние при воспоминании о сегодняшнем дне, при одной мысли о смертях и невосполнимых потерях. Но жизнь продолжается. Надо заботиться о жи…
    Алита, НЕТ!!!

+1

473

Тридцать седьмая глава полностью.

37. Интервьюирование
Калисса Бинт Синан аль-Джилани

    Ложь.
    Ложь окружает нас плотным кольцом, с рождения и до самой смерти. Нет, когда родные и близкие замалчивают что-то из лучших побуждений, это мелко и безобидно. Но тот поток, что льётся на простых людей из экранов и мониторов, с новостных порталов и политических пресс-конференций… это едкая, концентрированная струя обмана. Врут все: журналисты и ведущие, депутаты и политики, бизнесмены и меценаты. В мутных водах искусной полуправды и откровенной лжи теряется истинная подоплёка событий, и картинка, которую нам показывают СМИ, не имеет ничего общего с действительностью.
    Я… я сражаюсь. Пытаюсь бороться. Всю свою сознательную жизнь я отстаиваю правду. Приходится работать в откровенно «жёлтом», «грязном» издании – ведь в авторитетных и надёжных конторах всё солидно, достойно, респектабельно, мёртво. Нет, никакой цензуры, никаких препятствий для свободных репортажей: просто «редакторская политика». Не согласна, пытаешься отстаивать свою точку зрения, противоречишь начальникам? Уволена, на выход. Я знаю, этот этап я уже проходила.
    Проходила, но не сдалась. Люди должны знать правду. И если не от меня – то от кого же?
    После долгих поисков, мытарств и злоключений мне удалось найти подходящее издание. СМИ, которое специально охотится за сенсациями, раздувает скандалы, коллекционирует жареные факты. Не о такой, совсем не о такой карьере я мечтала, поступая на факультет журналистики. Увы, выбора не было: остальных интересовало что угодно, но только не правда!
    Сперва в “Westerlund News” пришлось тяжело. Я буквально по крупинкам создавала себе имя и репутацию. Но с каждым раздутым скандалом, с каждой опубликованной сенсацией, разбитой репутацией и загубленной карьерой положение улучшалось. Я приобретала славу и известность…
    …одной из самых знаменитых лгуний в галактике.
    Иногда по вечерам меня раздирает что-то среднее между тихим смехом и истеричным хохотом. Мои передачи смотрят, проклинают, восхищаются, подражают, подают на них в суд, насмехаются, считают образцом чёрного пиара, злорадствуют над полученными оплеухами, сочувствуют полученным оплеухам – но не верят. Никто не верит. Иногда у меня опускаются руки.
    На всё это можно было бы плюнуть, махнуть рукой, смириться – ну сколько лет человечество живёт во лжи? Небось с самого начала цивилизации, да? Можно было бы. Но нельзя: впервые за всё время своего существования человечество встретилось с иными видами.
    На первый взгляд, всё идёт хорошо: Альянс застолбил за собой множество планет, создал сильный флот и выиграл войну с Батарианской Гегемонией. Человечество уверенно входит в семью галактических народов, и мало кто задумывается, какую цену придётся ему за это заплатить.
    Мудрые, древние азари, которые мягкой рукой ведут Совет вот уже почти две тысячи лет. Красивые и привлекательные гуманоиды, которые искусно проводят переговоры, с радостью избегают конфликтов и легко идут на компромиссы. Глядя на покладистых и прекрасных дипломатов, можно с полной уверенностью сказать, что азари слабы и мягки…
    …вот только именно они ведут Совет на протяжении почти двух тысяч лет.
    Пока человечество изменяет галактику, галактическое сообщество изменяет человечество. В какой-то степени это естественный и неизбежный процесс. Весь вопрос в том, кто получает от него наибольшие преимущества.
    Давным-давно, ещё в школе, в «Антологии древней фантастики» я прочитала один старый-старый рассказ, написанный ещё в двадцатом веке, вроде даже до космических полётов. Пол Андерсон, «Рука помощи». Про вышедших в космос землян, которые готовы помочь всем подряд – с целью получения дальнейшей выгоды, разумеется. Про цивилизацию, которая отвергла эту помощь, пережила голод и разруху, но нашла собственный путь и добилась колоссальных успехов. И про вторую цивилизацию, которая вместе с рукой дающей приняла социальные и культурные нормы землян, став придатком человечества. А религия, философия, музыка, традиции… всё это даже не исчезло, а стало шоу, представлением, развлечением для туристов.
    И я поневоле задумываюсь – а не ждёт ли человечество такая же судьба? Не превратимся ли мы в клиентскую цивилизацию Совета, в погоне за престижем и знаками статуса растеряв то, что делает нас людьми? Ведь ксеносам даже не надо навязывать свои нормы. Ещё немного, и человечество само окунётся в них, с радостью и превеликим удовольствием, под разговоры об «общегалактическом сотрудничестве» и «межрасовой дружбе».
    Нельзя сказать, что я единственная, кто видит подобную опасность. Многие обеспокоены растущей культурной экспансией инопланетян. К сожалению, эти «многие» не имеют к властям Альянса никакого отношения. Партии, активно отстаивающие интересы человечества, называют ксенофобскими, обвиняют в нетолерантности и разжигании межрасовой розни. Взвешенные и аргументированные объяснения клеймятся «шовинистической пропагандой», «Терра Фирму» нередко пытаются отстранить от выборов под надуманными предлогами. Совет намеревался кинуть Альянсу очередную подачку, выбрав в СПЕКТРы человека.
    Вот только совсем недавно маятник качнулся в обратную сторону, и я даже не знаю, какое из положений хуже.
    Потому что я столкнулась с такой ложью, которой ещё не видела в своей жизни. Наглой, явной, практически неприкрытой и крайне действенной.
    Всё началось с нападения гетов на Иден Прайм. Это само по себе трагедия: и утрата протеанского маяка, и человеческие и материальные потери, и жалкие, неэффективные действия Альянса. Вопрос о СПЕКТРе-человеке отодвинулся в туманную даль, и я даже не могу сказать, хорошо это или плохо. Вот только Сарен, расследующийся инцидент, явно решил обвинить человечество.
    Вся история Эллен Рипли, которая за пять лет работы на  Феросе умудрилась возглавить «общегалактическую террористическую организацию» – шита белыми нитками! Судя по оставшимся следам, лагерь выживших из «Надежды Чжу» штурмовали азари-биотики из числа десантниц Бенезии –  хотя я совершенно не представляю, зачем им это нужно. Но Сарен искусно тасует факты, создавая образ виртуального врага. В ход идёт всё: и давние работы Альянса над искусственным интеллектом, и наёмники «Тёмной Звезды», спасшие остатки колонистов, и таинственные ксеноморфы. В итоге накопился практически «полный набор»: искины, генетические эксперименты, оружие массового поражения. На следующем шаге Сарен вбросит идею, что Рипли не могла добиться таких успехов без внешней помощи – выразительно поглядывая на Альянс Систем.
    А журналисты, чёрт побери, до сих следуют в русле «редакторской политики»! До сих поддакивают лживому СПЕКТРу и обсуждают «общегалактическую террористку»! Будет ли у них время, чтобы осознать свою ошибку? Не знаю, не знаю.
    Я бессильно билась, не в силах разорвать паутину лжи и обмана. Но совсем недавно мне выпал шанс.
    Мои информаторы из «Гарм LTD» донесли уникальную и эксклюзивную информацию. Оказывается, та самая таинственная база, якобы принадлежащая Рипли, расположена на Вермайре, система Хока. И если поспешить, то можно застать там настоящую Рипли… а заодно взять у неё интервью. У «общегалактической террористки», которая в последнее время буквально не сходит с экранов. Интервью, за которое любой журналист с радостью продаст душу, интервью, которое прольёт свет правды на происходящие события, интервью, которое позволит – может быть! – снять с человечества грядущие обвинения.
    В обмен представитель корпорации «Гарм» велел передать Рипли одну вещь. Сначала я насторожилась: уж не взрывчатку ли пытаются подсунуть? Потом, когда человек продемонстрировал содержимое посылки, я удивилась. Моих денег на такую покупку точно не хватит. А если продать всю собственность и недвижимость, то и тогда не хватит. Интересные у этой «террористки»… спонсоры.
    И вот я лечу на «Крыльях чистоты», моей личной космической яхте. Отличная скорость, приличная автономность – что ещё нужно для журналистки вроде меня? Всего одно место? Ерунда, я вполне способна позаботиться о себе сама.
    Лечу в систему Хока, и меня… потряхивает. Верны ли догадки? Правильны ли предположения? Вроде сто раз всё по полочкам разложила, а всё равно грызёт, грызёт изнутри червячок сомнения. Что, если Сарен говорил правду? Что, если Рипли и вправду виновна в том, в чём её обвиняют? Тогда это мой последний полёт. Да даже если Эллен на самом деле добрая и безобидная! Её союзники взрывали атомные бомбы. На её стороне сражался ксеноморф – то ли представитель неопознанной расы, то ли творение генетических инженеров. Эти факты как-то не располагают к близкому общению. Нельзя ли… отказаться от риска? Представители «Гарм LTD» ни на чём не настаивали, у меня возникло впечатление, что встреча готовилась в спешке и была жуткой импровизацией. Отдать посылку обратно, вернуться к обычным делам и заботам. Брать интервью не у сумасшедших дамочек, а у проверенных и респектабельных джентльменов, которые даму максимум по лицу стукнут.
    Остался последний прыжок. Руки, лежащие на пульте, ощутимо подрагивают. Может, ну его? На такой риск я не подписывалась. Я не солдат, не спецназовец, всего лишь журналистка. Испугаюсь, отступлю – что с того? Для этого нужно всего лишь…
    Предать правду. Предать то, ради чего боролась всю свою жизнь.
    Глубоко дышу, пытаясь успокоиться. Вполне возможно, все мои «страдания» пусты и напрасны. Бенезия дала свою пресс-конференцию несколько часов назад, объявив о смерти Лиары и Сарена.  В этот раз взбрыкнули даже официальные каналы. Видимо, смекнули, куда ветер дует. Значит, «редакторская политика» скоро изменится, и интервью Рипли… это будет бомба.
    Вот только смогу ли я его получить? Сомневаюсь, что «общегалактическая террористка» задержалась на Вермайре на несколько часов. Возможно, там и нет никого. А может, и есть…
    Решено. Лечу. Если я струшу сейчас, это будет предательством того, за что я сражалась всю жизнь. Отступив, я покачусь по наклонной, и совсем скоро одной лгуньей в галактике станет больше. А если Рипли окажется психопаткой и убьёт меня… Нет. Не думать об этом. Просто перепрыгнуть в систему и взять интервью.
    Коммуникатор издал мелодичный звонок. Да, я ещё нахожусь в пределах сети экстранета, но сигнал настроен только на самые важные новости. Что же такое произошло?
    На голографическом экране возникла заставка «FCCNews», необычайно быстро сменившаяся изображением Эмили Вонг. Глаза у неё были безумные.
    – Две минуты назад общегалактическая ультратеррористка Эллен Рипли уронила астероид X57 на человеческую колонию Терра Нова.

+1

474

Архин написал(а):

Глубоко дышу, пытаясь успокоиться. Вполне возможно, все мои «страдания» пусты и напрасны. Бенезия дала свою пресс-конференцию несколько часов назад, объявив о смерти Лиары и Сарена.

Не понял хронологию. Куда летит Калисса? Ведь Вермайр уже взорван, а по интервью Бенезии ясно, что об этом уже известно.

Архин написал(а):

В этот раз взбрыкнули даже официальные каналы. Видимо, смекнули, куда ветер дует.

А вот тут уже не совсем понял. Или это про то, что до альянсовских чиновников дошло, что сейчас их возьмут за задницы и они начнут пытаться развернуть политику СМИ в сторону более агрессивной к ксеносам политики?

Архин написал(а):

Две минуты назад общегалактическая ультратеррористка Эллен Рипли уронила астероид X57 на человеческую колонию Терра Нова.

А вот и док-во для Калиссы. Быть одновременно в двух местах Риппли бы не смогла, да и "уронить астероид" дело небыстрое...

ПыСы В следующей главе будет политика и Цербер? Жду...

0

475

Реван написал(а):

Не понял хронологию. Куда летит Калисса? Ведь Вермайр уже взорван, а по интервью Бенезии ясно, что об этом уже известно.

Наверное, я как-то неясно выразил свою мысль, надо как-то переделать :(
База на Вермайре уже взорвана, Бенезия уже дала интервью, но Калисса всё равно летит на Вермайр в надежде застать там Эллен Рипли.

Вот только смогу ли я его получить? Сомневаюсь, что «общегалактическая террористка» задержалась на Вермайре на несколько часов. Возможно, там и нет никого. А может, и есть…


Реван написал(а):

А вот тут уже не совсем понял. Или это про то, что до альянсовских чиновников дошло, что сейчас их возьмут за задницы и они начнут пытаться развернуть политику СМИ в сторону более агрессивной к ксеносам политики?

И до чиновников, и до журналистов...

Через некоторое время Бенезия извинилась и покинула зал. Эмили продолжила репортаж.
       - Смерть Сарена от руки человеческих террористов резко обострит политическую обстановку в Пространстве Цитадели. Однако попытки спихнуть вину на Альянс Систем настораживают. Трагедия на Феросе вызывает много вопросов, - кстати, да. Откуда у Рипли черныш, и вообще, почему он сражается на стороне плохих?! - а произошедшее на Вермайре лишь умножает их количество. Каким образом общегалактическая террористка умудрилась выкрасть Лиару? Почему её убийство было обставлено именно так - ведь группа похожа скорее на бойцов после тяжёлого боя, чем на тюремщиков? И наконец, почему та странная девушка с зелёной кожей сказала Лиаре "Прости"? Это слово отчётливо читается по губам. Остаётся подождать, пока специалисты не восстановят последние слова убитой, а до тех по...


Реван написал(а):

Быть одновременно в двух местах Риппли бы не смогла, да и "уронить астероид" дело небыстрое...

*Голосом Бенезии* У общегалактической ультратеррористки Эллен Рипли разветлённая сеть подручных...

Реван написал(а):

ПыСы В следующей главе будет политика и Цербер? Жду...

В следующей главе будут попытки лечения Алиты на фоне разгорающегося кризиса...

0

476

Архин написал(а):

*Голосом Бенезии* У общегалактической ультратеррористки Эллен Рипли разветлённая сеть подручных...

Призрак второй раз умер. На этот раз от зависти... :)

Архин написал(а):

В следующей главе будут попытки лечения Алиты на фоне разгорающегося кризиса...

Ну... Всё равно жду. Хотя для меня лично фон будет интереснее!

0

477

Очень долго пытался придумать внятный обоснуй одного момента. Не смог. Выкладываю как есть.

38. Лечение
Денис

    Не может быть. Не. Может. Быть.
    Тупо смотрю на крошечное детское тельце. Трогательное и беззащитное. Паразита с лица Алиты уже убрали, и кажется, что девочка просто спит. Вот только все попытки её разбудить обернулись крахом. А я… я отлично ощущаю сгусток инородных клеток внутри неё, растущих, делящихся, развивающихся.
    Исправить случившееся и обернуть процесс вспять не вышло. Максимум, что я сумел сделать – это замедлить развитие ксеноморфа. Ни вытащить эту штуку из тела, ни хотя бы привести Алиту в сознание так и не удалось.
    Не может быть. Почему, почему дочка заразила себя чёртовым паразитом? Один раз она уже видела мои яйца, но после внушения к кладкам и близко не подходила! Не знала, что превратится в ксеноморфа?!
    – Папа, – мысленный вопрос Лины был очень осторожным, – ты недоволен?
    – Доволен? Моя маленькая дочка, моя чёрно-синенькая красавица превратится в чудовище, в монстра из ночных кошмаров! Даже если – если, не факт! – ксеноморф сохранит разум, она на всю жизнь останется калекой, жутким, отталкивающим уродом, не способным произнести ни слова! Как я могу быть доволен? Никому бы не пожелал такой судьбы, а тем более – своему ребёнку!
    Лина молчала, но в её молчании чудилось подспудное недоумение. Не понимаю… ладно. Неважно.
    – Кстати, – я решил уточнить непонятный факт, – откуда на месте боя взялись останки ксеноморфов?
    – Алита случайно обнаружила чернышатник, – с готовностью объяснила Лина, – но её застукала мама Рила, – на этом имени мысли дочки немного дрогнули, – и велела никогда не появляться в этом месте. Когда на нас напали, я попросила Алиту освободить чернышей. Надеялась, что они нападут на врагов.
    – А ты подумала, что они могли напасть на неё саму? – если  бы я потел, меня бы продрал холодный пот. – Удивительно, что этого не произошло, и ксеноморфы её проигнорировали! Лина, это было крайне опасно! Как тебе такое вообще в голову пришло?! Больше никогда так не делай!
    – Хорошо, не буду, – чувствовалось, что девочка думает о  чём-то своём.
    И что теперь? Конечно, церберовские ксеноморфы обладали разумом, но каким образом они его получали – бог весть. Может, никаких особых ухищрений не нужно, а может, требуются такие пляски с бубном, что подумать страшно. Теперь-то не спросишь.
    Но и оставлять Алиту на произвол судьбы я тоже не собираюсь! Какие есть варианты? Обратиться к врачу? Ага, прилетаем мы на Тессию и предъявляем пациента: вот, дескать, ребёнок от ардат-якши и ксеноморфа-молотильщика, заражён личинкой ксеноморфа, сколько  будет стоить лечение? Нет, сенсацию мы точно произведём… даже если предъявим изрядно отредактированную версию событий – всё равно произведём. Вот только лафа кончится… впрочем, она уже кончилась, налёт подручных Бенезии показал это со всей отчётливостью.
    Значит, надо обратиться к такому врачу, который не станет докладывать о случившимся в компетентные органы. В какую-нибудь частную лавочку… вот только вероятность получить квалифицированную медицинскую помощь в каком-нибудь подпольном госпитале достигает весьма печальных величин. Куда ни кинь – везде клин.
    Что же, придётся просить совета. К счастью, Джетра, директор монастыря, выжила во время налёта. За прошедшие годы она сильно изменилась. Некогда сильная, собранная и жёсткая женщина, после излечения ардат-якши она ослабила вожжи и фактически пустила дела в монастыре на самотёк. Нет, она присматривала за происходящим, изредка давала советы, отвечала за связь с внешним миром, но делала всё это крайне незаметно и ненавязчиво. Джетра почти в самом начале провела со мной «слияние разумов» (спокойно, не выказывая никакой брезгливости и никаких эмоций), но не забеременела. Впрочем, многие дочурки всё равно звали её не иначе как «мама Джетра».
    Я коротко пересказал ей наши приключения на Новерии, особенно упирая на роль Бенезии в творящихся преступлениях. Доказательства, правда, были косвенными и очень косвенными, матриарх могла отпереться от всего. С результатами налёта тоже было негусто. Кроме упавшего гетского фрегата, мы захватили приземлившийся на запасную посадочную площадку транспортный корабль. К сожалению, тут были не плохие комиксы, и Бенезия позабыла оставить на самом видном месте собственноручно подписанные приказы, и в памяти компьютеров их тоже не было. Возможно, что-то могли сказать пленные азари… вот только воительницы дрались умело и отчаянно и в плен не попали. Да и убить их удалось только благодаря подавляющему численному превосходству.
    К полученной информации Джетра отнеслась серьёзно (ну а как иначе после такого нападения и таких жертв?!). К сожалению, связаться с Тессией прямо сейчас оказалось невозможно: геты сбили спутник связи. К счастью, в монастыре был запасной, но его требовалось вывести на орбиту. В конце двадцать второго века – задача рутинная, но и она требовала некоторого времени.
    – Что касается лечения Алиты, есть один вариант. До меня доходили слухи, что Мордин Солус открыл свою клинику на Омеге. Советую обратиться к нему.
    – На Омеге? На пиратской столице систем Терминуса? Как-то это не вдохновляет. И кто такой Мордин Солус?
    – Саларианский биолог, один из лучших врачей своего поколения. Я как-то интересовалась (чисто гипотетически, разумеется), кто из не-азарийских учёных может разгадать феномен чернышей. Кандидатура Солуса возглавила короткий список. Раньше Мордин работал на ГОР, но в последние годы отошёл от дел.
    – Джетра, я правильно понимаю, что вместо азарийской разведки вы предлагаете сдать ксеноморфов саларианской? – скепсис в моих мыслях можно было потрогать руками.
    – По своему опыту Мордин мог бы возглавлять какой-нибудь НИИ на Сур’Кеше. Вместо этого он открыл бесплатную клинику в одном из самых бандитских мест галактики, а это о чём-то да говорит. Если Алита не получит помощи там… я не знаю, кто вообще возьмётся за её лечение. А что касается ксеноморфов и ГОР… Кракена на мелководье не утаишь. После сегодняшних событий информация о чернышах непременно вылезет наружу, и лишь Богиня знает, как отреагирует Совет матриархов. Широкая огласка не повредит. Впрочем, я могу лишь рекомендовать. Если ты хочешь оставить всё как есть…
    Хм. Разоблачение, которого всё равно не избежать, против шанса вылечить дочку…
    – Ну уж нет. Летим.
    К счастью, кроме Алиты, никому серьёзной медицинской помощи не требовалось, с лёгкими ранами должны были справиться панацелин и монастырская клиника. Если враги и попадали, то били насмерть. Из взрослых азари лететь со мной вызвалась Янис, Фалере оставалась дома. Она ещё не оправилась после боя на Новерии, да и её дочке нужен был уход. Хоть Корин и пережила встречу с демоницей, чувствовала она себя неважно. Услышав об этом, я засомневался: а не взять ли её и остальных пострадавших девочек на Омегу? Впрочем, сама Корин начала возражать, да и её мама заметила, что брать малышек в бандитское логово – не самая лучшая идея.
    Пока я терзался сомнениями и угрызениями совести, мои умницы деловито ликвидировали последствия нападения и готовили «Папу» к новому полёту. С подачи Фалере из трюма убрали злополучные яйца. Я предложил их раздавить, но девушка отмахнулась и заметила, что мне следует спешить и не отвлекаться на мелочи – ведь непонятно, надолго ли приостановлено развитие ксеноморфа. А с кладкой она и сама разберётся.
***
    Спи, малышка, спи.
    Не знаю, что тебе снится, надеюсь, добрые сны. Помнится, во время моего преображения там были лишь нега и уют. А у тебя – что? Сейчас-то не спросишь.
    Спи, Алита. Отдых ты заслужила сполна. Нападение врагов, смерть мамы… такое и взрослого подкосит, не то, что маленькую пятилетнюю девочку. Обещаю, что заправилы не уйдут не возмездия. Я разозлился, а рассерженный гибрид черныша и молотильщика – это не то, с чем хочется встретиться на узенькой дорожке. Впрочем, месть подождёт. Сперва надо спасти тебя и обезопасить твоих сестёр и мам.
    Спи, дочка, и прости своего непутёвого папочку. Я мотался чёрт-те где, а мою семью в это время убивали. Да, я не знал, не мог знать, ведь ничто не предвещало беды! Но червячок сомнений так и гложет. Ведь останься дома, не полети на эту проклятую Новерию – всё, всё могло пойти по другому! А так… опоздал. Немного и непоправимо.
    Спи, и прости меня за беспечность. Нужно было сразу же давить эти омерзительные яйца, не откладывая на  «потом», на «после приземления»! Та партия, уничтоженная Фалере – последняя. Больше никаких кладок, ни под каким предлогом!
    Ты спишь? Спишь… Почему же ты решилась на такое, Алита? Не знала, в какое чудовище суждено превратиться? Так вроде же видела, сама из клеток чернышей выпустила – и как только решилась! Знала, но всё равно проглотила смертоносную личинку? Если так, то… то я и представить не могу ту бездну отчаяния, в которой ты очутилась. Стать уродливым кровожадным монстром… что, что толкнуло тебя на такое?! Смерть мамы? Гибель сестёр? Беспомощность и обречённость? Наверное, всё вместе.
    Спи, малютка. Расскажешь, когда проснёшься. Я сделаю всё, чтобы ты смогла об этом рассказать. Не знаю, на что способен таинственный доктор Мордин. Надеюсь, он спасёт тебя. Если же нет…
    То для тебя ничего не изменится. Я люблю тебя, Алита, какой бы ты не была. Ну будет у меня дочка с чёрным экзоскелетом, вытянутым черепом и костяным хвостом? Подумаешь! Не самое невероятное событие в моей безумной жизни. Об одном лишь прошу: выживи. Пусть чернышом, пусть монстром кислотным, но только выживи!
    А пока… спи, малышка. Спи.
***
    Когда мы долетели до Пелиона – ближайшей к Лесуссу системе с масс-ретранслятором – дома наконец-то запустили спутник экстранета. Фалере пересказала Янис последние новости, и они не радовали.
    Матриарха Галлу, курирующую наш монастырь, начали «валить». В ход пошли реальные и выдуманные прегрешения, тонны компромата, грязный пиар в СМИ. Манипуляции Бенезии за всей этой вакханалией просматривались смутно, но травлю организовала наверняка она. Нет, об истинном положении дел на Лесуссе т’Сони не знала, иначе и налёт организовала бы по-другому. Она явно намеревалась затушевать ситуацию, отвлечь внимание от нападения на монастырь. И хотя боевая часть плана сорвалась, информационная развивалась как по нотам.
    Галла и её сторонницы отбивались яростно, но пока безуспешно. Совет матриархов уже начал официальное расследование. Сложись ситуация иначе, я бы обязательно посочувствовал бедным тысячелетним азари. В ближайшее время их ожидает много нового и интересного.
    В общем, в данный момент из-за этой вакханалии всем было как-то не до монастыря. Оставалось надеяться, что Бенезия не сможет организовать новый налёт. По крайней мере, до моего возвращения.
    Но, если честно, галактические новостные порталы в эти часы мало интересовались внутренней политикой Республик Азари. Они никак не могли отойти от шока: «Общегалактическая ультратеррористка Эллен Рипли уронила астероид X57 на человеческую колонию Терра Нова».
    Уж в чём – в чём, а в невиновности Рипли я не сомневался. Но тогда кто? Возможно, тоже Бенезия? Или батарианские экстремисты, которые взяли ответственность на себя? Да, наверное, именно они. Вот только журналисты считали, что «Балак намеренно примазывается к славе Эллен Рипли».
    Точное число жертв оставалось неизвестным, но оно точно измерялось десятками тысяч. И это ещё хорошо, ведь астероид упал на слабозаселённый континент. Если бы трагедия произошла на полдня раньше или позже – погибли бы миллионы.
    Но и так последствий был – полный комплект. Сейсмическая волна обошла планету несколько раз, в месте падения сформировался новый ударный кратер, в самых неожиданных местах начали извергаться вулканы, а поднятой в небо пыли хватило бы на пару-тройку ядерных зим. Раздолье для учёных и ад для колонистов. Альянс уже начал спасательную операцию, остальные государства Пространства Цитадели тоже разглагольствовали о гуманитарной помощью. Люди ещё не решили, что рациональней – эвакуировать колонию или пытаться как-то спасти положение, надеясь, что природа справится с таким ударом. Вывезти с планеты (а куда?) четыре миллиона человек (на чём?) – очень, очень непросто.
    И уж конечно, по поводу мотивов Эллен Рипли каждый изгалялся кто во что горазд. Адмиралы пафосно приводили флоты в боевую готовность и обещали, что «величайшая злодейка современности» получит по заслугам. Совет призвал галактическое сообщество к бдительности и поручил расследование ближайшей соратнице Сарена. Бенезия обещала найти и покарать убийцу своей дочери – что отнюдь не прибавляло мне хорошего настроения.
    Откуда не возьмись всплыла версия, что «ультратеррористку» тайно поддерживал Альянс Систем. Тот факт, что от действий Рипли (по факту, конечно, Сарена и Бенезии) в первую очередь пострадало человечество… нет, не игнорировался. Творчески интерпретировался. На вопросы «Ну зачем же людям убивать самих себя?» ведущие-азари с улыбкой отвечали «Очевидно, потому что…» – а дальше объяснения различной степени бредовости. Не знаю, верил ли в это хоть кто-то. Боюсь, что да.
    Ужасающий теракт, крупнейшая гуманитарная катастрофа, рост «международной напряжённости» – всё это спрессовалось в тошнотворный ком, готовый рвануть в любой момент. Надеюсь, Бенезию разоблачат до того, как она подожжёт запал. Очень на это надеюсь.
    А ещё меня мучило ощущение, что я что-то сделал не так, что упустил какую-то мелочь, и эта небрежность приведёт к катастрофе. Что? Мне не следовало лететь?  Да нет, дочку надо спасать любой ценой. Последует новое нападение? Вряд ли. Но тогда что?!

Когда я продумывал этот эпизод, то идея обратиться к Мордину Солусу казалась весьма здравой. В самом деле, к тому же ещё? При написании она такой казаться перестала :(
В принципе, это не критично, хотя в будущем на Мордина завязан один интересный эпизод. Может, стоит обратиться к другому врачу? Тогда к кому?

Отредактировано Архин (01-06-2016 22:10:36)

+1

478

Архин
Смущает что о Моридине знала непосредственно директорша монастыря... Сколько она там работает, и сколько живут саларианцы?
Может она не "знала" а перебрала чей-то список? Тогда там мог и "доктор Харт" оказатся, но "неизвестно где"...

+1

479

Little написал(а):

Архин
Смущает что о Моридине знала непосредственно директорша монастыря... Сколько она там работает, и сколько живут саларианцы?
Может она не "знала" а перебрала чей-то список? Тогда там мог и "доктор Харт" оказатся, но "неизвестно где"...

С одной стороны, Мордин хоть немного, но известен (по крайней мере, не засекречен). В научно-популярных телепередачах выступал. С другой стороны, замечание резонное. Добавлю фразу:
Саларианский биолог, один из лучших врачей своего поколения. Я как-то интересовалась (чисто гипотетически, разумеется), кто из не-азарийских учёных может разгадать феномен чернышей. Кандидатура Солуса возглавила короткий список. Раньше Мордин работал на ГОР, но в последние годы отошёл от дел.

0

480

Продолжение тридцать восьмой главы.

***
    – Поразительно! Невероятно! Но – факт, – шебутной и морщинистый саларианец с обломанным рогом бегал вокруг облепленного проводами тела Алиты.
    Полёт на Омегу прошёл на удивление спокойно. Самым опасным этапом была непосредственно дорога из космопорта в клинику. Моё появление на астероиде могло вызвать некоторый… фурор, поэтому идти должна была Янис. Но азари, в одиночку шатающаяся по бандитским трущобам – такая мысль меня совершенно не радовала! Если, не дай Богиня, с ней что-то случится – я приду на помощь, и плевать на последствия! Янис лишь небрежно отмахнулась, заявив, что справится сама.
    Обошлось. По дороге к ней прицепилась лишь группа ворка – примитивных и крайне агрессивных гуманоидов. Впрочем, после нескольких биотических толчков бандиты поняли, что здесь ловить нечего, и поспешили убраться подобру-поздорову.
    Рассказ Янис был кратким, но честным. Мордин уже слышал в новостях о ксеноморфах, и возможность получить информацию о новом виде «из первых рук» привела его в восторг. На борту «Папы» организовали небольшую лабораторию, и теперь я пытался разобрать хоть что-то из скороговорки саларианца.
    – Что происходит? – Янис тоже не понимала происходящего.
    – Снял энцефалограмму. Смотрите, – Янис уставилась на лист бумаги, покрытый множеством всевозможных синусоид. Мне они точно ни о чём не говорили. – Ярко выраженный дельта-ритм. Это понятно, девочка без сознания, мыслительная деятельность угнетена. Ожидал увидеть. А вот – гамма-ритм с патологически высокой амплитудой! Мозг Алиты одновременно спит и решает сложнейшую задачу! Не получается понять, какую именно. Слишком мало данных, необходимы дальнейшие наблюдения.
    – Доктор, Алиту можно спасти? – перебила его Янис. Мордин обхватил рукой подбородок и замер на несколько секунд.
    – Вот результаты УЗИ. Аморфная группа клеток просочилась через стенку пищевода и прикрепилась к позвоночному столбу. Накапливает ресурсы из тела и одновременно управляет нервной системой. Судя по косвенным данным, идёт работа с памятью. Копирование? Объём нервной ткани недостаточен. Молекулярная память? Необходимо взять пункцию. Нет, слишком опасно. Повреждения неизбежны, – скороговрщик осёкся и несколько раз моргнул, – Сгусток можно удалить, сложно, но справлюсь. Аномальная деятельность головного мозга пациентки оборвётся. Последствия непредсказуемы. Возможно, девочка ничего не заметит. Возможен летальный исход.
    – То есть вырезать паразита… нельзя? – осторожно уточнила азари.
    – Я бы не советовал.
    Коротко и исчерпывающе.
    – Доктор, что станет с Алитой?
    – Поставлю капельницу, подключу аппараты искусственного жизнеобеспечения, буду наблюдать. Когда аномальная мозговая деятельность завершится, вырежу паразита.
    – А ксеноморф будет разумным? Помните, я рассказывала про встречу на Новерии….
    – Да, помню. Сложно сказать, – Мордин ещё раз взглянул на энцефалограмму, – судя по происходящим процессам, да. Но для точного ответа нужно дождаться результата.
    Кажется, больше ничего не остаётся делать.
***
    После этого Солус стал изучать уже меня. Облеплял датчиками, просвечивал излучениями, наблюдал за биотикой, взял образцы панциря, слюны и крови. Саларианец воодушевленно работал, что-то напевая себе под нос. Я наблюдал за его действиями и с помощью Янис следил за новостями.
    В монастыре всё оставалось по-прежнему, дочки переживали за здоровье Алиты. А кризис в галактике тем временем расширялся и углублялся. Ушлые журналисты докопались до наших приключений на Новерии – и по Пространству Цитадели прокатилось такое страшное слово «рахни».
    Правда, выдвигаемые версии пока что были далеки от реальности. СМИ превозносили подвиги капитана полиции Маэко Мацуо, в кратчайший срок организовавшую оборону города, и администратора Бель Анолеиса, который единоличным решением, взяв всю ответственность на себя, организовал эвакуацию детей из обречённого города. Кажется, в этот момент я понял смысл фразы «наказание невиновных и награждение непричастных».
    А вот Бенезии пришлось солоно. Всё-таки незаконные исследования велись на её лаборатории и под её началом, и замолчать этот факт было сложно.
    Она и не замалчивала.
    – Рахнийские войны – одно из самых страшных событий галактической истории, – Бенезия отвечала на вопросы журналистов на спешно собранной пресс-конференции. Матриарх выглядела ещё более измождённой, чем раньше, но голос её звучал по-прежнему ровно и сильно. – Кьяра т’Сони, моя прабабушка, погибла в бою с рахни. Тогда под угрозой оказалось само существование цивилизации, и мы нанесли ответный удар. Неадекватный и чрезмерный удар.
    Шум в зале.
    – Да, именно что неадекватный и чрезмерный! Мы – именно мы, расы Совета, не надо сваливать всю вину на кроганов! – уничтожили целый биологический вид. Расу разумных и уникальных существ с непонятными и труднообъяснимыми способностями. После истребления рахни галактика навсегда стала чуть беднее и тусклее. Именно поэтому, обнаружив яйцо Королевы, я предприняла усилия для возрождения этой мирной и мудрой расы.
    – Мирной и мудрой?! – раздался возмущённый окрик с места. – Боюсь, жители Порт-Ханьшаня с вами не  согласятся! Весь город едва не был уничтожен!
    – Да, именно мирной и мудрой! – возвысила голос Бенезия. – Я лично проводила слияние разумов с Королевой рахни. Её психология, её образ мыслей весьма отличается от азарийского, но Королева считала Рахнийские войны чудовищной ошибкой и была нацелена на мирное сосуществование. К сожалению, – голос Бенезии дрогнул, – это противоречило планам Рипли и её союзников. Ярослав Тартаковский, агент прочеловеческой террористической организации «Цербер», устроился на работу в святая святых «Вершины 15» – в комплекс риск-лабораторий. Именно он сумел заблокировать телепатическую связь Королевы со своими подданными и выпустил их на свободу. Но даже в такой ситуации матка проявила колоссальную силу воли и ценой запредельных усилий взяла своих детей под контроль.
    – А где сейчас Королева рахни?
    – Увы, неизвестно. С помощью ксеноморфов «Церберу» удалось её поработить и похитить. Хоть мне больно говорить об этом, но возможно, Королеву придётся уничтожить.
    – Как вы оцениваете итоги эксперимента?
    – Разумеется, это провал. Но в основе его лежали благие цели. Несмотря на произошедшее, я всё ещё надеюсь, что мы вырвем Королеву из лап «Цербера», и её музыка вновь зазвучит в нашей галактике. Разумеется, окончательное решение должен принимать Совет Цитадели. Хотелось бы, чтобы он проявил понимание и мудрость.
    – Можете ли вы предсказать  следующие действия ультратеррористки?
    – Эллен Рипли – непредсказуемый и страшный противник. Но рискну предположить, что следующий удар она нанесёт прямо в сердце галактической цивилизации. Цитадель в опасности. Флоты  приведены в полную боевую готовность, но боюсь, что этого недостаточно. Однако я не собираюсь сидеть сложа руки. Когда ультратеррористка сделает свой ход, её будет ждать ряд неприятных сюрпризов.
    На этой траурной ноте от просмотра новостей пришлось отвлечься: Алите стало хуже.
***
    – Резкое уменьшение секреции гормонов гипофиза, – Мордин взволнованно расхаживает вдаль кушетки. – Снижение активности коры головного мозга. Понижение артериального давления. Миоз, реакция зрачков на свет отсутствует, – саларианец резко вдыхает и констатирует. – Кома.
    Чувствую, как внутри что-то обрывается.
    – И… ничего нельзя сделать? – напряжённо спрашивает Янис.
    – Немедленно оперировать. Личинка практически сформирована, дожидаться вылупления нецелесообразно. Возможно, сумеем спасти.
    Саму операцию врач провёл на пару со своим ассистентом. Янис не присутствовала, но я всё равно наблюдал за ними вибрирующим зрением. Ну как же тебя так угораздило, доченька…
    Мордин Солус оказался не доктором, а самым настоящим волшебником. Ему удалось вытащить личинку, не причинив Алите серьёзных повреждений. Без врачебной помощи ей бы всю грудную клетку разворотило! Крупного зубастого червяка немедленно поместили в контейнер с большими запасами пищи и некоторым количеством нулевого элемента. Чудовище начало с аппетитом уплетать предложенное угощение, а Мордин продолжил выхаживать Алиту.
    Вот только девочка всё равно угасала на глазах.
    – Повреждена ретикулярная формация, вероятно, вследствие активного обмена нервными импульсами, – скорбно бормотал Мордин. – Критические нарушения гормонального баланса. Деятельность коры головного мозга угнетена, клеточное дыхание и питание нарушено.
    – Можно ли что-то сделать?
    – В первую очередь необходимо устранить причину комы, однако в данном случае это не помогло. Новая болезнь. Новый вызов. Нужно тщательно изучить механизмы развития комы. Боюсь, что для Алиты уже поздно. Я намерен бороться за её жизнь до последнего, но, к сожалению, всех спасти невозможно.
    Спустя долгое, очень долгое  время Мордин вновь позвал Янис.
    – Пикноз клеток, их переход на анаэробный метаболизм, накопление аммиака в цереброспинальной жидкости, диффузные нарушения кровоснабжения мозга. Существование девочки поддерживают аппараты искусственного жизнеобеспечения. Прогноз неблагоприятный.
    – И… что дальше?
    – Поддерживать девочку в таком состоянии можно долго. Но не думаю, что она очнётся.
    Последующие часы я провёл у контейнера с развивающейся личинкой, тщетно пытаясь связаться с ней при помощи телепатии. Ощущения были смутными и неотчётливыми, примитивный организм стремился лишь поглощать и поглощать еду. А потом он разросся до немалых размеров, закуклился и впал в спячку.
    Скоро Алита выйдет из кокона. Но кем? Монстром, одержимым примитивными инстинктами? Полуразумным существом, с трудом помнящим свою первую жизнь? Или всё той же весёлой и неугомонной девочкой, просто в страшном чёрном теле? Я надеюсь на третий вариант. Вот только перед глазами стоит видение ксеноморфа без единой мысли в голове. Ксеноморфа, готового броситься на Янис при первой же возможности. Ксеноморфа, который сдерживает свои инстинкты лишь благодаря моему непререкаемому приказу. Боюсь, что будет именно так. Никак не могу отвязаться от мысли, что будет именно так.
    – Папа?
***
    – Алита, как ты могла? Как тебе в голову такое пришло?
    Нависаю на над небольшим и изящным ксеноморфом. Дочка смущённо обмотала хвост вокруг талии, сцепила когтистые лапы в замок, потупила голову (высоко подняв затылок) и как-то болезненно сжалась. Изо рта медленно текла на пол ниточка липкой слюны.
    – Ты понимаешь, что практически убила себя? А если бы копирования разума не произошло?
    – Появился бы ещё один черныш, – растерянно ответила дочка. – Папа, почему ты сердишься? Тебе что… не нравится, что я сделала?
    – Как такое вообще могло понравиться?!
    – Но ты же сам разрешил мне! Ты же разрешил мне стать большой и сильной, чтобы я могла защищать своих мам и сестёр!
    Эээ… да, было дело. Теперь Алита и в самом деле стала большой. И сильной. И бесполезно оправдываться, что «я не думал», «я не это имел в виду», «так делать было нельзя». Баста, поезд ушёл. Девочка выросла, кардинально и необратимо. Алита тем временем подняла голову и обвиняюще направила на меня коник хвоста:
    – И вообще, папа, почему ты меня обманул? Почему сказал, что я стану уродиной? Ведь теперь у меня самое прекрасное тело на свете!
    – Прекрасное?! Ты в зеркало-то смотрела, доча? Теперь ты – чёрный хтонический ужас, как будто сошедший с полотен какого-то сумасшедшего художника!
    – Папа, ты шутишь? – Алита распрямилась и подняла голову, посмотрев мне прямо в лицо. – Моё тело – это идеальный организм!
    – Лучше прежнего? Посмотри – вот оно, лежит в коме. Врач пытался спасти его, тщенто. Тебе его не жаль?
    – Не-а. Оно тоже красивое, но бесполезное. Смотри, пап! – тело черныша окуталось синим сиянием, а мне в «грудь» прилетел биотический толчок. – Если бы я стала чернышом раньше, то мама не погибла бы! В теле азари я могла только прятаться и хныкать, а теперь смогу защищать и драться!
    Если Алите кажется, что так лучше, что она поступила правильно… не стоит её в этом разубеждать. У девочки в жизни и так будет немало поводов для расстройства.
    – Да, Аля, я и вправду шучу. Ты поступила правильно, – и, добавив в мысли напускной серьёзности, добавил, – но больше так не делай!
    – Хорошо, больше не буду!
    Мы рассмеялись оба, громко и заразительно, и Янис поневоле присоединилась к веселью. Мы смеялись, избавляясь от недопонимания и отчуждения, от горьких упрёков и нервного напряжения, вот только некому было услышать наш мысленный смех.
    Алита со мной. Алита выжила. А тело… А не всё ли равно, в каком теле?

Нормально ли выписаны "врачебные" эпизоды и обоснуй Бенезии насчёт Новерии?

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд