Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд


Маленький Кусланд

Сообщений 491 страница 500 из 709

491

Реван написал(а):

если можно спросить? И даже известно как. Выход на Ленга как минимум через Королеву рахни есть.

Да. Вы правы, этот вопрос надо осветить чуть поподробней:

И что теперь? Конечно, церберовские ксеноморфы обладали разумом, но каким образом они его получали – бог весть. Может, никаких особых ухищрений не нужно, а может, требуются такие пляски с бубном, что подумать страшно. Может, у них и спросить? Кай Ленг при расставании чуть ли не насильно вручил нам координаты «для связи». Вот только доверять «Церберу» в таких вопросах – себе дороже. Одно дело – защищать плечом к плечу обречённый город, другое – доверить лечение своей дочки. Мой опыт вопиет, что маленьким девочкам на базы «Цербера» лучше не соваться.

Ну не доверяет ГГ "Церберу" :)

0

492

Архин написал(а):

А вот Бенезии пришлось солоно. Всё-таки незаконные исследования велись на её лаборатории и под её началом, и замолчать этот факт было сложно.
    Она и не замалчивала.

"пришлось солоно", насколько мне известно, обозначает "неприятные последствия". Но судя по происходящему далее, ей удалось отболтатся... Может "пришлось покрутится/повертется"?

+1

493

Little написал(а):

"пришлось солоно", насколько мне известно, обозначает "неприятные последствия". Но судя по происходящему далее, ей удалось отболтатся... Может "пришлось покрутится/повертется"?

Да, точно, спасибо!
Это я слегка опережаю события :)

0

494

Окончание тридцать восьмой главы.

***
    – Дочка в порядке, насколько её состояние вообще можно назвать «порядком», – Янис озвучивала мои слова для Фалере, – Она полностью сохранила свои воспоминания и вполне адекватна. Единственная странность – Алита считает своё новое тело «идеальным организмом».  Она совершенно не расстроена  и даже довольна произошедшей метаморфозой.
    – Вот как, – Фалере ненадолго замолкла, думая о чём-то своём. – У нас всё по-прежнему. Совет матриархов до сих пор не выработал какого-либо решения, но долго это состояние не продлится. Впрочем, пара суток в запасе должна быть.
    – Понятно. Мы немедленно возвращаемся домой. Конец связи.
    «Немедленно»-то «немедленно»… вот только сперва надо расплатиться с Мордином. Да, он не смог спасти Алиту – но старался саларианец до последнего.
    – Деньги не нужны, – категорически ответил учёный. – Благотворительная клиника, должен помогать нуждающимся. Поделитесь яйцами ксеноморфов?
    Тааак! Ещё один сумасшедший учёный на мою голову?!
    Через Янис пересказал историю своего появления в этом мире. Про исследовательскую лабораторию «Цербера», маленькую заражённую девочку и побег. Мордин… Нет, он не пришёл в ужас, но возмутился и рассердился – это точно.
    – Дикость! Варварство! Полное нарушение врачебной этики! В своей жизни мне приходилось убивать, и я делал это многими способами. Но я никогда не причинял вреда своим пациентам!
    – Доктор, вы – не причините. Но что, если вы сможете вырастить матку, и уже от неё яйца попадут не в те руки? К кому-то… менее этичному?
    – Они уже попали «не в те руки». «Цербер» располагает ксеноморфами. Продвигается в исследованиях. Вы уверены, что результаты, полученные террористами, безопасны? Что со временем они не смогут подчинить уже вас?
    Если речь зашла об этом… нет, совсем не уверен.
    – Решайте. Я ничего от вас не требую и ни к чему не принуждаю. Но без проведения комплексных исследований мы вряд ли когда-нибудь поймём природу ксеноморфов. Да и с ними – без гарантии.
    Дать или не дать? Довериться или не довериться? Мордин – врач, он попытался спасти Алиту, он держит благотворительную клинику… он бывший оперативник саларианской разведки, и о его намерениях известно с его слов.
    Выбор. Такой простой. И такой сложный.
    И почему мне кажется, что где-то я уже допустил колоссальную и непоправимую ошибку?!
***
    А жизнь в галактике тем временем становилась всё интересней и интересней с каждым часом: «Цербер» нанёс ответный удар. Информационный.
    Нет, террористы не могли раздавать интервью направо и налево, но пользоваться экстранетом им никто не запрещал. Вот они и выложили в сеть довольно длинный ролик. Видео о бое рахни с ксеноморфами.
    Камера, как я понял, была установлена на броне черныша-снайпера.  Она бесстрастно  фиксировала, как двенадцать самоубийц бросили вызов бесчисленной орде. Как они сдерживали эту толпу, не давая ей прорваться к поселению, и выигрывали столь необходимое время. Как ксеноморфы погибали, но не отступали, как Королева вернула себе контроль над частью подданных, как в задних рядах началась резня. И завершающие кадры – рахни прорываются к снайперу… сигнал потерян.
    И второй ролик, с подробностями и пояснениями. С бравыми молодцами и красными девицами, которые добровольно принимают в себя личинки ксеноморфов. Ну и с самими ксеноморфами, разумеется. Не знаю уж, как «Церберу» это удалось, но снято красиво. Реалистично, но без натуралистических подробностей. И с общим лейтмотивом – теперь эти люди стоят на страже Человечества. Да-да, церберовцы утверждали, что ксеноморфы – это люди. Просто… люди-плюс. Совсем-совсем немного плюс.
    Были ещё и кадры освобождения Королевы рахни, и интервью Маэко Мацуо. Капитан  честно рассказывала, как вместе с агентом «Цербера» она дралась с какой-то подозрительно синтетической азари, которая после смерти сгорела в жарком пламени. К счастью, о роли пассажиров «Папы» во  всей этой катавасии она умалчивала.
    Анолеис, кстати, тоже раздавал интервью, но доля саморекламы в них была высокой, а достоверности – низкой. Про Янис он тоже не распространялся. Вот уж кому точно повезло: воспользовавшись своей популярностью, саларианец изящно выскользнул из-под обвинений в коррупции!
    Поначалу пропагандистские ролики «Цербера» пытались запрещать и удалять с хостингов, чем только привлекли к ним ещё больше внимания. Достоверные, страшные и завораживающие кадры  моментально собрали десятки миллионов просмотров. Радикалы напрямую ни в чём не обвиняли Бенезию (интересно, почему?), но видео сами по себе противоречили её словам. Надеюсь, в ближайшее время мятежному матриарху придётся несладко.
    Про «Чёрного хвостатого папу» не говорили ни слова, но я не обольщался. Те, кому по должности положено, уже наверняка знают о гостях с солнечного Лесусса. На нас выйдут, это всего лишь вопрос времени. Весьма недолгого времени.
***
    Прилетев в систему Пелиона, я последний раз перед возвращением связался с домом. На этот раз ответила Тола.
    Робкая и боязливая азари была второй вылеченной ардат-якши. Увы, она всё так же боялась меня, и страх этот не уняли ни рождение ребёнка, ни прошедшие годы. Я советовал ей не мучить себя и переехать на Тессию, но она отказалась. Тола слишком привязалась к своим подругам и сомневалась, что сможет устроиться на новом месте. Да и её дочка меня обожала.
    – Привет, – я попросил Янис произнести это как можно дружелюбней.
    – П-привет, – пролепетала Тола, – Фалере не может подойти…
    – Ничего страшного. Она занята?
    – Ну, Фалере, она, ну… – азари на той стороне сверхсветового луча замялась.
    Не знаю почему, но мне это «ну» совершенно не понравилось.
    – Что с ней?
    – Нет, Фалере и остальные живы, но… – Тола осеклась.
    Не знаю даже, что мне не понравилось больше – «остальные» или «но».
    – Что произошло?
    Но не успела Янис озвучить эту фразу, как я понял – «что». Паззл сложился, предчувствие, мучавшее меня всю дорогу, обрело плоть и явь.
    – Все сто три яйца?
    Мне хотелось эту фразу провыть, прохрипеть, прокричать, но Янис озвучила её, как и всегда: спокойно, с оттенком лёгкого интереса. Растерянное «Да» прозвучало как приговор. Собраться с мыслями мне было не суждено.
    – Алита спрашивает: Корин тоже превращается к ксеноморфа? – Янис озвучила вопрос двухметровой девочки.
    – Да, она тоже.
    Разговор вынужденно прекратился: в рубке разбушевался чёрный вихрь. Алита прыгала, Алита кувыркалась, Алита скакала через хвост, Алита вертелась юлой. Когда нам удалось успокоить девочку (приказывать ей силой я не собирался), автопилот уже активировал сверхсветовой двигатель. Сеанс связи прервался.
***
    – Янис, ты знала?
    – Нет, – азари улыбается.
    – Но подозревала?
    – Но подозревала. Я не расспрашивала Фалере, а она не откровенничала со мной. Но план выглядел довольно отчётливым.
    Вздыхаю. Ведь моя интуиция не то что кричала – волком выла! Пыталась донести до меня, дурня, что всё так и будет. Бесполезно.
    – Ден’ис, ты не осознаёшь одну из особенностей азари, – прервала молчание Янис. – Мы можем завести потомство с представителем любой разумной расы. Кроганы, ханары, элкоры… есть азари, которые находят их привлекательными. Сексуально привлекательными. Критерии «красоты» и «уродства» у нас крайне размыты. Нет ничего удивительного, что некоторые из обитательниц монастыря восхищаются ксеноморфами. Не все, разумеется, Тола до сих пор от тебя шарахается, но некоторые. Да и сами черныши… признай, что они функциональны, а следовательно, красивы.
    Пожалуй, да. Функциональны. Голая, убийственная мощь. Квинтэссенция смертельного ужаса. Воплотившийся ночной кошмар. Но – «красивы»?
    – Ты когда-то был человеком, – ответила Янис, – и это влияет  на твои суждения. Да, красивы даже для некоторых чистокровных азари. Что уж говорить о наших дочках! Что они унаследовали от тебя? Телепатия и чёрные татуировки – это понятно, но исчерпывается ли всё телепатией? Малютки обожают своего папочку. Возможно, это обожание распространяется и на ксеноморфов?
    То, о чём рассказывала Янис, было страшно. И по страшному правдоподобно. Если судить по поведению Алиты, она действительно восхищалась своим новым телом.
    – Янис, а если Лина тоже стала ксеноморфом?
    – Я пойму, – азари вздохнула, – расстроюсь, но пойму и не буду возражать. Это её выбор, и я не имею права вмешиваться в её судьбу.
    – А… ты сама? Ты тоже хочешь заполучить модное чёрное тело?
    Во второй раз за весь разговор азари улыбнулась.
    – Ден’ис, я первая, кто встретил тебя. Я твой Голос, я озвучиваю твои мысли, беспристрастно и точно, не внося ничего от себя. Думаю, так будет и впредь. Превращение в черныша – не для меня. А что касается того, что я хочу… пусть это останется секретом!
    Спасибо, Янис. Ты – островок стабильности в окружающем море безумия. Не знаю, правда, заслуживает ли голоса настолько бесполезный отец, который даже в стремлениях собственных дочурок разобраться не может…
***
    – Нет, пап, – мысленный голосок Лины звучал тонко и уверенно, – мне очень, очень хотелось стать ксеноморфом. Но я – самая старшая из твоих дочерей. На мне – ответственность за всех остальных. Все чернышами не станут. А как я могу отвечать за своих сестрёнок, если превращусь в ксеноморфа? Поэтому я решила остаться азари. Ты одобряешь?
    – Конечно, Лина. Целиком и полностью.
    Говорят, что смерть одного – трагедия, смерть миллионов – статистика. Похоже на правду. Превращение Алиты было ужасом, выворачивающим нервы наизнанку. Превращение двадцати двух взрослых азари и семидесяти одной девочки… На Лесуссе не нашлось сотни Мординов. Когда «Папа» добрался до дома, тела заражённых уже погибли, а грудоломы (как их назвали в роликах «Цербера») стремительно росли на тщательно подобранной диете. Это было полное эмоциональное опустошение. Я просто не знал, что должен чувствовать, не знал, что делать дальше. Из затянувшейся прострации меня вывел голосок Лины:
    – Папа, ты должен это увидеть!
    На экране телевизора появилось изображение Калиссы аль-Джилани.
    – Здравствуйте, дорогие телезрители! Некоторое время назад я решила взять интервью у Эллен Рипли. То, что я узнала, перевернуло моё представление о событиях последнего месяца. Более того, эта информация проливает новый свет на всю галактическую историю. Впрочем, смотрите сами!
    На экране появилась пассажирская каюта на каком-то космическом корабле. Не слишком просторная, но и не крошечный «пенал». На койке, забравшись на неё с ногами и обхватив руками колени, сидела молодая девушка, почти девочка. Она спокойно и доброжелательно смотрела на журналистку и едва заметно улыбалась. Что-то в ней было странным, необычным. Может быть, глаза с ярко-зелёной радужкой? Или волосы цвета травянистой зелени? Или зелёная кожа на лице и ладонях?
    –Добрый день, – начала Калисса, – пожалуйста, представьтесь.
    – Нас-меня зовут Ребекка Джордан, – голос у зелёненькой был красивый, звонкий, – мы-я – дочь Эллен Рипли, – и, едва заметно помедлив, добавила. – Приёмная.
    Так вот как сейчас выглядит девочка, которую я дважды спасал в самом начале пути. Два раза спасал, а третий не смог. Или смог? Если она пару дней назад давала интервью – значит, пережила как-то вылупление ксеноморфа?
    – Думаю, всех моих телезрителей в первую очередь интересует вопрос: где же ваша приёмная мама?
    – Она погибла на Феросе. Сейчас тело Эллен находится в криозаморозке.
    На экране появился саркофаг, в котором покоилось тело темноволосой женщины. Каких-либо внешних повреждений видно не было. Жаль, что нам так и не удалось поговорить, Эллен  Рипли…
    – Невероятно, – Калисса изобразила удивление, – скажите, Ребекка, почему вы так странно к себе обращаетесь? И с чем связан ваш необычный цвет кожи?
    – Компания «Экзо-Гени» на Феросе проводила эксперименты с торианином, гигантской растительной формой жизни. Жители «Надежды Чжу» стали подопытными и обрели коллективный разум. Это повышает нашу эффективность в бою и, в перспективе, может даровать бессмертие. Не желаете присоединиться?
    – Нет, спасибо! – рассмеялась Калисса. – Может быть, как-нибудь в другой раз.
    – Как хотите. Мы никого не ассимилируем без их согласия.
    – Но всё-таки, расскажите поподробней. Что же произошло на Феросе?
    – После того, как  нам удалось отбиться от торианина, на «Надежду Чжу» напали геты и десантницы азари под предводительством матриарха Бенезии, – на экране появились смазанные, нечёткие кадры, явно снятые видеокамерами брони. Впрочем, на них были видны геты, убивающие людей. И азари, убивающие людей. – Мы выжили только благодаря нашей-моей подруге Джек, возглавлявшей команду наёмников «Тёмная звезда». Для уничтожения корабля гетов Джек пришлось применить атомное оружие.
    – А как вы оказались на Вермайре?
    – Бенезия захватила в плен Ньют, нашу-мою сестру. Ксеноморфа.
    – Сестру-ксеноморфа?
    – Это долгая история. Ньют вылупилась из нас-меня, но мы-я осталась жива. Мы разделили наши воспоминания на момент рождения. Бенезия захватила сестру в плен и отвезла на Вермайр, и мы последовали за ней.
    – Но… Ребекка, зачем это матриарху? – Калисса удивилась. Или сделала вид, что удивилась. – Т’Сони славится своей добротой и гуманистическими убеждениями.
    На экране появилась ещё одна некачественно снятая картинка. Полутёмное помещение, светящаяся голограмма какого-то головоногого и голос. Низкий, скрежещущий, страшный.
    – Рудиментарные существа из плоти и крови. Вы прикасаетесь к моему разуму в невежестве и неспособности к пониманию. Есть область бытия, настолько далёкая от вас, что вы не можете даже представить её. Я недоступен вашему пониманию. Я – "Властелин"!
    Что это?
    – «Властелин» – это дредноут гетов? – этот вопрос Калисса даже не спросила, а беспомощно пролепетала.
    – Нет. «Властелин» – представитель расы разумных космических кораблей, которая пятьдесят тысяч лет назад уничтожила империю протеан. Их флоты многократно превосходят все военные силы Пространства Цитадели. Жнецы, как назвали их протеане, взращивают цивилизации, присматривают за ними, а затем, в нужный момент – срезают. Если нам не повезёт, то Жатва начнётся через несколько дней, и Совет не сможет ей противостоять.
    – Но почему Бенезия?...
    – Жнецы, помимо всего прочего, могут одурманивать своих жертв. Они влияют на их разум, суждения, образ мыслей. «Властелин» поработил Сарена и Бенезию именно таким способом. Противостоять внушению Жнецов не может даже матриарх азари.
    – Ребекка, честное слово, то, что вы говорите – невероятно!
    Дверь каюты открылась, и внутрь вошёл турианец. Бледная лицевая маска, длинные костяные выросты на висках, ярко-голубые глаза.
    – Каждое слово, сказанное нами-Ребеккой Джордан – правда, – произнёс Сарен Артериус, – и, Калисса, мы-я прошу прощения за наши удары.
    – Ничего страшного. Не в первый раз, и, наверное, не в последний, – журналистка усмехнулась и машинально потёрла щёку.
    Потом было сказано многое, но самое важное уже было сказано.
    – Лина, ещё раз тот эпизод.
    “«Властелин» – представитель расы разумных космических кораблей, которая пятьдесят тысяч лет назад уничтожила империю протеан. Их флоты многократно превосходят все военные силы Пространства Цитадели.”
    Ещё раз.
    “«Властелин» – представитель расы…”
    Ещё раз. Ещё. Ещё. Ещё.
    Это правда. Я верю Ребекке, благо, опыт встречи на Новерии подтверждает её слова. Конечно, роботы, жаждущие уничтожить разумную жизнь в галактике – очень экстравагантное предположение. Вот только вся моя жизнь – череда невероятных перемен. И такая новость вполне соответствует моему жизненному опыту.
    Значит, если мы ничего не предпримем, то все высокоразвитые цивилизации будут уничтожены. Если же что-то предпримем – скорее всего, цивилизации тоже будут уничтожены. Переключаюсь на Джетру.
    – Есть какие-нибудь новости с Тессии?
    – Да. Совет матриархов выделил эскадру для защиты Лесусса.  «Временно, до окончания текущего кризиса». Крейсер и пара фрегатов. Они прибудут сюда через несколько суток.
    – Точно для защиты? Матриархи не планируют решить вопрос с ксеноморфами и ардат-якши… радикально?
    – Это маловероятно.
    – Но возможно?
    – Крайне маловероятно, – Джетра помолчала и добавила, – хотя в определённых обстоятельствах, конечно, возможно.
    – Но даже если эта эскадра действительно собирается нас защитить… Нами уже заинтересовались. Не думаю, что крейсер  сможет тягаться с кораблём класса «Властелин».
    – В принципе, мы можем эвакуироваться, – ответила директор после некоторых раздумий. – Корабли есть, особенно с учётом трофеев. Но куда?
    – Вы сможете организовать… ну не знаю, какое-то подобие экскурсии? Хотя бы на ближайшие несколько дней, пока не прояснится вопрос с Бенезией и Ребеккой?
    – Куда? На Тессию? Не смогу.
    – Нет, не на Тессию. На Землю.
39. Победа

Отредактировано Архин (06-06-2016 18:58:03)

+1

495

Чуток переосмыслил:

Архин написал(а):

– Да, именно мирной и мудрой! – возвысила голос Бенезия. – Я лично проводила слияние разумов с Королевой рахни. Её психология, её образ мыслей весьма отличается от азарийского, но Королева считала Рахнийские войны чудовищной ошибкой и была нацелена на мирное сосуществование. К сожалению, – голос Бенезии дрогнул, – это противоречило планам Рипли и её союзников. Ярослав Тартаковский, агент прочеловеческой террористической организации «Цербер», устроился на работу в святая святых «Вершины 15» – в комплекс риск-лабораторий. Именно он сумел заблокировать телепатическую связь Королевы со своими подданными и выпустил их на свободу. Но даже в такой ситуации матка проявила колоссальную силу воли и ценой запредельных усилий взяла своих детей под контроль.


Слишком сложно и надуманно звучит для тех кто "не в теме". Проще заявить что он распылил какую-то химию, которая свела их с ума ("И огромное счастье, что он не сумел добратся до самой Королевы!") ;)

0

496

Архин написал(а):

Одно дело – защищать плечом к плечу обречённый город, другое – доверить лечение своей дочки.

Зачем доверять лечение? Хотя бы просто спросить насчёт разумности.

Отредактировано Реван (16-06-2016 05:46:18)

0

497

Реван написал(а):

Зачем доверять лечение? Хотя бы просто спросить насчёт разумности.

Информация это тоже оружие. И незачем самостоятельно вооружать "вероятного противника".

0

498

Little написал(а):

Чуток переосмыслил:
Архин написал(а):
Именно он сумел заблокировать телепатическую связь Королевы со своими подданными и выпустил их на свободу.

Слишком сложно и надуманно звучит для тех кто "не в теме". Проще заявить что он распылил какую-то химию, которая свела их с ума ("И огромное счастье, что он не сумел добратся до самой Королевы!") ;)


Убрал "телепатической".

Начало тридцать девятой главы.
39. Победа
Конгломерат сознаний, управляемый Ребеккой Джордан
    Обговорив с Калиссой сценарий будущего интервью, мы-я перешла в соседнюю каюту. Да, сейчас журналист, пусть даже скандально известный – как нельзя кстати. Это серьёзный шанс прорвать информационную блокаду и предупредить галактику о Жнецах. Вот только боимся, что уже слишком поздно.
    Так. Сперва надо узнать, кому мы обязаны таким подарком. Калисса привезла с собой квантовый коммуникатор. Кто же заказчик её поездки?
    – Кто вы?
    «Сейчас я дам изображение, – бегут по экрану строчки текстового сообщения. Да и нашу-мою речь, похоже, передатчик конвертирует в текст, – Ребекка, пожалуйста, не разрывай соединение. Мы вам не враги»
    – Не разорву. Сейчас нам нужны любые союзники.
    Глядя на мелкое, зернистое изображение, испытываю странные чувства. Когда-то, несколько лет назад, мы-я стояла, прижавшись к маме, и закрывала глаза, не в силах смотреть на приближающуюся смерть. А потом шесть лет прожила бок о бок с похожим существом.
    – Матка ксеноморфов, – констатируем мы, и, объединив знания частичек, добавляем, – «Цербер».
    «Мы уже встречались, Ребекка, но тогда я была в теле человека. Меня зовут Миранда Лоусон»
    – Мы помним.
    «Прежде всего, я хочу попросить прощения, Ребекка. Пусть это было не моей инициативой, но именно я дала согласие на опыт, и твой тело заразили лицехватом»
    Улыбаюсь.
    – Тебе не за что просить прощения, Миранда. Спасибо тебе. Если бы не тот опыт, мы-я никогда бы не обрела сестру, – частички быстро советуются между собой и формулируют общее решение, – Мы сказали, что не откажемся ни от какой помощи. Это так, но сомневаемся, что «Цербер» может стать союзником. Несмотря на незаурядный ум и блестящие способности, Харпер обладает определённой… негибкостью. Подозреваем, что он рассматривает ксеноморфов как живое оружие, возможно – как неких людей-плюс. Но мы – это нечто иное, мы – конгломерат сознаний. Пусть люди составляют в нём большинство, пусть мы-Ребекка Джордан – человек, но мы – уже не люди. И мы принимаем в себя всех желающих, независимо от расы. Вряд ли Призрак пойдёт на сотрудничество с нами, а превратиться в очередной лабораторный образец… нас этот вариант не устраивает.
    Про «Цербер» знали некоторые, а вот про человека, его возглавляющего – лишь горстка существ. Но и в архивах саларианской разведки, и в материалах СПЕКТРов было досье на Джека Харпера. Пусть куцее, но для принятия решения большего и не требовалось.
    Миранда прищёлкнула внутренней челюстью. Из опыта общения с сестрой мы-я знала, что этот жест выражает положительные эмоции.
    «Призрак растворился», – напечатала матка ксеноморфов.
    Немного подумав, уточнила:
    «В кислоте».
***
    Миранда оценивала угрозу Жнецов как «крайне серьёзную». К сожалению, на самом деле она была «чудовищной».
    «Властелин» во время разговора на Вермайре с нами не откровенничал. Но информация от протеанского маяка, торианина и нас-Сарена позволяла получить хоть какую-то картину.
    Итак, пятьдесят тысяч лет назад огромный флот машин напал на наших предшественников. Война началась с захвата Цитадели и окончилась – если судить по текущему моменту – полным поражением протеан. Все их флоты, вся их мощь, весь их технический прогресс… всё оказалось бессильно. В маяке упоминалось, что они пытались построить какое-то супероружие, чьи чертежи дошли до них из прошлых циклов. Очевидно, неудачно. Про само супероружие не было известно вообще ничего – ни чертежей, ни физических принципов, ни даже названия. А ещё протеане устроили какую-то секретную лабораторию на планете Илос. Там они изучали нечто под названием «Канал». Опять-таки – никаких подробностей. Да и не добраться до Илоса в обозримое время: координаты Мю-реле отсутствуют.
    «А вот здесь ты не права, – напечатала Миранда, – благодаря удачному стечению обстоятельств «Цербер» знает координаты ретранслятора Мю. Похоже, на  Илосе мы столкнёмся с Бенезией»
    – Вряд ли, – мотаем головой, – не столкнёмся. Чтобы определить, что Канал находится именно на Илосе, необходима память торианина, а Бенезия так до сорняка и не добралась.
    Миранда обещала отправить экспедицию на затерянную планету, но главным было всё-таки не  это.
    Мы-Сарен знал, что «Властелин» собирается активировать Цитадель – гигантский ретранслятор, ведущий в некий «тёмный космос». Именно через него в галактику должна хлынуть армада Жнецов. Для этого необходимо вручную активировать консоль, находящуюся в Башне Президиума, именно эта задача возлагалась на Сарена и Бенезию. Если нам удастся помешать «Властелину»… то нет. Мы не выиграем. Но получим отсрочку, а это уже немало. Оставалось всего лишь остановить Бенезию и победить «Властелина». Право же, какие пустяки.
    Можно (и нужно!) скомпрометировать матриарха азари, улик на неё собрали достаточно. Но этого мало. Не стоило надеяться, что Совет справиться и помешает ей добраться до консоли. С Бенезией придётся сражаться нам самим. Мы и подкрепления «Цербера» проникнем на Цитадель... с учётом повышенных мер безопасности – задача нетривиальная. Авантюра, проще говоря.
    Но другого выхода не было.
    Вот где-то тут и таилась первая серьёзная проблема. Проблема доверия.
    Наши частички собирались драться. Церберовцы собирались драться. Но Ньют-то драться не могла! Покалеченный ксеноморф, которому требуется некоторое время на регенерацию конечностей – где ему вообще можно укрыться?
    Риторический вопрос. Вариант был, и нам-мне он не нравился. Отпустить сестру на базу «Цербера»? Серьёзно?!
    – Бекка, – мысли сестрички были собранными и острыми, – они ничего мне не сделают. Им просто нет смыла что-либо делать! В отличии от Бенезии, «Цербер» уже выращивает ксеноморфов, выращивает десятками на протяжении пяти лет!
    «Я могу дать любые гарантии», – написала Миранда, – «И у нас серьёзный опыт реабилитации ксеноморфов. Мы успешно лечили гораздо более серьёзные травмы».
    – Да о каких гарантиях вообще может идти речь?!
    – Сестрёнка, успокойся. В тебе говорят эмоции, а не разум. Мы – вся наша цивилизация – на пороге уничтожения. Ты это понимаешь. Миранда это понимает. Или мы научимся доверять друг другу и сможем сделать хоть что-то, или Жнецы просто передавят нас поодиночке. Первый шаг сделать трудно, но его надо сделать.
    Помолчав, Ньют добавила:
    – Но всё-таки поинтересуйся, о каких гарантия идёт речь.
    Услышав вопрос сестры, Миранда насмешливо склонила голову набок:
    «К тебе присоединится один из лучших оперативников «Цербера». Подойдёт?»
    Посоветовавшись с частичками, мы-я решила – подойдёт. Надеюсь, нам не придётся жалеть об этом решении.
    И всё-таки, в глубине души мы-я даже рада, что Ньют небоеспособна. Иначе она наверняка напросилась бы на эту самоубийственную миссию.
***
    Мы считали, что Заид – непревзойдённый воин? Хм. Да, Массани не просто неплох – он великолепен. Вот только теперь есть с чем сравнивать.
    Кай Ленг участвовал в войне с Батарианской Гегемонией, получив несколько медалей за подвиги и взысканий за мародёрство. После он прошёл программу обучения N7, на которой готовят лучших спецназовцев Альянса. А потом ему не повезло. Люди только-только вышвырнули батарианцев из Скиллианского предела, переговорщики Альянса отстаивали в Совете свою точку зрения, и Кай Ленг, наряду с другими отличившимися бойцами, сопровождал дипломатов. По идее, почётный эскорт должен был символизировать дисциплину и стойкость человечества. По идее. Во время увольнительной в одном из баров Ленг поцапался с кроганом. Выходить на двухсоткилограммового ящера с одним армейским ножом не слишком разумно, неудивительно, что для одного из драчунов поединок закончился летальным исходом. Хотя нет, удивительно: погиб-то кроган, а не человек.
    Гордые сыны Тучанки инцидент проигнорировали: «выживает сильнейший» и всё такое. У них самих и не такое бывает. А вот люди пришли в ужас: сильнее скомпрометировать переговоры было затруднительно. Это что же выходит, люди агрессивнее и импульсивнее кроганов? Тех самых кроганов,  которые навосставали до полного генофага? А может, Совет вообще поспешил, заняв прочеловеческую позицию в переговорах с батарианцами? В общем, дипломаты поспешили забыть неприятный момент, а суд по-быстренькому приговорил Ленга к двадцати годам военной тюрьмы.
    Откуда его благополучно достал «Цербер», и вот уже семь лет Кай верой и правдой служит террористам. Заниматься любимой работой, воплощая в жизнь свои убеждения – что может быть лучше?
    Все эти годы Миранда тщательно гранила и взращивала талант Ленга, и его способности обрели немалое разнообразие. Проникнуть на Цитадель, не вызывая подозрений? Легко. Замаскировать убийство под несчастный случай, да так, что никто и следов не найдёт? Запросто. Перебить отряд врагов заострённой зубной щёткой? И такое бывало. Кай давно согласился на ксеноморфизацию, но Миранда считала, что в теле человека его способности раскроются гораздо лучше.
    А потом подарила своего самого преданного и ценного соратника нам.
    – Ты согласен?
    – Да.
    Короткий диалог. Настороженный, напряжённый взгляд азиата. Активация спор, и в нас вливается ещё одна личность. Сильная, цельная, преданная «Церберу», неплохо осведомлённая о его внутренней кухне. Теперь мы вряд ли порвём с «Цербером». Теперь мы отпустим Ньют с лёгким сердцем.
    А уж какие у него навыки… Заид Массани и Сарен Артериус были великолепными воинами. А Кай Ленг – идеальным.
    И теперь память нас-Ленга доступна всем нашим частичкам.
***
    Красиво.
    «Рауль», транспортный корабль класса «Коулун», неспешно летел от ретранслятора к Цитадели. А за обзорным экраном, подсвеченная светом Вдовы, расстилалась туманность Змеи. Для многих частичек это зрелище было обыденным, привычным, но многие любовались на него в первый раз. Конечно, всегда можно поднять эту картину из памяти завсегдатаев Цитадели, но увидеть такое своими глазами всё-таки лучше. Пусть ненамного, но лучше.
    Красиво.
    Туманность Змеи уникальна. Облака пыли и газа у голубых гигантов надолго не задерживаются, их материал быстро притягивается звездой либо, напротив, сносится солнечным ветром. А вот здешняя туманность по неясным причинам рассеиваться не спешит, затрудняя космические полёты у Цитадели. Конечно, для корабля с активированным кинетическим щитом пыль не так уж и страшна, даже при движении с очень высокими скоростями. Вот только щиты таких кораблей, как «Рауль», чисто условны.
    На экране – россыпь огоньков. Хотя назвать Вдову «огоньком» язык не поворачивается. С такого расстояния гигант класса O виден как ярчайший бело-голубой диск. Ещё бы, он ведь сияет в тридцать две тысячи раз ярче Солнца. Интересно, звезда образовалась около пяти миллионов лет назад. Значит ли это, что и Цитадель построили тогда же? Кстати, ещё через пять миллионов лет Вдова взорвётся сверхновой, оставив после себя нейтронную звезду, вращающуюся почти со скоростью света. Если мы выживем в битве со Жнецами, будет интересно посмотреть.
    Но голубых гигантов в космосе немало, а вот подобных транспортных узлов больше нет. Здесь, в этой системе сосредоточены десятки ретрансляторов, связывающих галактическую цивилизацию в единое целое. Практически поминутно они посверкивают вспышками сверхсветовых переходов. Неудивительно, что любая цивилизация, освоившая технологию эффекта массы, рано или поздно попадёт в эту систему.
    И – цветочком на стебле – Цитадель. Кольцо Президиума диаметром в десять километров, к которому крепятся пять двадцатипятикилометровых «лепестков». Пульсирующий свет жилых районов, в которых жизнь бьёт ключом двадцать часов в сутки – ведь в галактических сутках насчитывается ровно двадцать галактических часов. И километровая Башня Цитадели, возвышающаяся над Президиумом. Место заседания Совета. Место, куда так стремился попасть мы-Сарен.
    Мы-Ребекка сижу в рубке, с интересом наблюдая за поведением пилота. Транспортный корабль класса «Коулон», по идее – это просто большая коробка. Его трудно пилотировать красиво и изящно, но пилоту это как-то удаётся. Да при переходе сюда он затормозил у ретранслятора за девять с половиной минут, хотя стандартом военных кораблей было десять минут, а гражданских – и вовсе полчаса.
    – Это ещё что, – ответил Джефф на наш вопрос. Кстати, то, что его собеседницей была молодая зелёная девушка, его ни капли не смущало, – вот раньше у меня была птичка… не птичка – мечта! Сначала её не хотели доверять калеке, – у пилота была врождённая хрупкость костей, но на его навыках это никак не сказывалось, – пришлось угонять. Ну а когда я увернулся от истребителей и прошёл испытательную трассу за рекордный срок, Инвектус сам предложил мне пилотировать «Норму»!
    – Судя по твоему месту работы, потом что-то пошло не так?
    – Мягко сказано. Когда Аленко по полной облажался на Иден Прайм, начальство вышвырнуло птичку обратно Иерархии! Хотя я бы предпочёл вышвырнуть само начальство, и желательно – куда-нибудь на Тучанку. Экипаж расшвыряли по разным кораблям, а меня списали – дескать, «нам тут инвалиды без надобности», – Джефф удачно спародировал чей-то чванливый тон. – И сидеть бы мне на земле, но тут наш штурман вмешался. Спасибо Прессли, помог, свёл с нужными людьми. Теперь хоть и галошу вожу, но всё-таки в интересной компании! – Джефф сдвинул кепку и задорно улыбнулся.
    Нда. Самим выгнать такого пилота… Иногда нам кажется, что бюрократия – это бездушный и безмозглый робот, исполняющий кривую и глючную программу. То, что она распоряжается ресурсами неэффективно – это ещё полбеды, в конце концов, критерии «эффективности» расплывчаты. Но так она распоряжается ресурсами просто-напросто неправильно!
    А такой пилот… нам очень, очень нужен кто-то с такими навыками. Водить корабли умеют многие частички. Водить их превосходно не умеет никто.
    Вот только Джефф не согласится. За время разговора мы сумели оценить его, он слишком ценит свою индивидуальность. Предложить присоединиться к нам? Придёт в притворный ужас, отпустит какую-нибудь шутку и откажется. Наотрез. А раз так, то и размышлять на эту тему нечего.
    Но хочется. Многие частички уговаривают нас-меня принять Джеффа. Это для его же блага.  Потом мы-он будет благодарен, как благодарен сейчас мы-Сарен. Мы понимаем это, но всё равно не хотим. Нет. Насильно нельзя. Но можно же и не насильно?
    – Джефф, ты хочешь жить вечно?
    Озадаченный столь резкой сменой разговора, пилот посмотрел на нас-Ребекку. Пожал плечами. И ответил вопросом на вопрос:
    – Ну а кто не хочет?
    Он согласился.
    Вот только он сам не понимает, на что согласился!
    А какая разница? Согласие дано. Присоединение будет добровольным.
    Нет… нет!!! Это… это против воли! Как плохо, что здесь нет Ньют, уж сестрёнка точно объяснила бы нам-мне, что такое хорошо и что такое плохо. Уж  она  бы сомневаться не стала. Нет, нет и нет! Принимать в себя мы будем или явных врагов, или добровольцев. Только так, и никак иначе!
    Да, только так. Никаких принуждений, никаких насильных поглощений. Джефф сам сказал, что хочет жить вечно, а это возможно, только если он присоединится к нам.
    Активируем споры в теле пилота, наш сосед охает и как-то обмякает в кресле, а через мгновение к симфонии нашего сознания присоединяется огонёк Джеффа Моро.
    Мы… мы ведь поступили правильно, верно?

Вопросы. Что-то не нашёл ничего по звёздной эволюции голубых гигантов (хотя представителя этого класса нашёл - Альнитак. Правильно ли я оценил время жизни Вдовы и её дальнейшее превращение в нейтронную звезду?
И почему Туманность Змеи до сих пор не снесло звёздным ветром? Каноническое объяснение "Хранители разлагают бытовые отходы на атомы" не кажется мне убедительным. Это сколько этих отходов нужно-то? Да и разлагать их начали лишь 2-3 тыс. лет назад, когда азари до Цитадели добрались.
И как лучше перевести Citadel-control - "Цитадель-контроль" или "Цитадель-центральная"?

Отредактировано Архин (26-06-2016 16:06:26)

+1

499

Little написал(а):

Информация это тоже оружие. И незачем самостоятельно вооружать "вероятного противника".

В смысле Цербер не передаст информацию? А то сам Цербер знает сильно больше.

0

500

Архин
А Миранда понимает, что она фактически ПОТЕРЯЛА Ленга как спецназера? Он ведь не сможет отдалятся от Ребекки... Даже если в пределах одной системы, одно дело когда незаметно проникает один человек, другое когда рядом оказывается целая толпа.

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд