Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд


Маленький Кусланд

Сообщений 501 страница 510 из 596

501

Реван написал(а):

Зачем доверять лечение? Хотя бы просто спросить насчёт разумности.

Информация это тоже оружие. И незачем самостоятельно вооружать "вероятного противника".

0

502

Little написал(а):

Чуток переосмыслил:
Архин написал(а):
Именно он сумел заблокировать телепатическую связь Королевы со своими подданными и выпустил их на свободу.

Слишком сложно и надуманно звучит для тех кто "не в теме". Проще заявить что он распылил какую-то химию, которая свела их с ума ("И огромное счастье, что он не сумел добратся до самой Королевы!") ;)


Убрал "телепатической".

Начало тридцать девятой главы.
39. Победа
Конгломерат сознаний, управляемый Ребеккой Джордан
    Обговорив с Калиссой сценарий будущего интервью, мы-я перешла в соседнюю каюту. Да, сейчас журналист, пусть даже скандально известный – как нельзя кстати. Это серьёзный шанс прорвать информационную блокаду и предупредить галактику о Жнецах. Вот только боимся, что уже слишком поздно.
    Так. Сперва надо узнать, кому мы обязаны таким подарком. Калисса привезла с собой квантовый коммуникатор. Кто же заказчик её поездки?
    – Кто вы?
    «Сейчас я дам изображение, – бегут по экрану строчки текстового сообщения. Да и нашу-мою речь, похоже, передатчик конвертирует в текст, – Ребекка, пожалуйста, не разрывай соединение. Мы вам не враги»
    – Не разорву. Сейчас нам нужны любые союзники.
    Глядя на мелкое, зернистое изображение, испытываю странные чувства. Когда-то, несколько лет назад, мы-я стояла, прижавшись к маме, и закрывала глаза, не в силах смотреть на приближающуюся смерть. А потом шесть лет прожила бок о бок с похожим существом.
    – Матка ксеноморфов, – констатируем мы, и, объединив знания частичек, добавляем, – «Цербер».
    «Мы уже встречались, Ребекка, но тогда я была в теле человека. Меня зовут Миранда Лоусон»
    – Мы помним.
    «Прежде всего, я хочу попросить прощения, Ребекка. Пусть это было не моей инициативой, но именно я дала согласие на опыт, и твой тело заразили лицехватом»
    Улыбаюсь.
    – Тебе не за что просить прощения, Миранда. Спасибо тебе. Если бы не тот опыт, мы-я никогда бы не обрела сестру, – частички быстро советуются между собой и формулируют общее решение, – Мы сказали, что не откажемся ни от какой помощи. Это так, но сомневаемся, что «Цербер» может стать союзником. Несмотря на незаурядный ум и блестящие способности, Харпер обладает определённой… негибкостью. Подозреваем, что он рассматривает ксеноморфов как живое оружие, возможно – как неких людей-плюс. Но мы – это нечто иное, мы – конгломерат сознаний. Пусть люди составляют в нём большинство, пусть мы-Ребекка Джордан – человек, но мы – уже не люди. И мы принимаем в себя всех желающих, независимо от расы. Вряд ли Призрак пойдёт на сотрудничество с нами, а превратиться в очередной лабораторный образец… нас этот вариант не устраивает.
    Про «Цербер» знали некоторые, а вот про человека, его возглавляющего – лишь горстка существ. Но и в архивах саларианской разведки, и в материалах СПЕКТРов было досье на Джека Харпера. Пусть куцее, но для принятия решения большего и не требовалось.
    Миранда прищёлкнула внутренней челюстью. Из опыта общения с сестрой мы-я знала, что этот жест выражает положительные эмоции.
    «Призрак растворился», – напечатала матка ксеноморфов.
    Немного подумав, уточнила:
    «В кислоте».
***
    Миранда оценивала угрозу Жнецов как «крайне серьёзную». К сожалению, на самом деле она была «чудовищной».
    «Властелин» во время разговора на Вермайре с нами не откровенничал. Но информация от протеанского маяка, торианина и нас-Сарена позволяла получить хоть какую-то картину.
    Итак, пятьдесят тысяч лет назад огромный флот машин напал на наших предшественников. Война началась с захвата Цитадели и окончилась – если судить по текущему моменту – полным поражением протеан. Все их флоты, вся их мощь, весь их технический прогресс… всё оказалось бессильно. В маяке упоминалось, что они пытались построить какое-то супероружие, чьи чертежи дошли до них из прошлых циклов. Очевидно, неудачно. Про само супероружие не было известно вообще ничего – ни чертежей, ни физических принципов, ни даже названия. А ещё протеане устроили какую-то секретную лабораторию на планете Илос. Там они изучали нечто под названием «Канал». Опять-таки – никаких подробностей. Да и не добраться до Илоса в обозримое время: координаты Мю-реле отсутствуют.
    «А вот здесь ты не права, – напечатала Миранда, – благодаря удачному стечению обстоятельств «Цербер» знает координаты ретранслятора Мю. Похоже, на  Илосе мы столкнёмся с Бенезией»
    – Вряд ли, – мотаем головой, – не столкнёмся. Чтобы определить, что Канал находится именно на Илосе, необходима память торианина, а Бенезия так до сорняка и не добралась.
    Миранда обещала отправить экспедицию на затерянную планету, но главным было всё-таки не  это.
    Мы-Сарен знал, что «Властелин» собирается активировать Цитадель – гигантский ретранслятор, ведущий в некий «тёмный космос». Именно через него в галактику должна хлынуть армада Жнецов. Для этого необходимо вручную активировать консоль, находящуюся в Башне Президиума, именно эта задача возлагалась на Сарена и Бенезию. Если нам удастся помешать «Властелину»… то нет. Мы не выиграем. Но получим отсрочку, а это уже немало. Оставалось всего лишь остановить Бенезию и победить «Властелина». Право же, какие пустяки.
    Можно (и нужно!) скомпрометировать матриарха азари, улик на неё собрали достаточно. Но этого мало. Не стоило надеяться, что Совет справиться и помешает ей добраться до консоли. С Бенезией придётся сражаться нам самим. Мы и подкрепления «Цербера» проникнем на Цитадель... с учётом повышенных мер безопасности – задача нетривиальная. Авантюра, проще говоря.
    Но другого выхода не было.
    Вот где-то тут и таилась первая серьёзная проблема. Проблема доверия.
    Наши частички собирались драться. Церберовцы собирались драться. Но Ньют-то драться не могла! Покалеченный ксеноморф, которому требуется некоторое время на регенерацию конечностей – где ему вообще можно укрыться?
    Риторический вопрос. Вариант был, и нам-мне он не нравился. Отпустить сестру на базу «Цербера»? Серьёзно?!
    – Бекка, – мысли сестрички были собранными и острыми, – они ничего мне не сделают. Им просто нет смыла что-либо делать! В отличии от Бенезии, «Цербер» уже выращивает ксеноморфов, выращивает десятками на протяжении пяти лет!
    «Я могу дать любые гарантии», – написала Миранда, – «И у нас серьёзный опыт реабилитации ксеноморфов. Мы успешно лечили гораздо более серьёзные травмы».
    – Да о каких гарантиях вообще может идти речь?!
    – Сестрёнка, успокойся. В тебе говорят эмоции, а не разум. Мы – вся наша цивилизация – на пороге уничтожения. Ты это понимаешь. Миранда это понимает. Или мы научимся доверять друг другу и сможем сделать хоть что-то, или Жнецы просто передавят нас поодиночке. Первый шаг сделать трудно, но его надо сделать.
    Помолчав, Ньют добавила:
    – Но всё-таки поинтересуйся, о каких гарантия идёт речь.
    Услышав вопрос сестры, Миранда насмешливо склонила голову набок:
    «К тебе присоединится один из лучших оперативников «Цербера». Подойдёт?»
    Посоветовавшись с частичками, мы-я решила – подойдёт. Надеюсь, нам не придётся жалеть об этом решении.
    И всё-таки, в глубине души мы-я даже рада, что Ньют небоеспособна. Иначе она наверняка напросилась бы на эту самоубийственную миссию.
***
    Мы считали, что Заид – непревзойдённый воин? Хм. Да, Массани не просто неплох – он великолепен. Вот только теперь есть с чем сравнивать.
    Кай Ленг участвовал в войне с Батарианской Гегемонией, получив несколько медалей за подвиги и взысканий за мародёрство. После он прошёл программу обучения N7, на которой готовят лучших спецназовцев Альянса. А потом ему не повезло. Люди только-только вышвырнули батарианцев из Скиллианского предела, переговорщики Альянса отстаивали в Совете свою точку зрения, и Кай Ленг, наряду с другими отличившимися бойцами, сопровождал дипломатов. По идее, почётный эскорт должен был символизировать дисциплину и стойкость человечества. По идее. Во время увольнительной в одном из баров Ленг поцапался с кроганом. Выходить на двухсоткилограммового ящера с одним армейским ножом не слишком разумно, неудивительно, что для одного из драчунов поединок закончился летальным исходом. Хотя нет, удивительно: погиб-то кроган, а не человек.
    Гордые сыны Тучанки инцидент проигнорировали: «выживает сильнейший» и всё такое. У них самих и не такое бывает. А вот люди пришли в ужас: сильнее скомпрометировать переговоры было затруднительно. Это что же выходит, люди агрессивнее и импульсивнее кроганов? Тех самых кроганов,  которые навосставали до полного генофага? А может, Совет вообще поспешил, заняв прочеловеческую позицию в переговорах с батарианцами? В общем, дипломаты поспешили забыть неприятный момент, а суд по-быстренькому приговорил Ленга к двадцати годам военной тюрьмы.
    Откуда его благополучно достал «Цербер», и вот уже семь лет Кай верой и правдой служит террористам. Заниматься любимой работой, воплощая в жизнь свои убеждения – что может быть лучше?
    Все эти годы Миранда тщательно гранила и взращивала талант Ленга, и его способности обрели немалое разнообразие. Проникнуть на Цитадель, не вызывая подозрений? Легко. Замаскировать убийство под несчастный случай, да так, что никто и следов не найдёт? Запросто. Перебить отряд врагов заострённой зубной щёткой? И такое бывало. Кай давно согласился на ксеноморфизацию, но Миранда считала, что в теле человека его способности раскроются гораздо лучше.
    А потом подарила своего самого преданного и ценного соратника нам.
    – Ты согласен?
    – Да.
    Короткий диалог. Настороженный, напряжённый взгляд азиата. Активация спор, и в нас вливается ещё одна личность. Сильная, цельная, преданная «Церберу», неплохо осведомлённая о его внутренней кухне. Теперь мы вряд ли порвём с «Цербером». Теперь мы отпустим Ньют с лёгким сердцем.
    А уж какие у него навыки… Заид Массани и Сарен Артериус были великолепными воинами. А Кай Ленг – идеальным.
    И теперь память нас-Ленга доступна всем нашим частичкам.
***
    Красиво.
    «Рауль», транспортный корабль класса «Коулун», неспешно летел от ретранслятора к Цитадели. А за обзорным экраном, подсвеченная светом Вдовы, расстилалась туманность Змеи. Для многих частичек это зрелище было обыденным, привычным, но многие любовались на него в первый раз. Конечно, всегда можно поднять эту картину из памяти завсегдатаев Цитадели, но увидеть такое своими глазами всё-таки лучше. Пусть ненамного, но лучше.
    Красиво.
    Туманность Змеи уникальна. Облака пыли и газа у голубых гигантов надолго не задерживаются, их материал быстро притягивается звездой либо, напротив, сносится солнечным ветром. А вот здешняя туманность по неясным причинам рассеиваться не спешит, затрудняя космические полёты у Цитадели. Конечно, для корабля с активированным кинетическим щитом пыль не так уж и страшна, даже при движении с очень высокими скоростями. Вот только щиты таких кораблей, как «Рауль», чисто условны.
    На экране – россыпь огоньков. Хотя назвать Вдову «огоньком» язык не поворачивается. С такого расстояния гигант класса O виден как ярчайший бело-голубой диск. Ещё бы, он ведь сияет в тридцать две тысячи раз ярче Солнца. Интересно, звезда образовалась около пяти миллионов лет назад. Значит ли это, что и Цитадель построили тогда же? Кстати, ещё через пять миллионов лет Вдова взорвётся сверхновой, оставив после себя нейтронную звезду, вращающуюся почти со скоростью света. Если мы выживем в битве со Жнецами, будет интересно посмотреть.
    Но голубых гигантов в космосе немало, а вот подобных транспортных узлов больше нет. Здесь, в этой системе сосредоточены десятки ретрансляторов, связывающих галактическую цивилизацию в единое целое. Практически поминутно они посверкивают вспышками сверхсветовых переходов. Неудивительно, что любая цивилизация, освоившая технологию эффекта массы, рано или поздно попадёт в эту систему.
    И – цветочком на стебле – Цитадель. Кольцо Президиума диаметром в десять километров, к которому крепятся пять двадцатипятикилометровых «лепестков». Пульсирующий свет жилых районов, в которых жизнь бьёт ключом двадцать часов в сутки – ведь в галактических сутках насчитывается ровно двадцать галактических часов. И километровая Башня Цитадели, возвышающаяся над Президиумом. Место заседания Совета. Место, куда так стремился попасть мы-Сарен.
    Мы-Ребекка сижу в рубке, с интересом наблюдая за поведением пилота. Транспортный корабль класса «Коулон», по идее – это просто большая коробка. Его трудно пилотировать красиво и изящно, но пилоту это как-то удаётся. Да при переходе сюда он затормозил у ретранслятора за девять с половиной минут, хотя стандартом военных кораблей было десять минут, а гражданских – и вовсе полчаса.
    – Это ещё что, – ответил Джефф на наш вопрос. Кстати, то, что его собеседницей была молодая зелёная девушка, его ни капли не смущало, – вот раньше у меня была птичка… не птичка – мечта! Сначала её не хотели доверять калеке, – у пилота была врождённая хрупкость костей, но на его навыках это никак не сказывалось, – пришлось угонять. Ну а когда я увернулся от истребителей и прошёл испытательную трассу за рекордный срок, Инвектус сам предложил мне пилотировать «Норму»!
    – Судя по твоему месту работы, потом что-то пошло не так?
    – Мягко сказано. Когда Аленко по полной облажался на Иден Прайм, начальство вышвырнуло птичку обратно Иерархии! Хотя я бы предпочёл вышвырнуть само начальство, и желательно – куда-нибудь на Тучанку. Экипаж расшвыряли по разным кораблям, а меня списали – дескать, «нам тут инвалиды без надобности», – Джефф удачно спародировал чей-то чванливый тон. – И сидеть бы мне на земле, но тут наш штурман вмешался. Спасибо Прессли, помог, свёл с нужными людьми. Теперь хоть и галошу вожу, но всё-таки в интересной компании! – Джефф сдвинул кепку и задорно улыбнулся.
    Нда. Самим выгнать такого пилота… Иногда нам кажется, что бюрократия – это бездушный и безмозглый робот, исполняющий кривую и глючную программу. То, что она распоряжается ресурсами неэффективно – это ещё полбеды, в конце концов, критерии «эффективности» расплывчаты. Но так она распоряжается ресурсами просто-напросто неправильно!
    А такой пилот… нам очень, очень нужен кто-то с такими навыками. Водить корабли умеют многие частички. Водить их превосходно не умеет никто.
    Вот только Джефф не согласится. За время разговора мы сумели оценить его, он слишком ценит свою индивидуальность. Предложить присоединиться к нам? Придёт в притворный ужас, отпустит какую-нибудь шутку и откажется. Наотрез. А раз так, то и размышлять на эту тему нечего.
    Но хочется. Многие частички уговаривают нас-меня принять Джеффа. Это для его же блага.  Потом мы-он будет благодарен, как благодарен сейчас мы-Сарен. Мы понимаем это, но всё равно не хотим. Нет. Насильно нельзя. Но можно же и не насильно?
    – Джефф, ты хочешь жить вечно?
    Озадаченный столь резкой сменой разговора, пилот посмотрел на нас-Ребекку. Пожал плечами. И ответил вопросом на вопрос:
    – Ну а кто не хочет?
    Он согласился.
    Вот только он сам не понимает, на что согласился!
    А какая разница? Согласие дано. Присоединение будет добровольным.
    Нет… нет!!! Это… это против воли! Как плохо, что здесь нет Ньют, уж сестрёнка точно объяснила бы нам-мне, что такое хорошо и что такое плохо. Уж  она  бы сомневаться не стала. Нет, нет и нет! Принимать в себя мы будем или явных врагов, или добровольцев. Только так, и никак иначе!
    Да, только так. Никаких принуждений, никаких насильных поглощений. Джефф сам сказал, что хочет жить вечно, а это возможно, только если он присоединится к нам.
    Активируем споры в теле пилота, наш сосед охает и как-то обмякает в кресле, а через мгновение к симфонии нашего сознания присоединяется огонёк Джеффа Моро.
    Мы… мы ведь поступили правильно, верно?

Вопросы. Что-то не нашёл ничего по звёздной эволюции голубых гигантов (хотя представителя этого класса нашёл - Альнитак. Правильно ли я оценил время жизни Вдовы и её дальнейшее превращение в нейтронную звезду?
И почему Туманность Змеи до сих пор не снесло звёздным ветром? Каноническое объяснение "Хранители разлагают бытовые отходы на атомы" не кажется мне убедительным. Это сколько этих отходов нужно-то? Да и разлагать их начали лишь 2-3 тыс. лет назад, когда азари до Цитадели добрались.
И как лучше перевести Citadel-control - "Цитадель-контроль" или "Цитадель-центральная"?

Отредактировано Архин (26-06-2016 16:06:26)

+1

503

Little написал(а):

Информация это тоже оружие. И незачем самостоятельно вооружать "вероятного противника".

В смысле Цербер не передаст информацию? А то сам Цербер знает сильно больше.

0

504

Архин
А Миранда понимает, что она фактически ПОТЕРЯЛА Ленга как спецназера? Он ведь не сможет отдалятся от Ребекки... Даже если в пределах одной системы, одно дело когда незаметно проникает один человек, другое когда рядом оказывается целая толпа.

+1

505

Реван написал(а):

В смысле Цербер не передаст информацию?

В смысле сам Денис не доверяет "Церберу". И поэтому не станет вручать им в руки потенциальные рычаги давления на себя.

0

506

Little написал(а):

Архин
А Миранда понимает, что она фактически ПОТЕРЯЛА Ленга как спецназера? Он ведь не сможет отдалятся от Ребекки... Даже если в пределах одной системы, одно дело когда незаметно проникает один человек, другое когда рядом оказывается целая толпа.

Ну, может у неё есть Ленг-ксеноморф. Что это возможно, они уже знают. Ну и ещё это гарантия непредательства со стороны Ньют. Ибо Ленг Церберу и человечеству верен. А то присутствие Сарена к колл.разуме немножко напрягает. Надо бы уравновесить.

0

507

Little написал(а):

Архин
А Миранда понимает, что она фактически ПОТЕРЯЛА Ленга как спецназера?

Понимает. И она, и Ленг сознательно идут на эту жертву. Как бы ценён ни был Ленг. гарантия непредательства со стороны Бекки и её лояльности "Церберу" - важнее.
Ну, и во-вторых - "раз пошла такая пьянка, режь последний огурец".  В бою с Бенезией и её прихвостнями важно любое преимущество.

0

508

Реван написал(а):

Ну, может у неё есть Ленг-ксеноморф.

Этого не смог провернуть Моридин ("бывший" ГОРовец). Скорее всего, нужны технологии Коллекционеров...

0

509

Продолжение тридцать девятой главы.

***

    – «Рауль» вызывает Цитадель-центральную, «Рауль» вызывает Цитадель-центральную, – мы-Джокер пытается получить разрешение на посадку. Оказывается, эта частичка привыкла идентифицировать себя не по имени, а по прилипшему прозвищу. – Нам необходим коридор входа.
    – «Рауль», это Цитадель-центральная. С какой целью вы прибыли на Цитадель?
    – Торговля, декларация есть в сопроводительных документах.
    – «Рауль», ваш рейс был зарегистрирован меньше суток назад при подозрительных обстоятельствах. Погасите скорость и приготовьтесь к приёму на борт досмотровой команды.
    А вот это… неприятно. Вряд ли таможенники обрадуются четырём десяткам ксеноморфов, да и лица колонистов «Надежды Чжу» и наёмников «Тёмной звезды» слишком приметные. А уж в каком восторге они будут, встретив зелёную девушку…
    – Цитадель-центральная, с чем связаны подобные меры безопасности?
    – Поиски общегалактической ультратеррористки Эллен Рипли. Нам тут не нужно повторение Фероса и Вермайра. Погасите скорость и приготовьтесь к приёму на борт досмотровой команды, иначе флот примет адекватные меры.
    А флот наготове, да. Совет принял угрозу «общегалактической ультратеррористки» всерьёз и усилил группировку, прикрывающую Цитадель. Вот только боимся, что для борьбы с «Властелином» этого недостаточно. А вот тех, кто действительно хочет помочь, они гонять горазды.
    И какой тут выход? Можно спрятать все подозрительные частички в тайных отсеках, благо, на «Рауле» их хватает. Вот только у таможенников и сканеры есть. Можно просто и бесхитростно принять в себя всю досмотровую партию, благо, воздух на корабле насыщен нашими спорами. Но не факт, что у них не будет герметичных костюмов, да и время… что-то подсказывает, что надо спешить.
    А можно зайти с козыря.
    – Цитадель-центральная, – вмешивается в диалог голос нас-Сарена, – вы мешаете операции, проводимой Специальным корпусом тактической разведки. Примите опознавательные коды.
    Ну, если их успели аннулировать…
    – Прошу прощения, СПЕКТР, – в голосе диспетчера прорезалась нервозность. Не успели. – В какой док вы хотите приземлиться?
    – Поближе к Президиуму.
    Бюрократия – бездушный и безмозглый робот. Но изредка это бывает весьма удобно.
    «Рауль» заходил на посадку на Цитадель, подстраиваясь под её скорость вращения. Своим интервью мы планировали не столько вывести Бенезию на чистую воду, сколько спровоцировать её. Для этого требовалось точно рассчитать время – при том, что «точно» рассчитать его невозможно! Простоять пару суток в доке на Цитадели – плохо, тут кто угодно заподозрит неладное. Прилететь и столкнуться с флотом Жнецов – ещё хуже.
    Ну, можно сказать, что время мы рассчитали правильно.
Виртуальный наблюдатель
    Обычно в приёмные часы в зале Совета толкалось немало народа. Секретари, дипломаты, охранники… несмотря на строгий пропускной режим, многие личности умудрялись как-то просачиваться в место, которое по праву считалось сердцем Цитадели. Но сегодня тут было пустовато.
    Над самим залом тщательно поработали ландшафтные дизайнеры. Фонтаны, клумбы, сады камней, цветущие вишнёвые деревья (интерьер обновлялся раз в несколько десятилетий, а взаимопроникновение культур было обоюдным) – всё это настраивало посетителей на торжественный и благоговейный лад. Впрочем, четверо присутствующих давным-давно привыкли к роскошным видам.
    Советники стояли на своём обычном возвышении, и в их позах чувствовалось странное напряжение. Бенезия, остававшаяся на платформе просителей, напротив, была спокойной и равнодушной. Впрочем, здоровой она не выглядела – неестественный оттенок кожи, ввалившиеся глаза, заострившееся черты лица…
    – Как вы себя чувствуете, матриарх? – Валерн, как и остальные саларианцы, предпочитал говорить быстро. Впрочем, иногда он отступал от такой манеры речи и говорил очень быстро. – Вижу, что вы установили себе некие приспособления. Имплантаты?
    И в самом деле, над виском Бенезии появилась странная металлическая полоска, как будто вживлённая в тело.
    – Благодарю, советник, – кивнула тысячелетняя азари, – мне уже лучше, хотя боль от утраты Лиары будет преследовать меня до конца жизни. А это… – азари пожала плечами и мимолётно коснулась полоски металла, – мне просто требовалось укрепить свою решимость.
    – В таком случае, матриарх, – резко спросил турианец Спаратус, – как вы объясните свои действия?
    – Вы имеете в виду то нашумевшее интервью? – дождавшись нетерпеливого кивка, Бенезия так же спокойно продолжила. – Я рада. Я безумно рада, что хоть кто-то выжил на проклятом Вермайре. Не знаю, сможем ли мы вернуть разум Сарену, спасти его от порабощения «нами-Ребеккой Джордан». Боюсь, мне или кому-нибудь другому придётся схватиться с ним лицом к лицу. Но пока мой друг жив, я продолжу надеяться.
    – А остальное? – поторопил Спаратус.
    – Остальное интервью – выдумка, не знаю уж, Калиссы или самой Ребекки. Нарисовать голограмму, обработать в звуковом редакторе голос, придумать парочку зловещих фраз… Впрочем, не исключаю, что Ребекка действительно в это верит, что её банда – жертвы экспериментов, проводимых человеческой фирмой на Феросе. Её суждения и вправду походят на бред. Гигантские космические корабли, уничтожающие цивилизации раз в пятьдесят тысяч лет… скорее всего, произошла фиксация на сюжете какого-нибудь комикса.
    – То есть в Жнецов вы не верите? – уточнила азари Тевос с непонятной мрачностью.
    – Ну я же взрослая здравомыслящая азари.
    – В таком случае, как вы объясните вот этот аудиофрагмент? Кстати, заранее предупреждаю – мы получили достаточные доказательства его подлинности.
    Тевос щёлкнула по голографической консоли, и по залу разнеслись голоса. Сильные, уверенные и вполне опознаваемые.
    «Мы одержали крупную победу на Иден Прайм! Маяк приблизил нас на один шаг к Каналу» – «И на один шаг приблизил возвращение Жнецов»
    Ловушка «Цербера» захлопнулась.
    – А, вот как, – ответила Бенезия спокойно, без малейшего удивления, – впрочем, уже время.
    Непонятно, как матриарх подала сигнал, но последствия наступили незамедлительно. Выламывая двери, в зал ворвалась крупная группа коммандос-азари и мобильных гетских платформ. Сама матриарх окуталась сияниям биотики.
    Ловушка Бенезии захлопнулась.
    Но не успели ещё двери вздрогнуть под ударами биотики, не успела предательница произнести своё «уже время», как зал Совета разделила толстая плёнка кинетического щита. Весьма прочного, между прочим. Конечно, выстрела дредноута он бы не выдержал, но огонь десятков винтовок даже не прервал бы его регенерации.
    Спаратус повернулся к Тевос и раздражённо прорычал:
    – Ну, это достаточные доказательства?! – благодаря установленным в зале микрофонам и динамикам, собеседники продолжали прекрасно слышать друг друга.
    Советник-азари потрясённо сжала ладони и прижала их к груди:
    – Матриарх… матриарх, как вы могли?! Вы же – одна из самых добрых и гуманных азари своего поколения! Я не верила, когда появились первые признаки нелояльности. Даже когда вы под видом «противостояния Эллен Рипли» начали стягивать на станцию своих коммандос и ввозить контейнеры с гетами, я пыталась найти объяснения, обосновать всё это каким-нибудь хитрым планом. Но теперь… Матриарх, как вы могли?!!
    Впервые за весь разговор Бенезия выказала хоть какую-то эмоцию: она слабо, чуть заметно улыбнулась.
    – Девочка моя, не суди о том, чего не понимаешь. Да, получив первые намёки о деятельности Артериуса, я присоединилась к нему, чтобы помешать его планам. Но потом мне пришлось осознать его правоту. Единственное, о чём я жалею, что наполняет мою душу скорбью и отчаянием – это смерть моей дочки, Лиары. Всё остальное я сделал ради блага азари.
    – Союз с гетами, нападения на человеческие колонии, применение атомного оружия, разведение рахни, эксперименты по лечению генофага, попытка нападения на Совет, – деловито перечислил Валерн, – и всё это «ради блага азари»?
    – Вы не понимаете. Жнецы существуют, и их мощь больше, чем вы можете даже представить. Они соберут наши расы, преодолев любое сопротивление. Единственный способ хоть как-то смягчить нашу участь – это заранее встать на их сторону и доказать свою полезность.
    – Ах да, «Жнецы»! – фыркнул Спаратус. – Похоже, не только Ребекка перечитала комиксов, но ей хоть по возрасту положено. Хватит. Прекратим эту бесполезную дискуссию.
    Платформа с советниками плавно, но быстро уехала куда-то вниз, все входы (они же выходы) оказались перекрыты кинетическими щитами и толстыми пластинами брони, все консоли выключены, а в воздух стал поступать паралитический газ.
    Ловушка Совета захлопнулась.
    Бенезия быстро, но без суеты надела шлем, принесённый одной из десантниц, и подошла к консоли. Да, администраторы полностью заблокировали её, и получить отсюда доступ к системам станции было невозможно. Никому.
    Ну, кроме владельцев станции.
    Правда, их тут  не было давно, очень давно. Они улетели. Но обещали вернуться.
    И, когда пальцы азари пробежались по голографическим кнопкам – вернулись.
    Ловушка «Властелина» захлопнулась.
***
    Флот Цитадели был наготове, его заблаговременно усилили в свете разгорающегося кризиса. Адмиралы знали, что скоро сюда явится армада гетов, и готовили синтетикам тёплый, даже жаркий приём. Так что, когда на экранах появились многочисленные и явно агрессивные отметки – никто не запаниковал и не растерялся.
    Да, врагов много. Да, придётся трудно. Да, Духи сегодня примут многих достойных. Но флот выполнит свой долг до конца.
    Стартовали бесчисленные рои ракет – самого удобного оружия в здешней туманности. Потянулись строчки кинетических снарядов. Засверкали вспышки ПОИСКа – к сожалению, из-за сильного рассеяния противоракетные лазеры были эффективны на прискорбно коротких дистанциях. Сорвались в полёт дезинтегрирующие торпеды, готовые прожевать и размягчить кинетические щиты. В межзвёздном газе зашипели ударные волны, расходясь от многочисленных взрывов. Обычный космический бой – насколько он вообще может быть «обычным».
    Впрочем, кое-что сразу выбилось из общего ряда. Флагман гетов с самого начала вызывал удивление и лёгкое беспокойство. Огромные размеры, странный и чуждый дизайн, да и трёпка, которую он устроил людям у Иден Прайм, ещё не выветрилась из памяти. До чего додумались эти безумные роботы, в недобрый час спроектированные кварианцами? Впрочем, вряд ли они создали нечто принципиально новое. Да, незнакомый и наверняка превосходный корабль, но созданный на привычных физических принципах.
    Через пару минут турианцы уже не были в этом уверены. Если крейсера гетов ничем не выбивались из общего ряда – да, опасные, да, их много, но ничего особенного – то флагман… Щит у него был мощным. Точнее, очень мощным. Точнее, невероятно, несуразно, абсурдно мощным. Не то что бы на нём сосредоточился огонь всего флота – целей хватало. Но обстрел парочки дредноутов он игнорировал с издевательской лёгкостью, даже не стреляя в ответ. Работали только лазеры ПОИСКа – с неестественной, завораживающей мощностью и точностью. Да, возможно, у флагмана все ресурсы ушли на защиту, и выстрел главного калибра даже щит крейсера не повредит. Возможно. Вот только верилось в этот вариант с трудом.
    Ситуация осложнилась, но до «критической» было ещё далеко. У защитников Цитадели тоже имелись козыри.
    Во-первых, два турианских флота, дежуривших у ретрансляторов и способных прийти на помощь защитникам в течение десяти минут. Во-вторых же…
    – «Цитадель-центральная», закрыть станцию!
    Да, Цитадель складывает свои лепестки не каждый день. Да, экстренное закрытие чревато жертвами. Но если позволить гетам прорваться к жилым секторам, жертв будет на порядки больше.
    Диспетчеры «Цитадели-центральной» ответили: Бенезия не стала распылять силы и захватывать пункт управления станцией. Но на этом список хороших новостей исчерпывался.
    – Команды не проходят, система не отвечает!
    В зале Совета Бенезия всё так же стояла у голографической консоли.
    – Покинуть Цитадель! Эвакуировать Совет!
    Простое естественное очевидное решение. А вот насколько оно было правильным?
    Советники спаслись. Флагман флота цитадели, дредноут «Путь Предназначения» более-менее успешно отстреливался от гетов (хотя, конечно, перестрелка в облаках межзвёздного газа на пистолетной дистанции – не совсем то, для чего создавался этот красавец). Какой-то отчаянный капитан крейсера то ли случайно, то ли намеренно пошёл на таран «Властелина» – но корабли разминулись, и остановить флагман гетов не удалось. Исполинская каракатица продолжала падать на Цитадель, а станция неторопливо начала закрываться. В точно рассчитанном темпе, с точно рассчитанной скоростью – так, чтобы «Властелин» успел проскользнуть сквозь закрывающиеся створки, а остальные корабли – нет.
    Жнец расправил свои «щупальца» и грузно осел на Башню Совета. Для активации масс-реле требовалось немного времени. Совсем немного времени.
***
    В штабе Пятого флота Альянса систем, базирующегося на Арктур, царила нервозность.
    Всё началось несколько дней назад, когда то ли батарианцы, то ли сами люди сбросили астероид на человеческую колонию Терра-Нова. Инцидент был не то что бы громкий – из ряда вон выходящий, просто-напросто не имеющий аналогов. И Совет решил подстраховаться: наряду с оказанием гуманитарной помощи он запретил военным флотам людей покидать пространство Альянса. Чтобы не создавать излишнюю напряжённость, до окончания текущего кризиса. А для контроля послал своих наблюдателей, и в штаб Пятого флота попал турианский генерал Партинакс.
    Понятное дело, такая ситуация удовольствия не доставляла никому: ни политикам, ни адмиралам, ни прочим штабистам, ни самим наблюдателям. Но все мужественно выполняли свои обязанности и пытались делать вид, что всё в порядке.
    Когда от Цитадели начали поступать панические сообщения «КАРАУЛНАСАТАКУЮТМЫ НЕСПРАВЛЯЕМСЯ!!!», командующие флотами выполнили чёткий и однозначный приказ: остались на месте. Все, за исключением Стивена Хакета.
    Пятидесятилетний адмирал каким-то звериным чутьём понял: происходящее – важно. Неимоверно важно. Приказ был отдан, и ничто не могло помешать Пятому флоту прибыть в систему Вдовы… ну, кроме генерала Партинакса, разумеется.
    – Адмирал, вы забываетесь! Немедленно прикажите флоту отменить прыжок.
    – У Цитадели сейчас сражаются, – хриплый голос Хакета был сильным и уверенным, – вы хотите оставить своих собратьев без подкреплений?
    – Шестой и Двадцать третий флоты Иерархии вот-вот прибудут в систему Вдовы. Для противостояния гетам этого более чем достаточно.
    – Три – это лучше, чем два, генерал, – жёстко ответил Хакет.
    Турианец угрожающе пошевелил мандибулами.
    – Лучше. Но я не уверен, что их будет три. В последнее время вокруг Альянса кружится подозрительно много беспочвенных подозрений. Лучше уж разрешить их после победы, чем получить очередной сюрприз во время боя с гетами.
    – Вы обвиняете…
    – Ничуть. Просто запрещаю. Повторяю: вам там делать нечего, Иерархия справится своими силами. Любые посторонние корабли будут сочтены пособниками гетов.
    Стивен Хакет молчал почти полминуты.
    – Пусть это останется на вашей совести, генерал. Приказ по флоту: отмена прыжка к Цитадели. Всем кораблям сохранять повышенную боевую готовность. Хакет отбой.

Вопрос: правдоподобна ли последняя сцена? Кстати, её навеяло обсуждение на здешнем форуме.

Отредактировано Архин (27-06-2016 22:31:14)

+1

510

Архин написал(а):

«Рауль» заходил на посадку на Цитадель, подстраиваясь под её скорость вращения. Своим интервью мы планировали не столько вывести Бенезию на чистую воду, сколько спровоцировать её. Для этого требовалось точно рассчитать время – при том, что «точно» рассчитать его невозможно! Простоять пару суток в доке на Цитадели – плохо, тут кто угодно заподозрит неладное. Прилететь и столкнуться с флотом Жнецом – ещё хуже.

Если "флотОМ" то "ЖнецоВ"...

Архин написал(а):

Вопрос: правдоподобна ли последняя сцена? Кстати, её навеяло обсуждение на здешнем форуме.

Архин написал(а):

При попытке нарушить приказ корабли вашего флота будут сочтены пособниками гетов.

"Не та" логика... Он там один или с малой свитой, и "если что", то никто не докажет что приказ вообще был отдан. Так что, скорее должно быть "У нас все под контролем, и ЛЮБЫЕ "посторонние" будут сочтены сообщниками гетов".

Не вижу логики Совета, в попытке применить газ. На него пофиг гетам, на него пофиг носителям скафандров. Целились "только в Банезию"?

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд