Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд


Маленький Кусланд

Сообщений 511 страница 520 из 769

511

Сорок вторая глава:

42. Решение
Виртуальный наблюдатель

    В полутёмном подземном помещении, расположенном… а где оно, кстати, расположено? Понятно, что на Земле. Скорее всего, где-то в Евразии. Но точнее судить трудно.
    Эта комната выглядела как причудливая смесь логова инопланетного монстра с футуристическим вычислительным центром. Огромные, сочащиеся слизью яйца ксеноморфов мирно соседствовали со светящимися голографическими экранами. Обитатели этого фантастического подземелья тоже выглядели странно. Стройная голубокожая азари примостилась рядом с чёрной восьмиметровой многоножкой, а неподалёку сидела юная человеческая девушка. Ну, наверное, человеческая – зелёные глаза, кожа и волосы заставляли в этом усомниться. Да и её одежда была странной: пусть весьма строгой и пристойной, но сильно смахивающей на древесную кору и листья.
    Один из голографических экранов был пуст – собеседник пока ещё не подошёл. Второй же показывал статичную картинку существа… прохожий, увидевший такого монстра на улице неделю назад, испытал бы что-то среднее между ужасом и отвращением. Сейчас бы он просто пожал бы плечами. Обычный ксеноморф, ну и что? Повезло, что встретил его, а не тварь, преторианца или баньши!
    Собрать столь представительную конференцию было большой удачей. Квантовомеханических передатчиков на Земле оставалось мало, и с каждым днём их количество монотонно убывало. Но каким-то чудом присутствующим удалось достать вторую по ценности вещь на планете (первой были космические корабли, способные улететь с планеты, и их количество было величиной мнимой). А собеседники на той стороне «провода» умудрились заполучить парный передатчик и теперь могли общаться. Недолго. Пока не кончится ресурс ансибля. Пока Жнецы не раскопают это логово и не найдёт базу «Цербера» в космосе. Но время пока было.
    «Сестра, – бежали по экрану лихорадочно печатаемые строчки, – у меня всё в порядке, конечности регенерировали. Как дела у тебя?»
    – Если рассматривать только моё состояние, то я в порядке, – голос у девочки был… обычным. Довольно красивым, но обычным. Никаких потусторонних интонаций, никаких загадочных хрипов или взвизгов, никакой истеричной эмоциональности или неестественного  спокойствия.
    «Ты наконец-то научилась отделять себя от коллективного разума?! Твоё тело стало каким-то особенным?» – безликим печатным текстом трудно выразить радость, но Ньют это удалось.
    – Нет. Оригинальное тело Ребекки Джордан было уничтожено три дня назад во время бомбардировки, – в интонациях девушки чувствовалось лёгкое огорчение, как у человека, сожалеющего о помятом воротничке или заляпанных грязью брюках. – Её сознание, как и сознание остальных частичек, сохранено в корнях, ушедших далеко вглубь земной коры, и в нескольких резервных хранилищах. Я – растительный клон, эмулирующий сознание и поведение Ребекки.  Благодаря основному телу я могу имитировать стиль речи обычных людей.
    «Эмулировать? Имитировать?» – на сей раз вопросы появились с задержкой. Кажется, ксеноморфу было трудно осознать услышанное.
    – Да. Прекрасный инструмент для взаимодействия с миром. И, что немаловажно, легко возобновимый. Кстати, торианину такое недоступно. Одно из многих отличий между моим основным телом и этим сорняком.
    «Сестра», – написала Ньют и на некоторое время замолчала, – «а ты можешь создавать клоны, в которых будут не эмуляции, а полноценные личности? Тебя, Джек, кого-нибудь! Помнишь, ты же обещала им всем бессмертие!»
    – Могу, разумеется, – клон Ребекки Джордан пожал плечами. Впрочем, картинка не передавалась, даже слова на этой стороне преобразовывались в текст для экономии трафика, – но зачем? К чему возвращаться на предыдущий, уже пройденный этап? Ни одна из личностей, слагающих сознание моего основного тела, не выразила подобного желания. И все они бессмертны, я сдержала свои обещания.
    «Но неужели они хотели ТАКОГО бессмертия?!! Если “твои частички” отказываются от тел, значит, они уже непоправимо изменились! Сестра, что же будет дальше?»
    – Я буду спасать людей от Жнецов, – в голосе Ребекки впервые за весь разговор прорезались сильные эмоции, – именно ради этого я прилетела на Землю! Это трудно, Жнецы уже создали наномашины, очищающие воздух от моих спор. Я стараюсь спасти всех, но у меня не получается спасти всех! Ты спросила, как у меня дела? У меня всё в порядке, я-то бессмертна и трудноуничтожима, а вот человечество гибнет!!! Одна мысль о том, сколько людей умрёт, не дожив совсем чуть-чуть до бессмертия, сколько превратится в хасков и достанется Жнецам, доводит меня до исступления!!! Пока мне удалось принять всего шестьдесят пять, и  этого мало, безумно мало!!!
    Закончив столь страстную речь, Ребекка как-то вся обмякла и тяжело задышала. Ньют тоже никак не комментировала её взрыв эмоций. Лишь несколько позже она неуверенно уточнила:
    «Шестьдесят пять тысяч? И ты у всех спрашивала согласия?»
    – Шестьдесят пять миллионов. И нет, теперь не спрашиваю. Всё равно остальные альтернативы хуже.
    Молчание.
    «Мне кажется, что я теряю сестру. Что она уходит, растворяется в миллионах сознаний. Что от неё почти ничего не осталось»
    – Мне кажется, что я теряю сестру, – ответила Ребекка, – что Жнецы рано или поздно убьют её, и я ничем, ничем не смогу её защитить. Увы, я не умею принимать в себя ксеноморфов.
    Загорелась картинка на втором экране (передатчик, конечно, был один, а вот терминалов, с которых можно было получить к нему доступ – двое). Там тоже красовался ксеноморф, только ещё более… внушительный.
    «Прошу прощения за задержку», – напечатала Миранда.
    Янис коротким мысленным импульсом привлекла внимание Дениса и спросила:
    –  Как обстановка?
    «Отвратительная. Во время сражения за Арктур Хакет пожертвовал Вторым флотом, чтобы увести Третий и Пятый. Военные силы у людей есть, но контратаковать Жнецов – значит, гарантированно их лишиться. Кроме Земли, пришельцы напали на Палавен и Кхар’Шан. У Сур’кеша и Тессии пока всё спокойно, но только пока. Насколько я знаю, турианцы ищут союзников для проведения контратаки у Палавена, но пока безуспешно. Найти выход не удаётся.
    – Совсем? – уточнила Янис.
    «Предложено множество способов уничтожения Жнецов, но они или нереализуемы – вроде аннигиляции или атаки чёрными дырами – или абсолютно бесполезны. Ракеты со стомегатонными термоядерными зарядами сбивались на подлёте, а при единственном удачном и достаточно близком взрыве Жнец получил повреждения, потерял боеспособность, но остался цел. Гамма-лазеры с ядерной накачкой не смогли даже проплавить броню. Ребекка, скажи, ты помнишь хоть что-то о том супероружии, что строили протеане?!»
    – Ничего. Я понятия не имею, где искать чертежи. Но даже если мы его найдём, то сомневаюсь, что успеем  построить. Кроме  того, – девушка вздохнула, – протеанам оно точно не помогло.
    «У кого-нибудь есть хоть какие-то идеи?» – напечатала Миранда.
    Повисшее молчание вполне  претендовало на звание «выразительного».
    – Мне горько, – внезапно начала озвучивать слова Дениса Янис. – Мне горько, что этот мир, что это будущее, в которое я попал, настолько несправедливы. Что цивилизации гибнут тут раз за разом, с механической неизбежностью.
    Промолчав, продолжила:
    – А ведь я когда-то был человеком. Рос на рубеже двадцатого и двадцать первого веков, когда у людей в космосе только «Мир» да МКС летали. Читал книжки, в которых описывалось будущее человечества. Разное будущее. Некоторые варианты были столь же горькими, а в иных хотелось жить и работать. Особенно мне запомнилась книжка, я читал её в классе пятом-шестом. Там описывался мир, в котором не было звёздных войн. Там любой цивилизации, развившейся до уровня межзвёздных полётов, не требовалось воевать. Высокоинфернальные цивилизации до выхода в космос просто не доживали, погибая от внутренних причин. Ефремов, «Туманность Андромеды».
    Ксеноморф поднял и опустил голову, и Янис закончила:
    – Собственно, я и предлагаю отправиться в туманность Андромеды.
    «Невозможно» – категорически ответила Миранда. И через некоторое время расшифровала.
    «То, что у нас нет кораблей с такой автономностью, это ещё полбеды. Их можно построить. Но передвижение со сверхсветовой скоростью требует ядра нулевого элемента, которое постепенно накапливает заряд. Через несколько десятков часов его необходимо разряжать, на планете или специальной станции, иначе ядро разрядится на корпус, уничтожит экипаж и выжжет электронику. И нет, разряжать ядро “постепенно", “во время полёта” нельзя. Уже пробовали»
    Идея была похоронена, едва появившись. А спустя несколько секунд, одновременно с репликой Ребекки, Ньют написала своё сообщение.
    – Тахионный двигатель.
    «Тахионный двигатель»
    Ответ Миранды был коротким:
    «Чёрт!»
    Через десяток секунд она добавила более развёрнуто:
    «Чёрт побери! Это может сработать».
    Может ли это действительно сработать, Миранда выясняла ещё пару минут.
    «Во время крушения на Акузе мы добыли образец тахионного двигателя. С его помощью можно было развить скорость в три четверти светового года в сутки. Поэкспериментировав с более совершенными конструкционными материалами, мы довели этот показатель до двух световых лет в сутки, упёрлись в потолок и успокоились. Выжать из него что-либо большее не получалось. Мы отложили проект на дальнюю полку, ведь даже тихоходные гражданские суда легко развивают скорость до десяти световых лет в сутки. Но у тахионного двигателя и вправду есть колоссальное преимущество – его автономность не ограничена.
    До галактики Андромеды два с половиной миллиона световых лет. Следовательно, на тахионной тяге до неё можно добраться за три с половиной тысячи лет»
    – Многовато, – присвистнула Янис.
    «Да, и это требует надёжных анабиозных капсул, которых у нас нет»
    «В нашем мире были», – написала Ньют.
    «Да, и они нам тоже достались и даже кое-где внедрялись, но на такой срок они не предназначены. Несколько десятилетий, возможно, пара столетий, но не более. Конечно, мы можем соорудить систему, рассчитанную хоть на десять тысяч лет, но нет никаких гарантий, что через полтысячелетия она не выйдет из строя. И что пассажиры переживут все  эти тысячи лет»
    – У протеан были надёжные стазисные капсулы, рассчитанные на неограниченный срок, – добавила Ребекка, – но я ничего не знаю об их устройстве.
    «Да, живой протеанин нам бы не помешал… мечтать не вредно. В принципе, люди могут выходить из капсулы раз в несколько десятилетий, проводить техосмотр… или поручить это виртуальному интеллекту. Но мне такой  вариант не нравится. Слишком ненадёжно. Стоит хоть чему-то выйти из строя, и пассажиры будут обречены»
    «Мне тоже, – написала Ньют, – пример мамы, проведший в анабиозе несколько десятилетий, не вдохновляет»
    – Мне тоже, – озвучила Янис слова Дениса, – слишком много я читал о “спящих кораблях”, в которых что-то выходит из строя. Признаю, этот литературный опыт может быть неприменим к реальной жизни, но в этом мире художественные сюжеты удручающе часто обретают  плоть и кровь.
    «Значит, оставляем этот вариант про запас. Тогда что остаётся, строить на корабле замкнутую систему жизнеобеспечения с ресурсом в несколько тысячелетий? Тоже ничего хорошего. Не представляю, как в течение столь долгого времени поддерживать замкнутую популяцию людей»
    – Значит, туда не надо брать людей, – заметил Денис устами Янис. – Азари и ксеноморфы способны сформировать вполне самодостаточную замкнутую популяцию. С их продолжительностью жизни три с половиной тысячи лет – это три-четыре поколения.
    Миранда ответила далеко не сразу.
    «Денис, ты понимаешь, что ты сейчас предложил?!»
    – Да. Я предложил уничтожить человечество как вид. Миранда, я сам был когда-то человеком. Это предложение чудовищно. Но ты же сама сказала – человеческая популяция не долетит. Это поколений сто пятьдесят. Во-первых, людей придётся брать больше, во-вторых, за это время они вполне могут выродиться и забыть всё, с чем отправились в полёт.
    «А азари, значит, не  забудут?»
    – Забудут. Но меньше, чем люди, всё-таки три поколения – это не так много. Кроме того, я предлагаю взять с собой образцы ДНК людей… да вообще всех рас! Всё-таки сохранить отдельные клетки и даже молекулы легче, чем полноценные живые организмы. А когда корабль прилетит, расы можно будет клонировать и воссоздать заново. Я понимаю, что это эрзац, но это же лучше, чем ничего! Можно кого-нибудь и в анабиозе взять, если получится.
    «Для надёжности ДНК разных рас можно секвенировать», – написала Ньют, – «Хоть что-нибудь да сохранится»
    «Мне этот вариант не нравится», – ответила Миранда, – «Но да, признаю. Корабль поколений более надёжен, чем спящий корабль. Но проблем придётся решить уйму. Гравитация всё равно требует ядер элно, хотя её можно создать вращением. А защита от межгалактического газа?»
    – Возможно, создать какой-нибудь экран перед кораблём? – осторожно озвучил свою идею Денис через азари. – Создать какой-нибудь улавливающий экран, на него повесить лёгкий кинетический щит. Заодно дополнительный водород для термоядерного  двигателя будет.
    «Надо считать, будет ли это энергетически выгодным. Один корабль строить слишком ненадёжно, нужно два-три. А теперь вопрос века: как нам совершить это революционное строительство в тайне от Жнецов?»
    – Распространить слух, что мы строим супероружие против Жнецов, – неожиданно ответила Ребекка.
    Идея зелёной девушки была принята неоднозначно.
    – Поясняю. Из данных маяка мне известно, что протеане строили своё супероружие. Строили в течение значительного времени, и Жнецы их не трогали. Именно поэтому я была против поисков этих чертежей – наверняка это очередная ловушка завоевателей. Но мы можем устроить приманку на приманку. Придумать звучное название, например, «Аватар» или «Молот», аккуратно распространить слухи и строить то, что нам нужно.
    «Интересный вариант», – ответила Миранда, – «Стоит обдумать. Разумеется, “Цербер” такие корабли не потянет. Мы уже сотрудничаем с Хакетом, но тут придётся раскрыть ему все карты. Не хотелось бы, но придётся»
    «И это правильно», – ответила Ньют, – «я адмиралу доверяю»
    На вопрос Миранды «Почему?» неожиданно ответил Ребекка:
    – У него голос, как у одного хорошего… человека и верного друга.
    Столь странный ответ никто не прокомментировал.
    «С другими расами тоже придётся поделиться», – добавила Миранда. – «А теперь очень интересный вопрос: кто из присутствующих полетит? Сразу скажу: я останусь и буду сражаться до конца»
    – Мне смысла нет лететь куда бы то ни было, – пожала плечами Ребекка.
    – Я тоже останусь на Земле до кон… Что?!! – Янис осеклась и надолго замолкла. По мере мысленного диалога её лицо становилось всё более растерянным и несчастным.
    – Денис настаивает на том, что должен остаться, – наконец сказала азари, – а меня… бывших ардат-якши и девочек отсылает прочь. Я пыталась убедить его, что должна  остаться с ним, но он возражает…
    – И правильно.
    «И правильно»
    Реплика Ребекки ненадолго опередила сообщение Миранды.
    – Но сделать это очень сложно! – начала убеждать Янис непонятно кого непонятно в чём. – За Денисом развернулась настоящая охота, за последние дни он три раза спасался буквально чудом! Хорошо, что девочки в другом месте, иначе они бы не выжили. Но нам буквально не на чем улететь с планеты…
    «Варианты есть», – ответила Миранда, – «позаимствовать у Иерархии один из их стелс-фрегатов. Турианцы сильно облажались у Цитадели, не пригласив союзников, да и ради такого Хакет может помочь Виктусу в какой-нибудь из операций. Конечно, успех не гарантирован, но шансы есть.
    – “Шансы есть” звучит лучше, чем “Ничего нельзя сделать”. До сих пор корю, что привёз девочек на Землю. Впрочем, на Лесуссе нас уже давным-давно уничтожили бы.
    «Я тоже  буду сражаться до конца», – написала Ньют, и её слова вызвали вполне однозначную реакцию.
    «Полетишь как миленькая. Если понадобится, силой на корабль отправлю!»
    – Сестра, если ты умрёшь… не  знаю, что со мной будет. Чувство вины может свести меня с ума. А обезумев, как я смогу воплощать волю шестидесяти шести миллионов частичек?
    – Ньют, я не для того убивал лицехвата на «Сулако», не для того сражался с молотильщиком на Акузе и не для того изменил ксеноморфов, попутно разгромив корабль “Цербера”! Короче, я спасал тебя три раза, слегка повернув при этом историю галактики, и поэтому ты выживешь, несмотря ни на что!
    Ньют ответила не сразу.
    «Хорошо. Если вы так считаете – хорошо»
    «Вот и славно», – ответила Миранда. – «Определять, кто ещё полетит, будем в процессе. Теперь у нас полно работы. Поставленная цель грандиозна и труднодостижима, планируемый результат во многом неприемлем, а надежда на возрождение человечества призрачна»
    Мисс Совершенство помедлила и подытожила:
    «Но всё-таки у нас есть решение»

Отредактировано Архин (05-07-2016 00:41:40)

+1

512

Архин написал(а):

«Эмулировать? Имитировать?» – на сей раз вопросы появились с задержкой. Кажется, ксеноморфу было трудно осознать услышанное.
    – Да. Прекрасный инструмент для взаимодействия с миром. И, что немаловажно, легко возобновимый. Кстати, торианину такое недоступно. Одно из многих отличий между моим основным телом и этим сорняком.
    «Сестра», – написала Ньют и на некоторое время замолчала, – «а ты можешь создавать клоны, в которых будут не эмуляции, а полноценные личности? Тебя, Джек, кого-нибудь! Помнишь, ты же обещала им всем бессмертие!»
    – Могу, разумеется, – клон Ребекки Джордан пожал плечами. Впрочем, картинка не передавалась, даже слова на этой стороне преобразовывались в текст для экономии трафика, – но зачем? К чему возвращаться на предыдущий, уже пройденный этап? Ни одна из личностей, слагающих сознание моего основного тела, не выразила подобного желания. И все они бессмертны, я сдержала свои обещания.
    «Но неужели они хотели ТАКОГО бессмертия?!! Если “твои частички” отказываются от тел, значит, они уже непоправимо изменились! Сестра, что же будет дальше?»

Воюют за нее тоже "эмуляции"? Там ведь еще какие спецы набрались...
Воображаю как Джокер №5 ругается на качество очередной "железяки" которая ему досталась "в этот раз" ;)

+1

513

Little написал(а):

Воображаю как Джокер №5 ругается на качество очередной "железяки" которая ему досталась "в этот раз" ;)

Ооо... эпическая картина. Даже жаль, что такой сцены не планируется.

Начало сорок третьей главы.

43. Отправление

    I am the very model of a scientist salarian,
    I've studied species turian, asari and batarian.
    Мордин Солус ещё раз проверил ансибль. Данные передавались стабильно. Но медленно. Увы, принципиальное ограничение данного типа связи.
    А результаты работы важны. Очень важны. После начала вторжения выяснилось, что Жнецы могут одурманивать своих жертв. Подчинять их волю, их разум. От этого не спасали ни кроганская ярость, ни азарийская мудрость, ни саларианский интеллект – ничего. Жнецы могли подчинить себе всех. Абсолютно всех. Кроме ксеноморфов.
    Каким образом Жнецам это удаётся? И как черныши могут противостоять одурманиванию? Очевидный ответ – «королева с помощью нейроволн управляет рядовыми особями» – не объяснял ничего. Во-первых, королева не всегда была поблизости, во-вторых, Жнецы могли одурманить саму королеву. В теории. Но не на практике.
    Это был настоящий вызов интеллекту Мордина – и он в кратчайшие сроки, в условиях дикой ограниченности ресурсов и примитивного лабораторного оборудования решил эту задачу!
    На первый взгляд, причина очевидна: кислотная кровь. Да, это правда, но это – лишь половина ответа. Кровь ксеноморфов растворяла большую часть инородных тел (гиалиновые белки, стойкие к воздействию кислот, были истинным шедевром!), а иммунная система уничтожала оставшиеся. Фагоциты ксеноморфов в полной мере обладали агрессивностью и прожорливостью своих хозяев, наномашины Жнецов пришлись им по вкусу. Обычно индоктринирующие микроорганизмы в первую очередь дублировали нервную систему своих жертв, перехватывая импульсы со стороны рецепторов и напрямую управляя мышцами, но здесь у них не было ни единого шанса.
    Казалось бы, идеальная защита? Ан нет. Стоило наномашинам проникнуть сквозь гематоэнцефалический барьер, как задача иммунной системы резко усложнялась, если не сказать – становилась невозможной. Эта зараза могла воздействовать на сенсорный мозг, подменяя реальную картину мира – иллюзорной. С помощью точно рассчитанных воздействий можно было сломить волю жертвы, бросить в пучины отчаяния и безнадёжности, переубедить. Заставить отказаться от борьбы. Это вызывало ослабление иммунитета, наномашины дублировали нервную систему, усиливали воздействие на мозг, включался механизм классической положительной обратной связи. После этого создать хаска из жертвы – чисто техническая задача.
    Ксеноморфы были уязвимы к индоктринации.
    Ксеноморфы оказались неуязвимы к индоктринации!
    Чтобы разгадать эту загадку, Мордину пришлось приложить немало усилий и принять кое-какие нестандартные меры. Но результат того стоил.
    Магнитосенсорная булла. Небольшой пузырь, расположенный в межуточном мозге и наполненный магнитолимфой. Казалось бы, задача этого органа тривиальны – ориентация в пространстве. Ну, эту функцию булла тоже выполняла. Так, между делом.
    Переменное электрическое поле порождает переменное магнитное поле. К импульсу, бегущему по нервам, это относилось в полной мере. Булла улавливала эти поля и сравнивала с сигналами, дошедшими до сенсорного и межуточного мозгов. Конечно, «разрешающая способность» этого органа невелика. Но сравнить результаты и прийти к выводу «что-то здесь не так» он был вполне в состоянии. Да, это занимало от нескольких секунд до нескольких минут, но результат того стоил.
    Ксеноморфа нельзя было одурачить или погрузить в иллюзию. Если его организм фиксировал внешние воздействия, он активировал специфические системы иммунитета. Они были сложными и небезвредными (фактическая регенерация части центральной нервной системы – это не шутки!), но зато эффективно очищали мозг ксеноморфа от любых посторонних включений. В том числе и от  наномашин Жнецов.
    Основная же прелесть магнитосенсорной буллы заключалась в её простоте. Там просто нечего было одурманивать! Любое повреждение нейроглии, слагающей стенки пузыря, вызывало немедленную активацию иммунного ответа, в случае же значительного повреждения буллы организм ксеноморфа запускал команду на самоуничтожение. Особый фермент, выделяемый гипофизом (и, видимо, специфичный для каждой  конкретной особи), нарушал связность гиалиновой ткани и приводил к быстрому растворению ксеноморфа в своей собственной кислоте. Да, это означало дополнительную уязвимость. Но если противник добрался до органа, скрытого под слоями хитина и нервной ткани, битва всё равно проиграна. Повреждения  остальных органов (включая некоторые участки мозга) ксеноморф со временем мог регенерировать. По живучести эти уникальные создания могли соперничать с кроганами.
    Задача была решена.
    Конечно, даже такой ответ был примитивным и неполным, хотя и объяснял принципиальную схему защиты от одурманивания. За время работы Мордин добился гораздо большего. И убедился: создатели ксеноморфов – гении. Кем бы они ни были и где бы они не жили.
    В искусственном происхождении этих организмов доктор Солус не сомневался.
    I’m quite good at genetics (as a subset of biology)
    Because I am an expert (which I know is a tautology).
    Если данные успеют уйти по КМК на ту сторону, результаты работы не будут потеряны. Возможно, кто-нибудь другой сможет создать защиту от одурманивания. Интересно, жива ли ещё та студентка, что в своей дипломной работе открыла существование нейроволн? Мордину очень хотелось бы увидеть это юное дарование, хотя вряд ли человеческая девушка обрадовалась бы встрече с Солусом.
    Увы, уже не доведётся!
    Жнецы атаковали Омегу, высадив десант в несколько миллионов хасков. Судьба «пиратской столицы Терминуса» была предрешена. Узлы сопротивления ещё остались, но скоро их сомнут числом. Интересно, жива ли ещё Ария? Пятнадцать минут назад азари даже выходила на связь. Доктор Солус был очень благодарен т’Лоак – именно она отдала ему ансибль и дала шанс спасти результаты трудов. Да и в проведении опытов поддерживала.
    А сейчас соратники Мордина и простые наёмники сражаются там, снаружи. Солус задержался. Активировал передачу данных. Надо идти наружу. Продержаться ещё несколько минут.
    Жаль, конечно. Когда Мордин занялся новой задачей, его мировосприятие существенно изменилось. Он как никогда раньше фонтанировал новыми идеями, гипотезами, предположениями. Эксперименты спорились. Мозг работал чётко и ясно, как у молодого. Мордин чувствовал, что ему сейчас под силу если не всё, то многое. Вылечить генофаг? Улучшить иммунитет кварианцев? Разгадать тайну физиологии ксеноморфов? Легко.
    Жаль, он этого не успел. И уже не успеет.
    Ничего. Успеют другие. Его же дело – бой.
    Мордин в последний раз оценил свой арсенал. В правую руку – дробовик «Яд», эффективен против тяжелобронированных врагов. В левую руку – штурмовую винтовку M-76 «Призрак». Фактически – пулемёт. Высокая скорость огня, низкий перегрев. Точность тоже низкая. Но на близких дистанциях неважно. На всякий случай захватить с собой M-98 «Вдова». Самая мощная снайперская винтовка в пространстве Цитадели. Да, для саларианца отдача слишком велика, но этот вопрос Мордина больше не волнует.
    Хвост? Пусть хвост остаётся свободным.
    My xenoscience studies range from urban to agrarian,
    I am the very model of a scientific alien!
    …
    В трёх малопосещаемых системах, расположенных на разных концах галактики, закладывают корпуса трёх невиданных кораблей.
    …
    Где-то там, глубоко вверху, горел Палавен.
    Гаррус с трудом оторвался от прицела снайперской винтовки. Отбились. Какая это была атака? Пятая? Шестая? Когда пустили тварей, это было хуже всего. Вакариан лишь надеялся, что Жнецы пока не захватили Тучанку. Если они выпустят в бой тысячи и миллионы хасков, созданных из кроганов, турианцам придётся солоно.
    Впрочем, им и так придётся солоно.
    Но всё же Гаррус считал, что ему повезло. Когда он принёс директору Паллину доказательства по «Делу об убийстве Найлуса Крайка», тот с возмущением отверг все свидетельства вины Сарена. Как же, пойти против героя голопередач, любимчика Совета! Именно тогда Гаррус понял, что ему с копами не по пути. Вакариан и СБЦ расстались по взаимному желанию и глубоко недовольные друг другом. Бывший коп пошёл в армию. Там всё проще. Честнее.
    Гаррус хмыкнул. Если бы он остался на Цитадели, то уже бы погиб. Жнецы захватили свою станцию молниеносно, выживших не было. Атака флота гетов, озабоченные просьбы о подкреплениях, реляции о победе над «Властелином», невозможная, нереальная телеметрия с ансиблей. Всё. Иногда Вакариан думал – что было бы, прояви он больше настойчивости? Поддержи его кто-то из коллег или, на худой конец, военных из человеческого Альянса? А, что толку гадать!
    Прошлого не изменить. Теперь он на Менае, соревнуется в меткости с налётчиками и каннибалами. Жнецы не должны захватить спутник Палавена. Не для того на нём строили целую сеть военных баз, не для того создавали систему противокосмической обороны и засекречивали информацию по небесному телу даже от союзников по Совету. Пока Менае в руках Иерархии, Жнецы, несмотря на всё их могущество, будут чувствовать себя на орбите Палавена неуютно.
    Пока.
    Интересно, кто теперь возглавляет Иерархию? С утра ещё был Виктус, но в последние дни примархи сменялись слишком часто. Ничего, цепь командования не прервётся. Пока жив хоть один турианец, цепь командования не прервётся.
    Где-то там, глубоко вверху, горел Палавен. Города, подвергнутые орбитальной бомбардировке, испускали в атмосферу необозримые облака пепла и сажи. Вид родного мира, гибнущего, но сражающегося, вызывал у Гарруса чувства… Бывший полицейский старался не испытывать никаких чувств, а просто делать свою работу. Очень старался.
    Вот только на Палавене оставалась сестра и больная мать. Ни страховка, ни зарплата служащего СБЦ не покрывала стоимости лечения, а потом началось вторжение Жнецов. А ещё там был отец… странно, вот за отца Гаррус совершенно не беспокоился. А за сестру…
    Солана. Сол.
    Хватит.
    Во время передышки отряд Вакариана отвели вглубь базы, и тут неожиданно пришёл вызов от генерала Коринфуса.
    Гаррус усмехнулся. Всё ясно, его отряд опять хотят подвязать на какую-нибудь самоубийственную миссию. В первый раз, что ли?  Гаррус предположил. И ошибся.
    В бункере генерала присутствовал незнакомый турианец в форме медицинской службы. Судя по всему, они если и не спорили, то что-то бурно обсуждали. Когда Гаррус вошёл, Коринфус резко рубанул воздух ребром ладони:
    – Отряд Вакариана – лучшие, кем я располагаю. Негодных бойцов у меня нет, но если кто и в самом деле достоин, так это они. Но я настаиваю на максимально широком…
    – Понимаю, – нетерпеливо прервал его врач, – мы постараемся взять как можно больше образцов. Но в дальнейшем просочиться через блокаду Жнецов будет ещё труднее, первая партия должна покинуть систему как можно скорее, – и, обернувшись к Гаррусу, добавил. – Мистер Вакариан, я должен взять у вас и ваших подчинённых анализ крови и соскоб внешней костной ткани.
    Бывший полицейский невесело усмехнулся.
    – В последнее время хаски слишком часто берут такие анализы.
    – Понимаю. Заверяю вас, это не займёт много времени и не скажется на вашей боеспособности.
    – Для чего, конечно же, не скажите?
    – Секретно.
    Это и вправду не заняло много времени. И хорошо, а то хаски пошли в очередную атаку. Врагов было много, подкреплений мало, а рассчитывать приходилось разве что на благосклонность Духов. Гаррус усмехнулся. Пока он ещё может стрелять. Пока он ещё может попадать врагам в головы.
    Эту атаку удалось отбить без особых потерь.
    Где-то там, глубоко вверху, горел Палавен.
    …
    В силовом наборе кораблей начинают прослеживаться их будущие очертания.
    …
    Адмирал Мигрирующего флота Раэль’Зора вас Аларей тупо смотрел в погасший экран.
    Мыслей не было. Чувств не было. Вернее, были, но их никак не удавалось собрать в кучу.
    Почему-то он поверил сразу. Сразу, как только под изображением появилась бегущая строка. Что его убедило? Когти, смущённо пытающиеся набрать текст и стирающие его раз за разом? Неуверенный наклон безглазой головы? Застенчиво мельтешащий кончик хвоста? Или всё вместе? Вопросы он задавал исключительно от растерянности.
    Раэль поверил сразу: то существо, что он видит на экране, тот ксеноморф – и в самом деле его дочь. Пусть преображённая, пусть чудовищная, пусть совершенно в ином теле – но это дочь. Тали. Тали’Зора нар Райя. Та, ради которой стоит жить и бороться.
    Предложение этой Миранды… да, его стоит принять, Раэль был уверен в этом совершенно точно. Только так выживет Тали, только так выживет хотя бы часть его народа. Да, им придётся стать ксеноморфами, приобретя чуждую внешность (а также чудовищно долгую продолжительность жизни и совершенно фантастический иммунитет!). Или, ещё хлеще, превратиться в жалкий набор ДНК, из которого когда-нибудь, может быть, если повезёт, возродятся новые кварианцы. Но это лучше, чем предыдущая альтернатива.
    Ведь Раэль всерьёз раздумывал о том, чтобы принять предложение Даро’Зен. Адмирал раздражённо мотнул головой: себе-то врать не надо, он уже заранее согласился с её вариантом! В самом деле: Жнецы сметают любое сопротивление, их не победить. Так стоит ли ввязываться в бессмысленное сопротивление? Не лучше ли заранее встать на сторону победителей? Кварианцы – талантливые техники, они наверняка будут полезны расе гигантских роботов. Да, многим придётся поступиться… но после потери дочери Раэль был согласен с такой ценой.
    А после её обретения – нет.
    В самом деле, кем стать – хасками или ксеноморфами? Последний вариант, несмотря на ряд недостатков, обладает неоспоримыми преимуществами!
    Раэль решительно вытащил пистолет. Адмирала Зен ждёт очень неприятный сюрприз. Впрочем, она сама может принести немало сюрпризов. Необходимо предупредить экипаж.  В конце концов, это его корабль.
    Когда адмирал Зора выходил из каюты, на его скрытом под шлемом лице блуждала слабая улыбка. Тали жива.
    И это – главное.
    …
    На удивительных верфях появляется множество трёхпалых гуманоидов, облачённых в герметичные скафандры.

Отредактировано Архин (15-07-2016 00:23:12)

+1

514

Окончание сорок третьей главы (будет ещё эпилог)

    …
    – Стоять!
    Голос Сандерс дрожал, в отличие от её пистолета. Кали понимала, что обречена. Но она должна задержать врагов, пока Хендел не подготовит нормальную оборону.
    Как, как она могла так ошибиться?! Да, в последние дни все сидели «на чемоданах»: было ясно, что Гриссомскую академию вот-вот эвакуируют (конечно, был вариант, что её вот-вот захватят Жнецы, но все рассчитывали, что Альянс всё же спасёт своих лучших детей-биотиков). Да, с шаттла поступали абсолютно правильные коды, сменившиеся буквально пару часов назад. Но ведь можно же было… что-то сделать! Запросить Альянс, в конце-то концов!
    Теперь поздно. Теперь «Цербер» уже проник на борт станции. Что террористы сделают с детьми, не хотелось и думать. Слишком известны были их «научные опыты», слишком широко в последнее время они хвастались своими «ксеноморфами».
    – Спокойно, мэм, – темнокожий боец покорно поднял руки. Хорошо. Сколько-то времени она уже выгадала. – Наши полномочия подтверждены адмиралом Стивеном  Хакетом.
    – Ваши полномочия не подтверждены ничем, – резко ответила Кали, – это всего лишь подделка, фальшивка! Вы хотите забрать лучших детей и превратить их в своих… ксеноморфов! – последнее слово Сандерс буквально выплюнула.
    – Наши полномочия подлинные, и это всё, что вам следует знать.
    Кали лишь поудобнее сжала пистолет. Да, за углом стоит десяток церберовцев, но одного она может и прикончить. Шансы есть. Жаль только, что Альянс вряд ли успеет прийти на  помощь.
    – Хорошо, мэм, – террорист вздохнул с нарочитой усталостью, – сейчас вы свяжитесь с вашим начальством и убедитесь, что приказ подлинный. Только рекомендую вам поторопиться.
    – Ага, учитывая, что вы блокируете связь…
    – Мы ничего не блокируем.
    Что? Нет, это какая-то уловка… но даже если и так, это – шанс!!!
    Не сводя глаз с церберовца, Кали осторожно отступила назад на один шаг, потом ещё на один, а потом очень медленно и аккуратно отошла в комнату связи.
    Их сигнал о помощи и в самом деле дошёл до одного из флотов Альянса. Диспетчеры начали выяснять подробности, и тут к разговору подключился ещё один абонент.
    – Адмирал Хакет, Пятый Флот. Что происходит?
    Кали быстро и немного сбивчиво  рассказала о разразившейся катастрофе. Может быть, им успеют помо…
    – Старший лейтенант Сандерс, что вам непонятно в моём приказе?
    – Но это же подделка!
    – Приказ подлинный, – в хриплом голосе адмирала отчётливо чувствовалось недовольство.
    – То есть мы должны передать детей «Церберу»? – нет. Это невозможно. Это какая-то ошибка. – Но в списке же лучшие! Джиллиан Грейсон, Ник Донахью, Джейсон Прэнгли…
    – Да. Лучшие. Они отбирались именно по этому критерию.
    – Но «Цербер» превратит их в ксеноморфов!
    – Это не ваше дело, старший лейтенант. Выполняйте приказ. Транспорт Альянса для эвакуации оставшихся учеников прибудет через шесть часов. Хакет отбой.
    Кали неверяще уставилась на выключенный экран. Так это – правда?..
    …
    Кварианцы слаженно работают бок о бок с гигантскими насекомыми. Королева рахни согласилась помочь в обмен на место на одном из кораблей и несколько яиц, доставленных в другую галактику. Музыка не затихнет.
    …
    Человеческая девушка бессильно бьётся в путах.
    Она уже перепробовала всё. Крики. Мольбы. Плач. Уговоры.
    Тщетно. Всё тщетно. То, что её пленило, не ведало жалости, сострадания и милосердия. Только холодную, бездушную логику. Девушка бьётся, но понимает, что это бесполезно.
    – Пусти!!!
    Никто не обращает ни малейшего внимания на крики Орианы Лоусон. Никто, и в первую очередь – Миранда Лоусон.
    – Я не хочу становиться ксеноморфом!
    Матка чужих, раздражённо поведя хвостом, что-то резко печатает, и синтезатор механически воспроизводит её фразу:
    – Потом сама благодарна будешь.
    – Сестра, – Ориану бьёт крупная дрожь, но она не прекращает попыток отсрочить приговор. – Пожалуйста. Ты же спасла меня от отца. Ты готова рисковать ради меня всем. Ты любишь меня. Пожалуйста. Не делай этого. Не превращай меня в монстра! – под конец девушка не выдерживает, сорвавшись на крик.
    – Я действительно люблю тебя, Ори. Именно поэтому ты станешь ксеноморфом.
    – Но зачем?!!
    – Я же уже объясняла. На корабль не принимают людей. Никаких. Только долгоживущие расы, только азари, ксеноморфы и королева рахни. Те, кто останутся, практически гарантировано погибнут. Ты тоже погибнешь.
    – Сестра, – Ориана пытается достучаться до разума Миранды, – Пожалуйста. Ради всего святого. Ради твоей любви ко мне. Я не хочу становиться монстром, я хочу остаться человеком. Пусть сдохну, плевать! Но сдохну – человеком!!!
    Миранда разворачивается к кушетке с привязанной сестрой. В её исполинской руке шевелится лицехват.
    – Ты не умрёшь, – теперь Миранда говорит медленно, ей приходится печатать одной рукой, – ты выживешь и получишь новое, идеальное тело. Ты станешь настоящей квинтэссенцией совершенства. И когда-нибудь, надеюсь, что скоро, ты поймёшь меня.
    – Нет. Нет! Нет!!! Ненавижу! Ты мне не сестра! Слышишь, ты – не сестра!!! Будь ты проклята! Ненавижу!!!
    – Проклинай и ненавидь. Только живи.
    Исполинский чёрный ксеноморф приближается к распластанной человеческой девушке. Лицехват предвкушающе шевелит своими лапками. Орианна ещё раз дёргается и отворачивает голову, крепко-крепко зажав зубы. Миранда крайне аккуратно надавливает на какие-то точки позади челюсти и кладёт склизкий ошмёток плоти прямо на лицо своей сестры.
    …
    Один из транспортов привёз на верфь двух ксеноморфов. В принципе, обычное дело – они тут везде бегают. Вот только эта парочка небольших и даже в какой-то степени изящных чужих прибыла сюда тайно. Они не значатся ни в каких электронных системах…
    Ой! Уже значатся. И, между прочим, имеют полное право отправиться в долгое и странное путешествие.
    Даже после преображения Кейдзи Окуда и Касуми Гото не утратили своих хакерских навыков.
    …
    На далёком Корлусе Коллекционеры довольно разглядывают бак с плавающим в нём кроганом. Настолько безупречная особь будет немалым приобретением!
    …
     Серый Посредник и Тела Вазир, стоя спиной к спине, отстреливаются от бесконечных волн хасков. Им надо продержаться совсем немного – реактор исполинского корабля, парящего в небесах Хагалаза, уже получил команду на самоподрыв. Двоим не хочется умирать, но ещё меньше им хочется, чтобы сеть Посредника попала в руки Жнецов.
    …
    Ханар Зимандис довольно шевелит щупальцами. Всё идёт замечательно, его действия приближают общую победу!
    Цивилизация ханаров возникла только и исключительно благодаря вмешательству протеан. Вдохновители возвысили неразумных медуз, подарили им самосознание, язык, орудия труда. На Кахье полным-полно протеанских развалин. Неудивительно, что ханары почитают предтеч, поклонятся им, стремятся нравственно и духовно самосовершенствоваться. И недавно Зимандису выпал шанс выполнить своё предназначение.
    После начала Жатвы выяснилось, что Вдохновители эволюционировали в Коллекционеров и стали на сторону Жнецов. Увы, короткощупальцевые политики и мягкомезоглейные священники не в силах осознать предначертанное! Они противятся божественной воле и хотят воевать со Жнецами. Ничего, скоро Зимандис отключит систему обороны Кахье, и Вдохновители спустятся на планету во всей силе и славе своей. Остался последний терми…
    Подход сверху, удар по нервным рецепторам, отступить, отрывая щупальце, чтобы избежать удушающего захвата, сломать у отвлёкшейся жертвы генератор персонального щита. Гравитация доделает остальное – медузы неприспособленны к жизни в воздушной среде.
    Дрелл Тейн Криос спокойно отвернулся от трупа Зимандиса. Он умел убивать представителей всех рас, и ханары в этом отношении ничем не отличались от остальных.
    …
    Балак, отстреливаясь от каннибалов, пытается пробиться к шаттлу. Наверное, всё-таки не стоит ронять астероиды на обитаемые планеты – даже если у тебя для этого есть очень серьёзные основания.
    …
    После окончаний Восстаний кроганов турианцы решили подстраховаться, спрятав в густонаселённой Кельфийской долине на Тучанке гигатонную бомбу. Турианцы выбрали подходящее место для взрыва – кора на этом участке была слаба, и колоссальный взрыв мог спровоцировать извержение супервулкана. Жнецы выбрали подходящее время для взрыва – Рекс, возглавив клан Урднот, пытался объединить кроганов в войне со Жнецами.
    …
    Турианский стелс-фрегат привёз пополнение для экипажа одного из межгалактических кораблей. Ксеноморфы, азари большие и маленькие… Всегда весёлые и беззаботные, они не радуются и не смеются. Им как-то нечему веселиться: там, на далёкой Земле, осталось множество мам, сестёр, дочек. И папа. Папа, который решил защищать людей до последнего.
    …
    Жнецы бьют главным калибром, превращая в расплав строения, почву, камень. Скоординированный залп трёх кораблей класса «Властелин» всё же достиг цели и уничтожил ксеномолтильщика. Впрочем, это всё равно было бесполезно: живучая тварь оставила на Земле много, очень много маток ксеноморфов.
    …
        Корабли построены. Пассажиры укомплектованы. Генный банк представителей всех рас собран. Жизнеобеспечение налажено. Топливо заправлено. Беспорядки подавлены. Системы проверены. Придумать бы ещё, чем занять три с половиной тысячи лет свободного времени…
    …
    Существо, некогда олицетворяемое Ребеккой Джордан, оценивало обстановку.
    Больше спасать было некого. На поверхности обожжённой, избитой планеты сражались и погибали последние уцелевшие ксеноморфы. Убедившись, что нормально провести Жатву на гиблой планете не получится, Жнецы перешли к планомерному истреблению людей. Ни кинетического, ни термоядерного оружия они не жалели. Жизнь на планете постепенно становилась невозможной. Для всех.
    Для всех, кроме неё.
    Существо заглубилось в земную кору на многие километры. Больше всего ей нравился Балтийский щит, но она не проигнорировала ни одну крупную геологическую структуру ни на одном из континентов. Торианин мастерски умел закапываться вглубь, да и органические ткани, позаимствованные у ксеноморфов, пришлись как нельзя кстати. Гипертермостабильные белки, насыщенные жирные кислоты – и температуры до 150°С ощущались как весьма комфортные. Дальше уже шли некоторые ухищрения, но опять же, ничего невозможного.
    Но даже таких мер ей казалось мало. Когда ты – выражение разума и воли двух с половиной миллиардов сознаний, поневоле начинаешь думать об осторожности.
    Что могут сделать Жнецы? Провести кобальтовую бомбардировку? Вызвать извержение Йеллоустона? Нет, всё это слишком мелко. Плохо, что ей ничего неизвестно о предельных характеристиках «Чёрной звезды», орудия, стреляющего микросингулярностями. Опыт множества сознаний подсказывает, что максимальная мощность может быть воистину заоблачной. А ещё Жнецы могут сбросить на Землю астероид – крупный астероид и на высокой скорости.
    А если подумать, то, затратив достаточно времени и усилий, Жнецы вполне способны уронить на  Землю даже Луну.
    Поэтому то, что когда-то было Ребеккой, подстраховалось, заранее организовав резервные хранилища. Во многих местах.
    Европейские частички страдали от недостатка энергии. Восемьсот миллионов километров есть восемьсот миллионов километров, слишком далеко от Солнца находился этот спутник Юпитера. Конечно, он разогревался приливными силами, но этой энергии было немного. Впрочем, для выживания – достаточно.
    Марс тоже отличался экстремальными условиями. Плохо, что красная планета давным-давно потеряла своё магнитное поле и обладала полным комплектом недостатков: тонкая и малопригодная атмосфера, неприятная разность дневных и ночных температур, скудость водных запасов, интенсивная ультрафиолетовая радиация. Впрочем, она справится, и её частички будут цвести на Марсе!
    А ещё со временем можно обыскать протеанские руины. Вряд ли там хранятся чертежи того самого супероружия, это было бы невероятным совпадением. Ну а вдруг?
    Лучше всего дела обстояли на Венере. Нет, на поверхность она пока не опускалась, для этого требовалось накопить немалый опыт выживания при высоких давлениях и температурах. А вот парить в атмосфере – милое дело. Да, кисловато, конечно, зато энергии – сколько угодно. А скрыться под облачным слоем можно даже от Жнецов.
    Существо, вобравшее в себя разум и волю двух с половиной миллиардов человек, не сомневалось – оно выживет. Даже если на Земле произойдёт полная и окончательная катастрофа, она всё равно выживет. Но ту, что когда-то была Ребеккой Джордан, беспокоили дальнейшие события. Возможно – да что там возможно! Наверняка! – Жнецы оставят в системе наблюдательную сеть. Вряд ли они проигнорируют потенциальную угрозу.
    В таком случае придётся вести себя крайне, параноидально осторожно. Активно развиваться, когда на тебя в любой момент может свалиться внеочередная Жатва, не очень комфортно. Впрочем, она согласна немного подождать (скажем, пару-тройку десятков Циклов). Хотя может, таких ухищрений и не понадобится.
    Но рано или поздно она всё  равно выберется на поверхность. Вырастет.
    И расцветёт.
    …
    Властно разворачивая саму метрику пространства-времени, корабли «Ефремов», «Стругацкие» и  «Гуревич» срываются в свой долгий, практически вечный полёт.

Отредактировано Архин (15-07-2016 00:31:40)

+1

515

Архин написал(а):

Предложение этой Миранды… да, его стоит принять, Раэль был уверен в этом совершенно точно. Только так выживет Тали, только так выживет хотя бы часть его народа. Да, им придётся стать ксеноморфами, приобретя чуждую внешность (а также чудовищно долгую продолжительность жизни и совершенно фантастический них иммунитет!).

Не понял...

+1

516

Архин написал(а):

даже если у тебя для этого есть <a href="http://samlib.ru/z/zaharow_g_w/kharshan.shtml" title="Ваше отношение к батарианцам никогда не будет прежним">очень серьёзные основания</a>.

А это что???

0

517

Little написал(а):

Не понял...

Маленькая техническая неполадка.

Little написал(а):

А это что???

При загрузке на самиздат это должно преобразоваться в нормальную ссылку. Забыл вычистить.

Отредактировано Архин (15-07-2016 00:25:54)

0

518

Архин написал(а):

Что могут сделать Жнецы? Провести кобальтовую бомбардировку? Вызвать извержение Йеллоустона? Нет, всё это слишком мелко. Плохо, что ей ничего неизвестно о предельных характеристиках «Чёрной звезды», орудия, стреляющего стрелять микросингулярностями.

Архин написал(а):

Властно разворачиваю саму метрику пространства-времени, корабли «Ефремов», «Стругацкие» и  «Гуревич» срываются в свой долгий, практически вечный полёт.

"разворачиваЯ"

+1

519

Окончание "Хроник направленной эволюции"

Эпилог. Эволюционирование
Межгалактический ковчег «Гуревич»
5301 год
(по земному летосчислению, в системе отчёта корабля)

    – Мааам, не буду я это учить! Мне скучно!
    – Ну тебе уже почти десять лет, доченька, что ты капризничаешь? Что вы сейчас проходите?
    – Окислительное декарбоксилирование пирувата с помощью пируватдегидрогеназного комплекса. Скука смертная!
    – Ну что ты, дочка! Очень интересная тема, ты же должна знать, как ты дышишь. У меня в твои годы она от зубов отскакивала. Подумай, что папа скажет?
    – Да он меня уже ругал и сказал, что мама отчитает. Но я всё равно учиться не буду. Скучно!
    – Хорошо, учиться ты не будешь. А что будешь?
    – Нуу… не знаю.
    «Не знаешь. И никто не знает. Ресурсов у нас мало, с развлечениями плохо, хотя что-то мы стараемся организовать. Кстати, когда ты в последний раз вслух говорила?»
    «Да умею я говорить вслух, умею, отстань! Сложно это и медленно. Но в хоре же я пою!»
    – Согласна, в мыслях общаться удобнее, но про речевой аппарат забывать тоже не следует. Но энергии у нас немного, приходится даже на освещении экономить, в помещениях всё время темно.
    – Шутишь, мам? Да разве это темно?
    – Ну ты с рождения к такому привыкла, в моём детстве было светлее. Ты же заходила в оранжерею?
    – Конечно, там глаза просто слепит! Кстати, сегодня был очень вкусный обед!
    – Да, картошка со свининой, это блюдо одной из старых планет. Тучанки, вроде бы. Или Земли, не помню. Но хорошо, что мы изобрели вариаторы, теперь спокойно задаём фито- и зоопланктону любой вкус. Ты от ответа-то не увиливай. Чем заниматься будешь, когда вырастешь, лететь-то нам ещё долго?
    – Нуу… Мам, а сколько нам ещё лететь?
    – Смотря с чем сравнивать! Если со временем всего полёта, то недолго. Около четырёх веков. Ты точно доживёшь, да и я наверняка тоже.
    – Не понимаю, зачем мы вообще умираем?
    – Если б знать. Эта жнецовская теломераза нам никак не даётся. Теоретически путь к остановке старения нащупан, но нам необходима куча высокоэнергетических экспериментов, а ресурсы взять негде. И с выживанием тел после вылупления пап та же история.
    – Последним и заниматься не стоит! Мам, а что будет, когда мы наконец прилетим?
    – Никто не знает, доченька. Записи наших предков рисуют совершенно невообразимые картины. Они повествуют об исполинских звёздах, которые впустую растрачивают невообразимое количество энергии – десять в двадцать шестой степени ватт! О колоссальных планетах, из которых можно добыть кучу ресурсов – там их десять в двадцать четвёртой степени килограмм! О новых существах, с которыми мы можем встретиться, а можем и нет. Всё это подтверждено кучей материалов, бабушка Лина мне сама об этом рассказывала. Но я всё равно верю с трудом.
    – Я тоже, это же настоящая сказка! Мам, а что мы будем делать, если там действительно много всего?
    – О, занятия найдутся. Один из множества проектов – восстановление популяций иных видов. Помнишь, как ты в первый раз увидела Саркофаг?
    – Брр! На всю жизнь запомнила. Я же ещё пятилетней крохой была, зашла внутрь, а там лежит это... Страшно испугалась, там же совершенно жуткое существо! Потом долго у матки пряталась.
    – Сейчас не боишься?
    – Не-а.
    – Это тело Эллен Рипли. Не знаю, кто она такая, но предки завещали нам как-то помочь ей. Желательно, клонировать с сохранением воспоминаний. Вряд ли получится, мы только начали опыты по генетической памяти, и результаты не обнадёживают.
    – А мы только Рипли будем восстанавливать?
    – Что ты! Сейчас загружу данные. Хорошо, что у нас есть экраны без подсветки. Смотри.
    – Ого… ого! Ничего себе! Сколько же их! И все разные! Как же они жить умудрялись?
    – Это изображения разных видов, которые обитали в предыдущей галактике. Когда долетим, мы их всех возродим и откорректируем, работы будет много!
    – Откорректируем?
    – Конечно! Неужели мы не поможем нашим будущим собратьям? Вот, смотри, изображения людей. Мы пересчитали изменение генома. Внедрим им защиту от одурманивания – кстати, ты читала ту классическую работу Мордина?
    – Ага. Очень понравилось, всё так чётко и понятно изложено!
    – Ну ещё бы, это же Мордин. Так вот, мы внедрим им защиту от одурманивания, дадим возможность общаться мысленно, поголовно наделим биотикой, вычистим всякий генетический мусор, увеличим продолжительность жизни…
    – Продолжительность жизни?
    – Да. Они по сто пятьдесят лет жили.
    – Как?! Но это же ужас… кошмар… это так мало!!!
    – Конечно, мало! Поэтому постараемся увеличить хотя бы лет до семисот, а лучше до тысячи. Вот, это уже базовый вариант, но он всё равно довольно уныл. Поэтому за годы полёта мы рассчитали множество улучшений. Потом посмотрим, какие можно внедрить. Но если ресурсов и вправду будет много, то используем их все. Вот этот вариант я сама разрабатывала, с чешуёй вместо кожи.
    – Мне больше с хитином нравится! Хотя да, с чешуёй тоже неплохо. Мама, а почему тут только две картинки? Где же третий пол?
    – Просто у большинства рас той галактики было два пола.
    – Как так два? Ведь три же нужно! Мамы зачинают детей от пап и рожают будущих мам. Потом в старости мамы берут лицехватов из яиц и становятся папами. Ну а самые заслуженные папы превращаются в маток и несут новые яйца. Всё просто и понятно!
    – У людей всё не так.
    – Как же они размножались?
    – Для этого они соприкасались определёнными частями тел…
    – Какими?
    – Вот, посмотри на картинке. Потом люди обменивались слизью, мамы получали генетическую информацию от пап и рожали детей. Причём как мам, так и пап.
    – Ничего не понимаю. Когда у них менялся пол?
    – Никогда. Люди всю жизнь жили с одним и тем же полом.
    – Жуть! Как же они… Мама, когда я вырасту, я сделаю вариант, в  котором люди смогут менять пол по желанию сколько угодно раз. Можно?
    – Разумеется можно, малышка! Очень хорошая и благородная цель, никто до тебя этим ещё не занимался. Но быстро не получится, учти! Чтобы этого добиться, тебе придётся долго и старательно учиться.
    – Я буду учиться, вырасту и исправлю геном людей. Обещаю, мама!
Межгалактический ковчег «Гуревич»
5376 год
(по земному летосчислению, в системе отчёта корабля)

    – Мама, я решила стать папой.
    – И думать не смей! Тебе и ста лет нет, куда тебе в ксеноморфы! Лучше делом займись, твои эксперименты с переменным полом дают потрясающие результаты.
    – Рано?! Ах, рано?!! Как хвалить за исследования, так в самый раз, а как пол менять, так сразу рано? Знаешь, что? Мне это тело надоело. На-до-е-ло. Концентрированное сборище ошибок эволюции. Отвратительная и уродливая оболочка. Жду не дождусь, когда же грудолом сожрёт это недоразумение. Я давным-давно мечтаю стать ксеноморфом: сильным, прекрасным, совершенным.
    – Доченька, успокойся и послушай меня. В твоём возрасте я тоже хотела превратиться в ксеноморфа, и меня точно так же отговаривали мама с папой. Потом я выросла, поумнела и смирилась со своим телом. Подожди немного. Через три века мы наконец-то доберёмся до Андромеды. Если записи не врут, у нас будет сколько угодно энергии. Мы победим старение и научимся разделять сознания после заражения лицехватом. Вот тогда у тебя и появится сестрёнка-ксеноморф. У меня, надеюсь, тоже.
    – Ха! Эти эксперименты абсолютно бесполезны. Мама, почему вы с папой ополчились против меня? Что, что вам не хватает? Ребёнка нужно родить? Рожу, не проблема. Какого хаска вам ещё надо?!!
    «Ничего. Сначала заново говорить научись»
    «Абютно… бееезное ум… уми… унимие…» – Тьфу!!! Да кому оно надо, говорить вслух?
    – Каждый утраченный навык может быть бесценным. Вдруг в Андромеде живут такие примитивные создания, которые даже в мыслях говорить не умеют? Да, мы сможем им помочь, но для этого надо хоть как-то уметь объясняться. А что насчёт смены пола… В последнее время на корабле стало  слишком много ксеноморфов и слишком мало азари. Родить новых девочек – тоже не выход, продуктивность оранжерей ограничена. Матки жёстко контролируют яйца, и мы с папой попросили их не давать тебе лицехватов. Подожди ещё немного, дочка. Когда прилетим, ты сможешь спокойно распоряжаться своей судьбой.
    – Жалкие отговорки! Ты и папа – косные, узколобые ретрограды! У меня куча подруг в ксеноморфы пошла, а мне, значит, нельзя?! Ну ничего! Вы ещё пожалеете! Я вам ещё всем покажу!!!
    Чернокожая азари слабо и предвкушающе улыбнулась. За время своей работы она узнала об особом реагенте, запечатанном в герметичном и тщательно оберегаемом хранилище. Очень ценном и очень опасном реагенте. Она допускала, что не сможет его достать, но попытаться определённо стоило.
    Родители не смеют покушаться на её свободу, на её неотъемлемое право распоряжаться собственным телом! Ну ничего, она ещё всем покажет. Она распылит на корабле споры Ребекки!

P.S. Никак не могу понять. нужен ли отрывок от 5376 года.  Окончание "я исправлю геном человека!" само по себе достаточно сильное.  Следующий отрывок усиливает эффект или ослабляет?

+1

520

Архин написал(а):

P.S. Никак не могу понять. нужен ли отрывок от 5376 года.  Окончание "я исправлю геном человека!" само по себе достаточно сильное.  Следующий отрывок усиливает эффект или ослабляет?

По моему не нужен. Конкретика, она не так пугает...

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Маленький Кусланд