Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Милослава Князева » Полный набор 24 (книга 11 — Другая сторона) окончательный вариант


Полный набор 24 (книга 11 — Другая сторона) окончательный вариант

Сообщений 21 страница 30 из 142

21

Князь Милослав написал(а):

— Раз с эксперементами закончили, теперь можем идти? — спросил папа.

экспериментами...

+1

22

Продолжение от 25/09/2015

  Глава 7

  Дим. Попаданец

   И мы пошли. Разумеется, не буквально сразу, а подготовившись, отдохнув и даже в озерце у водопада искупавшись, но пошли. Я, конечно, ни разу не эльф (наличие ушастых жён и слегка остроухих детей не в счёт), но очень тщательно высаженный перворожденными лесопарк смогу отличить в каком бы запущенном состоянии тот не пребывал. Услышав такие мои умозаключения по поводу окружающих нас деревьев, древняя усмехнулась.
   — И что смешного? — не понял я. — Или думаешь, не отличу?
   — Не нужно распространять теперешние глупые стереотипы на мои времена, — пояснила она. — Ещё неизвестно, кто тут на самом деле поработал. Совсем не исключено, что покинутые нами пещеры разрабатывал эльф, а этот участок парка лесной дизайнер из гномов.
   И ведь капитан ничуть не шутила. В её время действительно такое могло быть. Да, жаль, сейчас среди нас нет правильных, в смысле, нормальных, эльфов. Что-то мне подсказывает, Сим Ралиэль таких откровений в своей газете печатать не станет. Особенно теперь, когда себя объявил потомком истинных эльфов. А даже если я как секретный соучредитель его газеты прикажу и он издаст слово в слово, то вряд ли остроухие ему поверят. Как, впрочем, и гномы. Забавно, но меньше всего его листку верят именно тогда, когда он правду печатает.
   А вообще эльфийский ли, гномий ли дизайнерский парк, выращенный в виде дикого леса и одичавший на самом деле за прошедшие тысячелетия без присмотра, не суть важно. Всё равно куда более проходим, чем, допустим, настоящие джунгли или тайга. Во всяком случае, мы тут двигались если и медленней, чем обычно, то точно не намного.
   За неделю пути не попалось никаких признаков, что эти места посещаются хоть кем-нибудь из разумных. Понятно, что лично я эльфийские следы различу исключительно в том единственном случае, если ушастые охотники сами почему-то захотят их показать.
   Рыжая эльфийка, хоть и ни разу не лесная жительница, при желании способна быть следопытом получше современных эльфов. Но это в обычных условиях, когда сканер активно использовать можно и любые остатки аур на предметах различать, сейчас, пожалуй, похуже меня с такой задачей справится.
   Зато мелкие неожиданно для меня в этом деле оказались на высоте. И раз утверждают, будто в этих дебрях никого из разумных нет и не бывает, то я им верю. Да и дракоша, чьё чутьё, казалось, пострадало меньше всего, подтверждал версию своих друзей.
   А идти предстояло немало. И далеко. Ведь размер этой полости вполне позволяет засунуть сюда пару небольших европейских государств. Германию и Францию, например. Есть те, кто не считает их небольшими? А если подумать? В этом мире таких точно нет, могу спорить на что угодно. Да и на Земле наверняка тоже немного. Разве что самые необразованные, которые никаких карт, кроме игральных, в жизни не видели. Ведь всё, что меньше России — маленькое. Аксиома! А уж если сравнивать с её совсем крохотной европейской частью, то подавно.
   Но я отвлёкся. И, похоже, пропустил что-то важное. Иначе с какой стати мелкие не забегают далеко вперёд, как обычно, а плетутся, опустив головы, иногда виновато переглядываясь? А о чём шёл разговор, когда я неизвестно с какой стати решил перевести размеры подлунной полости в земные мерки? Ведь давно уже привык к местным и вдруг.
   Вроде до этого говорили о том, что в этих местах давно не ступала ничья нога. Потом кто-то высказал предположение, мол, скорей всего, тут вообще никто не живёт. В смысле, из разумных. А лес и прочее — самоподдерживающаяся экосистема. Древняя ещё выдвинула гипотезу, что тут вся не по делу используемая магия как раз и изымается каким-то сверхсложным плетением, с целью потом пустить любую крупицу силы на поддержание этого баланса.
   И как раз в тот момент мелкие и приуныли. Если только это, естественно предположил бы, что переживают из-за потерянных приключений, к которым заранее успели приготовиться. Наверняка ведь уже себе кучу всего нафантазировали, и вдруг приходит добрая тётя Ли и объявляет, мол, кина не будет, пора спать. Похоже на правду, если бы не чувство вины. Оно точно в такую теорию не вписывается.
   — Итак, ушастики, признавайтесь! — бросил я пробный шар.
   А что? Ведь не сказал "признавайтесь, что ещё натворили". Вопрос можно трактовать и как "признавайтесь, почему такие грустные?". Любой именно так и подумает, особенно если ни в чём не виноват.
   — Мы не виноваты! — тут же заявил Иваниил.
   — Честно! — поддержала брата Мариэль. — С самого начала хотели всё рассказать.
   — Но как-то само получилось.
   — Думали, ничего важного.
   — В чём не виноваты? Что хотели? Что само получилось? Что неважно? — начал спрашивать я.
   Мелким актёрам не прошло даром ученичество у менестреля. Хотя они у меня наверняка и от природы талантливые. Сейчас выглядели именно мелкими. Лет по двенадцать, не больше. Мара, та вообще меньше. Умудрились удерживать на лицах и виноватые, и абсолютно невинные выражения. Как у кота в одном мультике. То есть всё это обстоятельства, но никак не они сами. Поэтому и наказывать хитроухих ни в коем случае нельзя, чего бы те ни натворили. Тем более что всего лишь не рассказали о картинке, увиденной на моргнувшем экране. Мало ли, вдруг просто показалось? При этом, ничуть не смущаясь, настаивали, что ничего не померещилось, а всё было на самом деле.
   Понятно, наказывать Ива и Мару я не собирался, но допросил с пристрастием. И не я один. Сын рассказать много не смог. Кроме самого факта, что экран вдруг заработал, сам рассмотреть ничего не успел. Дочка же конфисковала несколько листов из блокнота у Сима Ралиэля и нарисовала всё, что увидела.
   Мариэль унаследовала этот талант от своей мамы (Эль очень хорошо рисует), поэтому на бумаге получилось даже подробнее, чем смогла бы рассказать словами. Впрочем, при нужде, уверен, Ив справился бы не хуже (Лара тоже прекрасный художник, пусть и не очень любит это дело), но ушастик уже не раз при мне гордо заявлял (когда обе мамы не слышали), что рисование — женское занятие, а он воин, и вообще, это отсталость, с помощью фотоаппарата, дескать, картинки получаются быстрей и качественней. Ну-ну. Так и есть, однако с существенной поправкой: в роли принтера все равно эльфийки работают. А без них — увы… не будет рисунка ни быстрее, ни качественнее. Сын это прекрасно знает, но всё равно охотно уступил роль художника сестре.
   Я с интересом посмотрел на получившийся рисунок… Эльфийку сжигают на костре. То ли казнь, то ли жертвоприношение. Рядом несколько фигур в балахонах и с капюшонами, скрывающими лица. С одинаковым успехом могут быть магами, жрецами, монахами или палачами. Ха! А ведь у меня священник и палач всегда ассоциировались друг с другом, просто никогда до этого не было случая выразить едва уловимые мысли.
   Но я опять отвлёкся. Объяснений увиденному Ивом с Марой могло быть немало, поэтому с выводами спешить не стоило. Вот когда познакомимся с местными жителями поближе, тогда всё и узнаем. Другое дело, что теперь знакомиться будем очень осторожно.
   Хотя с отсутствием выводов я поторопился. Кое-кто их наделал весьма немало. Листки с картинками каким-то загадочным образом оказались снова в блокноте журналиста, и к каждому по несколько страниц, исписанных экономным почерком.
   Мелкие же, во всём признавшись, почувствовали облегчение и сразу умчались вперёд по тропе. Первыми транспортом обзавелись тоже они. К сожалению, не только первыми, но пока единственными, остальным по-прежнему приходилось топать пешком. Сначала дети отсутствовали дольше, чем обычно. По этому поводу особо никто не беспокоился, как я был главным поджигателем костров (не тех, на которых казнят эльфиек!), так Ив с Марой основными охотниками.
   В моём случае всё просто. Стоило разбить первый же лагерь, как выяснилось, что никто не может добыть огня. Ни с помощью личной магии, ни амулетами.
   — Папа у нас умеет трением добывать! — сразу наябедничал сын. — Я тоже пробовал, но у меня не получилось.
   — Добыть, конечно, можно и трением, — согласился я. — Если совсем делать нечего. Но магией в любом случае лучше.
   — Но она не работает! — возмутилась дочь.
   — У кого как, — усмехнулся я.
   Потом достал магобластер, поднёс к самой кучке приготовленного хвороста и поджёг появившимся огненным шариком, пока тот не сорвался со ствола.
   — Так я, пожалуй, тоже смогу, только не амулетом, а пальцем, — задумчиво проговорила Ли.
   — Смочь не трудно, трудно придумать, — гордо ответил ей.
   С тех пор костёр стал моей обязанностью, хотя один раз рыжая всё же разожгла, как и обещала, пальцем. А охота в первый же вечер досталась мелким. И не только потому, что они были единственными обладателями луков. На самом деле во всей нашей компании кроме моих детей никто толком охотиться и не умел. Имею в виду не развлечения ради, а так, чтобы каждый день гарантированно приносить добычу, которой хватит на всех.
   Первой топот конских копыт расслышала Ли. Она хоть не лесная, а космическая, но всё-таки эльфийка, и строение ушей никто не отменял, те у перворожденных не только длиной и остротой знамениты. Вторым был я. Предпринять уже ничего не успели, на поляну, где мы устроили привал, лихо выскочили два всадника.
   Детей я узнал сразу. Сначала почему-то бросилось в глаза несоответствие цветов. Иваниил восседал на белом коне, а Мариэль на чёрном. И только потом понял, что это не кони вовсе, а единороги. И как такое украшение на лбу можно не заметить, причём в первую очередь? А я сумел. Гордюсь собой! Только совсем тихо, в смысле, про себя, потому что никому об этом хвастаться не стал.
   — Пап! — закричал сын. — Смотри, кого мы нашли!
   — Дай им настоящие имена, — сходу добавила дочь.
   — Меня что, уже успели назначить придумывателем конских имён? — изобразил удивление я.
   — Ага, — синхронно закивали мелкие.
   — Так то конских, — не растерялся в ответ. — При чём тут единороги? Эль, например, своему ослику сама имя дала. Назвала Счастливчиком, не отвлекая любимого мужа от важных государственных дел.
   Однако меня быстро убедили в полной неправоте. Не забыв при этом напомнить, что ослика зовут вовсе не Счастливчик, а Красавчик, и вообще в те далёкие времена светлая эльфийка Эледриэль ещё не являлась моей женой, да и государственных дел быть не могло, за отсутствием государства.
   — Но сейчас-то есть! — выкрутился я.
   — Где? — удивился Ив.
   — Не вижу, — оглядываясь по сторонам, заявила Мара.
   — Это мелкоушастый заговор против бедного уставшего папы!
   Мы ещё немного подурачились, а потом мне всё равно пришлось пообещать, что обязательно придумаю, причём не хуже, чем у маминых коней Ужаса и Мига. Дети всерьёз вознамерились забрать единорогов домой. Причём возражать не имело смысла, как до этого в случае сначала с Ларой и её Ужасом, а потом Эль с Мигом. И хоть мои мелкие не чистокровные эльфы, в данном конкретном случае это не имело никакого значения. Коней, каких нет ни у кого другого, они себе нашли и теперь точно не упустят.
   — И вообще, единорог — символ княжества, — выдвинул неубиваемый по его мнению аргумент сын.
  — Вот именно, единорог, а не единороги! На гербе у нас всего один. Кстати, о гербах, вы пока не придумали, чего туда добавить?
   — Зачем? — хором спросили мелкие.
   — Кто из вас придумал щит, символизирующий не совсем законную княжескую жену? — в свою очередь спросил я. — Теперь и для новой законной придумывать вам.

   Вообще-то я и не собирался возражать (если что не так, пусть потом с мамами воюют, кони — это по их части). Только эти символы к самому князю, то есть ко мне, почему-то с самого начала стали плохо относиться. Не понравилось сравнение с осликом? Тогда так им и надо! Попадут к нам в долину, узнают, что тот самый ослик — третья морда в табуне. После Ужаса и Мига, разумеется.
   Правда, есть ещё Дрэйк, который себя самым главным после хозяина считает, но кони и все приравниваемые к ним на это не особо внимание обращают. Мол, мы в твои собачьи дела не лезем, и ты не суйся в наши. А есть ещё некий ворон Саурон, сумевший каким-то невероятным образом проскочить с Земли за своей хозяйкой Анжей. Этот тоже себя самым главным считает и в доказательство собственной правоты на спине любого коня проехать может.
   А вообще какие-то глупые единороги попались. Ведь если и дальше себя будут так вести, я им такие имена придумаю… Или, наоборот, слишком хитрые? Учуяли, что своих мелких гарантированно обижать не стану, и теперь точно не боятся.
   Однако появление копытного транспорта не сделало наше передвижение быстрее. Тут всё понятно: скорость всего отряда равна скорости самого медленного его члена, а Ив с Марой точно не были таковыми. С мобильностью немного иначе. Она в разных условиях может измеряться по-разному и нередко приравнивается к самому быстрому.
   Всадника у нас было два, причём исключительно мои дети. И вовсе не потому, что мелкие никому не желали одалживать своих единорогов. Кони моих жён, Ужас и Миг, тоже не любят других наездников, кроме своих хозяек. Но если Эль или Лара просят, возят кого надо. Эти же кроме мелких ушастиков никого на своих спинах видеть категорически не желали. Может, на самом деле придумать подходящие имена, и тогда успокоятся? Правило действует с норовистыми эльфийскими лошадьми, наконец выбравшими себе хозяев. Но насколько это работает с единорогами?

+3

23

Князь Милослав написал(а):

Впрочем, при нужде, уверен, Ив справился бы не хуже (Лара тоже прекрасный художник, пусть и не очень любит это дело), но ушастик уже не раз при мне гордо заявлял (когда обе мамы не слышали), что рисование — женское занятие, а он воин, и вообще, это отсталость, с помощью фотоаппарата, дескать, картинки получаются быстрей и качественней.


Ну очень длинное предложение, предлагаю разбить например так:
"Впрочем, уверен, что при нужде Ив справился бы не хуже (Лара тоже прекрасный художник, пусть и не очень любит это дело).
Но ушастик уже не раз при мне гордо заявлял (когда обе мамы не слышали), что рисование — женское занятие, а он воин.
И вообще, это отсталость, с помощью фотоаппарата, дескать, картинки получаются быстрей и качественней.

+1

24

Увы, сегодня и завтра проды не будет. Уехал на выходные, а взятый в дорогу компьютер накрылся.

0

25

Продолжение от 28/09/2015

  Глава 8
   
  Ахрон. Верховный жрец
   
   Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику.
   Нечасто наш бог обращается к нам. Через алтари — бывает, но чтобы вот так, лично… За те неполные семьсот лет, что я занимаю пост верховного жреца, не было ни разу. А за всю нашу историю такие случаи можно на пальцах пересчитать. Не исключено, что не все они описаны в хрониках, но даже если и так, всё равно очень мало. И это хорошо. Не хочу быть еретиком, но всем прекрасно известно, что Звимзела при всём желании нельзя назвать добрым божеством. Защита Тёмной Стороны — это да, но не более того.
   Поэтому от личного визита можно ожидать чего угодно, и в последнюю очередь хорошего. А в первую либо смещения меня с поста верховного жреца, либо увеличения количества жертвоприношений, которых в последнее время и вправду стало меньше, чем раньше.
   Если первое, то скажу честно, совсем не хотелось бы. Слишком уж привык я к этому месту. Да и врагов на таком посту за столь долгий срок невозможно не нажить. Лишусь власти — сожрут. Если второе, то тоже непросто. Неоткуда. Ведь Звимзелу не абы кого, а добровольцев подавай. Жертва, принесённая сознательно и от чистого сердца, даёт больше всего силы. Оно понятно, только где ж их таких сознательно идущих на самопожертвование набрать? Все, кто хотел, давно совершили, а новых уговаривать — неблагодарное занятие. Обманывать-то бог не позволяет.
   Но слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику, бог пожелал совсем другого. На самом краю незаселённых земель неизвестно откуда появилась группа верующих, возносящих очень сильные молитвы. Причём такие, каких не было с древних времён. Вот Звимзел и желает выяснить, кто они и как там появились? А также чтобы были доставлены в главный храм настолько быстро, насколько это вообще возможно.
   Вопрос, почему он сам не посмотрит, если так сильно хочет, у меня возник, но озвучивать я его не рискнул. Богам вопросов не задают, а таким тем более. Бессмертные вообще редко куда-нибудь спешат. И их представление, что такое быстро, сильно отличается от обычно вкладываемого в это понятие нами. Но, как оказалось, не на этот раз.
   Я сразу стал прикидывать, где взять коней для этой миссии. Руководить отрядом будет инквизитор. Один из старших. Тут всё понятно, да больше и некого послать, чтобы обладал нужными навыками. С ним как минимум пятёрка храмовых стражей. Тоже из опытных. И сестра из ордена невест Звимзела. Причём отправлю не какую-нибудь, а ту, которую надо. Кто бы ни был командиром отряда, недовольство гарантировано. Не любят этих дев инквизиторы, и те отвечают им взаимностью.
   Итого семеро. Где же им столько коней взять, да ещё и с риском, что могут не все вернуться? Если бы только всадники, то демоны светлой стороны с ними, но ведь и животные тоже. Мало их осталось. И во всём виноваты единороги. Бесполезные твари! Сами никого возить на себе не желают, так ещё и кобыл портят. Давно бы всех перебили, если бы бог Тёмной Луны не запретил любую охоту на них. И, что типично для божества, не снисходит до каких-либо объяснений.
   Читал в старых книгах (запрещённых и конфискованных церковью), что магические существа постоянно выделяют в пространство немалую силу. Причём нередко даже большую, чем могут дать самые искрение молитвы. Уже это предположение само по себе — страшная ересь, а если почитать дальше… 
   Автор одной додумался до того, что объявил молитвы всего лишь магическими заклинаниями, вся сила которых вместо того, чтобы быть использованной по назначению, отбирается Звимзелом, который не бог вовсе, а просто могущественный архимаг. Правильно еретика, написавшего такое, в своё время сожгли. Сумасшедший, да и только. Достаточно только посмотреть на его разглагольствования, будто мы находимся не на Тёмной Стороне, а внутри луны.
   Я, как занимающий верховный пост в иерархии церкви, знаю куда больше, чем простые жители и большинство жрецов. Единороги и некоторые другие существа действительно обладают магией. И пускай они совсем неразумны, но выделяют силу, чем-то похожую на ту, которая образуется при молитвах. Хоть совсем немного, но зато постоянно. Поэтому бог и не даёт их в обиду, несмотря на всю вредность или, как минимум, бесполезность в любом другом отношении.
   Всё остальное — полная чушь! Ту часть книги не запрещать, а наоборот, публично зачитывать нужно, чтобы показать всю глупость автора. Но увы, количество лошадей в нашем мире от этого не прибавится. Помню, когда только получил сан верховного жреца, их было куда больше и распределение животных не входило в мои обязанности. В те времена и передвигаться между городами Тёмной Стороны получалось куда быстрее, да и сами города побольше были.
   Однако в правильности прямых приказов бога не сомневаются и тем более их не оспаривают. Придётся теперь подыскивать животных на весь отряд. Хорошо, если получится быстро подобрать уже порченых кобыл, жеребят от них теперь всё равно не дождёшься. Правда, только таких разрешено иметь в частном владении, и очередь расписана на годы вперёд. Как станет известно, куда все делись, недовольные сразу появятся. Им лично перед Звимзелом не отвечать. Да и в большинстве своём это очень влиятельные и состоятельные граждане, которых инквизицией так просто не запугаешь.
   Неожиданно эта проблема отпала сама собой. Через алтарь главного храма бог послал ещё одно повеление. Лично для меня, а скорее обо мне. В выражениях Звимзел не стеснялся. И если опустить всё, не несущее полезной информации, приказывал не заниматься ерундой, а делать. Немедленно!
   Действительно хочет как можно быстрее увидеть тех, кто молится на краю необжитых земель. Иначе с чего бы тогда расщедрился и выдал разрешение воспользоваться порталом? Уж мне-то хорошо известно, сколько молитв нужно собрать, чтобы перебросить кого-нибудь из самого центра Тёмной Стороны на её край. И амулеты с возможностью в любой момент связаться с алтарём главного храма применять разрешил. А это тоже молитвы, пусть и не так много.
   Чувствую, не всё так просто с этим заданием. Решил отправить со жрецом-инквизитором вместо одной пятёрки храмовой стражи две. Портал не кони, ему всё равно, сколько народа за один раз проходит. А то, что назад придётся пешком возвращаться, не беда. В конце концов, не тех толстяков, которые обычно на воротах стоят, отправляю, а настоящих бывалых воинов, привыкших ловить по лесам еретиков да вероотступников. Эти с кем угодно справятся. Тем более что приказ всех взять исключительно живыми был, а про невредимых — ни слова. Сестра из монастыря невест Звимзела менее привычна к подобным условиям, но тут уж ничего не поделаешь.
   
   
Второе продолжение на сегодня:

  Климарк. Старший инквизитор
   
   Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику!
   Но увы, только ему. И в чью умную голову пришло подсунуть мне в отряд эту… эту… В общем, эту. Понятно, в чью. Старый маразматик Ахрон решил подстраховаться. Мол, раз я инквизитор, то привык иметь дело исключительно с еретиками да вероотступниками и дипломатии совершенно не обучен. А бог очень заинтересовался невесть откуда появившимися на самом краю Тёмной Стороны разумными. Вдруг они никакие не еретики, а даже наоборот, праведники, просто сами пока об этом не знают? Вот тут сестра Альмила и пригодится.
   Сказал бы я, на что она может пригодиться, только считается, что смиренному представителю церкви таких слов вообще знать не положено. А уж вслух произносить тем более. Вот дополнительная пятёрка опытных храмовых стражей — серьёзный дипломатический ход. Я ей официально, может, и не обучался, но без таких знаний старшим инквизитором точно не станешь, а став, на посту долго не продержишься. Не сомневаюсь, что невест Звимзела в монастырях учат чему угодно, но точно не дипломатии.
   А сестра Альмила… Возможно, она и праведна, даже наверняка, потому как, скорей всего, ничем кроме молитв в своём монастыре не занималась, но на кой она мне в походе или на переговорах? Туда, ладно, сначала порталом идём, а потом? Это не говоря об обратной дороге через самые дикие леса. На моё прямое заявление, что никто в отряде эту праведницу на руках не понесёт, верховный отделался дежурной фразой, что всё как раз в руках Звимзела.
   Нашёл, кому проповеди читать. С другой стороны, могу себя поздравить, в нашем кругу считается такой поступок, когда выдаёшь кому-нибудь из своих ответ, предназначенный для мирян, слабостью. Пусть и небольшое, но всё же утешение за то, что придётся терпеть рядом эту сестру.
   Через портал вышли во двор горного замка. Все строения необитаемы неизвестно сколько тысячелетий, но сохранились прекрасно. Хотя по форме и выглядят странно, но понятно, что ничем иным кроме укреплений быть не могут. Не впервые попадаю в такие места и прекрасно понимаю, чего стоят постоянные заявления церкви о том, будто мы процветаем и расширяемся.
   Те, кто думает иначе — еретики, попадающие на костёр. Во всяком случае, официально таковыми объявляются. И ловят их такие, как я, лучше других знающие о реальном положении дел. Если процветание при большом желании можно понимать очень широко, то отсутствие расширения ни с чем не спутаешь.
   Но, слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику, вера важнее правды! Что-то я слишком много думаю, причём не о том, о чём нужно. Впрочем, так обычно случается, когда попадаю в подобные места.
   Нужную нам пещеру нашли всего через три дня после выхода из портала. Можно было бы и быстрее, но тут в горах, отделяющих Тёмную Сторону от остального мира, их слишком много. Практически в каждом склоне есть. У всех удобные входы, рядом всегда водопад или озеро. На вид разные, но на самом деле практически одинаковые. По легендам Звимзел создал их все в самом начале, чтобы смертным было где жить первое время. И только потом научил строить города.
   Некоторые еретики (из самых упёртых) утверждают, будто пещеры тут были если не всегда, то точно до прихода бога Тёмной Стороны. Но в данном конкретном случае они определённо выдают желаемое за действительное. Такое количество одинаковых и очень удобных для проживания пещер само по себе возникнуть просто не может. А если учесть, что не пригодных для использования практически нет вообще, то тем более.
   Как только мы нашли свежие следы, которые тут просто некому оставить кроме интересующих нас личностей, сестра Альмила предложила немедленно начать погоню.
   — Чем раньше пойдём, тем быстрее выполним задание, — заявила она, думая, будто сказала нечто очень мудрое.
   Хочет? Вот и прекрасно! В конце концов, кто я такой, чтобы препятствовать праведнице? Всё это ей и сказал, правда, не в таких резких выражениях. Просто послал её туда, куда она так рвётся. К сожалению, не одну. Отправил с ней двух храмовых стражей, из тех, которые следы лучше других читать умеют. И уже им дал настоящее задание. Кто, сколько, куда и когда? Ещё троих оставил у входа в пещеру, а сам с полной пятёркой отправился вглубь.
   И правильно сделал! Чутьё инквизитора меня ещё ни разу не подводило. Дошли до тупика, а там прямо посреди коридора лежало послание. И не просто записка, а целая пачка листов, исчёрканных непонятными письменами. Всё, что смог определить я сам — почерки принадлежали пятерым разным людям (если это люди). Но ничего, жрецы в центральном храме точно разберутся, что там написано. Будут хорошо молиться — бог переведёт. Моё дело лишь доставить.
   Ещё обнаружилась надпись на полу. Всего нескольких слов крупными буквами. Эту забрать с собой не получилось бы при всём желании. Оно у меня, кстати, появилось. Вырезать плиту пола и доставить прямо в кабинет верховному жрецу. Причём вырезать такой кусок, который точно застрянет в дверях. И доставить именно тогда, когда Ахрон будет находиться в своём кабинете. Но увы, это всего лишь приятные фантазии. Ну а надпись я перерисовал, вдруг тоже пригодится.
   Вообще всё очень странно. Что на полу может быть написано? Предупреждение о послании на листах бумаги? Было бы логично, не лежи те всего в шаге на том же полу. Возможно, эту загадку разгадают монахи, когда смогут понять чужой язык.
   Пусть прочитать ничего не получилось, но кое-какие выводы я сумел сделать прямо на месте. Те, кого мы ищем, пришли из-за границы, отделяющей Тёмную Сторону, и оставили знак таким же, как они, которые пойдут следом. И об этом необходимо обязательно сообщить, причём чем быстрее, тем лучше. К счастью, амулет, позволяющий говорить на расстоянии с алтарём главного храма, у меня есть. Только для того, чтобы им воспользоваться, нужна сложная молитва, вытягивающая много сил. Как же не люблю я это занятие, но придётся.
   Таким важным и ответственным делом занялся, разумеется, не на ходу, а когда вышел из пещеры. Расположился поудобней на берегу озера и начал вспоминать сложные переплетения силы для необходимой молитвы. Слишком сложной. Я хоть и главный инквизитор, но такая молитва едва ли не на грани моих возможностей.
   — Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику! — произнёс я и начал.
   Ответ поступил очень быстро, причём сразу от верховного жреца, будто он специально возле главного алтаря караулил в ожидании моего доклада. А может, и действительно караулил, кто его знает? В конце концов, прямой приказ бога не каждый день получаешь. И даже не каждое столетие.
   В любом случае для меня важно то, что поддержание молитвы пошло от жрецов храма и я мог больше не тратить собственные силы. Быстро сделал доклад и получил вполне ожидаемый приказ отправить одного храмового стража обратно к порталу со всеми добытыми на данный момент материалами. То есть найденными мною бумагами и той надписью на полу, которую перерисовал.
   — А доклад следопытов? — на всякий случай спросил верховного.
   — Не обязательно. Его и устно при следующей связи передашь.
   Что же, вполне логично. Но был ещё один вопрос, который стоило задать:
   — Может, и сестру Альмилу вместе с бумагами послать? Раз уж выяснилось, что придётся иметь дело вовсе не с праведниками, а с пришельцами из светлой стороны…
   — Негоже представителю церкви, и тем более инквизитору, произносить это название вслух! — возмутился Ахрон. — Да славится Тёмная Сторона луны и Звимзел, её покровитель и защитник!
   — Славится… — только и осталось ответить мне.
   Не раз слышал, как верховный сам называет всё, находящееся за пределами нашего мира, светлой стороной. Правда, делал это, не будучи рядом с алтарём, но всё же. Официального запрета вообще не существует, просто не рекомендуется. И тут вдруг взбеленился. В тот самый момент, как я упомянул Альмилу. Видимо, не всё так просто с этой сестрой.
   Вот только что? Либо обладает какими-нибудь способностями, либо кому-то нужно, чтобы вернулась выполнившей особое задание, либо, наоборот, есть желающее, чтобы вообще не вернулась (а в таком дальнем походе всякое может случиться). Первое — маловероятно, а два последних — одинаково возможны. И почему мне, старшему инквизитору и командиру отряда, никто даже не намекнул о желаемом результате?
   Когда вернулись разведчики, Альмила осталась весьма недовольна тем, что ей не показали послание. Даже забыла о своём намерении высказать всё, что обо мне думает в связи с отдельным заданием следопытам (те, естественно, не пожелали слушать её приказов, ссылаясь на мои как более приоритетные). Оказывается, изучала многие древние языки и, возможно, смогла бы прочитать. Лично я сильно сомневаюсь. Может проверить и дать ей ту надпись, что на полу была, пока я те письмена ещё помню? Вдруг действительно язык узнает? А даже если и так, на алтаре в обмен на молитвы перевод будет куда качественнее. Но вместо того, чтобы озвучить всё это, сказал совсем другое.
   — Я предлагал сначала дождаться тебя, — честно ответил ей, опуская подробности. — Но верховный потребовал именно немедленно. Даже результатов твоей разведки не стал ждать.
   — Старик всегда думал только о сохранении своего места, — проворчала Альмила, отходя.
   Тоже не любит Ахрона? Вообще-то его мало кто любит, но очень немногие решаются говорить об этом вслух. Тогда моё предположение, что от неё таким способом хотят избавиться, становится более вероятным. Или просто решили преподать урок, отправив из комфортного монастыря в эту глушь.
   Следопытов, в отличие от сестры Альмилы, выслушал очень внимательно. Ни на мгновение не сомневался, что справятся. Так и получилось. Семеро. Трое точно люди, одна несомненно эльфийка, ещё двое с одинаковым успехом могут оказаться и тем, и тем. Только последнего, самого маленького, по следам опознать не смогли, даже предположений не было. Направление и скорость тоже выяснили. Хоть и не спешат, но оторваться уже успели прилично. Значит, предстоит долгая погоня.

+3

26

Князь Милослав написал(а):

В выражениях Звимзел не стеснялся.

Можно добавить - В выражениях Звимзел не стеснялся, что невольно напомнило о книге еретика и его выводах.

Отредактировано Dimitriy (28-09-2015 13:09:56)

+1

27

Продолжение от 28/09/2015

  Глава 9

  Бог без имени
   
   И как я мог такое прозевать? Пора бы привыкнуть, что с этой компанией постоянно что-нибудь случается. Сами приключения находят, даже без вмешательства каких-либо сил. Думал, раз эльфийки опять забеременели, то самое малое года два долину покидать не станут и мужа никуда не отпустят. Зря. Хотя, чего это я? На Фиор же отпустили. Правда там я сам руку приложил, но сильно косвенно. Тут же совсем другой вариант.
   Понятно, что ни один из богов постоянно за смертными не следит, даже если лично покровительствует кому-то конкретному. То, что я специальную сущность оставил присматривать за человеком и его эльфийками — уже больше, чем сделал бы любой другой на моём месте. Только та сущность оказалась куда глупее, чем я думал. Когда подопечные разделились, осталась в княжестве присматривать за тёмной эльфийкой, сочтя именно её самой главной. Логика проста и в принципе правильна, ведь именно она когда-то моё имя произнесла. Но только кроме логики ещё и здравый смысл есть. Зачем следить за тёмной, которая осталась дома? Что там может случиться?
   Поэтому о пропаже князя мой сторож узнал даже не одновременно, а после его жён. И надо же было этому человеку сунуться не куда-нибудь, а именно во владения Звимзела. По сути, к одному из слабейших божков нашего пантеона, даже Слик, и тот куда сильнее будет. Он и без жертвоприношений прекрасно обойтись может, а силу, получаемую таким способом, не себе берёт, а распределяет между последователями, привязывая их ещё сильнее.
   Другие смертные при благоприятных обстоятельствах могут получить помощь от любого из богов. Даже эльфийкам, вон, Любвита лично покровительствует, несмотря на то, что те привязаны к своему Древу. Те же, на ком знак силы, полученной от жертвоприношения на алтаре конкретного бога, уже могут рассчитывать только на него.
   Звимзел же не гнушается ничем и забирает любую силу, до которой только может дотянуться. Поэтому и обитает в своём маленьком мирке, ведь делай он то же самое или нечто похожее на общих территориях, никто терпеть не стал бы. Однако даже так собираемая сила мало что ему даёт. Как был слабейшим, едва переступившим ту черту, за которой уже можно называться богом (всего одной ногой), так им и остался.
   Допустим, силой я могу у него отобрать всё что угодно. Но у нас так не принято. Придётся пытаться договариваться. А с такими, как он, слабыми и живущими отдельно ото всех, это всегда трудно. Иной раз из вредности и обиды на остальных богов поступают во вред себе, лишь бы и оппоненту напакостить. Или может потребовать необоснованно много, мол, я хотел идти навстречу, но ты сам отказался.
   Поэтому решил пока не спешить. Вдруг всю работу сделает кто-нибудь другой? Любвита, например. Она ведь тоже вроде заинтересованная сторона? Хотя, если князь сгинет на луне, то пятую жену точно не заведёт и очередное, пока не озвученное официально, пари выиграет богиня любви. К счастью, она не склонна к такого рода решениям. Ведь тогда пострадают и эльфийки, которым она покровительствует. А ведь есть ещё богиня удачи, Скрилла, которая тоже не равнодушна к этим смертным. Как бы сообщить коллегам о случившемся, но чтобы не узнала, от кого весточка? 
   К тому же ещё есть древняя эльфийка. Они в свое время достигли такого могущества, что могли поспорить с богами. Не первые и не последние такие, но всё же. Не просто так мы предпочли ненадолго удалиться. Однако именно эта слишком слаба. Да и окажись одной из сильнейших, всё равно без поддержки своей цивилизации мало что сможет. Но и божок-то жалкий. Вот и постою в сторонке, посмотрю, кто кого?
   Если что, вмешаюсь только в самом крайнем случае. В конце концов, не обязательно угрожать Звимзелу лично или давать взамен за мизерную услугу всё, что потребует. Смертные, где бы они ни жили, сами вправе решать, кому из богов поклоняться. Откажется пойти навстречу или заломит несусветную цену за то, чтобы отпустить моего подопечного — потом очень об этом пожалеет.
   Появится в его маленьком мирке конкурент, который не отбирает силу, а раздаёт. Даже самому лезть не придётся. Намекну тому же Слику, что есть место, в котором жертвоприношения норма вещей. Там это единственная форма казни, и жители согласятся его принять за куда меньшее вознаграждение, чем на планете. А то на Северном континенте его жрецов поприжали, будет вместо компенсации.

+3

28

Второе продолжение на сегодня:

  Дим. Попаданец
   
   Путешествие по этому бесконечному лесу даже мелким быстро надоело. Тянулись одинаковые дни, а мы всё топали и топали вперёд. С верхушек самых высоких деревьев, а на такие в конечном итоге слазали все без исключения, можно было разглядеть бесконечное зелёное море.
   — Скажи, Ли, а почему тут видна линия горизонта? — поинтересовался я у древней, после того как залез сам. — Ведь мы не на поверхности, а во внутренней полости, и здесь нет изгиба планеты.
   — По той же самой причине, по которой тут светит солнце, а по ночам видны звёзды. Ещё потому, что тут не лунная, а нормальная сила тяжести, да и гравитация распределена равномерно по поверхности, а не направлена в сторону ямы в центре.
   — То есть? — не понял я. — Какой ещё ямы?
   — Допустим, возьмём большой нож и идеально ровно срежем с планеты кусочек, - начала объяснять эльфийка. — Как, по-твоему, там будет вести себя гравитация?
   — Наверное, как в идеально ровном кратере, то есть от краёв в сторону центра, — наконец понял, что она имела в виду.
   — Вот и тут примерно так же. Должно, но нет, потому что выровняли искусственно. И с горизонтом та же причина. Все привыкли наблюдать именно его, а не какое-то расплывчатое туманное нечто в непонятной дали, поэтому и повесили иллюзию вроде той, которая показывает нормальное небо вместо потолка пещеры.
   Воспользовавшись случаем, подробнее расспросил эльфийку о месте, в которое мы попали. Но, как оказалось, она сама не больно много о знаменитом курорте знала. Ли тут никогда не отдыхала, кадету такое просто не по статусу, а всё, что знала, в основном почерпнула из того же рекламного буклета. С той лишь разницей, что понимала, о чём именно там идёт речь. И ещё были общеизвестные в её время факты.
   Так и получилось, что единственным событием в первую половину пути была находка единорогов. Ив с Марой на них отрывались далеко вперёд или в стороны, но всё по тем же одинаковым лесным тропам. То есть разведка разнообразием, как и сам поход, не отличалась.
   По пути постоянно попадались красивые озёра с каменными беседками на берегах. Всё, конечно, сильно заросло, но в любом случае было ясно, что они тут стоят ещё с курортных времён. Мы обычно в таких местах и останавливались на ночлег. Дети не один раз успели напомнить мне про обещание придумать имена их единорогам. Я честно пытался это сделать. Как по мне, получалось совсем неплохо. Даже хорошо! Однако вредные животные каждый раз только фыркали и мотали головами.
   — Нет, мелкие, неправильные вам единороги попались, — заявлял в таких случаях я. — Им невозможно угодить.
   — Правильные! — тут же воскликнул сын.
   — Самые лучшие! — поддержала его дочь. — Ни у кого таких нет!
   — А вот тут, мелкие, я с вами полностью согласен!
   — Правда?
   — Конечно! Но исключительно потому, что ни у кого вообще никаких нет.
   — Папа, постарайся, у тебя обязательно получится, — в очередной раз попросила дочь.
   — У меня как раз получается. Уже понапридумывал столько замечательных имён, что даже не на табун, а на целую орочью орду хватит и ещё останется на вторую.
   Тут не выдержали и возмущённо зафыркали подслушивающие единороги, показывая, что они думают как о тех именах, так и об орочьих лошадках, для которых вообще любые подойдут. Однако я успел поймать хитрые взгляды, которыми обменялись мелкие. Учитывая, что в этот момент чесали своих любимцев за ушами, нетрудно предположить, что всё подстроили. Но виду не подал и продолжил как ни в чём не бывало:
   — А вы тут не фыркайте! А то назову Луноход-один и Луноход-два, будете знать!
   — Не надо! — воскликнула Мариэль.
   — А что такое луноход? — заинтересовался Иваниил.
   — О, это великая вещь. Высочайшее достижение инженерной мысли. Придумали как раз для передвижения по другим планетам вообще и Луне прежде всего. И, что характерно, никто ни до, ни после не смог побить его рекорда. То есть для ваших единорогов в самый раз.
   Дети переглянулись. Секунду смотрели друг на друга, после чего приняли решение и помотали головами. Единороги повторили их движение.
   — Нет, это для гномов, — вынес вердикт Ив.
   И чего им, собственно, не нравится? Нет, я не про луноходы, а те варианты, которые предлагал раньше. Чем плохо, например, назвать Винни и Пух? Как по мне — самое то. Тем более что мелкие точно знают, кто такой самый правильный медведь в мире (советский, а не американский, разумеется). 
   Или обыграть слова Инь и Янь, как сочетание белого и черного. Ведь мои дети одновременно и противоположности, и при этом их единение не вызывает сомнения. Значит, и на их ездовых единорогов данное обстоятельство вполне может, а вернее просто обязано распространяться. Китайскую трактовку о взаимном противоречии и дополнении друг друга, думаю, можно опустить. Ещё были забракованы варианты: Торнадо и Буря, Тьма и Свет, Призрак и Фантом, Смит и Вессон, Харлей и Дэвидсон…
   — Папа, так нечестно! — возмутилась дочь. — Маминым Мигу и Ужасу ты настоящие длинные имена придумал. А нам короткие и непонятные слова предлагаешь.
   — Скорее на гномьи ругательства похожие, — блеснул эрудицией сын.
   Только длинные Мариэль сама же в первую очередь и забраковывала. Вот чем плохо для её единорога имя: Светит Незнакомая Звезда? Или, если вспомнить Аэлиту и её перевод с древне-марсианского: Видимой Последний Раз Свет Звезды? Звезда Пленительного Счастья? Топот, в смысле, Шёпот Далёких Звёзд? В конце концов, Путеводная или Чёрная Звезда. Ведь Звёздочка — распространённая кобылья кличка. Однако дочь упорно мотала головой, а её единорог повторял движение.
   С сыном ситуация была похожей, с той разницей, что вариантов приходило в голову меньше. Лучший из них на мой взгляд: Гром Средь Ясного Неба. Или, например, Рог Магического Изобилия, Облака, Белогривые Лошадки, в конце концов…
  Кстати, об именах, в смысле, названиях. Всвязи с этим вспомнил ещё кое о чём и обратился к древней эльфийке:
   — Кстати, Ли, не скажешь, почему такое странное название?
   — И что в нём странного? — не поняла она.
   — Тёмная Луна или Тёмная Сторона! — торжественно произнёс я. — Вроде спутник нашей планеты вполне себе светлый. В полнолуние вообще иногда бывает видно не хуже, чем в иной пасмурный день. Находись курорт на противоположной стороне, тогда присутствовала бы ещё какая-то логика, а так… Или она раньше была тёмной, а после войны кто-то додумался перекрасить?
   От последних моих слов древняя даже на секунду зависла. Только потом поняла, что это шутка такая. Пожала плечами и начала объяснять:
   — Дело вовсе не в цвете, а в особенностях магической аномалии, которую нашли в той полости. Очень редкий вид силы. И очень опасный. Смертельно. Даже сильнейшие маги способны находиться в подобных местах совсем недолго.
   — Тогда почему…
   — Потому что именно эта аномалия вместо того, чтобы убивать — лечит. Никто так и не смог выяснить причину, но факт не вызывал сомнений. И вскоре на спутнике вырос целый курортный комплекс, да и никому не нужную до того планету заселили, предварительно сделав более пригодной для жизни, чем она была до этого.
   — Значит, некоторые совмещали отдых с лечением, экономя на последнем, — сделал вывод я. — Отсюда и популярность курорта?
   — Услуги самых лучших и дорогих магов жизни всё равно обходились дешевле, чем отдых на "Тёмной Луне". И, за исключением случаев магического истощения, они лечили лучше.
   — Тогда в чём причина?
   — Кроме всего прочего в престиже и моде. Побывать в аномалии и остаться в живых — это всегда считалось весьма и весьма желанным. А метка на ауре остаётся одинаковая, что от этой, что от смертельной. Её нередко знаком счастливчика называли. В другой части галактики существовал экстремальный вид отдыха в подобной магической зоне. Огромный туристический лайнер разгонялся до скорости близкой к световой и проскакивал опасное место. Большинство при этом испытывало неприятные ощущения и теряло сознание. Иногда кто-нибудь не выживал, но билеты всё равно были проданы минимум на год вперёд.
   — Весело вы в своё время жили, насыщенно, — только и осталось прокомментировать мне. — А кто мешал отправить десяток или сотню лайнеров, чтобы удовлетворить спрос? Или его поддерживали искусственно?
   — Никто, — пожала плечами Ли. — Но капитанов, способных управлять большим кораблём и при этом не потерять сознание при перелёте через аномалию, было всего два. Количество лайнеров, регулярно совершающих такие полёты, соответственно, тоже.

+2

29

Князь Милослав написал(а):

Всвязи с этим вспомнил ещё кое о чём и обратился к древней эльфийке

+1

30

Князь Милослав написал(а):

С верхушек самых высоких деревьев, а на такие в конечном итоге слазали все без исключения, можно было разглядеть бесконечное зелёное море.

Лучше - сползали... А то слазить, слезть это вниз, на деревья же сначала вверх.

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Милослава Князева » Полный набор 24 (книга 11 — Другая сторона) окончательный вариант