Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Архив Конкурса соискателей » Макс Мах, Кондотьер


Макс Мах, Кондотьер

Сообщений 1 страница 10 из 208

1

Макс Мах

Кондотьер

Глава 1. Чужой в чужом городе
Петроград встретил Генриха мелким холодным дождем, то и дело переходившим в снег. Было пасмурно, знобко, и время от времени задувал порывами ледяной ветер с залива. Ничего другого, впрочем, Генрих и не ожидал.
"Петроград!" - Он спустился по мокрым железным ступенькам на перрон и огляделся в поисках встречавших. Народу на платформе, защищенной от дождя и снега застекленной арочной крышей, оказалось гораздо больше, чем предполагалось местом и временем.
"СOдом и ГOмора... Хотя по нынешним временам, не так уж и плохо. Если не злобствовать, но кто же мне судья?"
- Иван Иванович! – паренек, ловко протершийся к Генриху сквозь толпу, выглядел, как гимназист старших классов или студент на вакациях, но, скорее всего, служилый. Прапорщик или корнет. Одним словом, офицер.
- Здравствуй, Дима! – кивнул Генрих "со значением". – Возмужал, вырос! Я бы тебя, пожалуй, теперь и не узнал!
- Так ведь, сколько лет!
- И то – правда! – согласился Генрих, - Ну, что, пойдем что ли, или мы еще кого ждем?
- Нет, что вы! Что вы! Непременно, пойдем! Давайте мне ваш саквояж, Иван Иванович, и пойдемте!
"Конспираторы, твою мать! Оперетка!"
- Ну, пойдем! – Генрих бросил взгляд на часы в витраже фасада – дело шло к полудню, а казалось вечер, – выдохнул туманное облачко в пахнущий дымом и железом воздух, и пошел вперед, увлекая за собой "Диму", которому так и не отдал свою невеликую ручную кладь.
- Транспорт имеешь? – спросил Генрих, когда, пройдя через здание вокзала, вышли на набережную Обводного канала.
- Извозчика возьмем.
- Как скажешь, - пожал плечами Генрих и, шагнув к обрезу тротуара, остановил резкой отмашкой блекло-серый Сааб, украшенный извозчицкой подковой.
- Езжай, дядя, на Измайловский проспект, я тебе там укажу, - "Дима" сел рядом с извозчиком и кивнул вперед, за лобовое стекло, где дождь окончательно превратился в снегопад.
- Наше дело служивое, - "равнодушно" забубнил в ответ немолодой, но крепкого сложения извозчик. - Нам чево-с? Как прикажете, так и сделаем.
"Клоуны... И куда все подевалось?" - но два переворота и семь пограничных войн вгоняли в гроб и не такие цветущие империи. За примерами далеко ходить не приходилось. Все тут, под рукой.
Он бросил взгляд на фасад здания и непроизвольно отметил, что Ревельский вокзал действительно напоминает Восточный вокзал в Париже. Не копия, но да - сходство имеется.
- Я закурю? - на самом деле не вопрос, ведь Генрих достал уже пачку египетских сигарет и даже успел вытряхнуть одну из них себе прямо в губы.  Всего лишь фигура вежливости, но, как говорится, привычка - вторая натура.
- Дымите, если приспичило, - извозчик переигрывал. В салоне Сааба явственно пахло табаком, и получалось - или автомобиль на прокат взяли, или легенду на коленке сверстывали.
Генрих в подробности вдаваться не стал и молча закурил. Табак отдавал восточными пряностями и имел сладковатый запах, не слишком гармонируя с сумрачным величием Северной Пальмиры. Турецкие папиросы представлялись куда уместней, но их в Кенигсберге не оказалось. Пришлось довольствоваться тем, что есть.
Ехали медленно - из-за непогоды тут и там возникали пробки, все-таки Петроград большой город с оживленным движением, особенно, в центре. Свою лепту вносили, разумеется, и длинные, погромыхивающие на стыках трамваи, и огромные, как грузовые барки, двухэтажные автобусы. Так что до Измайловского проспекта добирались добрых полчаса. Ногами и то быстрее вышло бы.
- Город знаете? - тихо спросил "Дима", когда, выгрузившись из Сааба, они свернули в подворотню проходного двора.
- Сориентируюсь, - Генриху не нравилось излишнее любопытство "корнета".
"Или все-таки прапорщик?"
- Ну, тогда  идите к Польскому саду, и через него в Тарасов проезд, - "Дима" остановился и протянул Генриху ключ со сложно вырезанной бородкой. - Дом сто шестнадцать Аз. Второй этаж, дверь обита черным дерматином. Остальное, как договаривались. Отдыхайте, присматривайтесь. С вами свяжутся, - и, не поклонившись, пошел обратно к Измайловскому проспекту.
"Еще и хам, - решил Генрих, шагая через анфиладу проходных дворов в противоположную сторону. - Но оно и к лучшему. Он просто не знает, кто я такой, и зачем прибыл в Петроград".
Через десять минут он стоял перед дверью, обитой черным потрескавшимся дерматином. Подъезд и лестница, и вообще, несли следы былой роскоши: пооббитый кое-где мрамор, дубовые - с облезшим тут и там лаком - перила, потемневшая лепнина бордюров.
"Н-да, не отель Риц... ", - Генрих отпер дверь и вошел в квартиру, - но и не трущобы".
Темноватый коридор, широко открытая двустворчатая дверь в гостиную, откуда просачивался слабый серовато-грязный дневной свет, спальня, кабинет, кухня, туалет и ванная комната. Солидная обстановка - в гостиной и кабинете из красного дерева, в спальне из карельской березы, - бухарские ковры, бронза, голландский кафель, метлахская плитка, дубовый паркет...
"Не дурственно", - в холодильнике нашлась еда, немного, но на первый случай хватит. В высоком резном буфете - несколько случайным образом подобранных бутылок и ключ от сейфа, скрытого, как и следовало ожидать, за морским пейзажем в стиле адмирала Айвазовского.
"Ну, не Айвазовский же, в самом деле?"
Скорее всего, просто мастеровитый художник-маринист, но Генриха, в первую очередь, интересовало содержимое сейфа. "Прапорщик" сказал, "как договаривались", однако две недели назад в Каире этот пункт в подробностях не обговаривался. Генрих лишь бросил "горсть вшей", и теперь любопытствовал, насколько "чесалось" у тех, кто пригласил его в Петроград. Проверка на вшивость, так сказать. Мелкая, как пакость, придуманная блондинкой, но именно такие мелочи, как показывает опыт, решают в отношениях многое, если не все.

Отредактировано MaxM (09-09-2013 16:27:07)

+8

2

MaxM
Марк, извини, но такие "портянки" тяжело вычитывать с экрана.
Невзирая на все достоинства текста   http://read.amahrov.ru/smile/wink.gif 
Если не сложно, не мог бы ты разбить текст на куски по три-четыре вордовских страницы?

0

3

MaxM написал(а):

"Садом и Гамора...

MilesV написал(а):

вычитывать


MilesV, Вы думаете, нужно вычитывать?  http://read.amahrov.ru/smile/guffaw.gif

MaxM написал(а):

паренек, ловко протершийся к Генриху сквозь толпу, выглядел, как гимназист старших классов или студент на вакациях, но, скорее всего, служилый. Прапорщик или корнет. Одним словом, офицер.

О как!
Офицер-гимназист. Да еще - "служилый"!

Отредактировано Максимыч (09-09-2013 16:23:06)

0

4

За толстой, но не слишком надежной стальной дверцей лежали девятимиллиметровый Вальтер Эйч Пи и тяжелый Стечкин, запасные обоймы, портупеи, конверт с десятью ассигнациями государственного казначейства номинальной стоимостью в тысячу рублей каждая, и еще один конверт побольше - с паспортом, шоферским удостоверением, двумя раздельными разрешениями на ношение оружия, щедро выписанными на "подателя сего", и десятью сотенными купюрами.
"Что ж, слушать они умеют, посмотрим теперь, как они разговаривают на своем поле". 
Проголодаться Генрих, завтракавший еще в поезде, не успел, пить было рано, и особливых дел, намеченных к немедленному исполнению, не было тоже. Он поменял паспорт, наполнил походную фляжку многообещающе пахнущим шустовским коньяком и, подавив острое желание, взять из сейфа один из пистолетов, вышел на улицу.
Как ни странно, снег перестал, не было и дождя. Правда, заметно похолодало, но демисезонное пальто, приобретенное в Берлине, грело не хуже шинели, хотя и не лучше.
"Что ж, бывало и хуже!" - Генрих натянул перчатки, поправил шляпу, чуть надвинув ее на лоб, и пошел по направлению к набережной. Что сказать, за прошедшие годы город почти не изменился, разве что постарел, поблек несколько, но это могло быть и аберрацией памяти. Мало ли что он запомнил! На самом деле, все могло тогда выглядеть иначе: или так же, как сейчас, или даже хуже. Слишком много прошло времени, слишком много утекло воды.
"Целая жизнь прошла, если подумать... " - Генрих вышел к Фонтанке и остановился, в некоторой растерянности, соображая, как лучше пройти на Невский. Получалось, что город он помнит лишь "в целом", без подробностей. Но, возможно, не все еще потеряно, и он все-таки вспомнит, особенно, если погуляет по этим улицам пешком, вспоминая Петроград не только глазами, но и ногами.
В результате Генрих свернул налево, перешел реку по мосту Витовта Великого, увидев вдалеке справа роскошный речной фасад Казареевского подворья, и пошел по Вознесенскому проспекту в сторону Исаакиевской площади. Он никуда не спешил, но шел быстрым шагом, просто, чтобы не замерзнуть. Однако вскоре дали себя знать последствия последней контузии, и он вынужден был сменить модус операнди , включив в свой "стремительный рейд" по местам былой славы частые, но необременительные "биваки": тут чашка чая с горячим бубликом, там рюмка коньяка с сигареткой, или кофе с пахлавой в турецкой кофейне. Нашлась даже стопка водки под соленый огурчик в рюмочной на углу Вознесенского и Беловежской улицы. И все-таки ближе к вечеру Генрих добрался до Исаакиевской площади, посмотрел на знакомую с детства громаду собора, закурил, обошел, не торопясь храм вокруг, бросив по пути взгляд на монумент нелюбимому императору, и решил, что на сегодня достаточно.
"В самом деле, не все сразу", - он пообедал в ресторане гостиницы Англитер, то и дело взглядывая сквозь высокое окно на бронзового Михаила, и, дав отдых ногам, решил, что возвращение в родной город следует отметить как-то по-особому. Напиться, скажем, до безобразия или пойти в театр.
Желания пить, однако, не обнаружилось, тем более, не хотелось ни с кем "махаться", что и является обычно кульминацией пьянки.  Оставались владения Мельпомены, но и за этим дело не стало. В фойе гостиницы Генрих купил билет в музыкальный театр на Английской набережной близ Благовещенского моста, но туда уже добирался на извозчике, решив пощадить занывшую к вечеру и непогоде левую ногу, которой и вообще-то никогда особенно не везло.
Выбор оказался безупречным: в театре давали "Прекрасную Елену" Оффенбаха. Парижская музыка была легка и иронична, юмор переведенных на русский язык реприз непритязателен, а голоса певцов просто великолепны. Особенно понравилось Генриху сопрано жены царя Минелая Елены, да и актриса, что называется, выглядела "на ять". Не хуже, если честно, был и тенор, певший партию Париса, но мужские голоса лежали вне зоны интересов Генриха, во всяком случае, во всем, что касалось музыки.

***
Выйдя из театра, он неожиданно ощутил потребность прогуляться. Не ехать в Тарасов проезд, чтобы выпить стакан водки и забыться на три-четыре часа мутным сном,  а снова пойти куда-нибудь пешком, в Коломну, например, через Новую Голландию или еще куда. Вечерний моцион, так сказать.
"Ночной променад... Почему бы и нет?"
Он поднял воротник, закурил папиросу - в театральном буфете нашлись-таки хаджибейские, то есть, попросту говоря, турецкие папиросы, - и пошел переулком к Конногвардейскому бульвару, потом через площадь перед дворцом Великого Князя Бориса, к Казачьему стану, к Новой Голландии и Коломне, но не дошел. За Крюковым каналом - Генрих едва перешел через Тюремный мост, - его окликнули.
-  Генрих! - позвал хрипловатый женский голос.
Он обернулся. На мосту стояла женщина. Темный силуэт в длиннополом приталенном пальто. На голове вязанная шапочка. В руках... Ну, что там было в руках у этой суки, Генрих не разобрал - освещение подвело, но явно какой-то короткоствол.
- Полковник Генрих Кейн, Ревтрибуналом Центрального округа вы приговорены к смертной казни через расстреляние! - Сказано четко, быстро, но без спешки и истерики.
"Хладнокровная дамочка", - успел он подумать, и в этот момент женщина выстрелила.
Выстрел. Вспышка. Пуля ударила в грудь, и Генрих сделал шаг назад, отступая перед неодолимой силой...
Он оступился, еще не чувствуя боли, и умер раньше, чем смог ее ощутить. Это был на редкость точный выстрел, хотя и расстояние, по правде сказать, ерундовое. Пятнадцать метров, и крепкая уверенная рука. Вернее, две, потому что женщина стреляла с двух рук. Восьмиграммовая пуля, выпущенная из Люггера номер восемь, пробила грудь Генриха навылет, разорвав по пути сердце и задев позвоночник. Впрочем, последнее было уже не существенно, учитывая "сердечную рану", не совместимую с жизнью.
Неожиданным образом, Генрих видел все это как бы со стороны. Видел себя, делающего рефлекторный шаг назад, женщину - темный силуэт на мосту - пустынную набережную, безлюдный переулок...
"Что ж, вот как это происходит... "
Выстрел. Вспышка. Пуля ударила в грудь, и Генрих сделал шаг назад, отступая перед неодолимой силой...
"Сука!"
Боль пронзила грудь, и ему пришлось отступить еще на шаг, чтобы сохранить равновесие.
"Вот же, блядь!" - ощущение было такое, что в сердце ударили кузнечным молотом, выбив заодно и дух, так что "ни дыхнуть, не пернуть".
"Ох!" - его качнуло, но, на этот раз, он устоял.
"Контрольный в голову, или как?" - пауза затягивалась. Женщина по-прежнему стояла на мосту, подсвеченная сзади и спереди желтым светом фонарей. Руки вскинуты, оружие направлено Генриху в грудь, и кажется, что он видит дымок, курящийся над стволом пистолета, и чувствует запах сгоревшего пороха.
Тишина, покой полного безветрия, безлюдная улица, и двое на ней: мужчина и женщина - намекает на мелодраму, в крайнем случае, на драму. Жертва и убийца - настоящая трагедия.
Генрих смотрел на женщину, силясь вздохнуть и "оценить ущерб", потом рефлекторно поднял руку к груди. Туда, куда ударила пуля. Провел пальцами в коже по шероховатой ткани в елочку.
"Шутка случая... Ну, надо же! Однако отчего она не стреляет?"

+6

5

***
Пауза затягивалась. Проклятый Кейн стоял, как вкопанный и ощупывал грудь. Под затянутой в перчаточную кожу рукой ткань пальто быстро намокала, и темное пятно растекалось книзу.
"Отчего он не падает?"
Но на самом деле, главный вопрос формулировался иначе - отчего она не стреляет? Натали словно бы очутилась во сне. В тягостном медленном бреду, когда все понимаешь, но ничего не можешь с этим поделать. Стояла в верхней точке подъема моста, ощущая под ногами неровности булыжной мостовой, дышала холодным ночным воздухом, вдыхая мороз и выдыхая пар, смотрела на полковника Кейна, на его освещенное светом фонаря лицо, и не стреляла.
- Контрольный в голову, или как? - натужно прохрипел мужчина. По-русски он говорил чисто, как если бы не был бельгийцем, а природным русаком.
- Вы... Почему вы не падаете? - она слышала в своем, враз просевшем на октаву или две голосе истерические нотки, но, как и водится во сне, была бессильна что-нибудь изменить.
- А должен? - Дыхание, судя по всему, давалось Кейну с трудом, речь - лишь героическим усилием.
- У вас все пальто в крови...
- В самом деле?
Где-то за домами раздался свисток городового. В переулке за спиной застучали о булыжник подковки сапог.
- Выбросьте! - предложил, поморщившись, Кейн. - Живее! Замордуют...
Как ни странно, она его поняла. И, разумеется, Кейн был прав. Даже в лучшие времена, как рассказывали ветераны, с террористами не церемонились. Заломить руки, - пусть и даме из общества, - бросить лицом на камни мостовой, пройтись для острастки сапогами по ребрам, - все это цветочки по сравнению с тем, что творилось теперь, после Славной Революции.   По нынешним временам, если взяли на горячем, тем более, с дымящимся стволом в руках, измордуют так, что враз потеряешь вместе с человеческим обликом все свои принципы, и достоинство тоже. О том, что изнасилуют между делом и не раз, даже упоминать не стоит.
- Ну! - перхнул мужчина, начиная крениться набок. - Вы как? И... Помогите мне, черт вас дери!
Совет показался разумным и уместным, словно бы это и не она стреляла только что в Генриха Кейна, известного половине Европы, как Эль Карницеро.
"Мясник... " - Натали выбросила Люггер в канал и успела добраться до полковника раньше, чем набежали городовые с соседних улиц и жандармы от Литовского замка.
- Обопритесь на меня, - предложила она, подхватывая его слева. - Что это?
Запах был недвусмысленный, но поверить в такой абсурд она не могла.
- Вы видели, кто в меня стрелял? - мужчина тяжело оперся на ее руку, но продолжал оставаться на удивление спокойным.
- Это спирт? Да, - опомнилась она, услышав гулкий топот в переулке и трели полицейских свистков. - Высокий, сутулый, лица я не разглядела.
- Я тоже, - мужчина по-прежнему говорил с трудом, дышал с хрипом, - а жаль, удавил бы гада!
- Есть за что, - согласилась Натали. - Вы в своем праве.
- То-то же! - полковник закашлялся.
- Кто стрелял? - крикнул, подбегая, крепкого сложения городовой со старорежимной саблей-селедкой на поясе. Сабля то и дело била его на бегу по ногам, но ловкий парень умудрялся придерживать ее, не снижая темпа. - Вы ранены, сударь? Вам нужна помощь?
Слова прозвучали, и волшебство момента исчезло, спугнутое появлением посторонних людей. Или это время, выбитое из колеи ее выстрелом, вернулось на пути своя? Ночь уже не казалась волшебной, а город - покинутым. Небо заволокли тучи, отрезав землю от колдовского сияния луны. Стало холодно и знобко. От черной студеной воды начал подниматься пар. И тишину разбили в дребезги тысячи разнообразных звуков: рокот мотора, охающие вопли сирены кареты скорой помощи, крики, оклики, стук каблуков, свитки, ругань и приказы, одышливое дыхание...
- Вы ранены? - сунулся к Кейну городовой.
- Никак нет.
- Но это же кровь! У вас все пальто в крови!
- Это коньяк!
- Какой коньяк? - И Натали увидела округлившиеся глаза деревенского увальня, превратившегося волею судеб в столичного стража закона.

***
"Шустовский... " - Генрих продолжал находиться в двух местах одновременно. Один он в легком замешательстве наблюдал за всем происходившим с ним и вокруг него как бы со стороны. Другой - говорил и действовал, но как-то не по-людски. Слишком спокойно, почти равнодушно.
Генрих покачнулся, перебитая в двух местах нога давала к вечеру о себе знать, но не упал. Кто-то поддержал под руку, приняв на себя его вес.
"Террористка... Вот же история!"
- Я...
- Вы...
- Кто стрелял?! Вы ранены? - голос грубый, низкий, но сфокусировать взгляд и рассмотреть говорившего Генрих не мог.
- Я?
- Да, да! - прямо над ухом хриплым срывающимся голосом. - Он ранен! Вы же видите, у него все пальто в крови!
- Я не ранен! - возразил "спокойный" уверенный в себе Генрих. - Вы что, запаха не чувствуете?
Он выпрямился, по-прежнему ощущая резкую боль в груди, и уперся глазами в чьи-то чужие, маленькие и переполненные удивлением и недопониманием гляделки.
- Но это же кровь! У вас все пальто в крови!
- Это коньяк! - возразил Генрих, и сам плохо понимавший, что и зачем сейчас делает.
- Какой коньяк? - опешил городовой, Генрих его наконец рассмотрел и остался увиденным не доволен.
-Шустовский, - объяснил он, и в этот момент все встало на свои места. Он снова был самим собой, и да - он стоял на набережной канала, опираясь на руку женщины, которая несколько минут назад стреляла в него, но отчего-то не довела дело до конца. Ей оставалось совсем немного - всего один выстрел. Однако она этого не сделала, как, впрочем, и Генрих поступал сейчас вопреки логике и привычному образу действий. Хотя, как посмотреть. Это как раз выглядело бы до мерзости тривиально -  сдать бабу жандармам. Азбучная истина, так сказать, а Генрих не любил элементарной арифметики, ему нравилась дифференциальная геометрия и высшая алгебра.
- Да! - ответил он на очередной вопрос. - Нет! Не думаю, что мне понадобится медицинская помощь.
- Увы, - покачал он головой. - Сожалею, но не запомнил. Кажется, он был высок и сутул.
- Высокий, сутулый, - подтвердила женщина, по-прежнему подпиравшая его слева. - В шляпе и длиннополом пальто.
- Меня? - переспросила она этим странным ее хриплым голосом, от которого у Генриха совершенно не к месту и не ко времени зашевелился  в штанах член. - Наташа... То есть, простите, Наталья Викторовна Цельге.
- Нет, извините, - все тем же возбуждающим ненужные порывы голосом, - я не ношу с собой документов. Да и с чего бы?
"Наташа? Натали... Что ж, имя как имя. На первый случай сгодится, а там... А там жизнь покажет. Поглядим... "
- Нет! - поставил он точку в полицейской суете. - Теперь, господа, вы знаете все, что требуется. Ищите злодея и оставьте нас с Натальей Викторовной в покое.
- Разумеется! - сказал, как отрезал, выслушав жалкие возражения жандармского ротмистра. - Я свои права знаю. Да, и в любом случае, я иностранный подданный и жертва нападения, а не подозреваемый. Компреву? Хотите быть полезным, господин офицер, вызовите извозчика!

+5

6

***
Ехать оказалось недалеко.
- Остановите здесь! - приказал полковник, едва таксомотор свернул в Тарасов переулок. - Вот, держите! - протянул он извозчику сложенную вчетверо ассигнацию и вслед за Натали покинул салон старенькой Волжанки.
- Надеюсь, у вас нет еще одного ствола? - в свете уличного фонаря черты его лица  казались нарочито резкими, взгляд темным, усмешка - опасной.
- Увы! - ей не хотелось сдавать позиции, но, к несчастью, полковник переигрывал ее по всем пунктам. Однако за вовремя брошенное - равнодушным или, во всяком случае, ленивым голосом - двусмысленное словцо полагалось, как минимум, одно выигрышное очко.
- Что ж, мелкий скот тоже дает навоз, - то ли он читал ее словно открытую книгу, то ли Натали пропустила что-то существенное в контексте или подтексте.
"Сукин сын!"
Полковник отвернулся от нее и смотрел теперь на будку уличного телефона.
- Я, пожалуй, позвоню кое-кому, не возражаете?
- В час ночи?
- И в самом деле! Но знаете что, Наталия Викторовна, я все-таки попробую. - Он открыл дверь будки, изучил скептически обшарпанный аппарат, вздохнул, и, достав из кармана пальто гривенник, протолкнул его в щель приемника.
- Не спишь? - спросил полковник, набрав номер. Дверь будки он оставил открытой, но взглянуть на наборный диск не позволил, прикрыв спиной. - Вот и славно! Видел? ... Молодец! ... Часам к шести. ... Спасибо! - И полковник повесил трубку.
- Вот, собственно, и все, - кивнул он и тут же поморщился, непроизвольно тронув рукой грудь. - Болит, клятая. Ладно, не смертельно! Идемте!
- Куда? - вопрос напрашивался.
- Рассматриваете варианты?
- Я не... - честно говоря, она не знала, что именно собиралась сказать, и оттого разозлилась на себя едва ли не больше, чем за то, что не выстрелила во второй раз.
- Ну, я и не настаиваю.
"Сукин сын!"
- Шутка удалась, - выдохнула она с паром и почувствовала, что ее начинает трясти. От холода или нервов, но, скорее всего, от того и другого вместе. Нервный озноб. Холодная истерика. Что-то такое.
- Спасибо, - кивнул полковник. - Я польщен. Идемте!
И она пошла. Кроме как с Кейном, идти ей, и в самом деле, оказалось некуда. 
Улица была пустынна, что не диво во втором часу ночи. И в темных громадах домов светились лишь отдельные окна.
"Ночь, улица, фонарь... Где живет мясник Кейн? Где может он жить в Петрограде?"
- Нам сюда.
Ушли недалеко, сотня шагов, никак не более.
"Надо же, дом как дом! Все как у людей... Но человек ли полковник Кейн?" - Вопрос вполне экзистенциональный.
На лестнице его снова повело, хотя уже некоторое время полковник шел самостоятельно, отказавшись от помощи Натали, как только они вышли из таксомотора. Она и не настаивала. С чего бы? Но, когда увидела, как его качнуло и понесло на стену, подхватила сразу же, не раздумывая. Удержала от падения, подставила плечо, почувствовала, как грузно - явно, не от хорошей жизни - опирается Кейн на ее руку. Так и дошли до двери, оббитой черным, местами полопавшимся дерматином. Черная матовая "кожа", пошедшая трещинами, сероватая вылезшая клочьями набивка, медные фигурные шляпки обойных гвоздей.
"Аллегория империи, разве нет?"
Между тем, немного отдышавшись, полковник отпер дверь и, пропустив Натали вперед, в смутную мглу пустой квартиры, вошел вслед за ней и включил свет.
- Проходите, Наталья Викторовна, устраивайтесь, чувствуйте себя как дома. Квартира съемная, или у вас это как-то иначе называется?
- Меблированные комнаты. - Чем дальше, тем больше она сомневалась, что имеет дело с Генрихом Кейном. Этот "Кейн" слишком хорошо знал русский язык, да и вообще...
"Но если не Кейн, то кто?"
- Меблированные комнаты. Что ж, звучит не хуже. Располагайтесь. В холодильнике есть еда, в шкафу в спальне - постельное белье и полотенца. Нет,  - покачал он головой, встретив ее взгляд, - спать с вами я пока не предполагаю. Не сейчас, не сегодня, и не силой. Пить будете?
- Буду.
- Водка, коньяк, вино?
Полковник, представившийся полиции подданным королевства Вюртемберг и назвавшийся при этом Генрихом Воиновым, прошел, явственно приволакивая левую ногу, в гостиную и звенел теперь стеклом около огромного буфета красного дерева.
- Налейте водки.
- Правильный выбор. - Голос у полковника низкий, глубокий, предполагающий наличие силы и характера. - После боестолкновений лучше водки - только самогон. Приходилось пробовать? - и он обернулся к Натали, протягивая граненый стаканчик.
- Спасибо. Пробовала. Гадость. - Натали не стала дожидаться, пока полковник возьмет свою рюмку. Тем более, не стала бы пить под тост. Она поднесла холодное стекло к губам и выпила водку в три глотка, стараясь не дрогнуть лицом и не подавиться.
- Ну, дело вкуса, - полковник свои восемьдесят граммов выпил залпом и немедленно налил еще. - Еще будете?
- Я... Я так опьянею.
- Ну, а нам что требуется?
- Кому нам?
- Вам! - криво усмехнулся полковник. - Мне ни к чему, я на пьяных баб не дрочу. А вам стресс надо снять, выспаться. Я не прав?
- То есть, даже если я совсем пьяная стану, - нахмурилась Натали, чувствуя, как расходится по телу приятное тепло и начинает легонько кружиться голова, - и буду... Ну, не знаю, голая разденусь, или еще что?

+6

7

- В этом случае, тем более. Я, Наталья Викторовна, вышел из того счастливого возраста, когда "лишь бы случай представился", и, смею надеяться, не вошел еще в тот, когда "лишь бы дали". Можете пить без опаски. И спальней распоряжайтесь, чего уж там. Мне все равно сегодня не до сна будет.
- Болит?
- Болит! - полковник хмыкнул и опрокинул в рот следующую порцию водки. - Надо бы поесть, что ли... А как вам меня описали?
- Да, так вот и описали, - пожала плечами Натали, протягивая ему пустой стаканчик. - Налейте еще, пожалуйста. Невысокий, подволакивает левую ногу. Спасибо. Не всегда, но часто, особенно в плохую погоду или после длительной пешей прогулки. Лицо продолговатое, черты правильные. Лоб высокий с залысинами...
- И место назвали?
- Да. Музыкальный театр на Галерной... А иначе, как бы я вас...
- И в самом деле! - полковник выпил третью рюмку и пошел на кухню. - Есть будете?
- Буду.
- Тогда, берите бутылку и айда за мной!
- Уже! - она подхватила бутылку, шагнула вслед за полковником, и едва не врезалась в косяк двери.
"Вот черт!"
- Вы колбасу едите?
- Какую? - спросила она", переводя дыхание и возвращая себе контроль над телом.
- Сейчас... Написано, "Краковская", пахнет костром и чесноком, что скажете? - полковник стоял у открытого холодильника и нюхал упаковку с колбасой.
- Давайте есть колбасу, - Натали вдруг вспомнила, что ничего не ела с раннего утра, то есть со вчерашнего утра. Сегодняшнее должно было наступить всего через несколько часов.
- Кейн - высокий мужик, - полковник бросил колбасу на стол и достал из недр холодильника еще одну упаковку. - Студень... Это холодец, не так ли?
- Так вы не Кейн.
- Нет, но мы знакомы. Что скажете насчет холодца? Под водку, должно быть...
- Да, уж дайте хоть что-нибудь, а то я с голоду умираю.
- Берите вилку и приступайте... - пожал плечами полковник и снова поморщился. - Так вот, - он поставил упаковку со студнем на стол и подхватил оставленную Натали бутылку, - Генрих Кейн - высокий, под два аршина и десять вершков , приблизительно, лысый, как яблоко, тучный. Такие дела. Будете?
- Да. А вы?
- А что со мной не так? - полковник отсалютовал ей стаканчиком и выпил. Про себя Натали все еще предпочитала называть его полковником, хотя уже поняла, что " ошибочка вышла ", и мужчина этот не Кейн.
- Значит, вы действительно Генрих Воинов? - спросила, выцедив третью по счету рюмку водки.
- Нет, разумеется.
- А кто?
- А оно вам надо?
- Но как-то же я должна вас называть!
- Зовите Генрихом, - предложил мужчина и, протянув руку, плеснул водки в стаканчик Натали. - Еще можете называть меня полковником. Все это соответствует действительности, так что...
"Генрих Воинов... Полковник... - Натали нашла в кухонном шкафу столовые приборы и тарелки, заодно обнаружив и батон белого хлеба. - Русский, а не бельгиец... Живет в Вюртемберге... Я что-то пропустила?"
- А вы какой, полковник, Генрих ... э...?
- Ох, ж мне эти русские! - вздохнул мужчина, накладывая студень на тарелку. - Отчество обязательно?
- Мне кажется, да. Мы ведь едва знакомы, - она вооружилась ножом-хлеборезом и взялась за батон.
- И это вы называете, "едва знакомы"? - указал он небрежно вилкой на свою грудь. Пальто полковник снял, пробитую пулей фляжку выбросил, но пиджак в любом случае был испорчен, что называется "целиком и полностью".
- Предлагаете перейти на "ты"?
- Нет, не думаю, - полковник вернулся к холодильнику. - Ага! Вы ведь не будете возражать против горчицы? Дижонская... Вполне. Да, на "вы", я полагаю, но по имени. Как вам такой вариант?
- Передайте мне, пожалуйста, горчицу, Генрих!
- Вот, пожалуйста!
- Вы очень любезны.
- А вы нет, Натали! Испортили мне хорошее пальто и пиджак заодно. Теперь стыда не оберешься, пока новые покупать буду. Мало что выглядит ужасно, так еще и алкоголем за версту несет. Вы из чего стреляли?
- Из Люггера.
- Из "Восьмерки"?
- Да, восьмой номер.
- А пятнадцати метров... А ничего так, - полковник прожевал кусок студня и потянулся за булкой. - Это ничего, что я разговариваю за едой? Не интеллигентно, я знаю, но учитывая обстоятельства... Из Люггера с пятнадцати метров. Не иначе как все мученики и святые угодники за меня хором просили. Восемь граммов - не шутка.
- Вам повезло, - Натали старалась контролировать речь, - содержание и произношение, - но не знала насколько успешно с этим справляется. Мало того, что захмелела, выпив уже грамм триста водки, натощак и с морозу, так еще и "отходняк" начался, и трясло ее совсем не по-детски. Не по-девичьи, одним словом, трясло. Не от страха. От осознания последствий.
- Вот и я о том же. А хват двумя руками вам кто ставил?
- Генрих, вы не обижайтесь, пожалуйста, но я своих не сдаю, даже если сейчас пью с вами водку.
- Это если по почкам не бить, и голову в ведро с водой не окунать. - Он смотрел ей прямо в глаза, а глаза у полковника были серые, внимательные и от них веяло стужей. - Но это не ко мне. Я вас из интереса спрашиваю, так что - не хотите, не отвечайте. Но мне казалось, что в пределах разумного вы мне кое-что могли бы и рассказать. Все-таки я не Кейн, и, следовательно ...
- Получается, меня подставили.
- Возможно, - согласился полковник, - но, скорее всего, вы уж не обижайтесь, Наташа, им до вас и дела нет. Вы, как и любой исполнитель вашего уровня, пешка, расходный материал.
"Пешка..." - забавно, но с такой точки зрения она ни на себя, ни на кого другого из боевки никогда не смотрела. Просто не видела такой возможности. Но вот слова прозвучали. И, разумеется, они вызвали протест. Однако протест - всего лишь первая реакция, за которой обычно и приходит понимание. Или не приходит. 
- Налейте мне еще.
- Правильное решение. Так что? Можно полюбопытствовать или никак нельзя?
- Любопытствуйте, - она откусила слишком большой кусок бутерброда с колбасой и на некоторое время замолкла, но и полковник не спешил. Ел свой холодец с горчицей, жевал, смотрел в темное окно, выходившее во двор-колодец.
- Ревтрибунал Центрального района, это что? - спросил, даже не обернувшись.
- Эвфемизм, - проглотив последний кусок, ответила Натали. - Решение руководства, как всегда. Или инициатива снизу. Так тоже случается, но не в вашем случае.
- Любопытно. Ну, а партийная принадлежность? Или вы, Наташа, вольный стрелок?
- Наемница?! - вскинулась Натали. От оскорбления даже в виски ударило, и перед глазами закачалась кровавая марь.
- Полагаете, быть наемником оскорбительно? - все-таки обернулся, лицо серьезное, глаза чуть прищурены.
"Он так целится, - поняла она, несмотря даже на алкогольный туман, начавший заволакивать сознание. - Он близорук. Но не серьезно. Видит прилично, но, когда стреляет из винтовки... "
- Я своих партийных взглядов не скрываю! - Откуда взялся гнев? С чего вдруг, и куда ушел? Отчего?
- "Набат"! - буркнула раздраженно и оперлась рукой о стол. Комната плыла, вращалась, и нагревалась от вращения. Становилось жарко. Струйка пота скатывалась с виска, еще одна - торила дорожку вдоль позвоночника, где-то в районе застежки бюстгальтера.
- Разъясните, если не затруднит, - полковник пыхнул только что закуренной папироской, выпустил облачко сизого дыма. - Я, видите ли, с российскими реалиями знаком весьма поверхностно, так что...
- Что такое ФАР знаете?
- Федерация Анархистов России?
- А говорите, не разбираетесь! - Натали вдруг ужасно захотелось курить. Иные дни и не вспоминала о табаке, а сейчас, как приспичило. - Дайте папиросу!
- А мне показалось, вы не курите! - оказывается он уже протягивал ей открытую коробку с изображением танцующей татарской девушки. - Держите., Наташа. Вы позволите мне вас так называть.
- Называйте, - пожала она плечами.
- Так что там с ФАР и "Набатом"?
- "Набат", - вспыхнула с треском и шипением серная спичка, огонь лизнул край папиросы, и рот наполнился сухим горьким дымом, -   "Набат" - это газета анархо-синдикалистских профсоюзов.
- Значит, вы анархо-синдикалистка?
-  Во всяком случае была. - Сейчас Натали не была уже в этом уверена, но не рассказывать же об этом полковнику! Или рассказать? - Вы спрашивали о хвате двумя руками...
- Да, - холодно усмехнулся полковник. - Техника на лицо.
- Я прошла полный курс "Тамбовских волков", - похвасталась Натали, отдышавшись после новой порции водки.
- Впечатляет! - полковник смотрел на нее с каким-то новым выражением.
"Сейчас он подойдет... Он... Он подойдет и... Поцелует или сразу завалит на стол? Он...
- Я...
- Вы готовы, - кивнул он. - До кровати доберетесь сами, или помочь?

+4

8

Глава 2. Медленный фокстрот Танго
- Завтракать, конечно, не будете? - положительного ответа Генрих не ожидал. Спросил из вежливости, и получил в ответ кислую мину.
- Не буду.
"Интересное дело, - подумал он мельком, стараясь не смотреть Наталье в лицо, - отчего красивые женщины остаются самими собой даже с похмелья, а мужчины - никогда?"
- Ладно, уговорили! - кивнул Генрих. - Пейте кофе, и вот вам еще в терапевтических целях... - плеснул он ей "на чуть" шустовского коньяка.
- Я не люблю кофе! - что характерно, рюмку с коньяком прибрала без разговоров, а кофе, видите ли, не нравится.
- А зря! - Генрих налил коньяка и себе, "чтобы запить аспирин", и снова подумал о том, как переживают похмелье хорошенькие женщины. -  Пейте, Наташа! Кофе в вашем состоянии самый подходящий напиток, вы уж поверьте моему опыту!
На самом деле он лукавил. Наташу трудно было назвать красавицей. Слишком жесткое лицо, опасный взгляд, резкие черты. Молодая, это да, но все-таки не красавица. Впрочем, молодость дорогого стоит, особенно, если речь о женщине, а говорящему - шестой десяток пошел.
"Не красавица, но... "
Какой эпитет подобрать? Симпатичная? Нет, пожалуй. Симпатичная - это о ком-то другом. Привлекательная?
"Такая привлечет. Догонит, и привлечет еще раз!"
Однако едва успел он мысленно пошутить, как двойной смысл шутки заставил его остро почувствовать свою неправоту.
"Интересная!"
В точку! Узкое бледное лицо. Правильные, хоть и резковато выведенные черты. Черные, коротко - едва ли не под мальчика - постриженные волосы. Синие глаза.
"Н-да... И все, как всегда, упирается в половой вопрос!"
Скорее всего, нынешние "неудобства" определялись лишь тем, что у него давно не было женщины. Как-то он этот вопрос запустил, а теперь, вишь, как проняло.
"Безобразие!"
- Вы, Наташа, авто водить умеете? - спросил вслух, выпив коньяк и закуривaя.
- Что? - поперхнулась женщина, брызнув с губы мелкими каплями кофе. - Какое авто? Вы о чем?
- У меня, видите ли, грудь очень болит... - Грудь действительно болела. Особенно левая половина. Она вся была один сплошной синяк, за ночь сползший вниз, на бок и на живот. - И левая рука. В таком состоянии за баранку не сядешь, сами должны понимать.
- Так вы что, - нахмурилась Наталья, - хотите, чтобы я у вас шофером служила?
- Отчего бы и нет? - Генрих решил, что идея дорого стоит, да и не врал он почти. Даже наоборот: он ведь не стал ей рассказывать, что у него еще и мигрень на фоне вчерашних переживаний случилась. А хорошая мигрень стоит, если кто не знает, нормального осколочно-пулевого в мягкие ткани.
- Отчего бы да? - адаптировалась женщина к меняющейся ситуации почти мгновенно. Сейчас она была уже спокойна, собрана, хмуро-иронична.
"Не шавка... Настоящая сука! Посмотрим..."
- Вы мне задолжали, разве нет?
- Да, пожалуй.
- Так вы умеете управлять автомобилем?
- Умею... но у меня нет прав.
- Вообще нет или только с собой?
- С собой, - нехотя признала Наталья.
- Мы могли бы заехать...
- Заехать? - нахмурилась она.
- Вот что, - предложил тогда Генрих, - давайте перестанем плести кружева, и назовем вещи своими именами. Я кому-то нужен. Вернее, я нужен им мертвым, и не нужен живым. Кому и отчего, не знаю. Возможностей - тьма, а материала для размышлений - ноль. И это все обо мне. Во всяком случае, пока. Согласны?
- Допустим.
- Что ж, считаем, что допустили. Теперь о вас. Тот, кто вас послал, сыграл вас, Наташа, в темную. Полагаю, в ваших кругах такое поведение не приветствуется.
- Вы сказали.
- Отсюда следует, что возвращаться вам пока некуда. Убьют.
- Возможно.
- Можно, конечно, попробовать объясниться... -   это был камень в кусты. Бросок наобум.
- Не обсуждается.
- Вообще или только со мной?
- С вами, полковник!
- Хорошо, - спорить с очевидным, бессмысленно. - Мое предложение таково: оставайтесь со мной. Дня на три-четыре. А потом уедите, я вам и билет куплю, куда скажете. Или к своим вернетесь, если объясниться получится. Или еще как...
- Небезупречно, но приемлемо... - Наталья взяла со стола пачку папирос, покрутила в длинных крепких пальцах - "Пианистка или лучница!" - взяла одну, оббила о не по дамаски остриженный ноготь большого пальца, взбросила в угол рта. - Однако если я появлюсь подле вас...
- Я не Кейн, - напомнил Генрих, знавший по опыту, что такое моральные императивы.
- Вы не Кейн. Однако, может статься, вы ничем не лучше. Я-то вас не знаю.
- Я вас тоже не знаю.
- Резонно, - согласилась Наталья и протянула руку за спичками. - А теперь скажите честно, Генрих, зачем я вам понадобилась? Ну, не авто же, в самом деле, водить!
Получалось, что он не ошибся. Покушение, тем более, его странный исход ставили Наталью в достаточно сложное положение.
"Между молотом и наковальней!"
Между своими и чужими. Между полицией и боевиками. Между хитрованом, играющим свою, особую игру, и руководством анархистской боевой организации.
"Непросто..."

+6

9

И все-таки, всей правды о том, что и как заварится теперь вокруг вчерашнего инцидента, Генрих знать не мог. А женщина, как он ее теперь понимал, была не дура и не из новичков. У нее могли быть и совершенно неизвестные и даже непонятные Генриху резоны. Иди знай, что у такой стервы на уме!
- Видите ли, - кое-что он ей сказать все-таки обязан, иначе никак. - Видите ли, Наташа, я прибыл в Петроград, чтобы обсудить с некоторыми людьми некоторые вопросы.
- Звучит многообещающе, - мрачно усмехнулась женщина. - И ключевое слово здесь - "некоторые".
- Вы правы, - не стал спорить Генрих. - Но есть еще одно важное слово. "Кое-что".
- Это два слова, а не одно.
- Вообще-то, одно, но суть от этого не меняется.
- Да, скорее всего, - согласилась Наталья и затянулась, прищурившись.
- Они знают обо мне кое-что, но хотят знать больше.
- То есть, им вас убивать не резон.
- Этим - нет, но есть и другие.
- И вы хотите всех их заинтриговать.
"Умна!"
- Хочу попробовать.
- И как вы это видите?
- Я вижу рядом с собой элегантную молодую женщину с мрачным выражением лица, опасным взглядом и повадками наемного убийцы.
- Звучит заманчиво, - выдохнула дым Наталья. - шофер, телохранитель...
- Возможно, любовница.
- За нами станут следить.
- Уже начали, - уточнил Генрих. Ему нравилось, как женщина вела разговор. И сама женщина нравилась тоже, и это следовало признать и осмыслить, чтобы не наломать дров. - Но учтите, Наташа, чем больше станут нас опекать эти люди, тем труднее будет другим людям приблизиться на расстояние выстрела. Ко мне или к вам.
- Мне понадобится ствол, - похоже, Наталья уже раздумывала над практическими вопросами. Над тем, например, где и как добыть по-быстрому оружие.
- Выбирайте! - Генрих, не таясь, открыл сейф и вынул оба пистолета. - Один ваш, другой - мой.
- Стечкин, с вашего позволения!
- А не крупноват?
- Мне в самый раз, а что касается размеров, то вам ведь и нужно, чтобы его увидели. Я не ошибаюсь?
- Нет.
- А еще мне понадобятся деньги.
- Много? - поднял бровь Генрих.
- Не в этом смысле, полковник, - отмахнулась она, гася окурок в пепельнице. - Мне одеться надо. Ну не так же идти?
- А справитесь?
- Э... Что вы имеете в виду? - еще больше нахмурилась женщина.
- Вам нужен помощник, или сами знаете, что и как?
Вопрос не праздный. Революционерки левого толка одеваются обычно с удручающим безвкусием, и, хотя про Наталью этого не скажешь, ее одежда была всего лишь практична и не бросалась в глаза. И это все о ней.
- Справлюсь.
- Отлично! - Генрих вынул бумажник и отсчитал пять сотенных билетов. - Вот пятьсот рублей золотом, как считаете?
- Вполне! - кивнула Наталья и протянула руку за деньгами.
- Да, нет! - сообразил вдруг Генрих. - Экий я простак! Вам же разные наряды нужны, а не один! Три - четыре перемены, как минимум, а еще белье, обувь, какие-нибудь украшения. Не драгоценности, допустим, но все-таки... И потом, у вас даже зубной щетки нет, не говоря уже...
- Давайте не будем уточнять! - остановила его Наталья. - Каков наш бюджет? Если пять сотен, то...
- В пять тысяч уложитесь?
- Все так серьезно? - глаза женщины словно бы выцвели от холода.
- А вы что думали, я в бирюльки сюда играть приехал?

+5

10

***
"Полковник Генрих Воинов из Вюртемберга... "
Слова, казалось бы, понятные, русские, но смысла в них нет. Бессмыслица. Нелепость.
"Абсурд и нонсенс!"
Тем притягательней тайна личности этого странного мужчины. Почему Эльф указал на него? Был кем-то введен в заблуждение или, напротив, именно Воинова имел в виду, когда называл его Кейном? Все может быть, но может и не быть. Однако  вот еще непростой вопрос - отчего Воинов не сдал ее полиции. Не хочет светиться или предпочитает наводить тень на плетень? Не выдал, не свернул шею, даже не... Впрочем, у него, наверное, сломаны несколько ребер...
"А может быть, он, и вовсе, не по этой части, или я не в его вкусе, или еще что!"
Одно ясно - человек он не простой и в Петроград прибыл неспроста. Неслучайным представлялось и покушение. Однако верно и другое: из-за этого гребаного полковника - кем бы Генрих Воинов ни оказался на самом деле - Натали попала в историю, которую так с ходу никому не расскажешь и не объяснишь, а уж разрулить все проистекающие из нее большие и малые проблемы, потом изойдешь и кровью умоешься. Оставалось лишь "ждать и догонять", чего Натали делать не любила, хотя и умела.
- А где, к слову, ваш автомобиль? - спросила она, рассматривая с мрачным интересом выстроившиеся вдоль тротуара машины. Отчасти было даже любопытно, которая из них принадлежит Генриху.
- Полагаю, вот тот синий "Кокер" , - небрежно кивнул полковник.
- Полагаете?
"Он что, собственного автомобиля не помнит?"
- А вы подергайте за ручку дверцы! - предложил Генрих, невозмутимо попыхивая на холодном ветру папироской. - Если открыта, значит, машина моя, а. если нет, будем искать дальше.
- Похоже, что она ваша... А ключ?
- Посмотрите, пожалуйста, в бардачке. Там же и документы должны быть.
Вот так просто. Как само собой разумеющееся. Почти естественно, но, разумеется, не без умысла. Наверняка, хотел посмотреть на ее реакцию.
"Что ж, пусть смотрит!"
- Сначала заедем на Лиговский за моими вещами, - сказала, садясь за руль, - потом...
- Потом на Итальянскую к Пассажу, я полагаю, - Генрих сунул окурок в пепельницу и захлопнул дверцу. - Там, я слышал, магазины получше и все в одном месте. Опять же парикмахеры, маникюристки... Часа за два управитесь?
- В котором часу у вас встреча?
- В три пополудни в галерее "Артис" на Колокольной улице.
"Надо же, не в меблированных комнатах, не на чердаке или в подвале! Полковник встречается в галерее современного искусства. Шемякин, Овчинников, Арефьев... Кто бы подумал!"
- Успеем, - она выжала сцепление и плавно отпустила педаль газа. Погода стояла холодная, так что приходилось иметь в виду еще и температуру воздуха.

***
Людвиг подошел к нему в магазине верхней одежды, когда Генрих примерял темно-серое драповое пальто. Возник из ниоткуда, вежливо кивнул отражению в зеркале, осторожно коснулся кончиками пальцев рукава.
- Хорошая ткань, сударь. Теплая. Как раз для нашей погоды. Я бы рекомендовал приобрести заодно и шарф. Зима все-таки...
- Женщину видел?
- Так точно.
- Водительское удостоверение на имя Натальи Викторовны Цельге, - Генрих застегнул пальто на все пуговицы и отметил мысленно, что шарф действительно не помешает. - Имя, разумеется, неродное. Возраст - двадцать четыре года. Плюс минус один-два. Речь правильная. По-видимому, знает немецкий и французский языки. Скорее всего, закончила, как минимум, гимназию. Анархо-синдикалистка. Близка к группе "Набат", и, скорее всего, состоит в боевой организации ФАР. Прошла курс городских партизан Нефедова - "Тамбовские волки".  Узнай, что сможешь, и, как можно, быстрее.
- Сделаем. Я бы сменил заодно и туфли. Легковаты для Петрограда, мне кажется.
- Разумно, - согласился Генрих. - Что Карл?
- Через сорок минут в чайной "Зефир". Выходите на Невский проспект и идете налево до следующей улицы. Заведение находится почти сразу за углом. Второй этаж. Господин с журналом "Нева". Пенсне. Волосы светлые с сединой, пробор посередине.
- Хорошо, - кивнул Генрих. - Кто сегодня ходит за мной?
- В первую половину дня - Ульрих и Вальтер, после обеда - Гюнтер и Рихард. Надо было и вчера вас подстраховать.
- Все не учтешь! Свободен.
- Честь имею! - Людвиг чуть склонил голову в поклоне и растворился среди вешалок с пиджачными парами.
Генрих встречей остался доволен. Пока - если не считать вчерашнего покушения, едва не стоившего ему жизни - все шло неплохо. Во всяком случае, не хуже чем планировалось. Возможно, что и лучше. Однако участие в деле Натальи Викторовны Цельге пока не просчитывалось. Оно лишь угадывалось, никак не более. Впрочем, интуиция, которой Генрих привык доверять, не молчала. Она нашептывала на ухо крайне любопытные перспективы.
"Что ж, поживем - увидим!"
Распрощавшись с Людвигом, Генрих купил себе стального цвета костюм-тройку из натурального английского твида, белую рубашку Ивановской мануфактуры, венецианский шелковый галстук, пальто варшавского пошива и шерстяное кашне. Подобрал в обувном магазине на первом этаже галереи зимние ботинки на толстой каучуковой подошве, и, окончательно переодевшись во все новое, вышел на улицу.
Питерская погода не разочаровала. Снаружи снова шел снег с дождем, и видимость не превышала двух-трех метров. По-хорошему, следовало бы озаботиться приобретением большого зонта из тех, что в собранном виде похожи на трости - в качестве трости могли и служить, - но Генриху, привыкшему к другому образу жизни, переучиваться было поздно, да и незачем. Идти оказалось недалеко, и промокнуть он не успел.
- Здравствуйте, Федор Иванович! - Карл сидел за столиком у окна, пил чай и просматривал толстый журнал.
- Рад вас видеть, Генрих Николаевич! - контакт вел себя естественно, из легенды не выбивался, внимания к себе не привлекал. - Составите компанию?
- Всенепременно! - Генрих повесил пальто и шляпу на деревянную полированную вешалку, стоявшую в простенке между двумя высокими окнами, и присел к столу. - Черный чай, - кивнул он половому, одетому, впрочем, скорее как ресторанный официант, чем как обслуга из русского трактира. - Что можете предложить? Джарджилинг?  Ассамский?
- Практически все, что пожелаете, - чуть склонил голову средних лет по-европейски ухоженный половой, - но я рекомендовал бы кимун фирмы Высоцкого. Великолепный чай с легким привкусом вина, фруктов и сосны...
- Уговорили! - усмехнулся Генрих. - Без сахара, но что-нибудь сладкое я бы съел.
- Смоква из груш на меду, смоква из рябины, лепные и печатные пряники, архангельские козули, пирожки с клюквой, европейские пирожные...
-  Два пирожка с клюквой, - решил Генрих. - Благодарю вас.
- Итак? - спросил Карл, когда половой отошел, чтобы выполнить заказ.
- На первый случай, я хотел бы получить краткую - времени у нас не более часа - справку о внутриполитическом  положении империи. Это возможно?
- Разумеется! Иначе за что вы мне платите?
"И немало!"
- Тогда приступим.

+6


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Архив Конкурса соискателей » Макс Мах, Кондотьер