Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Владимира Чистякова » Несносная Херктерент -5


Несносная Херктерент -5

Сообщений 31 страница 40 из 41

31

Марина хмыкает. Кивает Осени.
– А я смотрю, ту любишь не только сама но и не против посмотреть, когда другие.
– Это, вроде нигде не запрещено, даже а наших краях широко практикуется.
– Наблюдательная ты наша. Есть такое. Ты с Эр точно подружишься. Она такое любит смотреть. Особенно – бросает взгляд на Кошмар и Змеедевочку, – когда это кто-то красивый и умелый.
– Я их не хуже, и сама это всё могу!
– Ну вот! Эр и покажешь свои умения. Она тут главная ценительница такого. Хочешь – прямо сейчас можешь позвать. Она любит, когда зовут неожиданно. Попросишь одной приходить – одна и придёт.
Осень мотает головой не без некоторой внутренней борьбы. Откровенности уровня Эр она ещё не набралась. Есть к чему стремится! Слова Лето о смелости явно услышаны. Плюс предостаточно сегодня видела и прочувствовала.
– Эриду и я могу позвать, – Марина делает вид, что к телефону направляется. Не остановят –  позвонит разноглазой.
Тут Осень решается.
– Мариночка! Милая! Не звони никому! Не надо! Лучше я сама. Как-нибудь потом. – даже руки как мирренка скалывает.
Марина пожимает плечами.
– Хорошо, не буду. Я достаточно сегодня на всякое насмотрелась. Смотреть повторы только с участием Эр – не очень хочется. Не буду.
– Ой! Спасибки! – Осень сидит совсем близко умудряется извернуться и поцеловать Марину в щёку. Противодействовать таким боевым приёмам Херктерент не обучена.
– Что ждёшь? Иди и попросись! – смеётся Марина, – Думаю не откажут.
– Нет, – решительно мотает Осень головой, – я хочу с кем-нибудь одной. Кого сама выберу. Но мне не дадут. Лето старше. – Марина усмехается, примерно представляет, какая дурь из старых кодексов всплыла сейчас в голове Осени. Лето против неё даже ничего не применяла, само включилось. Дефект слишком обширных знаний.
– Твой статус выше, чему Рэды, кто старше тебя.
– Зато у Лето выше моего.
– Но у меня выше вас всех. И ещё Лето знает, что лучше не отказывать просьбам Принцессы Империи.
Марина шею вытягивает.
– А они похоже, заканчивают. Сейчас вместе в душ побегут, а потом, чистенькими, сюда. Ты кого себе навоображала?
– Дину. Ты не обидишься?
– У меня приоритетных прав на неё нет. А разнообразие она любит. Тем более с Коаэ уютнее всего.

И идти, и возвращаться из горячих принято так, чтобы все видели. Расхаживать по коридорам в весьма смелых купальниках считается вполне допустимым. Тем более самые откровенные используются именно для пути назад. Заодно и демонстрации лучших частей фигур устраивается. Правда есть такие как Еггты и разноглазая, кто могут ходить в чём в угодно. Попутно отличный способ продемонстрировать кто с кем в каких отношения, чтобы лишнего не сказать, а то некоторым оговорится чревато.
Кто с кем в горячие ходит – очень важный признак. Следят многие и чтобы самим к нужным компаниям прилипнуть, попутно ненужных избежав, отношения из горячих часто и после школы продолжаются. Все заметили, что новое сообщество появилось. Маленькое но с очень многообещающим составом Принцесса Империи, три Урождённых, при всего двух прилипалках, да и те почти в статусе родовых слуг с пожизненным наймом. Разнюхивать чужие статусы «Сордаровки» умеют.
Разумеется, тщательно следят за предпочтениями сколько-нибудь значимых. Знают, что Софи последнее время предпочитает одиночество, знают, что Марина предпочитает общество Эр и её подруг, а её собственный круг подруг по горячим Кошмаром и Змеедевочкой ограничен. При её статусе — совсем немного.
Относительно Лето и Марины до сегодняшнего дня было известно только то, что в прошлом году, после избрания нового Начальника Генштаба. Херктерент оставила лето в прежнем звании и должности. И вообще, в отличии от предшественников произвела минимум новых назначений. По сути дела только сформировала батальон морской пехоты из экипажа лодки и назначила туда офицеров, вот тут личных симпатий не избежала, сделав одним из лейтенантов Медузу. Результат игры показал – правильно сделала и с Медузой, и с остальными. Только ситуация в горячих яснее не стала.
Сегодня стала ещё менее ясной. Насколько близкие теперь Марина и Лето? Статусных претензий между ними нет. Ни формально, ни по факту. Но отсутствие претензий гн гарантирует наличия симпатий. Что в сложившийся ситуации важнее всего.
  Неожиданно возрастает ценность Хорт как источника информации. Все в общем-то знают, Рэда разговорчива, но совсем не болтушка. Важное может месяцами скрывать, та же зимняя история показатель. Никто потом так и не вспомнил, кто придумал Рэде богатого любовника, к кому она ездит по свободным дням. Хорт ничего не подтверждала. Но и не опровергала. Новые драгоценности тоже не прятала. Лето, наверное, знатно повеселилась, обсуждая любовника Хорт. Ибо прекрасно знала и куда Хорт ездит, и к кому. Реальное положение дел разболтала кажется, одна из Еггт в приступе плохого настроения с целью выставить всех дураками. Что и говорить получилось отлично. Как обычно в таких ситуациях, только Еггтам и было смешно, ну может в этот раз ещё Лето и Рэда хихикнули. Хотя всё равно, все видели, эти двое не особенно общались.
Но сейчас явно какие-то новые отношения сформировались. Причём между людьми нешуточного статуса. Такое надо учитывать. Но здесь такие навыки хорошо развиты, различать кто с кем.
Наличие новой группировки фактически установлено, запись на двери была, да и обратно они вместе возвращаются, притом попарно за руки держась. Сразу же мысли возникают, как к к ним примкнуть, точнее, через кого действовать. Марина и Лето сразу отпадают по причине недоверчивости. Впрочем, Марина не окончательно, на Принцессу Империи ещё можно воздействовать заинтересовав какой-нибудь нейтральной темой, благо все знают она унаследовала от отца тягу к техническим диковинам. О Кошмаре лучше забыть – никто не возьмётся предполагать в каком она в текущий момент настроении. А разминировать неисправную бомбу – смертниц не завезли. Осень слишком к Хорт привязана. А Хорт не подарок и тоже никому не верит, но хотя предсказуема временами. Остаётся змеедевочка но любой интерес к ней вызовет настороженность у подозрительной Марины. Да и около Осени есть Рэдрия и Лето.

Лето усмехается
– Скоро придут.
– Кто придёт? Зачем? – настораживается Марина, довольная что переоделась в школьную форму. Собственное тело она не склонна демонстрировать всем подряд. У Лето, Осени, Рэды, Кошмара и Змеедевочки явно иное мнение. Никто и не притронулся к тому лёгонькому и полупрозрачному и облегающему в чём из горячих пришли.
Лето беззлобно смеётся, словно Марина не знает чего-то, всем известного.
– Вы вон как в горячих расписались, а раньше в таком составе не ходили. Почти биологический процесс – приплывут в прилипалы записываться. Вкусненького принесут, – довольно потирает руки.
– То у тебя чего-то нет. – фыркает Марина.
– Конечно есть! Но то, что бесплатно вкуснее всего.
– Это верно, – вынуждена согласится Марина, – Эриду судя по всему ценят именно за это.
– И да, и нет. Такие соглашения заключают в начале года, как правило на год. А у Эр – бессрочно, за это и ценят.
– А у тебя самой?
– Прошлогодние не подтверждала ещё.
– Сама не ходила?
– Обижаешь, ко мне не ещё приходили. Это как загон биологии: мелкие рыбки прилипают к крупным. Я всё-таки кое-кто.
– С ужасно раздутым самомнением, – показывает язык Осень.
– Ну вот придут они, а дальше что?
– Ничего. Вам понравятся – будут с нами вместе ходить. Их не так много. Нет – значит нет нет. Мне тоже стоит думать с кем общаться, а глубоких привязанностей у меня нет.
– А неглубоких сколько? Надеюсь, не все, кого разноглазая в свой список не включила?
– Нет! –  усмехается Лето – У меня список поменьше, хотя частично совпадающий, со списком Эр.
– Ну и из кого же он состоит?
  Лето озвучивает. Действительно, Марина всех знает. По её собственному списку прилипалки второго разряда, кого разноглазая держит не ради удовольствия в горячих, а ради модельной с точки зрения художника внешности, впрочем у разноглазой одно часто переходит в другое. Хотя да, представлениям Эр о красоте они скорее не соответствуют. Зато более чем соответствуют общепринятым. Эр может многое не разделять, но не факт что она этого вовсе не знает. Сами они не относятся к любительницам получить что-либо ценное с Эр. Потому и не запомнились они по кануну лета, спокойно уехав куда им хотелось, у Марины и в мыслях не было их задерживать. Приближённость он рассчитывала по степени близости к телу. Ошиблась, ибо это признак в то время на неё саму не работал,а она как раз самой приближённой к Эр была.
– Не думала, что такие вещи у нас могут в какой-то степени совпадать? Мир он знаешь ли не настолько большой, как кажется.
– Ага! Как ЕИВ выражается «мир тесен».
– Ага! А у меня ещё сестрёнка наблюдательная!
– На Архипелаге ни тех, ни этих не было.
– Зато Осень видела снимки и у меня, и у Эриды. Да и изображённых раньше знала – они прошлым летом были у нас. Как раз Эр и разрешила мне их позвать. Рас они, как разноглазая тогда выражалась не её первые подруги, в том смысле что Эр какое-то время сможет пробыть без них, то я могу познакомить их с Осенью. Как и сама знаешь, память на лица у сестрёнки замечательная.
Комната Лето – в одном из старых корпусов, бывших здесь ещё при Резиденции. В отличии от новых, помещения в них довольно сильно различаются по площадям. Так как предназначались для размещения придворных дам младших рангов, а площадь должна была в какой-то мере подчёркивать статус. Ибо среди низких рангов грызня за внешние проявления статуса чуть ли не выше, чем среди Великих. Частично сохранилось по сегодняшнего дня. Настоящая причина слухов про Эр и её умение пространство искривлять – то, что она занимает помещение кого-то из старших над младшими, а оно несколько большей площади. Хорошо двери сейчас отделкой и материалом не отличаются. Вещи Эр завозили представители Соправителя, а у них был план здания. Софи и Марине были прямо указаны номера их комнат. Тоже отличавшихся повышенной площадью. Аналогичный процедуры бывали и каждый следующий год. Своего Лето не упустила, к  встречи Осени прямо готовились, переселив Рэду к ней по соседству.
В дверь постучали. Заходят подружки. Признаться у Эр Марина их видела несколько менее откровенно одетыми. Правда не сильно. На двоих – чулочки с пояском, да комбинации в стиле Осени. Кружева и полупрозрачность прилагаются. Две другие — в долгополых сорочках в стиле Рэды на бретельках. Только там обязательно уже облегающая составляющая подчёркивающая всё, что надо и нет. Ткань кажется мокрой, а может и такая на самом деле. Оказывается не только Эр обожает выборы «императрицы цветочного» устраивать.
Хотя если вспомнить в каком виде вечерком по коридорам расхаживают, включая тех, кто к разноглазой не ходит, можно предположить наличие большого числа отверстий для подглядывания в тех местах где Марина не знает. Хотя в таком змеюшнике кто-нибудь ей обязательно бы проболталась. Чтобы соперницу позлить, а не потому что Марина так сильно нравится. Впрочем, сама Марина никакой следящей аппаратуры больше не находила. Решили провернуть тоже, что длительное время пыталось провернуть окружение Эр? И получилось всё равно не у этих, а у островитянок...
Краем глаза, смотрит на пакетики со вкусностями что принесли. На самом деле, самые дорогие кондитерские Столицы. У всех звания «поставщик двора» давным-давно, чаще ещё и не одно, Марина у отца спрашивала, почему отец с кондитерами не заключил соглашения, вроде заключенного с Пантерой.
«Потому что я не верю в существование девчонок, – способных не есть сладкого, – ответил Император, – доступ к бесплатному их только повредит, я не хочу пополнять лучшие Дома Империи свиноматками с гнилыми зубами. Тамошние цены отпугнут даже большинство Великих».
Сама Марина сладкое не особо любила, но признавала правоту Саргона. Более того, сама бы кой-кому вручила сертификаты на бесплатное обслуживание. Лишний жирок на некоторых задницах ей бы не помешал. Впрочем, эта четвёрка к данной части списка не относится.
Зубной боли от непомерного увлечения сладким Марина много кому бы пожелала, начиная от Соньки, но доводилось испытывать самой, а она не настолько злобная. Так что пусть благосостояние своих Домов ухудшают, дорогие конфетки покупая.
Судя по количеству чайных чашек у Лето, они частенько так собираются, притом в составе явно более обширном, чем сегодня. Марина даже лёгкий укол совести почувствовала. У неё только сосудов для спиртного хватит на сколько угодно рыл. Кроме пива, оно уже в банках для питья закупается.
Причём Лето со своими подругами, несмотря на любовь к сладкому, буквально светятся здоровьем, причём совершенно без сложностей с излишним весом. Благо это вес, превышающий норму хотя бы на сто грамм даже Марина с лёгкостью найдёт у кого угодно, особенно близкого к своему возраста.
Из присутствующих какие-либо сложности с весом, притом недобором, а не перебором только у Змеедевочки можно заподозрить. И не то, что она что-то недополучает. Скорее её организм плохо справляется с распределением полученных ресурсов по принадлежности. У врачей Коаэ была у всех. Не только Марина в школе наблюдательна. Но всё равно змеедевочка выглядит недокормленной, чего решительно не может быть.
Ещё мысль возникла: неужели Лето с подругами только сладости трескает и о глупостях болтает, конечно, заниматься этим можно практически бесконечно. Но, как говорится, пример разноглазой есть. Тем более у Лето висят наброски явно работы разноглазой, и снимки ей сделанные, естественно всё в её любимом жанре. Сестра Осени явно достаточно смелая, раз не прячет подобное, а на видном месте держит. Тем более у Эр запланировано что-то масштабное с  тремя из четырёх подружек. Какой-то мифологический сюжет другого мира. Кажется Эр решила создать все расхожие сюжеты, где обнажённая натура присутствует. Но Эр – это Эр и все знают, приступы невероятной работоспособности успешно сочетаются со столь же невероятной ленью. Впрочем аспекты творчества Эр уже Марине не охота обсуждать.
Ей и так ясно – раз на такой степени находится, значит обязательно будет завершено. А дальше – может, в бездонных недрах «Сказки» сгинет. Может шедевром родовой галереи Дома Лето и Осени станет.
Эр уже может хвастаться, что ей, как живописцам Золотого века позировали все выдающиеся красавицы современности. Эр пока надо оговариваться «начиная с соответствующего десятилетия» но это временная отговорка, чей век скоро пройдёт.
Тем более, Эр никогда не испытывала недостатка в моделях. Если она планировала изобразить двух разных персонажей, то их именно двое и было, а не одна с двух ракурсов, что частенько даже у классиков бывало. Впрочем, Эр показывала, правда явно на спор непонятно с кем, что тоже может работать в таком стиле. Теперь у Коаэ есть четыре разных её самой. Выглядящие не только на разные возрасты, но и даже на расовые типы. Хотя у неё, в отличии допустим, от большинства островитянок, смешения нет. Это только Эр сумела как-то его высмотреть.
Марина для смеха спросила, почему Эр выбрала Змеедевочку, а не допустим, Кошмар, на что был дан ответ: «Посмотри: Коатликуэ же всегда одинаковая, вот мне и захотелось её разной сделать. Дина тоже хорошая, но сама же видеть должна: она и без меня другая в среднем каждые полчаса...»
Как обычно, разноглазая своеобразно права. Марина даже довольна, что Эр не на ней упражняться решила.

+1

32

Глава 8

Софи вызвали в Администрацию школы. В общем-то, ничего неожиданного. Скорее наоборот, подтверждение уже известного Принцессе Империи. Ещё одна мрачноватая шуточка Сордара сбылась. Адмирал говаривал: «Так дальше пойдёт — вместе со свидетельством об окончании школы офицерские мечи станут выдавать». Сбылось, правда пока только для школ закрытого типа.
Молодёжь, как наиболее восприимчивую к новинкам, сразу было решено готовить как пилотов реактивных машин. Тем более, виденный Софи несколько лет назад двухмоторный истребитель оказался очень удачной конструкцией, став прародителем целого семейства машин, почти все были крайне востребованы в своих нишах. Софи видела перехватчик, что актуальнее всего в столице. Но с той поры появилась и одноместная модификация завоевания господства в воздухе, несколько полноценных бомбардировщиков с застеклённым носом, ощетинивающиеся пушками штурмовики, морские ударные машины, одинаково успешно способные применять и бомбы, и торпеды, вообще не вооружённые разведчики, и генеральские транспорты с комфортабельным креслом в носовой кабине. Злые языки утверждали, что большинство генералов не смогут транспортом воспользоваться по причине необъятного пуза, не пролезающего в люк. Но перед Верховным такая проблема не стояла, а всем остальным приходилось под него подстраиваться.
Император говорил Софи, что на базе этой машины создан носитель спецбоеприпасов для ударов по портам и крупным соединениям флота. В возможности существования такой машины принцесса ничуть не сомневается, технических сказок отец ей лет с пяти не рассказывает.
Вот только следствие этого – Софи прекрасно знает – есть довольно много носителей спецбоеприпасов на основе самых разных машин, вот только нет самих боеприпасов. Притом нет настолько старательно, что мысль о сознательном саботаже сама собой в голову закрадывается.
Впрочем, Софи не утратила оптимизма. И не исключено что впервые этим бомбы применит именно она.
Одновременно прекрасно знает – через несколько минут юридически завершится такой этап её жизни, как детство. Ей ведь предстоит подписать согласие на боевую подготовку себя как пилота-истребителя в стенах «Сордаровки». Раньше видела только предварительные проекты, для каждой школы будет свой. Для «сордаровки» ещё и несколько, так как обучение будет по нескольким специальностям. Подписывать будет ещё школьница, а подпись стоять будет уже добровольца.
  С Маришкой вопрос обсуждала. Тем более, та тоже согласна заканчивать «По программе защиты Родины» и уже всё успела подписать, даже с личной печатью, шустрая. Тем более, сухопутные командования оказались щедрее авиационных на звания и должности. Они согласны давать не только должности «командиров машин» с квалификацией, но и звания дающие право на занятие должностей командиров взводов и рот, что больше всего устраивает Марину. Можно, конечно, хихикнуть, но не будем забывать – сама Чёрная Змея в своё время сотником была. Кроме того, пехотные, артиллерийские и медицинские звания так же будут присваивать. Только подводники остались обойдёнными. Софи уверена – тут без Сордара не обошлось, который обещание не подпускать сестёр к службе во флоте решил распростанить на всех лиц женского пола. Ну, тут он на полное содействие ЕИВ может расчитывать.
Марина мнение адмирала в расчёт апнимает, Софи тоже. Брат не знает, что она умеет взлетать и садится на палубу. Саргон ещё тот воздушный хулиган. С другой стороны, палубный вариант машины делался на основе сухопутного. Софи умеет пилотировать оба. На инструкторах в испытательном центре имени себя Император не экономит. Да и Софи не в игрушки играет: квалификация пилота-истребителя – не шутки даже в столичной ПВО, хотя Южане в последнее время почему-то редко летают на самый большой город планеты. Видать, убавили им удали серебристые птички с стреловидными крыльями. Массовая серия – признак настоящей грозности оружия. Или же огромного количества вложенных денег и стремления получить выгоду. Но такие вещи «хорошо» только в мирное время устраивать, в текущее – «подрыв оборонной мощи» – крайне вредное для здоровья обвинение. Любые связи помогают крайне плохо, в основном от слова «никак» – аксиома и на Севере, и на Юге.
Маришка ещё себя с несколько неожиданной стороны проявила – о разноглазой разговор завела. С Софи о Эриде. Ага! Еггта думала, что чудес не бывает, точнее, она их все видела.
– Зашла бы к ней по старой памяти. От её домогательств ты и пьяная отобьёшься. А я не могу больше видеть её настолько расстроенной.
– В чём причина? И причём тут я?
– В её девчонках. Все до одной решили уподобиться тебе и пошли на военные программы. Вот разноглазая и рыдает, будто их уже всех поубивали. Кстати, для тебя – вполне реальная перспектива.
– В себе настолько уверена?
– У меня гораздо толще будет броня. Разумеется, Эр переживает и за меня. Просто за меня опасно боятся. Сама же знаешь – со здоровьем у них всё хорошо, по медицине только саму Эр комиссовали. Хотя что там переживать? Почти все столичные операторами РЛС да связистками на башни попадут. Шанс погибнуть там – минимальный.
– Но реальный, – кисло усмехается Софи.
– Ну если так дорожат друг другом, то пусть, пока есть возможность соберутся все вместе и устроят сама знаешь что, возможно ещё с твоим участием – говорят, укреплению отношений способствует, а ты взгляды разноглазой вполне разделяешь...
– Нет уж, я скорее твоего участия подожду, тем более оно там самое долгожданное!
Софи отвечает оскорбительным жестом. По примеру сестры, показывает с двух рук.
– Так переживает, что с ними что-то может случится, будто большинство из них уже завтра могут одной бомбой убить, хотя со многими он ещё минимум один год вместе проведёт. Если догадается им место в своём штате принцессы предложить – то не один год, а гораздо дольше.
– Не забывай, у нас с тобой был шанс именно одной бомбой и оказаться списанными. Она впечатлительная. Вот и проецирует.
– Справедливости ради, нас чуть не списало тремя. Попавшая по боевому этажу сработала штатно, но у неё меньше всего шансов было, не сработало заглубление рвануло считай на поверхности, вторая, уничтожившая балкон для нас представляла наибольшую угрозу, но слава архитектору, купол крыши жилых этажей отклонил её в сторону. А такой взрыв бетон выдержал. Третья же тоже штатно сработала, но попала так,  что только коммунальному хозяйству города и моей гордости повреждения нанесла, а башне даже фундамент не повредила.
Софи криво усмехается.
– Разноглазая про себя и Крионо говорила чуть ли не как о любви столетия, а вон как быстро замену отыскала. Да ещё и не одну. Старые, проверенные подруги куда лучше новенькой Крионо, тем более её может быть, и нет уже наверное.
Вот сейчас Марине стало просто обидно и за Эриду, и за Крионо, и что Сонька считает память Эр настолько короткой, впрочем Сонька кого угодно с лёгкостью охарактеризует как отходы жизнедеятельности без учёта настоящих качеств...
– Ты, как обычно, не права. Любовь столетия как была так и есть. Эр, отсутствующему участнику подыскала временную замену в силу своего непомерного жизнелюбия. Крионо была бы не против в силу очень лёгкого отношения к жизни.
Софи хмыкнула.
– Знаешь, как такая лёгкость называется?
– Никак!  – огрызнулась Марина. – Время меняет характеры отношений! Вечность может кончится очень быстро. Смысла нет ждать при нынешнем темпе. Жить надо здесь, и сейчас. Эр и там встречалась не только с Крионо.
– Угу. В том числе и с тобой, на пару с Динкой – корчит Софи глумливую рожицу, впрочем, от комментариев воздержалась. Слишком уж Эр при Марине даже словами задевать – по сей день может стать вредно для здоровья, а доступный Принцессе Империи список вооружения изрядно расширился. А вот что использоваться стало с большей осторожностью – Софи совсем не уверена, у самой подруги есть не самого высшего ранга, которые Софи обещали разбомбить что угодно, если понадобиться. Софи и сейчас не сомневается в наличии у них таких способностей.
– Любая война крайне способствует смягчению самых строгих моральных норм, – нагло ухмыляется зеленоглазое чудовище.
– Быстро ты сумела приплести общую беду для оправдания тяги частного лица к развлечениям!
Марина пожимает плечами.
– Допускаемые Эр нормы взаимоотношений всех в определённой среде полностью устраивают и практически за пределами этой среды неизвестны. Осуществляются строго на добровольной основе при полном отсутствии элементов принуждения, это я тебе гарантирую, и если надо, подтвержу под присягой. Что именно тебя не устраивает?
– Я не настолько мирренская ханжа, и не настолько плохо о разноглазой думаю.
– Все понимают – эти игры и отношения допустимы только внутри определённых стен. Впрочем, эти стены могут расширяться. – совершенно скучно констатирует Младшая.
– И в своих отношения тоже ничего плохого не видишь?
Маришка демонстративно зевает.
– Ничего плохого, кроме хорошего. Не очень опытная юная статусная девушка оказывается в постели более старшей, опытной и статусной. Старо как мир, ещё носит все черты осуществления чуть ли не детских мечтаний. Кого и за что осуждать? Практика старая, в закрытых школах – особенно. Знаешь ли, даже я поняла, при всём своём тугодумстве, вдвоём значительно веселее, нежели в одиночку.
– С этим не стану спорить, – усмехается Софи.
  – Значит, искать кого-то на всю жизнь, как мелкой мечтала больше не будешь, тем более, – Софи хихикает, – это может оказаться не друг, как мечтала некогда, а подруга.
– Сказать куда тебе идти, разборчивая ты наша? Принцу девушку из посёлка скотоводов предпочла.
– Теоретически, алмаз на любой обочине можно найти.
  – Хочешь сказать, что ты именно там ты и нашла, –Маришка, кажется, ещё не до конца уяснила убойную силу собственного ядовитого прищура. Им врагов можно переубеждать. Хотя стиль Марины – с землёй перемешивать. На Софи как раз  и старается применить, только тут устойчивость наивысшая.
– Меня устраивает. Кроме её мнения мнения меня ничьё не волнует, кстати и не должно.
Марина только гримасничает в ответ, только сейчас выглядит на свой настоящий возраст. Только это какие-то мгновения продолжается. Снова взгляд юного чудовища. Взгляд Еггты.
Марина снова в своём любимом непробиваемом состоянии. Хотя больше и не считает, что сестра - главный объект для противостояния. Впрочем, против неё мало кто разберёт, что именно она считает. Ошибка в оценках может дорого стоить, впрочем это традиция, восходящая к Чёрной Змее. Любимая Мариной Дина II была из тех, кто любят холодную месть. Никому ничего не забывала. Потому и прослыла куда более кровожадной, чем мать, способная из «бешеных стрел» по толпе, тем более в отличии от дочери Змея стрелы делать умела. Секрет, ушедший вместе с ней. Еггты по сегодняшний день избегают говорить о Змее «умерла», предпочитают «ушла». С намёком что может и прийти обратно. Никто не доказал, но и не опроверг, что она повелевала временем.
Что-то  потянуло Софи на высокие материи. Не мешает снова к школьным делам вернуться. Тем болеем самой Софи не с чего Марине предъявлять претензии. Женщины–Еггты, как раз с дочери Маришкиной любимицы и чуть ли не до Кэретты отличались излишне весёлым нравом, близкие подруги были у многих, начиная с Дины III. Да и нынешняя Кэретта вела себя по поговорке «супруга Императора вне подозрений» не из-за внутренних склонностей, уж Софи-то знает, какие они на самом деле. Кэретта такая именно в пику дурной славы матери и прочих родственниц. Ибо они даже на фоне крайне нестрогих нравов первых десятилетий саргоновской эпохи, как говорится, выделялись. Кэретта так выделяться не желала. Но собственные запреты были только для неё и не распространялись на дочерей. После несчастья с Мариной Кэретта разрешила юным Еггтам жить как им нравится. Вот Софи и раздумывает, не перешла ли Младшая в очередной раз границы. Хотя кто эти границы проводил?
Во всяком случае, то, что Софи читала, ничего, кроме приступов смеха, временами весьма нездорового,  у Принцессы Империи не вызывало.
Впрочем, почти такие же эмоции вызывали последние снимки и рисунки разноглазой. Вот только они отображали причудливую реальность, а то, что принцесса видела раньше — чьи-то болезненные фантазии о ней.
Софи чувствует, что стала превращаться в самую натуральную мирренскую ханжу, обнаружив, что число подруг по горячим сестрёнки сильно отличается от единицы. А сама Софи умудрилась просмотреть, когда это увлечение с неизбежным сближением произошло. Поглощённая своими отношениями, даже представить не могла, что у Маришки будет столь бурно развиваться и не ограничится ожидаемой Эридой. Впрочем, не очень ожидаемо было, что знакомство для похода в горячие и на разноглазую так повлияет.
Принцесса даже у Возлюбленной поинтересовалась, не удивляет ли её, что люто воротившая нос от личной жизни Марина обзавелась сразу несколькими близкими подругами, притом поддерживает отношения одновременно и они хают друг о друге.
Хейс только усмехнулась: «У нас говорят опасаться надо самых тихих заводей, там самые большие глубины. Марина распробовала и вошла во вкус. Такой как она скорее нормально чтобы при ней несколько было с кем покувыркаться можно. Это у нас с тобой уникальные отношения. Особенно с поправкой на среду. У Марины – близкое к тому, что и должно быть. По нашим временам даже перекос в сторону девушек нормален».
Софи и до Хейс в горячих поигрывала, потребностей никто не отменял, с ней соглашалась каждая, на кого принцесса обращала внимания. Тем более, игры в определённых границах всеми и вся считались совершенно безобидными. Допускались даже между родственницами. Естественно, только по взаимному согласию. Марина воротила нос и от таких.
Большинство известных школьных парочек или тесных компашек, общающихся в узком кругу и не допускающих посторонних, как раз в горячих и сформировались. Даже Софи  перед горячими, правда, иного уровня, не смогла устоять, чтобы полностью открыть новую грань отношений между людьми. В «сордаровке» открывается быстрее и проще. Есть же ещё Эр всегда открытая для новых людей, да и сама в последнее время научившаяся озвучивать намерения в отношении заинтересовавших её лиц. Ответный как правило, весьма откровенный шаг, не заставлял себя ждать. Желающих воспользоваться щедростью Эриды всё равно больше, нежели имеющих такую возможность...
На Архипелаге, за бокальчиком вина, Софи в шутку спрашивала Хейс, как та смотрит, чтобы разнообразить развлечения ещё чьим-нибудь обществом, благо, желающие присоединиться нашлись бы с лёгкостью. Да и у Хейс был опыт совместных отмечаний праздников с одногруппницами.
  Только встречи во «Дворце воды», хотя и сопровождались определёнными играми, не находили продолжения в отдельных помещениях дворца, или у кого-то дома. У Хейс до Софи так никого и не было для совместного проведения длинных зимних вечеров или иного времени суток. Что, в общем, для лиц её нынешнего круга считалось безобиднейшим явлением, не препятствующим никаким иным отношениям, и даже считающимися полезными для здоровья. Но у Хейс не было никаких. Потребности оказались минимальными, огонь разожгла фактически, Софи. И в одиночку им наслаждалась, как и Хейс – принцессой. Рассуждения Софи о ком-либо ещё были фактически шуткой. Хотя такие отношения как раз в нынешней среде Хейс весьма распространены. Но возлюбленная им не подвержена. Хотя разговор Софи о ком-то ещё со смехом поддерживала, но из всего обилия «сордаровок» и островитянок что,то никто не вырисовывался даже, как объект фантазий. А пригласить кого-то как подарок для Хейс, чтобы она распробовала по факту  – на это не могла пойти уже Софи. Она никому настолько не доверяла.
Помимо воли на предмет несостоявшейся встречи в мозгах всплывает образ... Эриды. Её беззлобность и открытость, временами даже излишняя, говорят про неё больше любых недостатков, во  многом Софи и придуманных. К тому же Софи видела многое из того, на что хватает фантазий разноглазой, так сказать вживую. Кошмар была уж очень назойлива, таща Софи за собой, ещё довольна мерзавка мелкая была, что без Хейс её застала. В Зелёном Лабиринте Кошмар нашла нехарактерное место, где из-за кустов был замечательный вид сверху вниз, что особенно важно с учётом небольшого роста Динки. С данного ракурса замечательно просматривалась огромная кровать, а в ней –Эр, Ринн и местная Марина. Разумеется, полностью голые, полностью поглощённые друг другом. Судя по незначительному объему валяющейся в беспорядке одежды, они почти безо всего сюда и пришли. Журчанье фонтанчиков видать привлекло. А Кошмар – вид Марины и Эриды вместе. Сходство Морской с Софи от Кошмара не ускользнуло. Одежды валяется минимум ещё и по причине покроя и одних ниточек, но Софи заметила весьма похожие на те, что носит сама. Всё-то разноглазая подмечает. Впрочем, в текущий момент надо было отдать должное Динкиной наблюдательности, подкреплённой болтающимся на шее морским биноклем для ночных торпедных атак с красными стёклами. Хотя Динка отличается остротой зрения.  Надо же такой ракурс найти. Впрочем, Морскую весьма легко было обнаружить по звуку. Чувства островитянки скрывать не привыкли, а Эр любит вызывать сильнейшие эмоции. А у Кошмара того и гляди ещё и уши вращаться начнут.
  Сначала Софи хотела развернуться и уйти: зрелище не для посторонних глаз, Кошмар остановила. Мол будем шуметь и могут заметить. Но даже в таком случае кто-то что-то теряет. Можно подумать отношения Эр в Резиденции кому-то неизвестны. Кошмар жестом предложила устроится поудобнее и понаблюдать.
У Динки тут самый настоящий наблюдательный пункт – к кустам придвинуты скамейки, причём судя по размерам их сюда переставлял персонал Резиденции, а не Динка. В зелени выстрижены щели для наблюдения. Она не вчера это место оборудовала, как и Эр довольно давно нашла укромное, как она думала, местечко. У Динки на скамейках и покрывала развёрнуты, и сумки с чем –то, и второй бинокль с обычными стёклами, любезно предложенный Софи. Взяла. Любопытство – великая вещь. Впрочем Эр, не собираясь соревноваться, в очередной раз обошла. Эр распорядилась протянуть электропроводку и возле кровати два больших холодильника, судя по столика с вазочками и бутылочками, набиты вкусненьким.
Кошмар на скамейке улеглась, взявшись за бинокль, Софи испытала заметное облегчение, не заметив фотоаппаратов, а рисовать Динка не умеет. Хотя тут определённо есть, что запечатлеть. Эр и островитянки способны на такое, на что сама Софи не решалась до недавнего времени. Эти трое похоже отлично изучили, что кому нравится, и всячески стремились сделать друг другу хорошо. Эр усердствовала особо. На какое-то мгновение у самой Софи появилось желание присоединится и будь разноглазая только с Морской, наверное, так и сделала бы, сходство с собой, пусть и меньшее, чем казалось остальным, пробуждало определённые желания. Смущала рослая Ринн рядом.
Хотя принцессе и нравится такой тип телосложения, Ринн не вызывает абсолютного доверия, мнение Эр не показатель, хотя в оценке Морской Софи с Эр согласна. По крайней мере, была на тот момент.
Смотрели довольно долго, пока троица не задремали в объятиях друг друг. Кошмар прижала палец к губам, поднимаясь. Обратно Софи уводила совсем не той дорогой, что привела. Интересно, сама часто сюда гуляет представления смотреть, Лабиринт ведь не только Эр таким образом используется, укромных местечек и целых крытых павильонов множество. Что ходит подсматривать Софи не возражает. Не самые бесполезные вещи видит. Были некоторые сомнения, что смотреть пристраститься и не сможет сама. Но как оказалось, смогла всё что нужно. Кошмар бесстрашна во всех смыслах слова.
Какая-то предубеждённость против Эр сильнее всего в мозгах. Тело её в мельчайших подробностях рассмотрела. Ни малейших претензий. Кроме себя идеальной Софи мало кого может назвать. Разноглазая в этот список попадает. Хотя выглчдит временами жутковато с золотыми зрачками. Пусть Софи и прекрасно знает – это выверты медицинских технологий родного мира отца. Но сейчас Эр пристрастилась к тёмным очкам. Не хочет слишком уж выделятся – и всё равно заметнее всех.
Софи даже рассмотрела, о чём бы в теории могла Эр попросить, впрочем оона бы и сама догадалась. Морская не только внешне похожа, но и аналогично реагирует. Правда, менее бурно. Притворяться или имитировать что-то ей вроде тогда было совершенно не зачем. Но Морская сейчас далеко. Эр значительно ближе в одном смысле, и дальше в другом.
Кошмар тогда откровенно грубо хвалила островитянок. Не привыкла ещё к ним, в отличии от Эр? С учётом капитальности наблюдательной позиции Кошмара и тяги Эр к разнообразию Динка уже к тому времени могла много разного насмотреться. Неужели Эр не замечает? Или просто относится к тем, кому нравится когда за ними вроде как подглядывают. Для себя Софи ещё не решила, как к подобному относится. Кого-нибудь позвать, на неё в яркие моменты посмотреть, фантазий не возникала, вообще не думала, как может такое быть.
Расспрашивать Кошмар Софи тогда не стала. Не потому что подробностей не хотелось в дополнение к увиденному. Наоборот. Но следует учитывать характер самого Кошмара. Более-менее объективна она будет только говоря. И то, больше скроет, нежели скажет. И то, на каждую фразу будет чуть ли не письменное разрешение от зеленоглазого чудовища. Кошмар озвучивает только её мнение, по тем же поводам не имея своего.
Зато о других людях такого может наплести... Причём это будет лютой смесью того, что Динка видела с тем, что она хотела бы видеть, причём не ясно в мечтах или реальности. А отличить правду от вымысла в рассказах Кошмара может только Марина. Причём только о ней Динка ничего и не придумывает. Все остальные много лишних подробностей могут про себя или других узнать. Причём детали ещё будут зависть от мнения Динки о человеке в текущий момент. Приврать –  приврёт в известную только ей сторону. Притом выгоды не ищет совершенно. Человек с равной вероятностью может о ком-то услышать и лютую ложь, и чистую правду. Опять же одно от другого отличать только Марина и в состоянии. Софи так не умеет, а попадаться в смысловые ловушки Динки и вовсе не желает. Одной версии   сестрёнки хватает, даже  ослабленный вариант совершенно не нужен, ибо узнать и от этой Динки можно совершенно лишнее. И крайне нежелательное. Гадая потом – это было, или обладательница честнейших кругленьких глазёнок в остроумии упражнялась. С вреднючестью о неё всё хорошо, только мало кто знает, насколько именно. Софи иногда кажется, Яроорт потому и был предубеждён к младшей сестрёнке, что при всём своём уме так и не научился различать, когда она говорит правду, а когда – врёт. Не принц ли был первым, кто прозвал Дину – Кошмаром? Может быть. Старшая Принцесса Империи во всяком случае не помнит, откуда она знает это прозвище. Иногда кажется, что Дина с ним родилась.
Впрочем, Кошмара здесь нет, только Марина в наличии. К счастью довольно миролюбиво настроенная. Хотя это может стать кануном чего-то неприятного. Вот интересуется с милейшей улыбочкой.
– Ты не Динкерт искала?
– Зачем мне она? Я знаю, какая трагедия у неё произошла, но с умением сочувствовать у нас с тобой одинаково, так что предпочту промолчать.
– Она в бомбардировочное командование собралась.
– Знаю. По физическому здоровью она годна. А такие нервные на таких постах сейчас скорее уместны, нежели нет. Кстати ЕИВ одобряет подобных добровольцев. Личный счёт – очень полезная вещь. Жаль, готовиться она будет не с тобой...
Софи обожает щёлкнуть сестру по носу, уличив в незнании чего-либо.
– Как раз тут ты ошибаешься. В бомбардировочном есть части ПВО, у них программа единая с нами, а на верху решили не плодить лишних сущностей. Тем более, дальность у этих машин растёт. Но Динки мечтает о тяжёлых, хотя приказы и не обсуждает. У нас одна программа будет, хотя ей и надо подтянуть пилотирование, хотя с ориентированием у неё сложностей не было. Впрочем теперь у меня несколько выше шансы прожить ещё несколько лет, ибо на аэродромы я планирую возвращаться, а не становится дополнением к бомбе. Сама-то не боишься за свою вполне пробиваемую головку? Средств, уверенно поражающих броню наших танков у южан с каждым днём всё больше...
Марина беззаботно усмехается.
– Так-то оно так, только в противотанковых полках южан давно уже говорят, хотя Тим уже несколько раз денежное довольствие и нормы снабжения повышал. «Оклад – то и правда, двойной. Только и смерть к нему прилагается – тройная». Лично я и четвертную им гарантирую. Противотанковые полки очень быстро попадают на переформирование.
– В танковых полках прорыва с переформированием близкая ситуация, – язвительно замечает  Софи под кривую усмешку Марины.
– Противотанковые полки даже на самоходной артиллерии всё равно быстрее заканчиваются, – флегматично зевает Марина, – кстати южане делают противотанковые самоходки с орудиями увеличенных калибров на шасси всех танков, что у них есть в наличии, включая трофейные.
– Там ремонт дороже выйдет. Да и на фоне общего количества трофейной техники...
– Которое, как известно, склонно к колебаниям. До меня тут новая фронтовая легенда дошла, что на фронте фиксируются истребители южан только с нашими звёздами. И летают на них южные пилоты из противников династии. Как тебе такое?
Софи усмехается:
– Сама же сказала – легенда, причём скорее всего лично тобой и сочинённая. Причём исключительно для меня. Я слишком хорошо тебя знаю!
Маришка скорчила неподражаемую гримасу в ответ, послужившую Софи лишним доказательством собственной правоты.
  Софи преподавательским тоном вносит дополнение:
– Почти на всех самолётах предусмотрен подрыв основных узлов и агрегатов при вынужденной посадке. Иногда – автоматический, без учёта мнения экипажа. Даже вопреки  ему, надёжность личного состава крайне разнообразна, особенно на Юге. Сплошь и рядом техника надёжнее людей.
У Марины приступ жутковатого флегматизма.
– В таком случае систему подрыва в первую очередь следует монтировать в шлемы пилотов. Чтобы сразу и наверняка уничтожать любую секретную информацию.
– К танкошлемам это тоже применимо.
– Не-а. Глупо выйдет.
– Почему?
– Танкисты в большинстве не металлурги, и химического состава брони не знают.
Вечно младшая находит возможность оставить за собой последнее слово! Даже в своеобразной логике не откажешь. Статьи о физико-химических свойствах танковой брони Софи видеть приходилось.
– Да и мы по-прежнему бьём по броне в лоб. Это вы, летуны, всё извращаться норовите: то бомбовый удар мелкими бомбами по строю бомбардировщиков с идущих выше машин. Сама знаю, идея кривая, истребители не успевают на такую высоту забираться. Тяжёлые по определению самые высотные машин. Да и строй недостаточно плотен для таких ударов. Так вы до чего додумались! Пушки в фюзеляже вертикально стволами вверх, или наоборот вниз. Чтобы с той или другой стороны потрошить строй. Заодно, меньше риск попасть под огонь турелей. Перехватчик, особенно ночные, сами в большинстве бомбардировщики бывшие. Им главное вовремя под строй нырнуть,  и снизу потрошить. Сверху, как я слышала хуже – та же самая проблема высотности. Стратеги и так прут где-то около космоса, а перехватчикам ещё выше лезть надо. А высотные двигатели – игрушка сложная, и дорогая.
– Есть вертикально взлетающие истребители, как раз чтобы быстрее высоту набирать. У них шасси на хвостовом оперении.
– Представляю, с каким вестибулярным аппаратом пилоты. Крутит там наверное зверски, особенно при переходе из режима взлёта в горизонтальный полёт, или наоборот при входе в посадочный режим. Садятся-то они тоже вертикально.
Софи усмехается.
– Марин, карданные подвесы и в нашем мире давным-давно изобретены. Там кабина – вся на них. Смены режима почти не ощущаешь. Лично проверяла.
– Как таким людям можно доверять детей! – бросает Херктерент дежурную фразу про Императора, – с другой стороны, если ты уцелела другие и подавно живы будут.
– У современных машин сложности с их покиданием на больших скоростях. У этих кресла выстреливаются. Заодно и шансы попасть под винт снижаются.
– Всё любимую игрушку детства забыть не можешь! – хмыкает Марина, – С нынешних  спастись посложнее будет: соосные винты, тем более такого диаметра обеспечат фаршу особо мелкую нарезку!
– Сказать куда тебе идти? – не выдерживает Софи, чёрные шуточки младшей на тему  попадания человека под винт самолёта приелись ещё много лет назад. Причина – рекордный самолётик изрядно безумной даже по тем сумасшедшим в области конструирования годам. Двухмоторная гоночная машина двухбалочной схемы. Один мотор как и положено — спереди, п второй – как раз между балок оперения. Самолётик имел размеры одномоторной машины, фактически будучи вдвое мощнее. Конечно, за всё приходилось платить. Пилот сидел между двигателями, при попытке покинуть аварийную машину неизбежно бы погиб. Машина успешно летала, и сейчас стоит в музее, ибо проектировалась под одного определённого пилота, у кого бесстрашия было примерно столько же, сколько безумия в конструкции самолёта. Проектирование было оплачено другим безумцем от техники – самим Императором. Пилоты рекордных  машин в то время были известны всей Империи. Этот был известен ещё и своими машинами, ибо летать на таком кроме него просто боялись. Машины массово тиражировались в виде детских игрушек. Разумеется все были у Софи. Принцесса как раз тогда освоила управление кордовыми моделями. Там двухдвигательная никому не угрожала. Софи легко освоила управление летающими по кругу на привязи моделями. Да и воздушные бои, направленные на обрубание прицепленных к хвосту лент принцессу не заинтересовали. Ловкость. Не имеющая никакого применения в настоящей жизни. Равно как и обтянутые папиросной бумагой игрушечные самолётики. Ну и что с того, что летать могут? Софи тогда другие игрушки занимали. Не летающие. Но куда лучше воспроизводящие внешний облик машин. Прекрасно ездящие. Тоже управляемые, только по проводу. Издающие массу звуков и мигающее множеством разноцветных лампочек. Бутафорские пропеллеры на машинах были. Марина почти сразу заявила, что ни на что не годные, ибо оказались неспособными не только разрубить пополам, но даже серьёзно повредить фигурку пилота из кабины. Впрочем, младшая была уверена, настоящему в настоящей машине настолько не повезёт. Ещё и смаковала, сколько в человеке метров кишок. Софи злилась, Маришка ещё предлагала заменить лопасти игрушечных пропеллеров лезвиями бритв, а место фигурки пилота использовать лабораторную мышку. Её тушку точно разрубить должно. Софи отцу пожаловалась. Император достаточно резко поговорил с Мариной. Он всё-таки не одобрял, когда дочери на зверюшками издевались. Марина и Софи таким впрочем почти не занимались. Но Софи решила, что преувеличить иногда и полезно. Тем более Маришка стала откровенно злоупотреблять шутками на предмет «кого-то разрубило винтом». Причём без разницы, корабельным или авиационным. У Саргона был альбом со снимками авиационных происшествий. Нет чтобы убрать подальше – отдал Маришке. Копия Софи досталась, хотя она и не просила. Мол, это проявления жизни, и их прятать – излишне, особенно при учёте, что вы обе – девочки весьма кровожадные. Софи не спорила, но императорская откровенность временами зашкаливала. Это Маришку всё устраивало, включая весьма натуралистичные фильмы про китобойный промысел, что она с Сордаром смотрела. Впрочем, Софи считала себя впереди, вспоминая виденное на северной охоте. Большие охоты в тех краях в столице считались «воплощением дикости». У Императора к, как он сам выражалась, «первобытным развлечениям» было совсем другое отношение. Саргон считал, что раз в несколько лет человеку полезно вспоминать, что он на самом деле – хищный зверь, более того самый грозный хищник в природе. Что охоты собирают столько народу он считал положительным признаком. Софи нехотя соглашалась. Всё-таки ловить огромную тушу в прицел – совершенно особое чувство. Только Маришка восторгов не разделяла, считая охоты бессмысленным уничтожение ценных ресурсов. Ведь мясо и так было у всех участников, а большая часть шкур всё равно пропадает. Хорошо, что большие охоты Император устраивает обычно на северные виды слонов. То есть, бивни по крайней мере, будут собраны, стратегическим сырьём разбрасываться глупо. Слоновая кость идёт на отделку рукоятей и ножен клинков современного образца во всех родах войск. У Принцесс Империи есть изготовленные специально для них памятные клинки. Новые им не вручат. Они из тех, кто пойдут в бой с родовыми. А Чёрная Змея любила золото и драгоценные камни, а не резную кость.

+1

33

– Рассчитываешь генералом вернуться? – Марина зевает.
– Высший военный совет давно нуждается в обновлении. Кому как не Еггтам быть в органе, Еггтами и созданном?
– Самомнение у тебя... Особенно с учётом, что ты не особенно веришь в передачу способностей по наследству.
– Наследство заставляет определённые способности развивать...
– Не во всех и не всегда.
– Ты как всегда.
– Ты тоже.
– Кто тут о наследственности  говорил?
Софи только посмеивается.
– не станешь спорить, что ряд должностей фактически семейные, хотя с этим и борются...
– Не первое столетие, во всех известных мирах, причём повсюду с практически нулевым результатом.
– Семейные структуры достаточно прочны.
– Наша семейка демонстрирует скорее обратную тенденцию.
– но плохой мир лучше хорошей войны.
– Мы ещё не заняли мест в этом совете!
– Ты уже шкуру неубитого зверя делишь!
– Логика подсказывает, что нас туда введут при наличии минимальных способностей, а  они даже у тебя есть.
– У тебя при таком раскладе, как минимум гениальные!
– Еггта я характерной внешности или кто? При другом раскладе могла бы актрисой быть. Или моделью. С такой внешностью всеми золоторогими на экране или холсте я бы была. ЕИВ ещё бы и другим запретил играть эту роль. «Весёлые» картинки про золоторогую даже у разноглазой не придумываются. И тут бы исключение не сделала.
– Великая актриса Марина Саргон! – хмыкает Софи.
– Псевдоним бы заставили  взять, – зевает Марина, – вымышленный, но обязательно с титулом, чтобы сразу ясно стало – не кто-то с улицы Еггту изображает. Кстати, есть Чёрная Легенда, что Чёрная Змея уличной девушкой начинала, причём даже не ранговой, самого низшего разряда. Потому всю жизнь и относилась нейтрально к своим обнажённым изображениям.
Теперь Софи уже хихикает.
– Из них подлинных считай, только «богиня китобоев» да и та фактически одета.
– Только крайне легко, –не удерживается от колкости Младшая.
– Как модель тебя Эр тебя уже крайне широкому кругу лиц уже продемонстрировала..
– не забывай, ни разу не подчёркивала мои еггтовские черты. И обещала и дальше этого не делать.
– А миленькая получилась бы Дина III с подругами, особенно в свете того что разноглазая видела недавно.
– В каком направлении гулять, подсказать, или сама догадаешься?
– Ты, как всегда, потрясающе вежлива!
– Моя вежливость - крайне полезное свойство для выживания!
– Угу. Особенно выживания в самом безопасном месте Империи.
– Дина II большую часть жизни в таких местах провела. Пережила не менее четырёх взрывов орудий, включая одно осадное, как там осколками стены побило – любой желающий и сейчас может посмотреть, если полную экскурсию по Замку Ведьм оплатит.
– Могли бы вообще плату за вход отменить. Всё равно убыточен. Только на сокровищницах и выезжают.
Марина зевает.
– Убыточны девяносто пять процентов музеев, их функция не получение дохода, а просветительская. Потому плата и должна минимальной быть или вовсе отсутствовать.
– Примерно как в Музее Вооружённых Сил или Великой Войны.
– Именно! По мне там куда интереснее чем в Замке, но тот приносит доход, а они – нет. Хотя золото ничего не говорит про уровень развития нашего общества, в отличии от твоих любимых дистанционно управляемых пушек бомбардировщиков.
– Их для перехватчиков сначала разрабатывали, – не удерживается Софи, – вообще поражаюсь, с какой скоростью ты мыслишь. Представить не могла, что буду с тобой тонкости  музейного хранения обсуждать.
Марина беззаботно усмехается.
– Следствие моей врождённой гениальности, плюс владения огромным количеством вещей, находящихся на государственном хранении. Одних национальных сокровищ сколько у нас?
– Для тебя совсем недавно ещё одно спёрли!
– Э-э-э нет! То, что в «Комитете древностей» не зарегистрировано, того, вроде как и нет. Хорошо у Великих, да ещё и Древних Домов никто спрашивать не станет, где они берут такие вещи. Даже в еггтовской сокровищнице есть кое-что, что столетия не регистрируют.
– Какая же ты зануда!
– Представь себе, я это знаю!

– Меня всегда привлекало совершенство механизмов, особенно на первый взгляд и вовсе без участия человека работающих.
– Самого совершенного тебе всё равно не видать: выковыривать у умственно неполноценных мозг с глазами, возможно ещё некоторыми группами мышц и подключать к управлению пулемётами. Как раз в авиационных нужна большая скорость наведения. Электроды в мозг вживлять можно. Технически вполне реализуемо.
– Ты на самом деле чудовище, Марина.
– Я всего лишь за логичное расходование ресурсов. Человеческих в то числе. Это только на словах эксперименты на человекообразных нашего вида не одобряют. Такие извлечённые мозги можно использовать и для управления другими боевыми средствами. Особенно, где нужна скоростная передача от глаз к конечностям. Тем более, если использовать мозги всё равно не способные к полноценному функционированию. Южанам хорошо – у них множество получеловеческих подрас есть. Некоторые настолько неполноценны, что мобилизации не подлежат – вот оптимальный способ использования. Вообще, мозги ограниченной функциональности вполне могли заменить собой наводчиков, особенно во всех видах башен.
– Вот только это ограничение функциональности ещё не отработано.
– Всё впереди, я видела снимки собак крупных пород на телах мелких.
– Как я читала, такие существа очень быстро погибали...
– Но доказали возможность своего существования. Тем более такая турель большую часть полёта может проводить в спящем режиме, включаясь только в бою.
– Ты так рассуждаешь, будто соответствующие предприятия уже построены и мозги с ограничителями поставляются туда в любых объёмах. То есть, уже налажено массовое изъятие у носителей.
– Не вижу ничего сложного, – пожимает плечами Марина, – Кэрдин внимательно послушай. Он считает, что мы в последние десятилетия излишне искусственно подняли образовательный уровень целого ряда социальных слоёв населения. Слишком много излишне активного населения, боевые действия не позволяют утилизировать его в полном объёме.
– Фактически утилизируются до начала боевых действий, переводясь из категории личного состава в категории вооружения и тамошние категории хранения? Как же ты планируешь это делать с достаточно образованными людьми?
– Всё очень просто: увеличить число разрядов мобилизационного контингента. Фактические отходы есть есть и сейчас, кого никуда не возьмут. Вот и сказать им, что  их не утилизируют, и даже не кастрируют, что по-моему стоило бы делать с такими, а окажут честь представив возможность послужить Родине в несколько особом качестве. Тем более вмешательства в работу мозга умственно отсталых уже практикуются. Вроде буйные становятся очень спокойными.
– Ага. Примерно как овощи. И насколько я знаю этот вид вмешательства в мозговую деятельность, доступный врачам начальной квалификации признан неэффективным и запрещён к использованию. Это только считается, что он массово применяется. Люди знаешь ли не мечтают свой век закончить в качестве механических турелей или чего похуже. Например большой сапёрной лопаты механизированной. Шуточное звание «оператор лопаты» может перестать таким быть. Тем более у лопат будут остатки мозгов.
Софи пробивает на истерический смех. Нет, она что, вполне серьёзно считает, что некоторые люди не более чем сырьё для изготовления механизмов, сейчас вовсе бесполезные без ограничителей в мозгах и не подключённые к системам вооружения? Причём, по мнению Маришки от некоторых людей для функционирования достаточно процентов десять оставлять, что к счастью невозможно при нынешнем уровне развития медицины, а то для системы управления на основе мозга и меньше десяти процентов можно оставить. Тем более Софи знает, биологи ставили эксперименты по поддержанию жизнедеятельности отрезанных от тела собачьих голов. Подключённые к приборам головы жили до нескольких дней. Все параметры работы мозга фиксировались. Жалко было нельзя узнать, что думали несчастные пёсики о своих бывших хозяевах. Скорее всего был очередной случай собачьей верности, ибо головы узнавали знакомых людей. Сама Софи ни одну из знакомых собак не отдала бы для подобных работ. Какой угодно степени важности. Интересно, а на это чудовище как подобная новость воздействует?
– Знаешь, по-моему, к противотанковым собакам, хотя они и на один раз, относятся лучше, чем ты планируешь относится к людям.
Младшая сгибается в приступе хохота. Софи искренне не понимает, что такого смешного она сказала?
– К людям, по-моему нормально привязываться сильнее, чем к животным, а не думать сколько из них деталей для пулемётов выйдет.
– Люди. Ха-ха. Животные. Ха-ха. Много раз говорила, кто человечнее ещё неизвестно. Ты тоже думаешь, что противотанковые собаки на один раз? Спешу тебя разочаровать это совсем-совсем не так. Из этого факта вытекает настоящее отношение ним.
– Как так?
– А вот так.
– А вот так. Ты о подготовке только пропагандистские фильмы смотрела. Мало того, что глупые, так ещё на консультантах из нужного подразделения сэкономили. Не похоже, ты даже учебника по подготовке боевых псов разных, заметь специальностей, не видела.
– Я же видела, как собака у кого на спине сумка с миной по танк лезет.
– А что она там делает не видела? Зубами разжимает основной замок мины, он у неё во рту,  И сбрасывает сумку. Мина с задержкой, пёс вполне может выскочить из под танка и убежать. Некоторых учат сбрасывать мины под гусеницы. Под обездвиженную машину бегут другие псы, окончательно её из строя выводя. Представляешь в учебных центрах собачьи миски совсем не под танками стоят. Кормят псов в другом месте. Использование столь примитивных инстинктов – расхожая солдатская легенда. Ведь противотанковые псы часто гибнут. Но они не смертники изначально. Да и используют их чаще не против танков, в в уличных боях – легко может пролезть куда-то и что-то взорвать. Их используют и как средство доставки радиоуправляемых мин.
– Интересно, как много народу решало после разговоров с тобой «я чувствую себя безнадёжно глупой с ней поговорив».
– Ну, ты далеко не первая, – флегматично зевает сестрёнка. – Да и что тебя смущает в отношении к полуживому оружию? У нас и на Юге в государственных и частных арсеналах сохранены многие десятки, если не сотни тысяч совершенно не функционального по нынешним временам образцов оружия. В них каким-то образом сохраняется память. Образцы, что могут ещё о чём-то рассказать будут хранится куда тщательнее. Несколько противотанковых собак вполне официально доживают свой век на пенсию от Армии. Одна так вовсе из под девяти «драконов» выпрыгнула. У флота, кстати, есть боевые тюлени и дельфины, но моряки секретят их применение. Интересные вещи сможем узнать спустя десятилетия: у дельфинов есть свой язык, и его пытаются понять. А живут они дольше людей...
Тут же Марина ухмыляется совершенно неподражаемо.
– Видишь ли, очень многие были бы куда полезнее в сложившийся ситуации будучи переделанными в механизированные придатки к оружию, нежели в своём теперешнем качестве. Действовали бы эффективнее, а ресурсов на поддержание уходило бы меньше. Человеку стрелку на бомбардировщике энергия нужна на весь полёт туда и обратно. Турель с живыми узлами большую часть времени можно держать выключенной, – теперь, похоже, уже Марину на чёрные шуточки пробило вовсю, – сама посмотри как снизятся потребности бомбардировочного командования в личном составе: На одну тяжёлую машину будет нужно не десять -пятнадцать человек, как сейчас, а один-два. Пилот, без них пока никуда. И оператор отвечающий за включение турелей. В принципе, кнопки и пилот может нажать, но морально тяжело лететь через пол мира в одиночку, так что пусть будет двое.
Софи решает ответить в тон в  тон сестрёнки, раз уж на серьёзный лад настроится не получается, упражняться в остроумии Марина способна ещё долго. Вот только к тому же самому и Софи способна ничуть не меньше.
– Представляешь, как численность личного состава флота снизится? Линкором человек двадцать пять смогут управлять. Автоматизированные орудийные установки уже, исключить человека из процесса заряжания вполне возможно. Автоматические котлы на кораблях-мишенях уже есть, ты просто следующий шаг предлагаешь...
– Ничего я не предлагаю! – решительно фыркает Марина, – В современной технике разберись получше! На больших кораблях-мишенях – тех, что играют роль крупных единиц  экипажи вполне полноценные – человек сто, а то и больше. «Владыка» с командой в полсотни – несбыточная фантазия. Хотя систему управления огнём главного калибра уже полностью автоматизировали. Дальность уже не мозги, а электронно-вычислительные приборы считают. По быстродействию уже мозги превосходят, к тому же намного устойчивее к воздействию внешних факторов. Прибор после сотрясения от близкого взрыва ещё можно запустить. Человека после сильной контузии от того же взрыва в краткосрочной перспективе не запустишь никак. Проще выкинуть за борт.
– Ты как всегда!
Марина невозмутимо хмыкает.
– С обломками и стреляными гильзами именно так и поступают. Ценность контуженного – сопоставима. Кстати Сордар показывал, знаешь, минимальный размер осколка способного убить? Пара миллиметров. Вполне достаточно для необратимого выключения мозга традиционной конструкции...
Софи с трудом удерживается, что бы как Сордар не выругаться. С одной стороны, умеет на самом деле, с другой – Маришка обойдётся без демонстрации, хотя и знает обо всём прекрасно. Не иначе ведьмочки разболтали, они привыкли в выражениях не стесняться. Причём это не зависело от того, с кем разговаривали. Софи решила, что обойдётся без такой известности. Маришка и то в последнее время стала куда более сдержана на язык. Правда с чего-то разошлась Кошмар, подтверждая своё прозвище. Мало кто знает, что большинство её ругательств – мирренские термины для обозначения заболеваний, передающихся половым путём. Софи могла бы не догадаться, но опять стоит благодарить Младшую в своё время подарившую книгу о соответствующих заболеваниях. Там был словарь терминов. Софи на всякий случай запомнила, хотя Маришка и не злоупотребляла шуточками ниже пояса. Но похоже, второй экземпляр книги достался Кошмару. А та Коаэ дала почитать, что с учётом крайне специфических познаний той в анатомии... Хотя крайне сложно отделаться от мысли, что их обеих подначивает Маришка. Кто знает, о чём они под одеялом шепчутся, насчёт характера отношений этих троих Софи иллюзий не строит. Всё вполне определённым термином называется. Причём термин как таковой и Софи весьма уважает. Только тяге к разнообразию не подвержена, как заразившаяся этим самым он разноглазой сестрёнка. Как там она говорит, перефразируя развесёлую Дину III. “Букеты потому и составляют – каждый цветок красив по-отдельности, а все вместе они гораздо прекраснее». Столетия над было ясно, что речь идёт не о растениях. Хотя цветник Дины II весьма знаменит по сегодняшний день. Древняя слава заиграла новыми красками. Хотя у Маришки на фоне великого предка не цветник, а так... клумбочка. Зато у разноглазой полноценная оранжерея, ещё и не одна. Причём совершенно никто не возражает Хотя это уже Софи накручивает себе на предмет возражений. Подобная свита скорее неизбежное следствие больших денег. Более удивительно что сама Софи одной Хейс ограничивается. И Любимая тоже ни на кого больше не смотрит.

+1

34

–  Твои условные прилипалки сейчас не сильно пищат?
– Я примерно представляю, кого ты имеешь в виду, и даже не обижаюсь на твоё неумение свои мысли выражать.
Маришка как всегда! Но Софи решает пропустить колкость мимо ушей.
– Но по какому поводу моё окружение должно издавать эти звуки? Все они ведут крайне насыщенную жизнь, вовсе не сводящуюся к общению со мной, и в жизни этой, насколько я знаю, у каждой всё хорошо, в том числе и благодаря мне. Что именно они должны обсуждать, причём, ро твоему мнению, ещё все вместе?
– Не придуривайся, это у тебя крайне плохо выходит. Будто ты не слышала, что зимой состоится Великий бал Императрицы.
Марина часто-часто моргает. Знает, как Софи это раздражает, но видимо плохо помнит, Старшей давно уже не десять лет.
– Ну так нам всем ни к чему уделять излишнее внимание этому событию. Мы не из тех, у кого в жизни два события бывают – Великий Бал да свадьба собственная. К тому же, всё моё окружение и так будет на этом балу, одни в силу собственного статуса. Людей с определенным положением положено приглашать. Другие будут в силу того, что Императрица приглашает выпускные классы оптом. Никто из них не мечтает туда попасть больше всего на свете, большую часть жизни готовя наряды, как мирренки приданое, хотя большая часть никогда не будет надета.
– Им скорее, надо деньги копить. Пантере этот бал точно понравится. Большинство заказов у кого будет?
– Точно не понравится соправителю, – хмыкает Марина, – от кого будет большая часть этих заказов? Хотя и не от неё самой.
Софи посмеивается.
– Нет, у Соправителя нейтральное отношение останется. Он только глупости Эр оплатит, что он и так всю жизнь делает. Глупости всех остальных оплатит наш отец.
Марина шутя хлопает себя по лбу.
– Как я могла про это забыть!
– Девичья память. Слышала такое выражение?
Марина демонстрирует кулак.
– Намекаешь, что перешла в какую-то иную возрастную категорию? Ну так уточняя у возрастных женщин их особенно много. Причём век зависимости от наличия мужчины.
– Твоей-то любви кто развлечения оплачивать будет? Она ведь сейчас ни под одну категорию не подпадает.
– Вот тут ты ошибаешься: она приравнена к офицерам, плюс имеет орден, плюс, как ты верно отметила, моя Возлюбленная. Неформальные отношения иногда играют роль больше формальных. «Приглашение» у неё будет. Хотя бы и от меня лично. Но я думаю будет и более статусное. Разумеется, ей я всё оплачу. Принцесса Империи я или кто? Тем более такого события в её жизни точно больше не будет, да и при такой частоте проведения не обязательно повторится в моей.
– Свезло вам обеим, что эту награду теперь не различают, с клинками или инструментами вручена. На прошлом оснований для «приглашения» у неё бы было недостаточно.
– Не забывай, что самое главное основание – Великая Я. Осталась бы в любом случае.
– Скромная ты, – хмыкает Марина, отодвигаясь подальше. Хотя её и так даже с самого сильного замаха руки уже не достать, а ногами Софи драться не любит. Да и покрой платья неподходящий.
– Твои там ничего не задумали?
– Зачем им это? – пожимает плечами Марина по-прежнему недооценивающая умение хорошо одеваться.
– Не скажи, – усмехается Софи, – помнится разноглазая своим «кожей и блёстками» мощно о себе заявила. Такой покрой будет теперь актуален до тех пор, пока все его видевшие прабабушками не станут. Если учесть, что на текущий момент детей ни у кого ещё нет...
– У них уже сейчас нет таких фигур, как у разноглазой, – нашлась что ответить Марина, – в противном случае будет выглядеть глупо, да и Эр в следующий раз просто блёстками себя обсыпет – уверяю, будет ничуть не хуже, я ей предлагала такой вариант.
– Кто бы сомневался, – кривит губы Софи, – потом Динка, не знаю заметила ли ты, но её стиль паровозного механика с трансконтинентального поезда, что забыли построить, именно своим безумием многим приглянулся.
– Кошмар, в отличии от многих из тех кому приглянулся её вид, умеет пользоваться всеми теми штуками, что на ней висели.
– Кто бы сомневался! Ведь большинство из них были твоими!
Марина довольно гримасничает.
– Да и Коаэ своим жутковатым видом многим запомнилась. Некоторые даже переживали, что они не той подрасы.
– Надо сказать Змеедевочке, что ей завидуют. Она как раз считает свою расу, именно расу, она – редкий случай представителя без примеси. Она считает именно свою расу неправильной. И очень интересовалась вопросом исправления внешности. Её почему-то очень не устраивает форма глаз. Ей сказали такие операции – только за деньги. Разноглазая сказала, что даст. Но выяснилось такие операции снова будут делать только после окончания боевых действии. То есть когда вопросы собственной внешности не будут для Коатликуэ такими уж важными. Я ей частенько говорю, пусть почаще смотрит как её любимицу изображали. Особенно самую известную её статую, там если не знать и не поймёшь, что или кто изображено. Только видно, что жутко. Змеи там, черепа... Коаэ этот образ ухитрилась очеловечить. Да именно тогда ты в этом её и видела.
– Я знаю, что это за статуя, – задумчиво произносит Софи, – теперь я вовсе не уверена, кто из них троих самая больная на голову. Первенство разноглазой во всяком случае, под вопросом. У неё конечно платье бывает, то очень лёгкое, то почти как боевая броня тяжёлое. Но способного напугать – нет и не было никогда. Что она в этой сердцелюбке находит?
– А ты ей предложи ожерелье почти как подлинное из тех что почитатели Той Что В Платье Из Змей делали – из отрубленных ладоней и голов, медицинские отходы для хорошего дела найдём!
Софи кисло усмехается, неразумный энтузиазм сестрёнки временами заразителен. Кажется, её саму зацепило. И это какая-то молниеносная эпидемия.
– Лучше к «ведьмочкам» обратится. Они такое найдут и не из голов нежизнеспособных уродов сделанное. Надо с радистом или мирренкой связаться. Из них такое делать собирались, но они раньше успели. Если хорошо высушено могло до сих пор не протухнуть. Уроженцы тех мест, где они воевали мастера консервировать человечину. Мирренка ела, если не врёт.
– Добрые девочки! – ухмыляется Марина, – И главное, быстрые. Это полезное умение суметь отрезать голову тому, кто обещал отрезать тебе. А ручки так – приятное дополнение. Особенно, если на них положить голову. А снизу ещё ступни... Да не вороти нос, местные друг из друга ещё и не такое делают. Отец хвастался – местные прислали в подарок чучело воевавшего против нас вождя. Чучело, как чучело, видал и получше. Только это золотым песком было набито. Подарок принял, и орденами для коренных народов наградил. Столько кило золота на дороге не валяются, хотя и ничто в масштабах Империи.
– По мне это просто состязание кто тут больший дикарь. И я не знаю кто выиграл.
– Тот кто звания придумал. – Зеленоглазое Чудовище совершенно серьёзно, – им понравились наши погоны и другие знаки различия. Но вот беда – из одежды у них только выдолбленный ствол местного растения, на корень так сказать, надеваемый. Туда лепить звёздочки даже им показалось глупым, хотя длина футляра не имеет никакого отношения к размерам содержимого. А длина как раз личные боевые заслуги отображает – чем футляр длиннее и толще – тем человек доблестнее. Но разницу между заслугами и званиями они смогли понять. Додумались звания отображать насечками и дырками на зубах. Ещё всякие блестючки ставят туда. Но мне больше нравится носить аналог ордена на хрене. Херенокт хвастался у него такой есть.
– Ага, Смерть для игр использует, когда одиноко, – фыркает Софи.
Марина и бровью не повела.
– Не, она говорила, что не любит твёрдые и жёсткие предметы. Предпочитает те, что по плотности и размерам близки натуральным...
– Вспоминается обилие продолговатых фруктов и овощей в тех краях, где она столько лет провела.
– Говорила, сойдёт как временная мера, но она предпочитает высокотехнологичные изделия развитых стран. А ещё лучше живые аналоги. Особенно один. Говорит подвеску заказала в виде уменьшенной копии предмета, доставляющего ей столько ярких моментов. Да видеть могла – таскает на руке как подвеску на браслет. Рядом с той, что у неё из патрона сделана, что некогда для себя был. Так и живём – воплощение жизни и смерти рядом. Кстати у многих народов вот какой символ плодородия! – Марина энергично перехватывает сжатую в локте руку.
– Ну да, – щурится Софи, – нечто длинное и крепкое. Прямо как твоя любимая моржовая косточка  бакулюм! Судя по тому как прекрасно развиваются у тебя отношения с девушками, сработала эта штука прекрасно.
Марина. Усмехнувшись, переходит на шепот.
– Слушай, может и тебе эту штуку завести? Ну чтобы круг общения расширить? А то всё с одной да с одной. Как-то даже нестатусно получается...
– Со своей статусностью я уж точно без тебя разберусь!
– А что! Посмотри вон на Эр. Косточка у неё есть, любит она Крионо, ну и меня немного, а развлекается много с кем. Заметь, все счастливы и довольны!
– Ага! Как в первобытном стаде недочеловеков!
Марина задумчиво трёт подбородок.
– Знаешь, у тебя устаревшие знания. Современной наукой теория беспорядочных половых связей отвергается даже для первобытного стада. Кстати даже у обезьян довольно сложно устроено, кому и с кем можно. 
– Знаешь, иди Эриде лекции читай о половом поведении высших человекоподобных обезьян, тем более у одного вида как раз распространены связи между самками.
– Включая детёнышей и близких родственниц! – оставляет это чудовище за собой последнее.  слово. И что ещё хуже, Марину как говорится, прорвало, и значит быстро заставить её замолчать не удаться.
– И самое смешное – первое научное описание этого вида обезьян с крайне свободными нравами делали... мирренские проповедники. Хотя, конечно от проповедников там только название было. Раньше у низ учёные даже сан принимали, чтобы иметь возможность дальние страны посещать. Церковь тогда финансировали лучше академии наук. Как они изощрялись в мирренском, пытаясь нейтральными фразами описывать не нейтральные, а крайне развратные с точки зрения южан действия обезьян. Особенно с детёнышами. Особенно если учесть, что на близком взаимодействии у них построено их обезьянее общество. Фотографии тогда была не особо распространена. Но в миссии были рисовальщики. Ну так вот снимки и рисунки с животными запрещали как «непристойные изображения». Хотели даже набор рассыпать, но к несчастью или к счастью, пробные оттиски нынешний Тим прочёл. У него при всех недостатках, кое-что есть между ушами. И научную публикацию с распределением тиража по библиотекам он разрешил. Но дальше сглупил уровнем ниже. Нечётко прописанный размер тиража поняли как цифру отличную от настоящего разрешения императора в десять раз в большую сторону. Распределение начали со школьных библиотек, а там уже детишки разнесли славу о книгах. В отличии от официальных заявлений на половых вопросах они помешаны в куда большей степени, чем мы. В первую очередь из за сложности любых видов реализации. Когда выяснилось, почему школьники так увлеклись биологией высших обезьян, весь тираж был уже распределён. И что-либо сделать было уже не возможно. Почитай, если раньше не видела, и дома и здесь первые издания, где особо лихо упражняются в выстраивании фраз. И всё равно выходит литература для взрослых. Ещё и с картинками. В тех экземплярах, что я видела, они почти все целы.
– Предпочитаю книжную графику несколько иного содержания. Ты о вещах посерьёзнее разговаривать в состоянии?
– Это о чём? Данное мероприятие и что-то серьёзное несовместимы по определению.
– Все ли потенциальные гости там смогут присутствовать? Если ты не забыла, война продолжается...
– Ты о Эорен что ли? Так она служит в самой развесёлой части нашей армии. И командиры этой части, и формальный, и фактический точно организуют ей поездку в Столицу. Ибо принцессе на таком балу быть просто положено, что бы там не думали её родственники. Ибо сомнительно, что Эор будет без мирренки.
– Да кто её отпустит? – посмеивается Софи.
– Те же люди, кто отправят в столицу Эорен. В крупных частях в прошлом было заведено разыгрывать «приглашения» по жребию. Угадай кто этот жребию в крепостных полках в этом году вытянет? Случайности в таких делах недопустимы.
– Въедливая ты наша! Лучше бы подумала о жребиях совсем в других частях...
– Ты о Крионо и Отинг, – безапелляционно заявляет Марина, – ну так я и не сомневаюсь, если никого не потопят, они обе на балу в Столице будут, потому что им дадут выиграть, если Эр или я забудем прислать персональное.
– Ты считаешь правильным устраивать праздник такого масштаба в это время?
– Безусловно. Люди должны видеть – Империя несокрушима. Что бывало раньше, будет и впредь. Высшие своими действиями это подтверждают. Сама я согласна там разряженной куклой быть. Ибо иногда просто надо, хотя мне и не приказывали.
– Разве такое может быть?
– Запросто. Я ещё ничего не решила. А разноглазая... С неё станется всё оформить как надо и подписать, но забыть отправить, а потом удивляться почему никто не едет? Думаю их командованию прекрасно известно, в чьём обществе они проводили отпуск. И в свою очередь, они сделают всё от них зависящее, чтобы эти красотки не свернули своих очаровательных шеек. Тем более у Отинг уже однажды чуть не получилось. Она, конечно, собиралась на мониторы переводится, там иногда линкоровские пушки, и такая же броня. Но она на «Дикобразе» училась снаряды таскать – не попасть ей под броню, как бы не хотелось. Сама знаешь – она начала трусить, а таким особенно «везёт» на налёты штурмовиков – южане как раз затачивают их на борьбу с ПВО кораблей. Крионо Эр предлагала перевестись в охрану «Сказки» – Соправитель имеет право формировать её из бойцов любых подразделений. А она не захотела – в кубрике ей лучше, чем во дворце, крошеная пробка матрасов мягче перины. Что могу сказать – дуры обе. До конца всего могли бы быть живыми и здоровыми. Повезло со знакомством – так надо этим пользоваться. Да и на Архипелаге не откажутся получить обратно целых Крионо и Отинг а не парадные фото в траурной рамке. Отинг хвасталась – у неё есть такая, как раз для случая «если с ней что».
– Ты ведь тоже со всем своим рационализмом могла бы её куда-нибудь перевести. Хотя к тем же ведьмочкам. Как Эорен.
– Ты сама видела, Утренняя Звезда была на грани, чтобы тронуться умом. Динка бы расстроилась, и наделала каких-нибудь глупостей. Как-то обойтись я хочу без визита смерти в этот Дом.
– Какие мы сентиментальные!
– Представь себе!
– Представила. Представила. Знаешь смерть и жизнь часто рядом ходят. Я вот понять пытаюсь, что Эр в этой Крионо нашла? Девчонка ведь не лучше прочих. Среди прилипалок Эр полно покрасивее.
Марина кисло ухмыляется.
– Ждёшь от мня отчёта, исходя из нрава Эр и её привычки делится вкусненьким отчёта о постельных способностях Крионо? Ну так спишу тебя разочаровать: Эр не настолько щедрая, как ты представляешь. Самым сладким всё равно почти не делится. Крионо к таким сладостям вполне относится.
– Но я же сама её видела не только с Эр!
– Не догадываешься, что это было только потому, что разноглазая попросила, а Крионо безотказна к просьбам Эр.
– Отношеньица у вас. Как раз в стиле несуществовавших в древности... Хочешь сказать, ты Крионо не пробовала, и ничего рассказать про неё не можешь?
– Почему? – Марина максимально противно ухмыляется, – Пробовала. Но как говорится, за компанию с самой Эр и не только. Из положительного отмечу – она очень старательна и всегда стремиться сначала доставить удовольствие. И только потом получить..
– Как уже сказала отношеньица у вас!
– Признайся тебе просто завидно от степени разнообразия. Марина показывает язык, – одно и тоже уже приелось, – ну так могу сказать, Крионо меня ничем не удивила. Скорее удивилась я пристрастию Эр. Дина и Коаэ гораздо лучше. И вместе. И по отдельности. Попробуй договорится. Тебе они не откажут.
Софи с самым злым лицом на какое способна показывает кулак. Марина только беззаботно смеётся.
– У разноглазой ещё то право собственности на людей развилось. К Крионо она тебя не подпустит. Только если вместе с ней но ты, вроде такого не любишь...
– Маришка прибью!
– Ага сейчас! Только не догонишь!

+1

35

Глава 9

Софи ясно тоже, что и обычно – когда Марина серьёзна, когда нет – известно только самой Марине. Равно как и насколько достоверно то, что она сказала.
Софи старательно демонстрирует отсутствие интереса к разноглазой. Эр не скрывает наличие огромного. И безответного. На этом фоне по разному могут восприниматься слова Маришки, кто насколько хороша. Подразумевается она провоцирует ответные реакции.
Софи до сих пор смущает одно – она прекрасно знает размер причудливости Эр. Т тут её основной выбор настолько обыкновенная девушка. Не поспоришь, Крионо красива, но такое впечатление, что на Архипелаге вообще, а среди учившихся в танцевальных школах в особенности других просто нет. Где-то ведь Крионо танцевать училась... Не могли Эшбад и её аналоги такую гибкую фигуры мимо своего заведения пропустить. То. Что она никакой отсрочкой от службы  не воспользовался – ну так сама такая упёртая вместе с подругой. Не только танцами же они Марину и Эр привлекли! Хотя с Мариной получилось не очень... Но даже с Младшей получилось скорее удачно, нежели нет. Она сама это признаёт. Причём дело в том числе и в заурядности Отинг. Крионо ещё более обыкновенная по местным меркам. Софи думала, Эр выберет кого-нибудь необыкновенную во всём. Кого-то вроде Хейс. Хотя о чём это Софи? Второй такой, хоть чем-то Возлюбленную напоминающую нет и быть не может.
Вспоминается, как когда-то с Эр предпочтения обсуждали. Из озорства вспоминали и девушек. Хм. Хоть в чём-то разноглазая постоянна. Упомянула всех будущих прилипалок, а так же тех, кого стоит избегать, ибо взгляды и интересы излишне широки даже на разноцветный взгляд. Тогда это воспринималось как шутка. Возможно шуткой и было. Хотя Софи Эр уже начинала сторонится. Хотя о Хейс ещё толком не думала. Но от близкого контакта с Эр что-то отталкивало. Причём по всем признакам она была подходящей. И она, и Софи допускали близкие отношения сразу с обеими полами. Софи даже взялась рассуждать насколько это интересно, одновременно любить и женщину и мужчину.
Помнит, Эр такой разговор чем-то не нравился, хотя другие темы её не смущали. Только потом Софи поняла, это было связано с предпочтениями разноглазой, где мужчины отсутствовали.
С Мариной и другими ученицами тоже данные вопросы периодически обсуждали. Биологические изменения над всеми имеют власть. Марине нравилось придумывать самые парадоксальные парочки основываясь на большой разнице в росте, или весе. Или предполагать, крупные мужчины во всём крупные, или верна народная мудрость, что самый большой как раз у невысоких. И кому что может разорвать, или сунуть слишком сильно или не туда. От высказываний Марины у многих пробуждался рвотный рефлекс. На Софи шуточки сестры теперь не действовали. Но по губам Марину ударить иногда хотелось. Останавливало что Марина слишком скоростная и может не только отразить удар. Но и стукнуть сама. Причём не обязательно кулаком, а что под руку попадётся, а это могут быть и весьма тяжёлые и острые предметы. Да и кобуру Марина не для красоты носит. На стрельбище все заинтересованные лица могли убедиться как Марина владеет тем, что в кобуре обычно носят. Кто понаблюдательнее заметили – кобура всегда разная, значит и пистолетов несколько. Включая тяжёлые штурмовые. Способные с пристёгнутой кобурой бить очередями. Разрешение на такой оружие выдаётся особым порядком, разумеется, распространяющимся на дочерей Императора. Это Софи достаточно стандартного армейского пистолета. Что именно у сестры в наличии она предпочитает не интересоваться. Императору показалось, что Софи слишком кислая, когда смотрит на Марину со штурмовым пистолетом. Он и предложил: «Хочешь, пила моего имени у тебя сейчас будет? Со всеми принадлежностями и разрешениями?»
Софи отказалась, хотя владеть шестёркой она умеет. Конечно, не в таком совершенстве, как Утренняя Звезда. Но уж Маришки точно не хуже. Гордо сказала: «Мне достаточно школьных пулемётов!» Теперь не уверена, правильно ли тогда поступила. Можно было ещё и к братьям обратится, подогнали бы что-то громадное на колёсном станке. Оба тягу испытывают к малосерийным образцам вооружения.

Марина рассуждает буднично, совершенно безо всякого смущения. Кстати, именно этого слова - «смущаться» – она, похоже, и вовсе не знает.
– Тебе правильно донесли, или сама удачно подсмотрела. Я с разноглазой иногда бываю близка. И не то чтобы это мне это не нравилось. Но тебе правильно доложили: у нас особые отношения. В переводе на литературный грэдский, я знаю у тебя не очень с диалектами; это означает, что мне нет совершенно никакого дела, бывает ли кто с ней, кроме меня, и она совершенно не интересуется моими подругами и как я с ними время провожу. Она не ревнует, условия я ставить умею даже ей. И могу до сведения довести, что в отношениях между людьми мне не нравится. В данном случае это ревность, разноглазой её приходится сдерживать, если хочет продолжать общаться со мной. Я про её прилипалок ничего не говорю. Соответственно, помалкивают и они, – Марина зевает, аж челюсти хрустят, – никаких операций с их язычками и голосовыми связками она не проводила. Хотя мне казалось, заставить их не болтать можно было только отрезав языки. Но разноглазая нашла какой-то другой способ. Наверняка с номерами Государственного банка, что не очень, ибо такое в теории я могу отобрать и Эр вернуть.
Софи надувает и схлопывает шарик жевательной резинки.
– Неужели ты, да не знаешь, многие что здесь, что на Архипелаге общаются с ней исключительно из-за вещей, имеющих банковские номера. И ты, и я знаем – разноглазая тяжеловата в общении, временами её одной бывает слишком много. Нужно время, чтобы привыкнуть а купюры этому очень способствуют, заодно и доступ почти ко всем телам здорово упрощают.
– Знаешь ли, это верно не только по отношению к Эр и её окружению. Многие считают, что вообще ко всем это верно.
– Помнится, ты что-то такое говорила даже про себя! – как обычно не лезет за словом в карман сестра.
– Общение с людьми – это определённый товар, стоящий определённых сумм. Глубина этого общения от этих самых сумм и зависит, – в тон Марине отзывается Софи, – И это, по-моему, как раз твои слова.
– Я и не отказываюсь от авторства! – ухмыляется зеленоглазое чудовище. Настроена она на удивление весело, даже насвистывает что-то между делом. И Софи вполне смогла определить, что именно. Похоже, всем известные высказывания Маришки, что у неё на ушах плясало семейство медвежьих в полном составе, и слух с голосом у неё отсутствуют, несколько далеки от истины и являются частью старательно создаваемого образа. Есть у неё и то, и другое, но кроме Софи и Эр мало кто знает. Император любимой дочери подыгрывает. А Кэретта уже не играет в детские игры.
Маришка насвистывает песню из «Танкистов» – популярнейшего музыкального фильма, вышедшего в последний предвоенный год. Надо было отразить витающее в воздухе напряжение. И настроение, как Император выразился: «Но если к нам полезет враг матёрый, он будет бит на суше и везде». Надо было показать несокрушимую мощь вооружённых сил. Для примера был взят батальон тяжёлых танков.
Песня танкистов была чуть ли не известнее фильма. Одно плохо – хотя и содержала угрозы врагам, была всё-таки довольно мирной по содержанию.
После начала боевых действий были сняты сначала короткометражный, а потом и полные фильмы про персонажей «Танкистов» на начавшейся войне. Даже песни были почти на те же мелодии, только содержание стало воинственнее. Самая популярная песня стала фактически гимном Бронетанкового командования. Почти в каждой части сделали собственный вариант, отличающиеся сюжетом и настроем. Марина насвистывает умеренно оптимистический, где все остаются живы, несмотря на тяжёлый бой с «Драконами». Впрочем, в сюжет ранее сам Император вмешивался, запретив убивать одного из персонажей. Хотя актёра надо было поменять в силу неясных соображений. По сюжету танкист сильно обгорел, и ему восстановили совсем другое лицо.
Любимое присловье Марины: «Ты снаряд «Дракона» выдержи, броня» как раз оттуда. Только сейчас она полный вариант насвистывает. Причём весьма оптимистичный для танкистов. Никто из них не погиб. В батальоне другой танк сгорел.
«Ты снаряд «Дракона» выдержи, броня.
  Пусть поможет танкам хоть мирренский бог,
  чтоб под их калибры не подставить бок

Из-за дома слева чей-то длинный ствол
Ну давай, ребята, запалим его.
Всё равно какой там в прицеле зверь.
Выстрел бронебойный разберёт теперь.

Полсотни тонн имперской стали летит вперёд, летит вперёд».

Впрочем, Император сказал дочери, что песня заимствована из того мира и подвергалась правке. Софи читала дословный перевод с родного языка отца. И сочла, что фраза «в батальоне нашем пять машин теперь» в текущее время неуместна. Император так же посчитал, впрочем в батальонных и полковых вариантах песни аналогичное по смыслу появлялось всё равно. Снаряды мирренских пушек броня держала не всегда.

Софи хочется совсем по-детски поддеть Марину, показав, что содержание песни ей знакомо. А то не исключено, что насвистывая, Младшая опять знаниями похваляется.
– Какое поле снова наше? И вместе с кем и до чего ты смогла дожить?
Ответ – высунутый на всю длину язык Марины. Судя по детским годам – признак крайнего раздражения. Чего Софи и добивалась.
Хотя Маришка изменилась, и теперь смотрит просто насмешливо. Наверняка рассчитывает ещё как-то над Софи посмеяться.
– Процесс взаимопроникновения культур неизбежен. Включая опережающее временное развитие одной из. Заимствовались термины, чей смысл был ещё непонятен. Танки превращались в тяжёлых всадников. То-то отца и поразил знакомый мотив с новыми словами: мчались кони, ветер поднимая наступала грозная броня, и летела наземь вражья стая под напором стали и огня.
– Огонь в текстах того столетия неуместен.
– Не скажи – вооружённые стрелковым оружием драгуны – изобретение Еггтов. Да и конных латников именно Чёрная Змея оснастила пистолетами. Они ведь атаковали почти всегда стрелковым оружием. Даже Золоторогая и Маленькое Чудовище на самом деле ходили с десятком пистолетов.
– Сильные были женщины, – замечает Софи, – я с парой пробовала – и то тяжело. А они разряженными как чеканами пользовались. Правда редко, обычно они успевали всё расстрелять.
– И ещё Золоторогая многозарядное оружие конструировала. Жаль, что мало внедрили. В противном случае могли бы не быть юга.
– Великая мечта генерала покоя тебе не даёт!
– Он, несомненно, знал о большом будущем Империи Тима. А паровозы надо давить, пока они чайники! Вот выросло на наши головы! Да и сам Рэндэрд – такой уникальный случай – полностью местный уроженец, у кого в зрелом возрасте произошла замена сознания. Да ясно, когда она была – в день разгрома Безглазого. Именно тогда Рэндэрд прекратил вести свой знаменитый «Дневник» хотя прожил ещё прилично. Но у него в те дни даже почерк изменился. Золоторогая подозревала тяжёлый инсульт. Генерал с ней соглашался. Сам за несколько месяцев отказался от всех значимых должностей.
– Ты о нём так рассуждаешь... Словно речь идёт о вышедшем в отставку нашем соратнике, а не о человеке, давно исчезнувшем в небытии. Проснись, Марина. Рэндэрд давно мёртв, а не доживает век в своём загородном имении. Эр, скорее всего, его потомок по закону, а не по крови.
– Это давным-давно равнозначно. – Марина занудствует, как всегда, ничего попробуем оживить.
– На тему своего любимого великого похода на юг. Читала «Северный ветер. Ясная погода?»
– Нет, а что это такое?
– Многотомная фантазия как раз об этом самом походе. Как ни странно, ко Дворцу Грёз имеющая отношение.
Марина корчит гримасу.
– Ты нос не вороти! - одёргивает сестру Софи. – Во Дворце на самом деле есть небольшое, но великолепно оснащённое издательство, где окружение Кэретты издаёт малыми тиражами что им нравится.
– Представляю их уровень...
– Очень и очень неплохой – блестящее образование играет свою роль. «Северный ветер» тебе бы понравился. Автор блестящий знаток Великой Армии, описаниями только слишком уж увлекается.
–  Чудо-оружие Золоторогой чем сделано?
– Капсюльной нарезной винтовкой. Секрет изготовления патронов пока не пропал, но чувствуется, вместе со Золоторогой они исчезнут. Рэндэрд – чётко человек с перенесённым сознанием. И в это его трагедия. Что смог поднять Золоторогую на великий поход, одновременно погубив всех Еггтов этой линии.
– Как так?
– А вот так. Маленькое чудовище сильно переохоладилась, у неё не будет детей. Золоторогая немолода. Все Великие Еггты, кого он знал, умерли, не родившись. Великая задумка автора – создать мир Еггтов без Еггтов. Пока не Мать и дочь, хоть жизнью потрёпаны действуют активно. Сам Рэндэрд хоть страдает от сделанного. Золоторогая ухитрилась Тима I застрелить из пушки. Так что Дома Льва в привычном нам виде здесь тоже нет.
– Хм. Ну а смысл всего этого, кроме упражнения в интеллекте? Нравится это кому-то или нет, но они были. И мир вот такой во многом благодаря их заслугам. Да и по мне, отдаёт нездоровым юмором издавать книгу, притом многотомную, про мир без Еггтов в издательстве, принадлежащем главе Дома Егггтов.
– Оно не на все сто ей принадлежит. – хмыкает Софи, – у неё не такая уж большая доля.
– Зато все прекрасно знают, кто она такая, – пожимает плечами Марина.
– Мягко говоря, очень хороший издатель подарочных книг.
– Вот только тематика глупостью отдаёт!
– Прочти сперва, после и обсудим. Я случайно взглянула и не капли не пожалела. Тем более автор всё не может дойти до того времени, где нас нет.
– И много там издано, кроме этого многотомника? – с непонятной интонацией хмыкает Марина.
– Полный каталог издательства уже очень обширный. Но они несколько лет существуют.
– Охота ей в это вникать...
– Такие навыки лишними не бывают.
– Ну пилот для Императора ещё нормально, но издатель для Императрицы...
– Всё-то тебе не так. Твоя любимая Кэрдин сама подборку документов Ягров для публикации редактировала. Или что Ягру дозволено, то Еггту под запретов?
– Сама знаешь, эту истину что Еггты, что Ягры никогда не соблюдали. И всё-таки, не пойму, что именно она в этой книге нашла.
Софи цокает языком:
– Не поверишь, но в первую очередь, твой крайне разнообразный образ. Потому и стала читать – там была не Золоторогая, там была повзрослевшая ты. Самое интересное, автор лишь пару раз тебя на праздниках видела, но смогла создать такой вот яркий образ.
– Сама-то что вычитала? А то разные люди крайне редко вычитывают одно и тоже даже в одних и тех же книгах.
– Как уже говорила, самой советую почитать. Тираж маленький, но все экземпляры сейчас у меня на руках. Кэретта говорила, надо второй экземпляр тебе отправить, да всё руки не доходят.
– Зная её – усмехается Марина, – можно не сомневаться – и не дойдут. Она только для себя способна всё делать быстро.
– Вот тут ты не права, – качает головой Софи, – ещё раз советую – прочитай, может возьмёшь какие детали на вооружение.
– Это для будущего будут фиксировать какие-либо действия и поступки Великой Меня, а не то что мне кто-то приписывает!
– Самомнение у тебя!
– Ага, что надо! Я в первую очередь это я, а не чьи-то фантазии. Пусть и кажущиеся похожими.
– Пусть так, но книгу ты всё равно прочти. Поверь, она того стоит.
– Конечно, придумать столько томов, ни разу меня не видя и со мной не разговаривая!
– Это настолько обязательно?
– Поверь, для достоверности крайне желательно.

– Разноглазая не обсуждала издание альбомов своей любимой тематике?
– Со мной – нет.
– А то насколько я знаю она последнее время занималась таким... Как раз с использованием оружия и на фоне боевой техники... Естественно по своему обыкновению без использования других предметов униформы. И на Архипелаге в Арсенал заглядывала и здесь уже заглянуть успела. Она относится к редклму типу художников, кто разбирается в оружии. И к совсем редкому ибо не искажает пропорции боевой техники и у неё всегда понятно что это за танк или орудие.
– Гораздо больше внимание она удаляет округлостям задниц. Тоже передаёт весьма достоверно.
– Да я видела. Ещё на Архипелаге. Купальщиц в лесном озере. Все трое – исключительно в портупеях для двуручников. И портупеи и всё остальное передано блестяще. Вот только зачем они только в портупеях в воду полезли? Двуручное оружие что у них вещь дорогая.
– А для живописности. То тебе не понятно. – зевает Марина.
– Она тебя как модель не привлекала? Хотя твоей задницы я там вроде не видела.
– Вот ещё баловаться! Смелость знаешь ли бывает разного типа. К такой у меня сейчас нет настроение. Эр ко мне только как к консультанту обращалась. Ведь носить и держать оружие, особенно современное можно только определённым образом.
– Хм. А ты заметила – те лесные купальщицы плод особо буйной фантазии разноглазой. Они хоть и только в портупеях, но несомненно мирренки – на них на всех такие шапочки с завязками. Должно очень миленько смотреться – их носили только маленькие девочки, а тут они на взрослых, а портупеи... Особенно в таком виде не носил никто.
– Ну и что зато подобный вымысел будет иметь спрос как раз у тех кто в портупеях расхаживал. Что тогда, что сейчас.
– Сейчас думаю, скорее будет спрос на фигуру, замотанную в ленту. Тем более ленты «шестёрки» можно набирать какой угодно длины. В теории до бесконечности.
– Представляешь, такие «костюмчики» я им подбирала. А то сами не могли. «Шестёркой» в теории ребёнка можно научить пользоваться.
– Знаешь, я кое-что лучше придумала. Мне мокрая тема понравилась. Знаешь, пусть изобразит, может почти в том же самом, только в современной самоходной гаубице. Как раз борта открыты будут, а они все такие влажные и разгорячённые! – Софи аж облизывается, – Почти без формы. Точнее, в минимуме из одних ремней и касок...
– Иди ты знаешь куда с такими фантазиями!
– Признайся, тебя тоже возбуждает. Особенно снимки...
  Марину только на ругань в ответ хватает.
Софи веселится:
– А что? Они же островитянки, значит, довольно сильные. Отинг вон и тяжелее таскать может. Да и эту гаубицу заряжать и я прекрасно смогу...
– Особенно мокрой и разгорячённой! – фыркает Марина. Софи права, по физическому состоянию она вполне может работать с такими снарядами и зарядами.
  Но ясно, что сейчас сестрёнку тянет на дурные шуточки.
– Ты же сама говорила: Эр продолжает работать в своём излюбленном жанре...
– Ещё я говорила, что это делать можно очень по разному. Вообще на задницах не акцентируя внимания.
– Это я так могу. Она же – вовсе нет. Это её и достоинство и недостаток одновременно.
– Знаешь, насколько я помню свой опыт общения с любителями капель на обнажённой коже, их в первую очередь привлекали капли из каких-либо естественных водоёмов. Вроде моря. В меньшей степени представлял интерес душ с ванной или какие-либо напитки... Так что фантазии о каплях пота – это твоё и на уровне патологии. Не помню как такая называется? Мне самой обычная водичка на коже куда больше нравится... Не знала я, что ты такая грязнуля... Сколько там раз надлежит принимать душ в жарком климате по уставу? Думала ты внимательнее читаешь подобные издания...
– Думаю, мне стоит начать ловить твоих подруг по горячим для допроса с пристрастием. Хотя и не думала, что мне этим придётся заниматься...
– Ничего не выйдет, они все очень быстро бегают. Да и что в их наличии не положенного мне по статусу. Подобные личности тебе тоже в теории положены.
– Сказать бы тебе о твоих фантазиях...
– А и скажи... А ещё лучше – изобрази визуально, благо способности есть.
– Не то, что бы у меня фантазий не было... Но что бы ты всем растащила...
Невозмутимо плечами пожимает.
– Скажешь – не буду ничего делать. Представляешь я знаю значения слова «тайна». Никому не скажу, сама только посмотрю...
Софи только рукой махнула. Как-либо влиять на стихийное бедствие по имени Марина выше её сил.
– Кстати, ты заметила, что на Архипелаге, что здесь Эр окружают не только красивые, но и с хорошими способностями в танцах или гимнастике. Да и сам Эр не просто так такая гибкая...
– Думаю, ни для кого ни секрет, что она предпочитает общаться с теми, кто хорошо владеет своим телом...
– Добавляя для разнообразия немножко тех, кто им совершенно не владеет, – беззаботно хмыкает Марина, – хотя да, физическому развитию она придаёт большое значение... Но всё-таки знает, основные полушария у человека в голове, а не где-то в других местах,  – выразительно делает полукруг рукой от груди.
– Веришь. Или нет, но она и гимнастическими упражнениями с ними занимается. Включая теми, что с предметами, ну там ленты, обручи, мячи или то что они называют булавы, хотя на шестопёр Кэретты это совсем не похоже. Или смотрит, как ей показывают. Приплачивает, чтобы показывали что-нибудь посложнее.
– В это – не верю, – мотает головой Софи, – что она сколько угодно готова заплатить ради каких-либо упражнений в горизонтальной плоскости – ещё готова поверить, а во что другое – нет.
– Ну насчёт только горизонтальной плоскости ты некую неразвитость демонстрируешь. Девочки не только ловкие, но и сильные. Стоя тоже очень многое могут... Советую посмотреть для общего развития.
– Себе да Эр оставь такие демонстрации. Всегда подозревала, что с показательной гимнастикой что-то нечисто. Попахивает плото скрытыми развлечениями для богатых. Так и оказалось, ещё и богатая девочка оплачивает демонстрации.
– Т у уже и выводы делаешь...
– Что поделать: от природы наблюдательна! Подозреваю братец наш не только ради танцев финансировал танцовщиц в своё время. Эр решила идти по тому же пути.  Ты всегда, и во всём будешь её защищать. Даже когда этого не стоит делать.
– А ты, наоборот, обвинять и тоже в основном, в тех случаях когда этого делать не стоит!
Остаётся только презрительно фыркнуть в ответ. Младшая, оказывается умеет фыркать ничуть не хуже. Противостояние сердитых кошек на заборе заканчивается ничем. По крайней мере в этой стадии.
  Марина язвительно щурится.
– По моему, у тебя представления о плохом и хорошем крепко сместились в южную сторону, только вот не пойму с чего? Их литературой ты интересуешься постольку поскольку. В твоей любимой области мы тупо сильнее.
– С чего ты взяла?
– А что ты так резко против разноглазой настроена, точнее отношение к её взгляды на что чисто, а что грязно в отношениях. У тебя явно перекос в южную сторону. У Эр как всегда всё свооё собственное.
– А ты как на это смотришь?
– Тысячу раз говорила: пока принцип добровольности не нарушен. Мне плевать, кто с кем, зачем и о чём.
– Чаще всего от скуки и по дури.
– Так я и думала, что ты мирренская моралистка. Раньше ты к чувствам нейтральнее была...
– Жнаешь, есть нормальные чувства, а есть не очень.
– И кто определяет, что норма, а что не очень? Тоже брачное законодательство южан очень сильно отличается от нашего.
– Угу. Особенно в части расторжения договоров. До недавнего времени было практически невозможно...
– Права родителей на детей содержали тоже множество оригинальных статей. Юридически практику убийства лишних младенцев меньше ста лет назад отменили.
– Не отменили, а полностью юридически запретили, с пусть зачастую символическим, но наказанием
Признали, наконец что убийство младенца – такое же убийство, как и любое прочее. А невозможность содержать детей – не повод для их уничтожения.
– Ага пусть о подкидышах дворцовые ведомства заботятся.
– Хотя бы. Получается слой абсолютно лояльных подданных. Лишними такие люди не бывают нигде и никогда.
– И не говори. Головорезы для жарких местностей просто замечательные выходят. Сколько там Смерть с Хереноктом таких закололи? Лучше бы их младенцами убили.
– Думала, ты окажешься большей поклонницей и самой Эр, и её увлечений.
  Марина только языком в ответ цокает.
– Я всегда самой собой останусь, а как-либо развлекаюсь исключительно потому, что это мне самой нравится, а другие не возражают. И да, мне лень вникать в причины, даже если это исключительно статусность.
– Необходимая, единственная и достаточная в большинстве случаев. Для меньшинства есть твоя змеиная вёрткость.
– Скорее, ядовитость...
– Серьёзно пока никого не покусала.
– Это только вопрос времени, – усмехается Софи.
– Угу, сама-то много кого чуть ли не до смерти закусала.
– Еггта я или кто? Гремучников не боюсь, если что.
– Ну так сама-знаешь-кто их разводит. Вроде ради получения яда и сувениров из кожи. У неё все предметы одежды из змеиной кожи есть.
– И для игр спальне вдвоём?
– Каталог такой я у неё видела.
– Ничего не заказала? В смысле ты, а не она?
– А в глаз?
– Разноглазая у своих девчонок здесь или или на Архипелаге форму не ввела?
–  С дуба рухнула? – по-русски бросает Марина, – Она вообще всё форменное не слишком любит. Особенно как раз гражданскую униформу.
– Такой бы вариант ей понравился, – хмыкает Софи, – видела я тут недавно в их «Столице» такое...
– Где ты её нашла?
– Как говорится, места надо знать. У меня был вариант журнала без штампа «допущено военной цензурой», а то они бы это фото испортили бы обязательно. Тоже своего рода оценка, но мне интереснее взгляд разноглазой...
– Не придумывай! Людей в форме «Столица» публикует только на приёмах у Тима, а там все исключительно в парадном.
– Это ты невнимательна. «Столица» потому и проходит цензуру довольно свободно – из-за обилия читателей у нас. Любят люди без денег читать как живут вражеские Великие.
– И не имея возможности что-то по-настоящему дорогое приобрести становятся знатоками дорогих вещей. Как говорится, плавали – знаем. Только Эр-то тут причём? Модные вещи, что они публикуют разноглазая носить не станет.
– Именно такое может, и наденет.
– Говори давай, не тяни.
Софи загадочно закатывает глаза.
– Там на фото младший обслуживающий персонал. Разносчицы игристого вина, вроде. В одной из крайне дорогих гостиниц в их Приморье, к сожалению для бомбардировочного командования в восточном. Считается, что там отдыхают исключительно представители Великих Домов, хотя на деле просто те у кого есть деньги.
– И форма, а точнее, на ком она надета должны всячески способствовать этому отдыху. Не только игристое разносить.
– Ну вот, что именно надето и может Эр заинтересовать: шапочки, воротнички, шелковые шортики и туфельки. Груди не прикрыты, если тебя волнует этот вопрос.
– Тебя он по-моему волнует гораздо больше.
– А что, почти всё как любит Эр: вроде одеты, но при этом всё выставлено напоказ. Для снимка подобрали всех с безупречной верхней частью. Ножки тоже ничего. Разносчицы интересней вина. Все стоят с такими серебряными вёдрами, где южане вино охлаждают.
– Подозреваю большинство заинтересуют разносчицы, а не вино.
– Для услуг такого рода их там и собрали. Сама знаешь: торговля собой у южан формально запрещена, а тут всё чинно-благородно: красивые девушки разносят вино и закуски состоятельным господам. Кстати, судя по рожам, сиськам и ножкам было очень много желающих туда устроится. Отобрали лучших по внешним данным.
– Если у Эр кто-то и одевалась похоже, то исключительно потому, что этого хотелось ей самой. Говорила уже: разноглазая крайне не любит единообразия в одежде.
– Как же она сама форму носит?
– Считает это неизбежным злом. А такие наряды воспримет как унижение человеческого достоинства. Особенно с учётом посетителей.
– Деньги не пахнут. Южане тоже так говорят.
– Только такой заработок у них на гране законного.
– У нас законный, но не особо приветствуется. Даже не знаешь, что хуже. Южанки в таких местах поработав и скопив денег, стремятся уехать, где их не знают, и начать новую жить. А выстраивать новый круг общения умеют не все.
– Красивая задница – тоже товар, – криво усмехается Марина, – не сумела продать с выгодой – сама дура. Особенно, если в определённом месте работала. Тем более, в такие места девицы, особенно приморские устраиваются главным образом затем, что бы с выгодой пристроить всякие места, пока всё упругое.  Роль грелка для постели для кого-нибудь состоятельного и титуловоннаго формально осуждается, но на деле предел мечты многих, тем более в береговое командование у них не берут, а служба поддержки формально не существует. Хотя я помолчу какие кварталы соседствуют с любой базой.
– Ты же вроде не возражаешь против такого источника заработка... С чего это в мирренскую моралистку превратилась?
– Повторю: а в глаз? Хотя ты несколько тяжелее и относишься к другой весовой категории. На песочке, к примеру, нас против друг друга не поставали.
– Мне казалось, там разделенния нет, а противник чуть ли не методом тыка определяется.
– И как обычно, поспешила с выводами, – посмеивается Марина, – на песке весьма жёсткие правила. Они всем известны, потому и кажется, будто их нет.
– В этом году ты удержалась....
Марина зевает.
– Других дел было множество.
– Места с не сильно одетым персоналом, разносящим вино у нас тоже весьма распространены. Только посещают их в основном мальчики, а не девочки...
– Слушай, ты на тех фото кроме сисек, что-нибудь рассмотрела?
– Если не забыла, у меня фотографическая память.
– Ну так напряги её. Попытайся вспомнить, была ли на снимках хоть одна явная мирренка. Или только полукровки различной степени похожести. У них ведь нагота чистой расы и вероисповедания под строжайшим запретом. На инорасовых и смешаных это не распространяется. Это вроде не человек, а как шкура животного демонстрируется.
Софи призадумывается.
– Знаешь, ты права, мирренки там ни одной не было. Хотя все высокие и стройные. Мне сначала показались, что хорошо загорелые, но теперь думаю – тёмненькие потому что полукровки. Чистая мирренка на такую должность не пойдёт – груди всем демонстрировать. А смешаннные, кого несмотря на все расовые законы полно в их приморье. Их нагота – ты права, вроде демонстрации шкуры. Обезьяны тоже иногда ходят в штанах и рубашках. Но могут и без них, тут даже желателен такой вид - сходство с человеком абсолютное,т все желания пробуждаются...
–  И за съёмку платить надо дешевле. Фото мирренок в «Столице» всё-таки попадаются. Но только в том варианте, что только в столичном регионе и распространяется. У тебя явно вариант для приморья. Чистокровных других рас в традиционных нарядах, то есть тоже почти без ничего ведь там нет?
– Они страшные, – хмыкает Софи, – губы проколоты и кости вставлены, уши до плеч оттянуты. Часто волосы ещё в какой-нибудь глине. Часто с навозом смешанной. Хорошо, хоть фото запахи не передают.
– У школьников и такое популярно, – усмехается Марина,  – половые признаки вполне можно рассмотреть. А остальное фантазия доделает. Не все живут в местах, где таких можно на улице увидеть. А где можно, местные, особенно помоложе, предпочитают ходить жутко грязными и в невозможных лохмотьях.
– А зачем?
– Для избежания групповых изнасилований мирренским старшими школьниками. У этого даже название есть. Им-то за это не будет ничего. Сам факт для местной раньше был страшным позором. Но сейчас нравы смягчились. Южане обвиняют местных в дикости. Но как животные ведут сами себя

+1

36

– Мне кажется, ты изрядно преувеличиваешь степень дикости, притом как с той, так и с другой стороны...
Марина цокает языком.
– Не знаю, с местными уроженцами я не общалась, с мирренами разговаривать и вовсе не испытываю желания, даже военнопленными. Хотя они себя будут только так выгораживать. Хотя, может и хвастаться будут. Знают, что развлечения с животными у нас не приветствуются, но особо и не осуждаются. Только они неприятно удивлены будут, когда узнают, кто у нас животными считаются. И что все люди к одному виду относятся, а не как у них считается. У нас полу обезьяны термин для низших видов человекоподобных, тех, кто ещё с хвостами. У них – для высших представителей, это те кого мы сами считаем расами и подрасами. Грубо говоря полуобезьяна у нас – наполовину животное одного типа, наполовину обезьяна. А у них – наполовину обезьяна, наполовину существо содержащее какие-то человеческие черты. Иногда даже умеющее говорить. Но как попугай. Животное в любом случае. Но способное встретить южан из «шестёрки». Это для южан крайне неприятное потрясение. Хотя жаль, сто на 1-м Приморском фронте позиционный тупик. И при всём желании не проверишь, насколько снимки реальности соответствуют.
– Они, как и мы полностью эвакуируют в тыл население прифронтовых областей.
– Сама знаешь, для эвакуации население делится на множество разных категорий, кого вывозят в совершенно различные сроки, даже при отсутствии непосредственной угрозы. Стоп, а таким вообще могут в эвакуации отказать, или поставить их последним пунктом. Эвакуация — она ведь для людей, а всякие полукровки как бы не совсем. С другой стороны, для отдыха личного состава их даже полезно в прифронтовом районе оставить. Правда рост заболеваний, половым путём передающихся тогда будет взрывным... Миррены не очень практикуют дома отдыха для личного состава близко от линии фронта. Как результат – любые доступные женщины без учёта кто они по расе будут пользоваться крайне повышенным спросом.
– Ты так мир описываешь, что в нём всё меньше и меньше хочется жить. Не то, чтобы мне так уж было жалко полукровок – ну не повезло девчонкам в жизни, такое невезение обычно тем, что между ног отрабатывают. Но ты любое общество совершенно мерзким ухитряешься выставить.
– Я, что ли виновата, что некоторые от животных отличаются только отсутствием хвоста? Да и то, подозреваю кое-у-кого хвосты хирургическим путём удалялись. Кстати, я читала на юге недавно очень сильно снизили требования к не подлежащим мобилизации умственно отсталым. Теперь они подлежат мобилизации и могут записываться как добровольцы. Что в масштабах страны даст чуть ли не миллион дополнительного контингента. Правда крайне склонного к немотивированной жестокости и даже стрельбе по своим. Но что поделать. За всё надо платить... Правда что они будут делать с таким когда всё кончится? Очевидно расчёт на то , что мы решим проблему сокращения поголовья. Возможно, даже я этим займусь. Пехота крайне хорошо на гусеницы наматывается...
– С кем я учусь? – Софи закатывает глаза.
– С милой и доброй Мариной Саргон, – смеётся Херктерент.
– Начали с картиночек для Эр, а уехали неизвестно куда...
– Почему? Известно. Ничему мирренскому, в том числе и форме симпатичного для неё покроя разноглазая подражать точно не будет. Быстрее сама придумает по мотивам.
– Всё равно похоже выйдет. Слишком мало ткани использовано.
– А Эр найдёт миллион причин почему у неё всё ну совершенно по другому; хотя различия эти надо будет выискивать под микроскопом.
– Надо сначала, что бы она журнал увидела...
  Марина руку протягивает.
– Давай!
– Сама же видишь: ничего с собй нет. Ко мне зайдёшь, аозьмёшь четырнадцатый номер. У них периодичность — раз в четырнадцать дней.
  – Двухнедельный номер, – хмыкает Софи, – они время считают семидневными циклами.
– Религиозные предрассудки, – скалится Марина, – их божок мир, якобы за семь дней создал, отсюда и цикл такой.
– Причём люди были созданы в пятый и шестой, а седьмой – для отдыха.
– Какие познаниия в мифологии! Может ещё скажешь из чего женщина создана?
– Из ребра первочеловека. Не чуждые образования попы, считают не совсем канонически, что раз рёбер на самом деле одинаково, то бог создал женщину, как низшее существо из бакулюма, потому у человека этой кости и нет. Хотя мир слишком большой, чтобы создать его за какой угодно срок. Геологи южан с духовенством не согласны. Но диспутов не ведут. Всегда фактически на разных языках разговаривали.
– Вроде больше никого не сжигают.
– Они и раньше не особо этим занимались.
– Ты не знаешь, это правда или шутка, что они какого-то деятеля, утверждавшего, что можно попасть на спутник планеты на бочку с порохом посадили и в полёт отправили.
– Они в свою очередь утверждают, что это Чёрная Змея так развлекалась, только она связкой пороховых ракет воспользоволась. Сомнительно для человека, владевшего понятиями космическая скорость.
– Ну так это «добрая» традиция южан – все сколько-нибудь положительные изобретения приписывать себе, всё со спорным или отрицательным результатом – нам.
– Слегка не так – себе – всё хоть сколько-нибудь значительное, , нам в таком случае ничего не остаётся. Не верящие в бога неспособным к высшей умственной деятельности. Только к копированию.
– Вот мы и лупим по ним с копированных самолётов копированными бомбами. Прицелы бомбовые - тоже копии. Вот центральный собор с их помощью и разнесли.
– Жаль, духовенства мало погибло, и то мелочь в основном, – кровожадно усмехается Софи, – но я серьёзно видела в их авиационных журналах статьи, где разбирались наши машины и убедительно доказывалось, примерно для уровня начальных школьников, что все наши машины – это грубые копии их, а следовательно боятся нечего.
– Я бы сказала – убогая пропаганда, особенно после огненных штормов удачных в том числе и по причине неэффективной ПВО. Сами признают, что фактически нас вооружали. А мы их города жжём.
– Кэрдин мне говорила, – задумчиво сообщает Софи, годных пропагандистов, особенно пригодных для высоких постов, – найти сложнее всего. Наши армии сопоставимы по численности, но пропагандистов у них больше раз в десять. Причём нельзя сказать, что во столько же раз эффективнее.
– Ха! У нас один из способов фронта избегать, кроме добровольцев вроде Отинг есть и другая крайность, служить во всяких охранных структурах. Они считаются к военнослужащим приравненными, а отправке на фронт подлежат только в случае крайней необходимость. Очевидно у южан ту же функцию выполняет служба в пропагандистских отделах. Даже легче, чем у нас – территориалов хоть учат гражданской обороне и хоть как-то учат обращаться с оружием. Слыхала, для них даже упрощённые образцы оружия разрабатывали. Не то что на юге – сиди языком чеши, да статейки пописывай. Хотя у них даже через цензуру просачивается, как фронтовики над военными писаками из пропагандистских отделов зубоскалят. Мне нравится, как они проезжаются по тому, что у них всегда транспорт есть. «Каска у пропагандиста самая мягкая часть тела, зато стукни его палкой по заднице – сразу сломается». Ещё шутят «знаешь почему они поют, что «первыми врывались в города?» «Потому что бегут всегда впереди всех, а города, соответственно, свои».
– Это уже ответные пропагандистские шутки.
– Это в тебе вечная наша склонность противоречить говорит. Или, как говорят южане мифическая сущность под названием «дух» вместо тебя разговаривает.
– Тебе ещё упаковку гвоздей не подарили?
– Зачем?
– Чтобы свою фуражку Начальника Генштаба к черепу прибила, и должность совсем бы стала от человека неотделима.
– Я предпочитаю другие украшения, – цокает языком Марина, – а фуражка эта, в своё время, как заведено, перейдёт к кому-нибудь другому. Вот только с приемниками туговато. На один год передавать не принято, а то бы отдала Рэде. На два уже лучше... Но ты же знаешь Кошмар. Коаэ... Она маленькой выглядит, внешне почти не развивается, но по возрасту как Рэда или я.
  – Хм. А ты не пыталась искать себе приемника среди мальчиков? Говорят, мужчины более склонны к военному делу, да и у тебя в танковом батальоне их большинство...
– Полом при выборе я намерена руководствоваться в самую последнюю очередь. Да и формально начальника генштаба выбирают. Я могу сделать и так, и пусть голова болит у кого угодно, только не у меня.
– При этом, ты прекрасно знаешь, у кого голова на самом деле болеть будет, – посмеивается Софи, – а у кого фуражки с погонами так... украшение. Хорошо, выбирать не Медузе...
– А чем она плоха?
Старшая принцесса загадочно улыбается.
– Тем, что однозначно выставила бы кандидатуру себя любимой, а перед этим бы обратилась к Оэлен, чтобы та перессорила все группировки, тем самым сделав её безальтернативным претендентом на должность начальника генштаба.
– Моя фуражка будет ей сильно велика, – фыркает Марина, – знаешь, я её даже не рассматривала, по причине что своим местом довольна, да и недостаточно амбициозна.
– Перспективы власти пробуждают чудовищные амбиции...
– Сказать, куда тебе идти или сама догадаешься? Хотя интересно было бы посмотреть, как полностью сухопутным подразделением будет командовать настолько помешанный на море человек... Танковые и пехотные батальоны это всё-таки не корабли...
– Сама прекрасно знаешь, дивизиями морской пехоты, как и нас, так и у них командовали и командуют адмиралы. Результаты... крайне разнообразные. Но в дивизиях есть и танковые, и другие батальоны.
– Только среди командиров морпехов нет никого из подводного командования. У них, кстати, тоже.
– Думаешь, Медуза первой станет?
– Ничего я не думаю. Пошутить просто хотела, а ты целую теорию развела... Хотя Медуза теперь по крайней мере, формально в подводном командовании числится. Касатки заигрались и завели себе дельфинчика. Словно не понимают, на минимально расстоянии от них, её сожрут.
– Например, вместе с «Софи» разбомбят, – хмыкает Марина.
– Башни этого типа очень устойчивы к любым бомбам, а Медуза не склонна к побегам.
– Прямо тут и закопают, что от неё останется. Обелиск поставят, – зевает Марина.
– Добрая ты...
– Стараюсь... Решат южане долбануть по другим квадратам...
– Что-то мне подсказывает, что есть договорённость, как бы не на высшем уровне, не трогать определённые объекты. Причём эта договорённость неукоснительно соблюдается.
– Помечтай... Привет собору!
– Соседний район совсем не пострадал. А там Большой Дворец. Жилой между прочим.
– Жилой он крайне временно, и ещё более частично.
– Тебе бы всё придираться...
– А тебе выискивать неизвестно что в самых обыкновенных вещах. Я ещё поступивших в этом году не изучила толком. Ни островитянок, ни всех остальных. Может быть, из них кого-нибудь выберу. Надо давать дорогу молодым, а то уходят старые бойцы.
– Поменьше высокопарности... Хотя знаешь, кого ты сейчас напоминаешь? Кэрдин. Он рассуждала очень похоже. «Это очень неприятное ощущение, когда сама ещё годная, вполне в строю. Но дочери уходят в бой.
– Каждая мечтает о недостижимом. Ягр – о дочерях.
– Даже Кэретта говорила, что мы словно не её, а Старшей Ягр дети. Особенно, ты.
– То я сама этого не знала. А такое она неизбежно должна была сказать. Всю жизнь воюет... Знала, что такое время придёт...
– Как у тебя всё просто.
– Дочка воина неизбежно будет воевать сама. У нас не может быть по другому. Тем более, в мировой войне. Кому Ягр пытается врать? Расклеилась куда быстрее Кэретты, хотя казалась куда крепче.
– Всего лишь одна фраза не говорит ни о чём.
– Или наоборот, слишком о многом, особенно если сказана для нужных ушей... Про дочерей она при тебе сказала?
– Не просто при мне. А лично Моему Высочеству...
  Марина хотя сначала просияла, задумчиво потирает подбородок.
– Не исключена мастерская игра. На публику, или лично для тебя. Кэрдин – великая мастерица таких дел...
– Там только я и Хейс были...
– Тогда точно играла, причём ещё с расчёт, что ты мне передашь услышанное.
– Кэрдин кроме всего прочего, просто человек. А ты собственную значимость сильно преувеличиваешь...
– А ты, в таком случае, недооцениваешь. Одна из немногих людей на планете, кто может позволить себе называть саму Ягр «просто человеком». Недостижимое почти для всех.
– Ну вот такая я уникальная, лично тебе я ещё скажу, тогда мне показалось, Кэрдин нисколько не играла. Она искренне переживала за нас. Представляешь, она это умеет. Способна на проявление простых человеческих чувств. Можешь ты это себе представить или нет.
– У меня богатейшая фантазия, – хмыкает Марина, – и я могу представить себе всё, что угодно, включая проявляющую чувства Кэрдин, и замечающую настроение других тебя. И то, и другое примерно одинаково невероятно. Хотя с другой стороны, даже Кэрдин может не успеть, а ты бывает оказываешься в нужное время и в нужном месте...
– На себя намекаешь, скромная ты наша?
– А хотя бы. Отсутствуй ты там, Кэретта всё равно бы вляпалась в нечто неаппетитное, только гораздо серьёзнее ввиду моей преждевременной смерти. Может, тогда бы даже нашли, кто на самом деле виноват, а не спустили бы всё на тормозах... Хотя, возможно, в случае моей смерти Сордар бы пристукнул Императрицу. Он достаточно нервный, и плохо контролирует свою силу. А тут надо же, любимая сестрёнка преставилась, как южане говорят. Кстати по их суеверия, дети и умершие незамужними девушки особо к богу приближены. Умершие девушки хоронятся с особыми почестями. У нас так не заведено, но лафкт бы думаю для меня выкатили бы...
– Еггту в последний путь никогда не повезут ни на чём другом. Может, лаже лафета от ствола Золоторогой удостоилась бы...
Марина машет рукой.
– Там подлинные только металлические детали, да и то не все. Деревянные менялись много раз. Только размеры соблюдались. Всё-таки для копирования подобных вещей нужны не слишком сложные измерительные приборы.
– Какая же ты временами...
– А какая? Ты скажи?
– Сухая, скучная и... душная, как на островах говорят..
– Быстро ты диалектические словечки стала применять!
– Память у тебя короткая, – усмехается Софи, – я диалектами владею, хотя у нас официально и не признают их существования, считая, что есть только единый грэдский – вариант центральноравнниного, то есть столичного диалекта. Южане, наоборот, считают, что в Империи есть не то полтора, не то два десятка языков грэдской группы. Соответственно, столько же и народов. Покорённых и жестоко угнетаемых Динэрдами. Грэдами, то есть Детьми Дины, теми самыми Динэрдами, у них считаются только жители центральных равнин, плюс часть жителей приморья. Только на эти земли они и могут претендовать, всё остальное ими захвачено в разное время. Так это обставляется, будто захват материка шёл не с побережья. А динэрды будто сами народились поблизости Замка Ведьм, словно мыши сами народились из пищевых отходов, так и они из трупов бесчисленных междоусобиц.
Марина кивает головой с редкостным ехидством. Насмехаться можно даже оставаясь с редкостно серьёзным выражением лица.
– Ты думаешь, мне что-то из сказанного тобой не известно. О миирренских теориях становления нашего государства мне Сордар рассказывал. А он их знает куда больше, чем в учебниках пишет. Не согласен со всеми, смеётся, что он сам блестящее опровержение любых. В первую очередь, тех, что утверждают о низком интеллектуальном уровне представителей смешанной крови. Вон он каким получился! И сила есть, и ум при нём!
– Марина, ты сейчас, как говорится, тёплое с мягким смешиваешь, объединяя как тебе нравится совершенно несочитаемые элементы разных теорий.
– Принцесса Империи я или кто? Мне в силу происхождения положено врать так, чтобы все верили.
– А когда-то ты гордилась своей честностью...

+1

37

– Не думала, что ты станешь так себя вести.
Марина цокает языком.
– А что тут такого? Подобные отношения между девушками, особенно в подобных заведениях традиция. Как сказали бы южане, освящённая временем, хотя подобные отношения крайне не одобряются. Но оч–чень распространены, особенно в мужских школах. Не все разделяют идеи императора о совместном обучении. На наше зубоскальство им плевать, как ни странно на боеспособность распространение этой привычки совершенно не влияет. Тем более я чуть старше Динки.
–  Тоже мне, наставница в жизни выискалась, – фыркает Софи, – ещё и раскраски, от какой в прошлом тебя воротило
– Люди с возрастом меняются, если не забыла. Просвещением Кошмара в столь волнующей тебя области занималась в основном, разноглазая и, как ни странно, Змеедевочка. Кажется, я летом что-то упустила, и с островитянками она общалась куда активнее. Они девочки с богатой фантазией...
– А мне кажется, она в школе с кем-то успела. Как ЕИВ выражается, в тихом омуте те ещё твари водятся.
Марина снова языком цокает.
– Ты вроде, не настолько, любопытна была. Сама её спроси. Она, думаю, тебе ни в чём не откажет, – Марина бровями поигрывает.
Софи кулак показывает.
– Сестрёнка, ты невозможна.
– А что, я ничего. Такие отношения между старшими и младшими домами вполне допустимы. Никаких бы последствий не было, даже будь я мальчиком, а она – той, кто есть. Первый опыт, без последствий, такая я  циничная. З
Таких дурных, чтобы последствия ненужные в домах просто не бывает, усмехается Софи. Это у южан незапланированные, незаконнорожденные, как они выражаются щенки бывают. Опять же, законы читать надо внимательнее. Статусы там довольно четко прописаны.
Однако, грызня из за статусов и имущества довольно распространена. Еще император может пошутить, признав законным полнородным кого угодно.
  – Намекаешь на наш отечественный прецедент, –  Марина хитро щурится, – Хочешь сказать, что и у нас при Золоторогой чуть было не начали законы крови действовать, но она уважила просьбу старого  друга. И вот отдалённый результат – разноглазая.
Строго говоря, это и к Еггтам относится – происхождение Дины III довольно мутное.
– Но «Глаз Змеи» Золоторогой был столь же надёжен, как шестопёр Черной Змеи. И я в результате я, одна Принцесса Империи разговариваю с другой, такой же.
– Людишки поняли, что бывает с теми, кто плохо слушает сказанное шестопёром. И слова «Глаза Змеи» слушали очень внимательно.

                                           *     *    *

Для себя Софи решает, что мир чувств для Младшей по-прежнему особого значения не имеет. Даже Динка - любимая игрушка не более. Хотя честно говоря, к ней и невозможно относится серьёзно. Буквально фонтанирует беззаботностью и весёлостью. Временами жестковатой, но это как раз, Маришкино влияние. Ещё не слишком понятные намёки на разноглазую. Хорошо время с ней  Марина проводила и продолжает проводить, но ничего похожего на то, что у Софи с Хейс нет и близко. Хотя раньше они людей оценивали похожим образом. Но вот взрослеет она по-другому. И дело не в скорости. Ускоренное развитие – не выдумка Софи, и в особенности Марина, блестящие иллюстрации этих процессов. Хотя, хватает картинок и обратного, Коаэ тут одна из первых. Хотя, если верить Марине, змеедевочка во всех смыслах куда взрослее, чем выглядит. Хотя,  возможно, это Маришка многовато у Эр подцепила. А у разноглазой представления о любых возрастах крайне отличаются от общепринятых.
Хотя сама Софи видела сестрёнку, Кошмар и Змеедевочку только держащимися за руки. Впрочем, это тоже можно многозначно понимать.
Да и не мешает уточнить что видела она их не в школьных коридорах. А возле главного бассейна под прозрачной крышей. И не стоящими или идущими куда-то вместе. А лежащими возле воды в купальниках. Последние тёплые денёчки вовсю используются всеми, чтобы, как говорится, на других посмотреть, да себя показать. Тут за ручку держаться – совсем не то, что в коридорах. Впрочем, глядя на откровенную разноглазую и другие перестали стесняться свои чувства демонстрировать. Откровенно крутили всем чем можно на виду Эр мечтающие попасть в прилипалки. Многие и попали. Вообще заметно стало, кто кому симпатизирует, а другая сторона не отвечает взаимной симпатией. Причём степени были самые разные. Дина и Марина слишком уж откровенно за руки держались. Все всё поняли, только зачем им это надо было? Кого-то ещё от Кошмара отвадить? Ибо таких дурных, чтобы претендовать на то же, что и Еггта... Таких дурных в Империи не делают.
Умение Кошмара одеваться, хоть применительно к внешнему виду у бассейна скорее уместно слово раздеваться носит чёткое влияние Эр. Минимум ткани на самых волнующих местах при множестве причудливо переплетённых верёвочек, шнурков и цепочек на всех остальных. Зачем столько? Марина понять не может понять. К чему такие переплетения, единственная задача которых оставить открытой как можно большую площадь тела, одновременно скрыто будет не меньше, при этом подчёркнуто всё что можно подчеркнуть. В общем, разработчики Пантеры знают своё дело. Хотя может, тут и работа Эр, и даже самой Динки. Кошмарный наряд зимой на Кошмаре сидел как влитой, хотя был полностью самодельным. Что учитывая, из какого места ниже спины у Динки руки растут...

Марина не считает нужным продолжительное время держать поблизости от себя кого-то из подружек. Неразлучные парочка – это не про неё. Софи даже удивлялась как Марина делит внимание между всеми, и никто на неё не обижается за недостаточное общение именно с ней. Хотя число минут в часах сестрёнка вроде бы не умеет увеличивать. Хотя время определять предпочитает по морским часам, где полное число часов в сутках на одном циферблате.

На руке Марины кроме родового, появился ещё один довольно массивный браслет. Хоть в чём-то сестрёнка верна себе: вещь полностью функциональная, и выполняет функцию  сумочки у большинства, где хранится множество жизненно необходимых мелочей. Начиная от зеркальца, вмонтированного в одно из отделений. В других хранятся тени, помада, пудра с принадлежностями для нанесения. Помада хоть и от Красной Кошки, но бесцветная гигиеническая. Вот глаза Маришка красит. Чёрные веки Еггты очень выразительны, тем более она часто щурится. Содержимое одного отделений Маришка не показала, сказав загадочно «ты девочка взрослая, знать должна, о чём мальчики часто забывают». Намёк Софи поняла, сделав вывод что сестрёнка там хранит что-то другое, а не резиновые изделия. Оттенок тайны Младшая обожает, хотя на деле там что-то совершенно простое. Хотя изделия для развлечений многими используются. Хотя бы из гигиенических целей.
Браслет по сути дела, относится к игре, в какую и сама Софи в прошлом поигрывала – демонстрация  не столько статусных вещей, сколько таких, каких ни у кого больше нет. Впрочем, где взяла Марина не скрывала, вещь хоть и под заказ делается, стоит вменяемые сумму, доступную многим. Впрочем, второй такой же появился у Эр. Только лишняя черточка к и без того причудливому образу.
Обладателем третьего стала Кошмар. Вряд ли эту стихию хаоса можно хоть немного упорядочить, но Марина честно попыталась. Зеркальце на руке определённо добавило Кошмару аккуратности. Но стихийным бедствием она быть не перестала.
Конечно, «Кошмар» теперь звучит безо всякого презрительного оттенка, просто словно у Динки есть ещё одно имя. И никто не задумывается о значении. Незримая тень Марины может быть осень грозной. Хотя страхов как всегда, сами себе напридумали. Впрочем, Динка не злопамятна. Хотя за некоторые шуточки в её адрес Софи без затей бы закопала вниз головой если бы раньше знала.
Динка воспринимается так, словно за стенами «Сордаровки» у неё никого больше нет, а в стенах Марина несёт за неё полную ответственность. Причём Дина сама вроде игрушки Марины. Почти все догадываются о характере игр. Видимо уяснили насколько в общении с разноглазой сладкого яда, и как легко им отравится.
Что с Диной и произошло. Неожиданно в сильно худшую сторону изменился характер сестры Осени. На любой вопрос о Маленькой Принцессе та стала грубить и огрызаться. Даже шутить стали «Вот кто теперь Кошмар!». Причём столь же грубо отвечала о Дине. Хотя та с Осенью не первые подруги. Только пресловутые статусы одинаковые. Ничего больше вроде нет. Хотя относительно тех, кто крутится вокруг Эр ни в чём нельзя быть уверенным.
Осень. Довольно ожидаемо оказалась самой известной личностью, поступившей в этом году. По известности с самими Херктерент могла бы поспорить. Если бы в этом нуждалась. К Херктерент привыкли в смысле «принцессы бывают и вот такими». Осень во всём демонстрирует: принцесса должна быть вот такой. Абсолютно совершенной.
Про Осень знали все, хоть немного интересующиеся жизнью Великих Домов. Статьи о повседневной жизни её родителей с фотографиями выходили регулярно. По степени узнаваемости они были сравнимы с семьёй ЕИВ. Может, даже превосходили их, если бы кто-нибудь такие замеры производил бы. Фото как отдельных членов дома, так и всех вместе публиковались регулярно. Демонстрировалось единство и взаимопонимание. Насколько Софи умела читать по лицам, чувства были искренними. По крайней мере к Главе обратились за содействием при возникновении истории с Рэдой без колебаний. Сама Софи при сложностях к Главе обращаться  бы стала в последнюю очередь. Без разницы, кто ею была – Кэретта или Марина.
Политика Главы  Дома  Утренней Звезды и Кошмара относительно освещения событий частной жизни Софи кажется более правильной, нежели Императорская, допускающего только официальные фото. Принцесса помнит, как ещё на первом году ей говорили, приятно пораженные живым и дружелюбным характером. Марина тоже всех поразила. Только неприятно. «Мы думали ты очень скучная. Прямо как картинки. И двигаешься как кукла заводная. А ты вон какая...» Софи не спорила. Император любит только парадные портреты. Возраст изображённых роли не играл. Теперь знаменитый портрет Динки с Севером он обругал, сказав что на нём только статус пса замечательно видно. А кто девочка — не понятно совершено. Тем более Динка на самом деле держала руку так, что родовой браслет было плохо видно. А внешность у неё довольно невзрачная. Заказа на парадный портрет Софи не последовало, а Марине никакого было не надо. Тогда. Потом она завидовала Кошмару. Хотя тут была заслуга исключительно художника. Динка всегда на фото выходила плохо, хотя стремилась к обратному.
Картинные образы Софи выходили куда хуже настоящей принцессы. До тех пор пока не появились автопортреты. С Кошмаром ситуация была обратной. Тем более автопортретов, отражающих её собственную точку зрения не могло быть в принципе. Но есть шедевр «Девочка с собакой». Теперь уже Софи завидно, ибо подобного она пока не создавала.
У Осени придерживаются аналогичной политики. Только предпочитают публиковать снимки. По ним Осень до недавнего времени была в основном и известна. Относились с осторожностью, наученные горьким опытом общения с Кошмаром. Но Маленькая принцесса оказалась лучше своих изображений.
Это Динку или даже Эорен устраивает роль ведомых по отношению, соответственно к Марине и Мирренке ( Софи прекрасно знает, как южанку зовут, но называет только по приросшему прозвищу. Осень несомненно отводит роль ведущего исключительно себе. Не вполне понятен её интерес к Кошмару. И Эриде. Той-то нравятся, по крайне мере какое-то время все, проявляющие к ней интерес. А таких абсолютное большинство.
Настораживает также дружба, возможно перерастающая в нечто большее Осени с Рэдой. Не решила бы Маленькая Принцесса воспользовавшись своим влиянием на Хорт, оживить противостояние той с Мариной. Правда, если прошлое вспоминать, конфликт скорее Маришка затеяла. Впрочем, она же и прекратила. Но, как говорится, однажды бывшее между людьми, при желании запустить можно снова. Другое дело, есть ли такое желание у Осени? Сторонники всем нужны. А это определённое достижение – увести человека у Еггты. Сам собой возникает вопрос о степени мстительности Маришки. Софи исчезновение человека из своего окружения и появление в чтём-то другом не простила бы. Но как раз дело всё в том, что она не Марина. Хуже всего то, что вокруг полным-полно мечтающих подумать за них, и не только подумать, но и спровоцировать на те или иные поступки. Рассчитывая ещё получить что-то самим. Пусть и исключительно в моральном плане. Чувство морального удовлетворения тоже может быть очень сильным.
Осень ведь почти состоявшаяся столичная красавица. Пока не враг, но будущая соперница. Будущая школьная Императрица, что в своё время сменит Софи. Но за школьными стенами Софи планирует властвовать единочлино. Вот только с маленькой принцессой в одном мие жить. Домашними затворницами в модном южном стиле им обеим не бывать. Императрица и мать маленькой принцессы тому подтверждение. Нынешнему поколению недостаёт яркости для соперничества с Императрицей. В нынешнем уже есть Эр, к счастью она  довольно безалаберна. Но Осень уже готовый брильянт уже готовая блистать. Затемая Софи, а как же иначе? Только превзойти своё сияние Софи не позволит никому. Пусть относительно маленькой принцессы и лезут в голову всякие мвсли нехорошие, где фигурирует кислота в лицо или падене с лестницы, не говоря уж о иголках и булавках в не предназначенных для этого местах одежды и обуви с разнообразными последствии. Фигурируриет и попадание в напитки и еду того, что там быть не должно, но тяжелого вреда здоровью не вызывает... По крайней мере по первоначальным ощущениям. Долгосрочный эффект может быть крайне разрушительным...
Софи интересно, как Марина будет действовать, если обнаружиться кто-то, превосходящий её по способностях.
«Ничего. Вместе будем наши способности вместе применять на благо Империи. Ты какой яд выбрала?» – бросила, убегая.
Младшая частенько Софи насквозь видела. Ведь Маленькая Принцесса не нравится и ей. Не нравится именно своим совершенством. Точнее гармоничностью. У самой Софи идеальна внешность. Марина гордится своими мозгами. У Осени гармонично всё. Только без причудливости, как у Эр, кто могла раньше обсуждать Софи оттенок краски «цвет бедра испуганной островитянки» то о различных схемах бронирования тяжёлых кораблей разговаривала с Мариной. И в том и в другом случая говорила с большим знанием дела. Хотя с разноглазой Софи давно не разговаривает. Продолжает Эриду избегать, хотя поводов для разногласий стало меньше, да и раньше они в основном были придуманы самой Софи. Ну что поделать? Ветреность одна из черт разноглазой. Островитянки с этой чертой умудрялись уживаться. Хотя у них высочайшая степень материальной заинтересованности в Эр, черта напрочь отсутствующая у Софи.
Но Эр прекрасно и всеми возможными способами общается с Маришкой. У кого тоже нет этой черты в отношении разноглазой.
В общем, лучше оставить всё, как есть и не добавлять в жизни сложностей. Хватит привычных. Вроде той же Марины. А обо всём остальном, вроде Эр, Кошмарной Осени или Осеннего Кошмара Маришка пока ещё в настроении рассказывать. Всё-таки, что Софи тоже Еггта для зеленоглазого кошмара пока ещё имеет значение. Вопрос в том, надолго ли, что с учётом увлечения сестрёнки войнами Золоторогой может стать крайне опасным и неприятным. Для самой Софи.

+1

38

Глава 10

Марина решает съездить в столицу. Ни за чем определённым. Просто так. Своим капризам потакая. Ни к кому определённому не собирается. Но отпускной билет на все свободные дни. Смело может две ночи в городе переночевать. Много есть мест, где обязаны принять Еггту, если она вдруг заявиться. Другое дело, Марина никого не собирается своим присутствием раздражать. Да и удовольствия от того что серьёзно помешала людям не получает.
С собой решает никого не брать. С разноглазой лучше не ездить, её опять может пробить на глупости, напрашивающиеся на дурацкие ответы. А Марина не очень в себе уверена. Может сказануть что-нибудь, по настоящему резкое, чего Эр не заслуживает совершенно. Кошмару может захотеться в какое-нибудь необычное место, а город слишком большой, и не всё, доступное для посещения посещать стоит. Коатликуэ может потребоваться какая-нибудь вещь. В средствах Марина совершенно не ограничена. Но вкусы и потребности отличаются от таковых у змеедевочки. Совершенно разные магазины относятся к числу любимых. А Марна настроена идти только туда, куда ей самой хочется. Следовательно, лучше всего быть одной.
Машину подогнали — однотипную с погибшей при налёте. Сказали, что у этой усилены руль и тормоза. Сиденье в точности под Марину. Бывший за рулём МИДвовец отличается невысоким ростом. Марина в последнее время пришла к выводу, что для женщины у неё рост ближе к среднему. Но мечты когда-то были у другом... Хорошо, хоть сила её не подводит. Хотя и вредит привлекательности. Но она не Сонька, и тем более, не разноглазая.
Динке тоже отпускные выдают, стоит только попросить. Выдают и ей, и кому скажет. Но приступ общительности прошёл. И ей одной Коаэ вполне достаточно. Тем более народ наблюдательный. И видят, что Марина где-то рядом. А раз так – лучше поосторожнее быть. У Херктерент с шутками плохо. Вплоть до слова «никак».
У Марины на лобовом стекле пропуск члена Ставки Верховного «Проезд всюду». Да и не найдётся желающих останавливать машину не только с грозным пропуском, но и номерами Старой Крепости. Тем более такая машина даже в богатой Столице из числа редкостей.
Для полноты эффекта Марина ешё сирену с мигалками на крышу поставить. Но делать так не стала. Такое «украшение» уместно только в официальном кортеже. А она едет одна. К тому же никуда не спешит. Ибо некуда.
Ещё сказали, что машина теперь бронирована, причём как раз от огня «шестёрок», значит гарантировано защищает от огня всего, что есть на руках, ибо похищений автоматических пушек не фиксировали. Впрочем, Марина пока не собирается показываться там, где стреляют. Хватит пока, что её на отцовском стрельбище прекрасно знают. И она хорошо знает, какая броня держит какой калибр. Пусть, в основном речь идёт о стрелковом оружии. Но ей и не придётся искать защиты под линкоровской бронёй. Хотя на флотском полигоне она тоже бывала, и видела, какие бывают дырки от крупных калибров. Даже ослабленные снаряды сильно разрушают корабли-мишени. А это ведь тоже бывшие линкоры. Только из другой эпохи. Когда-то защита некоторых считалась абсолютной сейчас в прошлом несокрушимая броня ослабленными снарядами пробивается. Человеческий разум на месте не стоит. Особенно если дело касается разрушения чего-либо. Впрочем, и сама Марина такая же. Слова «заброневое действие боеприпаса» в лексиконе вполне присутствует. Правда, пока в теории. До практики пока время не пришло.
Совершенно буднично спросили, носит ли она оружие. Будто кобуру на поясе по древнему праву не заметили. Хотя... Есть та же Кошмар. Кто тоже с кобурой ходит. Часто и не одной. Только вместо пистолетов хранит там сигареты и зажигалку. Объясняет тем, что поясную, а тем более плечевую кобуру никто не решится проверить на предмет того, что именно там лежит. Будто кто-то может решиться на такое, исходя из статуса самой Динки. Хотя это как смотреть. Сигареты в большей степени запрещённый предмет, нежели оружие. А Динка в кобуре и фляжку носила в форме пистолета. Хотя совершенно не любит содержимое, а Марине подобной ёмкости попросту мало. Коаэ или Эриде, наоборот много. Но расчёт был совершенно на определённого человека. Марина предпочла предусмотрительность Кошмара проигнорировать. У неё в кобуре всегда только оружие. Динка словно не осознаёт, зачем такие вещи носят. Машину охраны Марине показали, личный состав представился. Всё равно их основная задача не мешать, тем более Марина не собирается делать ничего  такого, где они могут понадобится.
В городе обратила внимание – стало намного меньше частных машин и очень сильно увеличилось количество общественных многоместных. Преобладают переоборудованные их лёгких армейских грузовиков. У них одной из задач изначально была перевозка пехоты. В этом качестве они себя не проявили. В городах, да в военное время грузовички обрели вторую жизнь. Тем более топливо для личного транспорта могли позволить себе не все, переделка обычных машин в газогенераторные в крупных городах была прямо запрещена. Некоторые используются с пассажирскими прицепами, или выступают тягачами для таковых. Во времена детства Марины подобные конструкции использовались только в резиденции или на столичной Выставке. В основном в развлекательных целях. Автопоезда привлекали своей необычностью. С удобством было так себе. Сейчас стало не до удобств. Куда важнее доставить человека из точки один в точку два, потратив минимум топлива.
В городе увеличилось число троллейбусов и трамваев. Людей  в огромном городе даже после всех призывов и мобилизаций стало не сильно меньше. Грузовые трамваи Марина видала и раньше, грузовые троллейбусы видит впервые. Причём переоборудованные из самых тяжёлых машин. Явно используются для внутригородских перевозок между многочисленными столичными предприятиями. На пути пока не выпустили внутригородские паровозики из прошлого. Видимо уголь предпочитают сжигать для производства электроэнергии. Хотя принцесса видела самолёт с работающем двигателем на угольной пыли. Летал самолёт неплохо. Хотя по скорости это был далеко не истребитель. Впрочем, работы над такими двигателями Император приказал продолжить. Производство жидкого топлива из угля было слишком уж муторным занятием. И всегда рассматривалось как резервное.
Люди стали менее яркими в одежде. Распространился стиль, подражающей форме тех или иных родов войск. Со стороны может показаться, что никого кроме военнослужащих в городе и нет. В форме ходят даже дети, едва ходить научившиеся. На деле, это совершенно не так. Пантера хвастается, что одежда, сшитая в подражание армейской пользуется огромной популярностью. Но человек в форме отличишь с лёгкостью по знакам различия, нашивкам специалистов и наградам. Тем более многие нашивки только в глубоком тылу и носят. На передовой снайпера противника стараются высмотреть именно их.
В тылу никто не наденет чужой формы, или того знака, на какой не имеет права.
У Марины есть и право ношения формы, и звания и даже награды. Но ничего из этого на ней сегодня не будет. Не лучшее время, обычной прикидываться. Но на улицах полно куда более заслуженных людей. Марине на надо чужих заслуг, а своих пока маловато. Статус использовать? В теории можно, но на деле нет особого желания. Блеснуть кусочком довоенной жизни? В теории сможет с лёгкостью. А на деле зачем ей это нужно? В Столице достаточно уверены в грядущей победе, что бы в такой поддержке не нуждаться, по мнению Марины. Кэрдин, Пантера и даже Кэрэтта и сам Император считают, что непосредственное общение с населением временами необходимо. Причём народу не обязательно быть специально отобранным. С Марины пока хватает общения с зенитчиками и спасательными службами после памятного налёта. Да и то, она там больше фоном при Соньке была.
Теперь, если узнают в одном из мест, где она собирается появится... Придётся в центре внимания побыть, хотя и не самое любимое ей занятие. Но знает они обе меньше всего вызывают негативных эмоций, как говорится в широких народных массах. Впрочем славу довольно легко потерять. Хотя она Еггта, запас очень большой. Хотя некоторые уже поговаривают, что Великий Город построен Еггтами на костях бывших обитателей. Кой-где пишут про «уникальную культуру, погубленную на взлёте». Угу способности летать там были как у жирных пингвинов, кто и плавать уж могли с трудом. Но не все так хорошо учили историю, как Принцесса Империи.
В машине лежат буклеты из представляющих интерес для посещения мест. И МИДв и в Канцелярии знают, что принцесса напечатанному верит больше, чем сказанному. В брошюре с выставки самая необычная новинка – тренажёр для дальней авиации. Вещь, в общем-то неплохо Марине знакомая, но ранее для ведомственного пользования предназначенная. Теперь сделанная общедоступной.
Познакомилась Марина с тренажёром, когда их на всю страну было несколько экземпляров, и самый совершенный монтировали в Загородном как игрушку взрослого мальчишки – Императора. Впрочем определённую роль сыграло и наличие у Саргона дочерей — помешанной на технике Марины и влюбившейся в небо Софи. Императора определённо устраивала возможность абсолютно безопасно реалистично имитировать полёт. Даже с возможностью менять погодные условия и время дня и ночи. Марину больше впечатляла звёздная карта, позволявшая включать звездное небо разных широт и прибор, прозванный «крабом» фиксировавший все действия экипажа. По проводной сети резиденции весьма похоже имитировался настоящий радиообмен. Одним из заданий было даже найти нужную «радиостанцию» среди других, игнорируя передающих заведомо ложную информацию.
Для Софи была главной возможность летать. Пусть не покидая территорию Загородного. Но полёт был почти настоящим. «Машина» даже весьма реалистично дёргалась в момент сброса «бомб». Имелась дымовая аппаратура, позволяющая имитировать облака. Тренажёр был рассчитан на несколько человек. В кабине помещались оба пилота, бомбардир, радист и конечно же штурман. Марина смогла освоить бомбовый прицел. Под пилотированием Софи собор был впервые виртуально разрушен.
Резкий рост численности авиации дальнего действия обнаружил нехватку пилотов, в первую очередь штурманов. Способных уверенно ориентироваться и по картам и по звёздному небу.
Тренажёр первоначального обучения или тренажёр звёздной навигации получился весьма большим. Собирался в высокой полой башни, размерами с довольно крупный элеватор. Такой размер был необходим, чтобы экипаж, проходящий обучение на тренажёре видел небо над головой точно так же, как будет видеть его в боевом вылете. Возможности тренажёра позволяли имитировать полёт полностью, начиная от вылета. При «взлёте» и «наборе высоты» на лобовое стекло транслировались соответствующие кадры хроники Как и многие другие авиационные новинки, эту Император решил проверить у себя, и один из первых образцов был смонтирован в загородной резиденции поблизости от личного аэродрома. Экипаж мог вести самолёт по карте местности, ориентируясь на транслируемую под «полом» кабины кинохронику, мог ориентироваться по «звёздам», мог по новинке — радиокомпасу, при необходимости курс надо было поддерживать вслепую, ориентируясь по показаниям приборов.
На тренажере можно было задать любую дальность полёта и любые объекты в качестве целей. Что неоднократно и делалось при первоначальной подготовке личного состава. Городской Императорский дворец и главнейший Собор такими целями были чаще всего.   
Собор в итоге и оказался целью в реальности. Саргон лично цели назначал, собор был главной. Тем более, даже Марина прекрасно знала — в городском дворце Тим только по праздникам бывал. Дворец почти и не пострадал в итоге, в отличии от полностью разрушенного собора. Тренажер удачно имитировал момент сброса бомб, с поражением объектов «внизу» вышло хуже. На на самом деле начинавшие обучение на таких тренажёрах не ошиблись, попав точно в изображённый объект. Конечно было заявлено, что всё восстановят. Но Марина больше верила придворным архитекторам, заявлявшим глядя на снимки «проще построить новый». Да и неплохо разбиравшаяся в архитектуре и строительстве Кэретта была такого же мнения. В данном случае Принцесса Империи Императрице доверяла.
Специально для Софи был построен макет кабины сверхдальнего истребителя. Это оказалось куда проще, нежели создать такую машину в реальности. В кабине тренажёра сестрёнка способна была сидеть часами. Впрочем, настоящие боевые вылеты на такую дальность, занимали немало времени. Тренажёр во многом и привёл Софи к настоящему полёт на планере. Даже рекорд дальности поставить умудрилась. Хотя для бомбардировщика в этом не было ничего особенного. Хотя в бомбардировочном командовании сочли иначе, вручив Соньке знак пилота, и засчитав почти боевой вылет, чем она была страшно горда.
Видимо учебные центры в достаточной степени стали насыщены этими штуками, что появилась возможность устанавливать их как аттракционы для взрослых. Марина сомневается, что сильно популярные. Сложность управления сравнима с настоящим самолётом, а визуальных эффектов – минимум, и те, в основном на будущих пилотов рассчитаны. Софи в Загородном наигралась, плюс аналогичное устройство в год их поступления было сооружено на территории школы. Куда-либо ещё «летать» она больше не поедет, тем более есть доступ к настоящим машинам. И настоящее удостоверение пилота. Впрочем у Императора тоже есть удостоверение лётчика-испытателя высшей категории. Тоже говорит, что настоящее. Во всяком случае слова «почётный» нигде нет, с другой стороны попробовали бы ему какой-либо документ не выдать... С другой стороны, летать он на самом деле умеет. Хотя  и не тратил никогда многих часов на полёт с той же Софи на тренажёре или кокой-либо иной машине. Говорит что долго; не иначе именно так проявляется, что был истребителем когда-то. А те машины, что он знал не отличались способностью долго держаться в возрасте. Уже в другой своей жизни на дальность летал. Как дочка потом. Только в отличии от Софи, те полёты происходили сознательно. И очень тщательно готовились. Впрочем тоже были полностью успешными.
  У южан тоже много у кого были удостоверения, обозначавшие их невероятные успехи в различных дисциплинах. Так кронпринц имел удостоверение №Первый пилот Империи». И носил авиационную форму. Но попытке пилотировать самолёт Саргона грэд воспротивился, ещё и умеренно оскорбил принца, сказав «Это у себя вы первый пилот. У нас же не имеете никакой квалификации. Машина является территорией под нашей юрисдикцией. Наши законы на борту и действуют». Принц выглядел очень сердито. Марина, Софи и даже Кэретта были очень довольны находчивостью отца и мужа. Тут ещё сам Тим V подошёл, и дополнительно подтвердил правоту грэда. Хотя тот по определению не мог ошибаться. Видно был, как кронпринц испугался. Марина уже знала – он очень боится императора. Да ещё Кэретта буквально на днях сказала, ходят слухи, Тим сомневается в том является ли он отцом кронпринца. Одно из значений слова «ублюдок» Марина уже знала. Как знала и то, что по древним законам, очень уважаемых южанам, Глава Дома сомнительного ребёнка мог в колыбели придавить. И был бы перед законом чист, или безгрешен, как сами южане говорят. Северяне, особенно склонные к приключениям женщины говорят, что медицину надо лучше учить для отсутствия сомнений или человека лучше знать. Сордар и Херенокт не очень-то на отца похожи. Но сомнений нет. Кронпринц чем-то схож с императором, но вопросы об ублюдочном статусе возникают.
Впрочем Марина решила, что даже на адаптированную для посетителей Выставки версию она не пойдёт. Из старого соперничества с Сонькой. Хотя та и не узнает вообще, где именно она была.

+2

39

Банально решает по магазинам прогуляться. Почему-то считается, что это должно быть любимым времяпрепровождением девушек даже не её круга, а просто возраста. Вот и проверим, что находят в хождении по магазинам те, у кого есть абсолютно все. Хотя та же Эр частенько говорит, что жить не может без той или иной миленькой вещицы. Что оказывается у неё максимум на следующий день. При этом сама Эр временами даже с кровати не вставала. У неё не только работоспособность феноменальной бывает, но и лень. Как эти качества с лёгкостью уживаются в одном человеке понять не может уже Марина. Место у «Дворца» чтобы машину поставить нашла с трудом. В поле зрения преобладают военные, но нет ни одной с номерами рода войск. Охрана на входе колюче мазнула взглядами по кобуре Марины, но больше никаких действий не предприняли. Не похоже, что узнали. Но хоть моняли, что не просто старшая школьница, а ещё и из Великого Дома. Хотя те больше ходят с клинками из расчёта покрасоваться. Как хотите, а пистолет из кобуры Марина умеет выхватывать куда быстрее, чем клинок из ножен. Впрочем, даже создательница Глаза Змеи, хотя и была одним из величайших кузнецов предпочитала огнестрельное оружие. Хотя, коким именно огнём она предпочитала вести огонь до сих пор точно неизвестно. Хотя оплавленные камни и в Историческом музее и в Замке Ведьм есть. Хотя способная плавить камни ручное стрелковое оружие было только у Чёрной Змеи, по наследству перешло к Золоторогой. До времён маленького Чудовища оружие уже не дожило. И не потому что часто вели огонь. Сама Чёрная Змея не оставила чертежей, а Золоторогая сознательно портила ей доставшееся. Что плавило камни не знает теперь никто. И вряд-ли именно Марине предстоит об этом вновь узнать. Хотя все говорят, она вылитая золоторогая в молодости. Будто её кто-то видел, чтобы сравнивать. Любой портрет – искажение настоящего образа. Так и разноглазая говорит и даже сестрёнка. Хотя крайне похожие портреты самой Марины писали обе.
Принцесса не идёт, а скорее бредёт никуда не торопясь, с максимально... Или минимально возможной скоростью. Запахи в косметическом отделе уж больно ядрёные. Интересно, боевые химики с ними не консультируются? Да нет, Кэретта слишком ленива, а Кэрдин скорее сама будет придумывать ароматы, хотя химию в боях применяла как раз она.
Хотя Старшая Ягр некоторые места, где потребительницы самых дорогих ароматов проживают, чем-нибудь ядовитым залила бы, а поверху ещё порошком от вредных насекомых засыпала бы. Впрочем, так же она действовала бы в местах, где обитают обладательницы самых дешёвых. Марина в общих чертах, с ней согласна. Вот химию ей пока и не доверяют, а то, что есть в распоряжении Соньки и разноглазой, даже Рэды и Кошмара, способно убить в первую очередь, их самих.
Марина естественный аромат чистого тела всем прочим предпочитает. Но заходит полюбоваться на причудливую форму бутылочек, красоту упаковки. На ценики внимания лучше не обращать. Пусть у Марины есть и столько, и гораздо больше. Тем более некоторые флаконы — ювелирные вещицы. Принцесса с трудом представляет, почему содержимое столько стоит. Ведь даже самая натуральная амбра появляющаяся в кишках кашалотов образует куски весом в десятки кило. Самый большой был около четырёх сотен. Но если людям деньги некуда девать. Саргон, в отличии от некоторых предшественников, никогда не издавал указов о борьбе с роскошью, считая, что это бесполезно. Марина в этом совсем не уверена, но пока её мнение не больно-то спрашивают. Тем более, сейчас с трудом борется с желанием уподобится разноглазой и скупить множество флакончиков по принципу красивости, а не из-за ароматов. Эр всё равно раздарит большую часть купленного. Марина не настолько щедра, и обходится без прилипал. А дат, по каким принято делать подарки в ближайшее время не ожидается.
Оружейные отделы следует переименовать в ювелирные. Клинки все в гравировке, вызолочено всё, что надо и не надо. Даже драгоценные камни попадаются. Зачем они, кроме увеличения цены? К ювелирным изделиям приближаются охотничьи ружья. Впрочем, тут есть место и оригинальности конструкций. Кроме привычных одностволок и двустволок попадаются чудища с тремя-четырьмя стволами. Насколько хватает познаний Марины под разные виды дроби, плюс один ствол под пистолетные патроны. Логичнее было бы под винтовочные, но такое ружьё будет слишком тяжёлым. Хотя после ружья для охоты на морского зверя, бывшего некогда противотанковым с соответствующими боеприпасами Марина уже ничему не удивляется. Морж или носатый тюлень животные крупные, хотя подобный боеприпас даже против них избыточен. Всё познаётся в сравнении. Сордар говорил, что подобный калибр крайне малоэффективен против авиации.
Нового для себя Марина обнаружить не в состоянии. У Императора в своё время были ружья из числа подарков более оригинальной конструкции и роскошной отделки. Саргон они были не нужны, охотился она редко, а когда собирался, предпочитал обычную самозарядную винтовку. Цели выбирал достойные её пуль. Но в коллекции были ружья каждое предназначенное для охоты чуть ли не на строго определённый вид зверя или птицы.
Как читала Марина, на чрезмерно размножившихся страусов южане даже с пулемётами охотились. Как шутили местные, птички отстояли существовавшее положение, ибо один из пулемётов сломался. Интересно, сколько их было, ибо застрелили больше трёх тысяч?
Ружей в коллекции диковинок Императора больше нет. Вскоре после рождения Софи всю оружейную часть он передал Кэретте. Вроде как Еггтам положено оружие собирать. Другое дело, что полноправных Еггтов на тот момент было двое, притом одна ещё в пелёнках. Другая же по императорский подарок оборудовала два оружейных зал в строящемся «Дворце Грёз». Теперь Марина знает – Кэретта кое-что понимает в отделке и украшении помещений. Оружейные залы были её проектом. Она лично каждой вещи место подбирала. На стенах появились причудливые и смертоносные панно. Марина любила играть со всем этим. Императрица не находила ничего странного в том, что маленькая девочка играет с дорогим и редким оружием. В этих залах Марина могла оставаться часами. Чьё-либо общество девочке было не нужно. Оружейные залы были единственным во «Дворце Грёз», что не вызывало раздражения Марины. Пусть и заполнены они были в основном, игрушечным оружие, к какому Принцесса причисляла любые охотничьи ружья. А времена клинков и доспехов и так уже в прошлом.
Во Дворце Грёз стены украшали ружья с барабанным магазином, как у револьверов, ружья с магазинами в прикладах, были даже уникальные пневматические на момент создания отличавшиеся невиданной скорострельностью и почти полной бесшумностью выстрела. Всё портила необходимость иметь снаряженный баллон со сжатым воздухом и трудоёмкость его зарядки.
Недостатки других систем были не столь очевидны, зачастую становились явными лишь при использовании оружия в качестве боевого, а не охотничьего. Трубчатый магазин в прикладе делал невозможным использование ружья в рукопашной, ибо приклад сломался бы при ударе. В те времена бои заканчивались рукопашной постоянно, поэтому крепость оружия была немаловажным фактором. К тому же, процесс заряжания был очень сложен. Несколько столетий вершиной оружейной мысли считался кремнёвый замок Дины. Путь от него до новой революции в виде появления унитарного патрона был очень долог и сложен. Где-то на этом путь был ещё колесцовый замок, его изобретением Чёрная Змея гордилась больше всего. Да настоящего времени сохранилось немало стволов с такими замками работы Золоторогой. Они были эффективнее кремнёвых, но превосходили их в сложности изготовления. Хотя бы этот секрет Чёрную Змею и её дочь пережил.  По подарочным ружьям вполне можно было его проследить. Вот только представлены в основном мертворождённые осветления, в лучшем случае применимые только как дорогие игрушки теми, кто не знают куда девать деньги. На охоте можно позволить себе многочисленных помощников. На войне приходится обходится без них.
В отделах с боевым оружием ничего интересного. Марина знает, что из состоящего на вооружении разрешено к гражданскому использованию. Автоматическое оружие – так ничего и не разрешили, кроме уже не производящихся штурмовых пистолетов. В конце Великой войны они массово утрачивались в боях. Их слишком много на руках, потому и объявили образцом оружия, подлежащим легализации, а следовательно и продаже.
Но как раз их в продажи и нет. С вооружения не сняты. По большей части сейчас в войсках. А те, что в гражданском обороте на прилавках не залёживаются. Впрочем, пистолет этого типа у Марины и так есть. В школьном сейфе заперт. Оружие слишком грозное, чтобы с ним по городу расхаживать. У Марины при себе современный армейский самозарядник. Стандартный офицерский пистолет. Но каждый офицер всеми правдами и неправдами пытается раздобыть грозное штурмовое оружие – один из символов грэдов последних лет Великой войны. Ещё штурмовые пистолеты обожают лётчики и танкисты. До сих пор ношение обязательно с полевой формой, не говоря уж о парадной. Хотя на деле вряд ли кому придётся использовать это оружие в бою. Ибо если танкист, не говоря уж о лётчике берётся за пистолет – значит ситуация критическая. Какое-либо другое оружие вряд ли когда-либо удастся применить. И в тыл уйдёт слишком много печально известных «извещений» о героической гибели или смерти от ран. К счастью, фронтовых кризисов не было довольно давно. Или их научились топить в информационном шуме. Впрочем, другая сторона обязательно подняла бы шум при успехах. Но южане ограничиваются стандартным «на всех участках фронта идут бои местного значения. Наши доблестные войска сдерживают натиск противника». Примерно тоже самое говорилось и год, и даже два назад. Линии фронтов и правда с той поры изменились незначительно. Даже если действительно отражают, обходиться им это в миллионы человек и десятки тысяч единиц техники. Потери сторон весьма высоки, но пока далеки до некоторого критического уровня. И как-то не очень хочется знать, что будет, если этот уровень окажется достигнутым. Дочка Верховного победы не ждёт. Хорошо, если удастся сохранить бывшее несколько лет назад положение. Может с незначительными территориальными приращениями. И это невероятной победой объявят. Было уже такое. Только что раньше будет? Истощится экономика или люди устанут убивать друг друга? Марина верит скорее в первое. Двуногие такие скоты, что им никогда не надоест уничтожать себе подобных. В список на уничтожение как-то раз сама Марина попадала. Свои успели раньше и стреляли точнее. То есть сама Марина сейчас живёт потому что кого-то убили. Пусть и тех, кого стоило. Ибо убивать несовершеннолетних очень нехорошо.
Усталость от войны не просто термин. Вполне состояние человека, временами порождающее крайне спорные идеи... Идя мимо рядов с оружие поневоле думаешь, как подобное чуть не применили лично против тебя. Марина читала протоколы допросов заговорщиков. Разумеется, перепечатанные и отредактированные. Знаки пропуска попадались в тексте тут и там. Не знает, что выкинули, но про усталость от войны, вынудившие пойти на такие меры вполне было. Похоже заговорщиков очень тщательно спрашивали о возможных контактах с южанами. От чего они решительно отказывались. Даже говорили, что исключили из своей организации лиц, просто бывавших в грэдском институте.
Марине ещё вспомнилось – как и большинство жителей окрестностей Столицы мятежа она практически сначала не заметила. Радио обращения она не слышала, Кэрдин уже начала действовать обесточив радиоцентр. Потом у школы появились броневики Первого Крепостного Полка. Марину поразило – все солдаты, кого она видела были с ручными пулемётами. Причём «шестёрками». Видимо был приказ действовать решительно. Они и подействовали... А Марина призадумалась, сколько и какого именно оружия хранится в Старой Крепости. Запомнилось ешё, сколько пулемётных лет было на солдатах. Почему-то у тех кого рассмотрела лучше всего запомнились красные головки бронебойных патронов. О наличии у мятежников лёгкой бронетехники Марина узнала уже позднее.
Ещё вспомнилась при взгляде на перекрещенные ленты на солдатах слегка загадочная фраза отца, сказанная во время Визита при взгляде на какую-то религиозную процессию. Фразу бросил по-русски, притом так, чтобы только жена и дочери слышали. «Веруны. Ненавижу. Жаль не придётся мне осенить их распрекраснейшим их символом. Крестом из пулемётных лент». Марина уже знала, что упоминание отцом пулемётных лент подразумевает и использование пулемёта. Тем более речь шла о старых врагах ещё из прежнего отцовского мира. Врагов, чем-то похожих на противников Золоторогой. От кого она оставила только расплавленные украшения. Комок из расплавленного золота и камней носит Кэрдин. Один и один у Марины сложился именно тогда. Похоже, Золоторогая и без пулемёта прекрасно умела осенять огнём верунов.
Сложно, идя мимо оружия, не думать о нём. Пусть самой придётся применять калибры куда крупнее. Но враг продолжает оставаться врагом, пусть эпохи сменяются.
Замечает, что персонал её узнаёт. Только виду не подают. Ну правильно, на стенах в изобилии медальоны с профилями Золоторогой. В основном копируют профили со знаменитых «Ведьм», своеобразном символе богатства и мощи обновлённой (фактически созданной заново Чёрными Еггтам) Империи. Именно на это изображение в наибольшей степени похожа Марина. Плюс большинство книжных иллюстраций делается по его образцу. Да и главный магазин Пантеры совсем рядом, а с кем персоналу общаться, как не с себе подобными? Тем более, что абсолютное большинство молоды. Оружие торгуют в основном имеющие краткосрочные отсрочки от призыва. Марина достаточно мелькала в различных публикациях. Хотя бы о налёте на столицу. Профили на стенах с живым сопоставят на раз-два. Тем более, торговля опасными вещами способствует внимательности.
Марину не беспокоят, видимо знаю, она не любит излишнего внимания. Где Пантера там же недалеко и её грозная сестра. Подчинённые Кэрдин сюда наверняка захаживают. В том числе и для определённых объяснений.
  Стоит о чём-то спросить – тут же набегут, радость от посещения демонстрируя. Знаю, Принцессы Империи во Дворец захаживают. Попасться им на глаза, произведя положительное впечатление – вещь, что в дальнейшей жизни будет крайне не лишней. Великим не обойтись без маленьких людей. Попасть в штат Великого Дома –предел мечтаний для многих. Если постараться, можно и иными способами карьеру устроить. Но тут важно замеченными быть. То-то все здесь выглядят совершенно безупречно и чуть ли не откровеннее островитянок в их родной среде. Только у прилипалок Эриды вид по большей части естественный. А здесь – как форма парадная. Вроде бы и официально утверждена, но видно, что для особых случаем. Только неизвестно, когда этот случай настанет. Но готовы всегда. Словно Император вот-вот будет здесь. Младшая Принцесса Империи тоже неплохо. Плохо, что она крайне неразговорчива, а назойливыми быть крайне не рекомендуется. Притом теми, кого лучше слушать.
Марина такие мотивы буквально разлитыми в воздухе видит. Что-либо предпринимать – настроения нет.
Обратила внимание – фактически её портретов тут сотни и тысячи. На рукоятках пистолетов всюду позолоченная круглая накладка, разумеется с профилем Ведьмы, в основном тем, где она без шлема. То есть, крайне высокой степенью сходства с Мариной. Херктерент подумывает на свои пистолеты такое заказать. Но не здесь, и не сейчас. Пусть тут возможен заказ из любых материалов, используемых в оружейном деле. И те, что сделают ей наверняка  будут делать в тех же мастерских. «Поставщиков двора» среди оружейников предостаточно. Начиная от огромных заводов, выпускающих миллионы стволов. И заканчивая мастерами над каждой вещбю работающих месяцами.

+2

40

От игрушек для взрослых решила прогуляться в обычные. Словно заглянуть в другой мир, к какому уже не имеешь отношения, но дорога пока не позабыта. Эта часть Дворца громко называлась «Мечта всех детей». Под игрушки на любой возраст отведены солидные площади.
Многие дети из живущих в Столице и не знают, что во Дворце что-то, кроме игрушек продают. Сейчас не канун праздника, посетителей немного. Марина, когда возрасту соответствовала в соответствующих отделах была считанные разы. Обычно смотрела каталоги, показывал на понравившееся. Оно очень быстро оказывалось в наличии. Император  недолюбливал некоторые вещи, изготавливавшиеся на заказ. А игрушки из каталогов теоретически мог позволить своим детям кто угодно. Хотя кое-что превышало ар цене ювелирные изделия. Но тогда Марина ещё не умела думать о таких вещах. Да и сейчас слово «экономить» у неё почти ругательство. Ибо есть вариант слова «жадничать» весьма скверного по мнению принцессы качества.
Впрочем, у некоторых полок останавливаются не только дети, но и взрослые. появившиеся несколько лет назад литыеиз пластика сборные модели самолётов. Марина пробовола собирать – ей понравилрсь. коробки раньше были очень красочными, ибображая машины в полёте или в бою с рисунками типой окраски на задней стенки. цвета стали менее яркими, качество печати ухудшилось. Но разновидностей коробок меньше не стало. передвойной значительную часть подобных «игрушек» составляли машины южан. к некоторому удивлению, они никуда не делись. Даже, как и на самом деле, появилось множество новых. впрочем, их внешний вид вызывает сомнения. Хотя на деле, вряд ли он менее точен чем у силуэтов из журнальных статей «знаешь ли ты оружие врага?». вот схемы окраски сейчас печатают на бумажке, лежащей внутри коробки, а не на ней самой. У южан куда более причудливые схемы окраски. Печать стала хуже, но видно что замазаны знаки различия на крыльях, фюзеляже, а так же Характерные Эмблемы. Вроде как и не вражеская техника. Даже в инструкциях не сказано чья. Хорошо хоть краткая техническая информация есть А названия часто скрыты за безымянными артикулами с номерами. Марина знает – это заводские номера, большинство самолётиков на одном заводе сделано. Неужели не могли припахать завод к выпуску чего-то более нужного, чем детские игрушки?
Появилось и кое–что новое для Марины – сборные макеты танков. Причём в масштабе, примерно вдвое крупнее, чем самолёты. Притом без коробок вообще. Рамки с деталями и инструкцией запечатаны в прозрачный пластиковый пакет цветным клапаном с картинкой. Причём с довоенным качеством и рисунка и печати. Марина не удержалась. Купила знакомого до последнего винтика «Дракона». В основному из-за больших размеров самой упаковки. И отправилась в ближайшее кафе разглядывать. Заняла самый большой угловой столик. Благо народу мало. Спиртного в таком месте только пиво продают. Марина выглядит так, что ей отпускают. С янтарным напитком любое дело идёт веселее. Рамки с деталями отложила на потом. Как раз приличную часть стола и заняла. Всё равно, люди если пришли в одиночестве по-одиночке и будут сидеть пока свободные места есть. А Марину статус обязывает особое место занимать. Начала омотр с инструкции и переводных картинок для оформления. Название тоже скрыто за безликим номером. Но одна из картинок – силуэт крылатого зверя, причём размещать её надо именно там, где эту тварь рисуют южане. Пропорции машины переданы в общем верно, даже внутреннее убранство частично отражено. Казённая часть пушки и двигатель сами на себя похожи. Хотя зачем, если равно не видно, а съёмную крышу корпуса и башни не каждый сможет сделать? Марина может. Но не уверена, что делать станет. Модель даже оснащена наборными траками. Неподвижными. Длинные прямые участки вообще одной деталью даются. Опять же зачем? Но для любителей всего крутящегося есть резиновые гусеницы. Марина предпочитает наборные. Пусть и неподвижные, но придающие танку боле реалистичный вид.               
  Модели  с рабочими гусеницами тоже есть но все они музейного или Императорских коллекций, что одно и тоже, качества. Марина простить себе не может, что парочку вещей подобного качества в детстве уничтожила. Со своей совестью ладить сложнее всего. Пусть только Марину это и волнует. В общем, игрушка скорее нравится, чем нет. Плохо тоже самое, что и у других хороших вещей – цена. Слишком много. У старших школьников таких денег обычно нет. Хотя слюни пускать будут многие. Счастливчиков меньшинство. Надо будет сказать отцу, чтобы он распорядился цену снизить. Обо всём, что касается сверстников, пусть и с такой неожиданной и странной стороны, любую из дочерей Император выслушает. Самой не забыть бы, особенно с учётом верности поговорки про длительность памяти в определённом возрасте. Правда, обычно мальчиков забывают. Они Марине не особенно интересны. Сейчас важнее, зенитный пулемёт на башне «Дракона» ставят по–другому. Точно знает. И ставила. И стреляла. По мишеням. Этот калибр даже против низколетящих самолётов малоэффективен. Но ставить что-то крупнее – слишком сильно башню переделывать. Выпуск машин снижать. Тим на такое не пойдёт. Равно как и Саргон, но он хоть может приказать увеличить выпуск зенитных танков. Хотя сам же в начале войны распорядился перевести в учебные и отправить в дальний тыл все машин, с пулемётами калибра «шестёрок». Это по людям пулемёт «пила Императора». По всему летающему и бронированному действует намного хуже. Даже со специальных установок, уже начинающих не зависить от личной меткости стрелков. Впрочем, эти зенитный установки были во многих пехотных дивизиях. Новых машин на замену достаточное количество выпустить не успели. Многие направились на войну с ними. Неожиданно машинки оказались довольно эффективны как раз против пехоты. Четыре ствола создавали очень высокую плотность огня. Впрочем, среди выпущенных моделей героических машинок нет.
Преобладают тяжёлые и средние обоих сторон. Притом современные. А Марина хотела бы увидеть пятибашенные старые ТТ, что она помнит с детства. Но они в боях так и не поучаствовали, их время прошло толком и не начавшись. Огромные размеры делали их лёгкой добычей противотанковых пушек. Хотя с подобным противником артиллеристы сталкивались только на страницах южной прессы и из-за распространённости журнальных иллюстраций, выполненных художником и не фотографом отважные пехотинцы императора Тима продолжают сталкиваться до сих пор. Многобашенные танки и сегодня атакуют  мирренские позиции. Если журналам верить. Впрочем в последнем «Определителе» южан многобашенный гигант есть по-прежнему. Наряду с совершенно огромными самоходными опорными пунктами. Кроме того в инструкции есть каталог, с выпущенными и запланированными моделями. К каталогу прилагается бланк для заказа. На некоторых моделях напечатано, в каком месяце должны быть выпущены. На некоторых — середина следующего года, хотя Марине кажется, это не более чем модификации существующих. Вроде двухместного учебного истребителя. От одноместного варианта модель отличается буквально пятью деталями. Даже рамка с ними в туже коробочку поместилась бы. Но нет, продается отдельно, притом убраны детали для одноместного варианта.
Так и тут – только к середине следующего года стоит ждать условный «Дракон — 2» , вариант с башней на корме. Хотя как танк называют южане до сих пор неизвестно, равно как и то, насколько он массовый.
С опозданием соображает, что выглядит живой мечтой многих сверстников. Довольно симпатичная девушка с неплохой фигуркой, сидит, пиво пьёт, модель танка со знанием дела рассматривает, знаков различия нет, значит можно попытаться познакомится. И кобура на боку скорее способствует привлекательности, нежели наоборот. Марина замечает, как заполняются сверстниками столики поблизости от её. За кого приняли? Разноглазая говорила, что у хоть немного похожих на Еггтов в моде носить полувоенную форму. Марина весьма удачное приближение, даже если не знать, что она Еггта настоящая. Но она во Дворец не на охоту пришла, как делают многие, кто так одеваются. Красота! Мимо пройти невозможно. Жалеет, что колодки к внутреннему карману прикреплены. Но воротник можно и пошире расстегнуть. Хотя место выбрано скорее неудачное, ибо она контактов не собиралась искать, особенно с противоположным полом. И почти случайно оказалась крайне эффектной и привлекательной. Впору думать, где сторожевые псы Кэрдин о двух ногах.

За соседними столики расположилась компания сверстников. И похоже не нашли ничего умнее, чем её обсуждать. Вроде бы во всех столичных учебных заведениях совместное обучение. Противоположный пол не должен быть такой уж редкостью. Чем Марина такая уж редкость, кроме того, что она с танчиком? С опозданием понимает – она чужое место заняла. Компашка за соседними столиками явно привыкли сидеть там, где Марина обосновалась. Кого другого могли бы попросить пересесть. Но Марина очень уж непросто выглядит. Так просто не подойдёшь.
Заметили, что Марина прислушивается. Кажется, лидер решил подтвердить свой статус. Встал и направился к странной девушке. Территориальный инстинкт – один из древнейших, а она всё-таки чужую территорию захватила.
Вот и будет попытка эту территорию освободить. Иначе вопрос о лидерстве возникнуть может. Марина тоже предложила бы территорию освободить, займи в школе кто одно из её любимых мест.. Другое дело, что нет смельчаков, чтобы на место Херктерент претендовать. Но здесь-то этого не знают.
Разноглазая по-настоящему помогла в деле маскировки. Марина взяла у неё линзы без оптического эффекта. Только, чтобы цвет глаз менять. А то идёшь словно с включёнными прожекторами в голове. Сейчас Марина вполне обыкновенная, кареглазая. В этой стороны излишнего внимания можно не опасаться. Тем более цвет глаз отлично сочетается с чёрными волосами. Мысленно похвалила себя за предусмотрительность, прямо на неё посмотрели явно затем, чтобы цвет глаз установить. Явно что-то заподозрили и еггтовская зелень померищилась. Не волнуйтесь, ребятки, что нужно спрятать Марина спрятала надёжно. А браслет для постороннего просто очень дорогой. Очень хорошо надо в ювелирном искусстве разбираться, чтобы с одного взгляда понять, что за вещь, а следовательно и её, строго определённый владелец перед тобой. Но тут интересы от ювелирного дела весьма далеки. Присутствуют вполне понятные биологические и возрастные. Предполагают наличие у Марины аналогичных, только с иным знаком. Разноглазая перстень подарила с символом, означающем её увлечение девушками. Марина сегодня столь говорящую вещицу оставила в комнате, валяться на столе. Кое-что в маскировке Херктерент понимает. Хотя тут не та ситуация, когда ветки к одежде цепляют, а лицо чёрной и зелёной краской мажут. Хотя такие краски, причём состоящие на вооружении у Марины есть. Вьюнок не всё использовала.
Чуть заметно поправляет форму, так, чтобы значок стало видно. Это символ в определённом возрасте известен абсолютно всем. За ношение чужого побьют особенно сильно. Так правом на ношение не злоупотребляют. Зато она себя обозначила. «Сордаровки» всем известны.
Собеседник чуть сглатывает. Старшая Сордаровка! В себе надо быть очень уверенным, чтобы с такой разговаривать. Они как на подбор редкостные злюки, как правило умные, многие ещё и статусные к тому же. Эта, похоже, все три пункта в одном. Плюс прекрасное знание их, и собственной ценности. Разговор моментально превращается в минное поле, где любое слово может привести к подрыву на фугасе, на «Дракона» минимум и рассчитанного.
Неотразимый, по крайней мере, не трусишка. Одним своим видом напугать не удалось. Видимо слишком редкое явление, девушка с танчиком. Да к тому же близко. Хотя явно из тех, кто чётко дистанцию держат. Вопрос задан в лоб, как говорится. Показал на содержимое пакета, занявшее приличную часть стола.
– Красить чем будешь?
– Нитрокраской. Хотя и грязное занятие.
– Пульверизатором или кистью?
– Пульверизатором. Кистью буду дорабатывать.
– У тебя компрессор ручной?
– Электрический. «Сордаровка» я или кто? Мы не просто так лучшей школой Империи считаемся.
– Компрессор свой?
– Выдали, – неизвестно зачем врёт Марина. Эти приборы в школе есть. Даже переносные. Но у неё свой.
– Богато живёте.
– Мы лучшие или как?
– Ты, надо понимать, из самых лучших или как?
– Есть такое, – хмыкает Марина.
– У тебя воюет кто?
«Ну вот и вид подростковой проверки, мол богатенькие все в тылу отсиживаются».
– Отец и брат. Оба старшие офицеры.
– Хорошо. Такие редко гибнут.
–  Как южане выражаются, «смерть, особенно на войне, крайне неразборчивая и жадная особа...» У брата уже полный комплект нашивок за ранение, а он адмирал. Отцу везёт больше, он вообще везучий. Ни одного ранения нет и наверное не будет. У самого кто?
Вот весело будет, если только «на оборону работающие» ибо кроме работающих по-настоящему это один из основных способов мобилизации избегать.
Но нет, не смущается.
– Старшие братья. Оба. Нас всего трое. Мотопехота. На разных фронтах.
Марина кивает.
– Приказ Верховного о запрете близким родственникам в одной части служить. Мне волноваться не о чем – на флот или в морскую пехоту не гожусь, а в сухопутные годна. Притом, в любые.
– Заметно. – показывает глазами на рамки с деталями.
Марина хмыкает.
– Модель неплоха, но неточностей хватает. К примеру, смотровых приборов на корпусе и башне гораздо больше. У каждого члена экипажа по два-три, у командира шесть плюс прицел. Но всё равно, обзор недостаточный. То-то командир при атаке обычно из люка с биноклем торчит. Почему-то цели так легче ищутся.
– Да откуда ты это знаешь?
Марина хитро щурится.
– Как ты сам заметил, это один из «Драконов». Их достаточно набралось трофейных, что он принят на вооружение под обозначением ТТ – двадцать пять (и). И значит иностранный. Разные модификации обозначены соответственно как двадцать пять — один, два и три...
Взгляд уже совершенно обалделый давненько её за мирренку не принимали... Удивлять интересно не всегда.
– Нечего на меня так пялится. К этому танку, как и к любому другому издано «Руководство службы». Видимо издали больше, чем захватили машин. Ну вот, излишки тиража и приткнули куда попало. У нас в школьной библиотеке есть, прочла. А память у меня хорошая. Там почти вся книга – дословный перевод. До вашей школы, видимо книги не доехали. Но точно знаю, много в какие библиотеки попали.
Насчёт книги Марина на врёт. Такая действительно существует. У неё даже в личном пользовании имеется. Плюс,, вместе с «Драконом» досталось мирренское издание аналогичного содержания. Где-то южане знатно ушами хлопнули, раз новые танки были захвачены даже с инструкциями. Причём судя по выходным данным книги это совсем недавно произошло.
Вздыхает с облегчением.
– Значит всё из книги взяла, а я уже сначала испугался, кто ты такая.
– Я же сказала, мы лучшие. Соответственно и знаем больше. И у всех пригодность к службе по высшему разряду.
Тут Марина откровенно врёт. Допустим, она, Сонька или Рэда действительно высший разряд. Но Эр вообще вне любых. В смысле, негодная полностью, у Кошмара рост маловат, у Коаэ, как ни странно ещё веса недобор. Причину так и не установили.
– А сама пойдёшь, раз высший разряд?
– Как только возраст подойдёт. И да, у меня нет никого. Идея «военного брачного контракта» меня не привлекает. А никакого другого не будет. Если вернусь...
– Ты злая. Такие возвращаются.
– Вот уж похвалил, так похвалил. Хотя какое время, такие и похвалы!

+2


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Владимира Чистякова » Несносная Херктерент -5