Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Сергея Анпилогова » Карибский Шизис


Карибский Шизис

Сообщений 11 страница 20 из 88

11

Глава 9, военно-подготовительная, а потом – просто военная…

«Словно бритва, рассвет полоснул по глазам,
  Отворились курки, как волшебный сезам…»

18.03.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (вечер)

В зале штаба было людно, но обычного «рабоче-тусовочного» хаоса, практически всегда сопровождавшего общие сборы команды, на удивление, не наблюдалось. Этому, возможно, мешало присутствие «местных»… или общая ситуация, решаемые вопросы и выражение лица Капитана – не вдохновляли?
– Итак, леди и джентльмены, с организацией подразделений мы разобрались. С их вооружением – тоже всё решили. – Эрк неторопливо прохаживался вдоль ряда столов, постукивая по ладони набитой, но незажженной трубкой. – Господа офицеры, прошу вас теперь обращаться ко мне только по самым общим вопросам… или если у вас вдруг возникнет конфликт интересов. Капитан Хартман…
– Слушаю вас, сэр!
– Не так громко, мы не на плацу… В обучении стрелков я – полностью полагаюсь на ваш опыт. А вот тренировку ваших пулемётчиков продолжат пока люди лейтенанта О’Лири. По крайней мере до тех пор, пока те не поймут до конца, что это – совсем не «гатлинг»… и не перестанут искать рукоятку, за которую нужно крутить!
Переждав взрыв смеха,  он продолжил:
– Лейтенант Бишоп, к вам и вашим бойцам это тоже относится. Лейтенант Дуглас, как вам прибывшее пополнение?
– Нормально, сэр. Ствол с казенником не путают, а это уже достаточно неплохо… Остальному научим, сэр!
– Хорошо… Лейтенант О’Лири, у ваших ребят – новое оружие. Конечно, они его видели в действии, но одно дело – видеть…а вот пользоваться самим – совсем другое. К тому же, новое оружие – новая тактика…
– Я понимаю, сэр…
– Поэтому, первые тренировки – я проведу лично… завтра же и начнём. Господа офицеры – можете быть свободны. Дальше – пойдёт сплошная политика…
Люди в серой форме потянулись к выходу. Все, кроме Джеймса Хорджеса… но вот он-то как раз относился именно к политической, а не военной части собрания. Эрк покосился, было, на Эспаду, но увидел, как Валькирия положила тому руку на плечо и, не стал настаивать на его уходе. Заговорил о другом…
– Кстати, сеньор де Кордова, как вашим кабальеро, понравились новые карабины? Или их можно использовать только для стрельбы по кроликам? – задавая этот вопрос, он перевёл взгляд с Эспады на Боцмана. Тот смущённо заёрзал…

17.03.1898 …там же… (день)

– Капитан, у нас что, проблемы?! – Киборг уже достаточно давно не видел Эрка в состоянии (как он это называл) «Ну я, блин, фигею!!!» и потому забеспокоился…
– У нас – нет… в смысле, новых ПРОБЛЕМ не прибавилось… ну а о старых – ты в курсе… То, что обнаружилось – не проблемы, а рабочие вопросы… и решаются – в рабочем порядке… правда, метод решения – пока не ясен…
– Так чего ж ты – «блин, фигеешь»?
– Что, так заметно?
– А то б я спрашивал!
– М-да-а… однако, расслабился… а так?
– Так… гораздо лучше… но ты не ответил на вопрос.
– Да зашел сегодня к Тигре в мастерскую… узнать насчёт «форматов».
– Ну, и от чего ты там офигел? Я, конечно, понимаю, что у нашего «самоделкина» в мастерской – полный бардак но это, по-моему не повод…
– Вот как раз бардака-то там и нет. Нормальная рабочая обстановка. Люди делом заняты. Не до приборки им. Просто… ты, вообще, в курсе, чего нам твои «хомячки» из заказанных им стволов натащили?
– В первой партии были два АКМа… а дальше – Боцман сам забирал.                   
– Сообщаю подробности. Кстати, а ты себе АЕК не хочешь? А то у Тигры до него руки не дошли…Патронов, правда, мало – чуть больше двух сотен.
– Пусть будет… так, на всякий случай. И много у нас такой экзотики?
– Хватает. Вообще, количество и разнообразие стволов наводит на мысль, что на Кубу через Портал ломанулось дикое количество народа. Я совсем не считаю, что наша команда – самые умные и удачливые жуки в этом муравейнике… и то, что за неполные две недели мы получили этих стволов почти полсотни…
– СКОЛЬКО?!
– Сколько слышал. Оружия под акаэмовский патрон, самого разнообразного, нам нашли больше сорока стволов. А ещё плюс к этому – четыре FALa и одну, блин, М14ю. Тигра их тоже не трогал, но к этим патронов – вообще, кот наплакал. Как ты считаешь, какой процент «засланцев» уже упокоился и какой процент их оружия нам достался, а? Повторяю, мы – не самые умные и не самые удачливые…
– А если ещё учесть, что ты ограничил закупку калибром 7.62… и что те стволы, к которым здесь можно найти патроны – никто продавать не будет… Тут, действительно, не только офигеть можно…
– Это, как раз не – повод к офигеванию, а – информация к размышлению. Сейчас закончу сводку по оружию… и ты поймёшь причину. – Эрк достал из кармана листок бумаги. – Так, про стволы под натовский патрон я уже тебе сказал… что с ними будем делать – а хрен его знает. Под акаэмовский … АЕК – одна штука, АК103 – три штуки. Эти оставили как есть. «Отформатировано» или в процессе… АКМы – девять. Уже готовы. Так что теперь у нас – двенадцать «форматов»…
– Стоп, ты же сказал – девять?
– А про те три, что Боцман раньше сделал – ты что, забыл? Теперь, как ты сказал, «экзотика»… чешский Vz58, «валмет» и пять WUMов…
– Погоди-ка немного. Чешскую машинку я знаю, «валмет» – финский «калаш», а что это, блин, за «вумы» такие?
– WUM1, румынский гибрид АК и СВД под акаэмовский патрон. То ли снайперка ближнего боя… то ли автомат с оптикой. Штучка достаточно неплохая… несмотря на то, что румынская. Ещё четыре ствола в плюс…
– Опять сбился… почему четыре?
– Киборг, запомни – первый образец нового изделия Тигра запарывает всегда! Потому чеха и финна у нас уже нет. А WUMов – только четыре. И, наконец, то, от чего я офигел… Двадцать два СКСа! Причём двадцать из них – в заводской упаковке! В ящиках, блин! Интересно, какой же кретин их сюда припёр а, главное – на фига?! А вот теперь, слушай внимательно – Боцман их в переделку пустил! Пять штук они уже успели, на хрен, «отформатировать»!   
– Ну, блин, и не фига ж себе…
– Вот и я сказал то же самое. Слово в слово.
– Это что ж за «звери» такие выходят… и, когда он это всё успел!   
– А он не сам. Там, в мастерской, ещё и механики с катера… и Викинг с Готом. И у всех руки – откуда надо растут… А «звери»… – Капитан небрежно кивнул на стол, где лежал длинный свёрток. – Можешь сам оценить.
На первый взгляд, карабин от обычного СКСа ничем не отличался. Только штыка не хватало. Паладин вопросительно посмотрел на Эрка.
– А так ты ничего и не увидишь. Просто теперь он потребляет – исключительно патроны 7.63 «маузер». А от других, окромя маузеровских – напрочь отказывается. Ибо в магазин – не лезут. Такой вот странный «зверь»…

18.03.1898 …там же… (вечер)

– Прекрасное оружие, сеньор Гауптманн! Лучше «винчестера», – Эспада, судя по всему, не врал… кажется, врать он вообще не умел. От этих его слов Тигра просто просиял. – Разве что длиннее… но зато точнее бьёт, быстрее перезаряжать и – не надо передёргивать рычаг, поэтому не сбивается прицел… 
– Ну что ж, – пожал плечами Эрк, – если вашим бойцам понравилось… значит, вы получите ещё десятка полтора таких же, – кивнул довольному Боцману и повернулся к Паладину. – Пол, я не хочу и не буду вмешиваться в ваши планы насчёт Карибской Конфедерации, но… если вы начнете конкретные действия – я должен о них знать. И не тогда, когда они начнутся, а – гораздо раньше! Кроме того – нам срочно нужна любая информация о районе нашей первой атаки, – он слегка поклонился Луизе Дебре, та в ответ улыбнулась, – и о том, что сейчас там происходит.
– Капитан, как насчёт Гаваны, по крайней мере, для нас троих и Падре, – спросила Миледи, задумчиво перебирая чётки, – а то, знаешь… агентура – агентурой…
– Согласен. Запрет на поездки в город снимается, – отозвался Эрк, – если бы нас просчитали, то уже давно бы среагировали. Хотя для вас, мадам Луиза и ваших детей он остаётся в силе… сами понимаете, почему.
– Ничего… мы потерпим, – ответила та… и добавила, вполголоса, – наше время ещё придёт… – при этом глаза её так сверкнули, что всем стало понятно – когда «время придёт», то… кое-кому – точно не поздоровится!

18.03.1898 …там же… (чуть позже)

За столом на «Капитанском мостике» собралась вся команда, кроме Киборга. Он и так был в курсе того, что намечалось – Эрк поговорил с ним ещё днём. Паладин остался в штабе – «…обсуждать политику, строить планы и присмотреть, чтобы Хорджеса с его идеями не особо далеко заносило…».
– Все слушайте меня сейчас очень внимательно… Два раза я повторять не буду. А некоторым – и не смогу...
– Капитан, по-моему, ты это уже когда-то говорил… – задумчиво протянул Князь, прикуривая сигарету.
– Точно! Ещё в гостинице, в Филадельфии, – среагировала Аспера, – когда нашей группе инструкции давал…
– А почему бы хорошую фразу не использовать ещё раз, – улыбнулся Эрк, – и по тому же поводу…
– Как, опять клады искать?! – Барту, несмотря на простреленную руку, «прогулка в Мексику», в сущности, понравилась, и возмущался он не всерьёз – У нас что, уже деньги кончились?!
– Нет, не за кладом… на этот раз – никакой экзотики. – Капитан тоже прикурил и теперь изображал паровоз. – Скучная проза жизни. Надо смотаться через Портал и кое-что привезти «оттуда». То, чего мы здесь – точно не достанем… – он положил на стол список. – Во-первых – связь. В связи с расширением масштаба дальнейших действий. У нас – одна базовая радиостанция. Надо – хотя бы ещё одну. А лучше – ещё две… если получится. И несколько переносных – тоже не помешают. Тигра напишет, где, у кого и почём их брать. Во-вторых – нам срочно необходимо оружие… 
– Ты что, думаешь – Ковбой не справится?! – Боцман, считавший, что его друг знает всё об оружии вообще и всё о его производстве – в частности, возмутился. – Да он всю Швейцарию на уши поставит и пулемёты – будут!   
– А дело не в Билли. И не в пулемётах. На самом деле, я не совсем точно сказал… не оружие, а комплектующие к оружию. Конкретно – шнеки. Мы взяли – по десять на ствол… что в итоге? Если на каждый «формат» по три, а меньше не имеет смысла, то в остатке – аж две штуки. Мы выдали пока – по два. Для тренировок – хватит… с трудом, но хватит. Для боя – нет. А уж для войны… Так что шнеки, шнеки и ещё раз шнеки. Без ящиков – мешками, чтобы побольше протащить. И, в принципе, на этом – всё. Лимит веса, мать его трижды за ногу!
– Когда именно, каким образом и, главное, кто из нас за всем этим поедет? – Лейт задала этот вопрос и насторожилась… 
– Уже завтра, прямо с утра. Сначала – на «Печкине», до Майями. Оттуда – наймут каботажник побыстрее и в Филадельфию. Назад – то же самое, но в обратном порядке. Думаю, за десять – двенадцать дней обернуться можно. Едут – Эльфа, Док, Барт, Викинг и Гот. Эльфа с Доком – старшие в группе. Ты, – он остановил вскинувшуюся Валькирию резким движением руки, – остаёшься! Мне здесь нужен хороший боец… для приёмов в Гаване. Покатаешься туда вместе с доном Родриго – прикроете Миледи с ребятами. Тигра… ага, уже пишешь, молодец. Всем всё ясно?
– Где и у кого нам брать шнеки, – деловито спросила Аспера, и сразу всем стало понятно, кто из названых Капитаном «старших» действительно главный в группе, а кто будет так – её первым заместителем…
– Выясни у Киборга. Это он их тогда доставал… и вот ещё что – прихватите-ка с собой те 103е, которые «хомячки» достали – попробуйте переделать в «Зубры»… но с ЭТОЙ стороны Портала. Да и весь «натовский» арсенал тоже забирайте – хрен его знает, может они – и калибр менять умеют? Тогда перегоните всё под «маузеровский» патрон. Если ничего не получится… ну и чёрт с ними! Главное, это – рации и шнеки! Если до утра возникнут ещё вопросы – будите меня на фиг…

24.03.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (вечер)

Штаб теперь соответствовал своему названию – использовался для планирования боевых действий. Получив карты их будущего района, Капитан занимался тем, что так ему нравилось – разработкой тактических схем…
– У меня есть две новости по теме – плохая и хорошая. Ну, с какой начинать? Да, и ещё одна хорошая новость – не по теме, а просто так…
Эрк, задумавшийся над картой, – «Переброска войск. Сушей? Привлечём лишнее внимание ещё до начала – первый наш удар должен стать полной неожиданностью. Морем? На «Печкина» всё не влезет, а делать несколько рейсов – опять-таки привлечём внимание. Начать «просачивание» прямо сейчас? Блин, опомнись, мужик! У тебя что – коммандос-профи?! Вот разве что ребята Патрика на уровне… срочников-дембелей из разведбата! А остальные вообще – регуляры… а потому «тихое просачивание» они – не потянут», – оторвался от неё и ответил вошедшему в штаб Киборгу.   
– Давай с той, которая – просто так. Что-то тема у меня сейчас как-то совсем не идёт… завис, блин! Надо отвлечься…
– Ковбой нам посылку прислал.
– Что в ней – опять карабины?
– Нет, в посылке – MG42… и записка!
– Ну, и какая записка… что ты так хихикаешь?
– Зачитываю… «Капитан, они действительно были гениями!!! Билли». – Паладин, тоже слушавший тогда лекцию Ковбоя «О преимуществах моделей военного времени», не выдержал и, наконец, засмеялся в голос.
– Было бы с чего ржать… – пожал плечами Эрк. – Человек понял свою ошибку и честно в этом признался. И что тут смешного…
– Ясно… ты что-то, действительно заработался, – посерьёзнел Киборг. – И что же у нас – не складывается… или – не идёт?
– Как всегда – логистика, мать её за ногу! Как тот известный осёл – вариантов куча, а выбрать один, правильный – никак, блин, не могу! Ну, нет у меня формального военного образования, нет! Не заканчивал я ни черта!   
– Понятно – депрессия. И вообще, образование, талант и опыт – немного разные вещи. Насчёт твоего таланта я уверен, а опыт… мне продолжать?
– Да не тот у меня опыт, не тот! – Капитан с размаху врезал кулаком по столу. – У меня – опыт сидения в долговременной обороне и… опыт «малой» войны. Засады, перехваты, тактика ударных групп. Причём – на знакомой, виденной своими глазами и исхоженной своими ногами местности. Не умею я воевать по карте!
– За женой, что ли, сбегать… – задумчиво протянул Паладин, – она порадуется… хит сезона – Эрк в депрессии… или в истерике… ах, пока нет – ничего, скоро будешь… ещё немного в одиночку подепрессуешь и… оба-на! Врезать тебе, что ли, по морде… прикладом, по методу Серого…
– Не поможет. Я увернусь… и отвечу, мало не покажется. А за идеи о подобных действиях по отношению к командиру… о, придумал! Назначаешься – пулемётчиком! У нас же, блин, как раз и MG42й нарисовался… вот ты-то с ним теперь и побегаешь! Поизображаешь Арнольда – из MG – от бедра – веером!
– Яволь, майн фюрер! – Киборг попытался принять строевую стойку. Получилось не очень – мешал сдерживаемый смех. – Вот теперь – на себя похож… хотя я думал, ты новый пулемётик – сразу к «Мальчикам Хартмана» отправишь. «Для усиления огневой мощи пехотного подразделения»…
– Ни-ни! И даже не думай – загубят машинку. У неё ж темп огня бешеный… до полутора тысяч в минуту. Пожгут все стволы на хрен! Им бы, блин, тридцать четвертые нормально освоить – и то хорошо. Ладно, давай-ка свои «новости по теме», а то, за «выведением командира из депрессии» – забудем…
– А новости вот какие… Плохая… Картель выставил на плантации Дебре охрану. И хорошая…  их пока – около двух сотен. Пушек – нет. Укрепления – только в планах на будущее. Но в ближайшее время у них планируются какие-то военные телодвижения на западе… какие и где именно – выяснить не удалось…
– Чёрт! Придётся начинать раньше! Я планировал – на первую неделю апреля… а, ладно – устроим им первоапрельскую шуточку! Раньше всё равно не успеем…
– Вот именно – чтоб обхохотались… до смерти!

31.03.1989 …у северного побережья Кубы, на палубе катера «Беда»… (утро)

«Беда» шла флагманом и стоявший за штурвалом Лэм Айронпост вполголоса то молился, то матерился. Молился, чтобы ветер и волнение не усилились, да и вообще за успех. А матерился… просто так, чтобы успокоить нервы…

«Вообще-то, штаб, госпиталь и штурмовая группа на одном корабле  – нарушение всех мыслимых и немыслимых норм и уставов… а кому легко?». – Эрк не обращал никакого внимания ни на молитвы (в сущности, он был язычником – «не бывает атеистов в окопах под огнём»… но и всепрощение там долго не выживает), ни на мат (ничего нового он пока не услышал – мог завернуть круче), обдумывая ситуацию. – «К тому же «Печкин» нагружен под завязку…», – он бросил взгляд на пакетбот, идущий сзади и правее, – «Короче, придурок – учи матчасть!!! Ты ж её, «Беду» в смысле, вообще в расчет не брал! А что оказалось? Больше сорока человек без команды! По дальности хода с «Печкиным» – вообще никакой разницы, был бы уголь… да не было шторма! И – никаких дополнительных рейсов…», – он покосился на часы. – «Лейт, Эспада и Бишоп скоро уже должны будут начать…».

«Коммандос-профи для тихого просачивания» всё-таки нашлись… ну, или кто-то в этом роде. «Чёртовы головорезы» Родриго де Кордовы. Жизнь «людей вне закона», да ещё в Мексике, дала им такой опыт, которому мог позавидовать любой спецназ. К тому же, внешностью от местных жителей они почти не отличались… разве что одеждой но, в основном, только лишь её лучшим качеством и цветом – кабальеро предпочитали чёрный. А их бывшие противники… те, кто, в своё время, гонялся за ними, кавалеристы мексиканской армии, сейчас – драгуны лейтенанта Лайонела Бишопа – ненамного им уступали. Тех и других осталось только проинструктировать… Так что, сейчас, пробравшись в район будущей высадки основных сил мелкими группами, кавалеристы уже готовились – «Зачистить там, на фиг, все, что неправильно и не вовремя зашевелится!»… Капитан, несмотря на их относительную малочисленность, в успехе зачистки нисколько не сомневался…

«Очередной сеанс связи с Валькирией… почти через час. К этому времени они должны будут уже закончить разведку и распределить цели… проводники, блин, у них есть…», – он перешел на нос, сел и стал набивать трубку. – «А вы когда-нибудь пробовали удержать подальше от фронта двух шестнадцатилетних пацанов с горящими глазами… ага, и со снайперками наперевес. Впрочем – а кто же ещё? И так – «Все в Деле»! В «Гавани» остались только новички, артиллеристы да Дуглас, комендантом… ещё «зуавы», но их можно не считать…», – Капитан оглядел палубу, но Луизы и Симоны Дебре не обнаружил. Наверное, в каюте… Зато его взгляд наткнулся на Хорджеса, о чём-то беседующего с отцом Франциско, а затем перескочил на Паладина с Миледи, что-то объясняющих Аспере, Ливси, Князю и Готу…   

Группа, отправленная к Порталу, вернулась на последнем рейсе «Печкина» из Майями. Успели. Без привезенных ими шнеков операция, конечно, тоже началась бы, но… «форматов» бы в ней участвовало почти втрое меньше. «Магазинный голод» был жуткий (особенно, с учетом того, что Боцман «отформатировал» ещё восемь АКМов, а несколько шнеков, в ходе тренировок, всё-таки раздолбали). Теперь же, двадцать пять «легионеров» во главе с Шоном Каллаханом,  вооруженные «форматами», составили штурмовую группу (остальные – охрану штаба). Госпиталем, в сущности, являлись Док с Эльфой, двумя ящиками медикаментов и тремя горничными с гасиенды (из тех, что посмелее) – в роли эрзац-медсестёр. Штаб изображали все остальные члены команды, не задействованные на других участках операции, и те из «местных», к чьёму мнению Капитан хоть как-то прислушивался. На «Беде» сейчас не было только Тигры, который остался в «Тихой Гавани» – дежурить на базовой станции, работавшей сейчас как ретранслятор, да Лейт вместе с Айсбергом и Фейри. Молодёжь поехала на запад «в комплекте» с радиостанцией – должен же кто-то таскать «этот чёртов железный ящик» и сидеть на связи, пока Валькирия «командует парадом»…                     

«Значит, на рации сейчас – Викинг… А Киборг с эмгэшкой – смотрится! Вылитый Шварц… учитывая, что садит он из неё действительно, от бедра – веером. У другого бы так не получилось…», – зажигалка долго не хотела срабатывать – отсырела. Прикурив, наконец, Эрк сквозь клуб дыма снова посмотрел на отца Франциско. – «Интересно, где всё-таки Падре прячет «маузеры»? Под сутаной, что ли… но выхватывает он их – куда тем ганфайтерам! Да уж… подготовка в Ордене Иисуса – на высшем уровне. Блин, как там говорил Вацлав – «Matka Bozka na samohodi pancernym!»*, заиметь союзниками отцов-иезуитов – это ж надо умудриться! Причем, что называется – на ровном месте! Или… это мы у них в союзниках? Вопрос философский …».

По поводу принадлежности отца Франциско к Ордену Иисуса (в данный момент, кстати – официально не существующему), Киборг вначале сомневался… окончательно убедили его зачастившие на гасиенду в первое время (сразу после появления Падре) священники и монахи. Начальник СБ, в отличие от пары Паладин – Миледи, не строил свою сеть – она у него уже была! Он просто – стягивал нити к новому центру. А вот в том, что все эти посетители имели самое непосредственное отношение к Ордену – ни у кого сомнений не возникло. Слишком уж они были одинаковые. Нет, не внешностью, а манерами и, если можно так выразиться, «базовой подготовкой». Как будто – прошли одну и ту же школу. Ту же, что прошел сам отец Франциско. Вот только Падре, судя по всему, был в этой школе – из первых учеников…

«…а раз так, то вопрос этот – к чёрту! Или – к Аспере, она у нас с философского. Такую, при желании, философию разведёт – только держись! Кстати, а как наш Падре относится к тому, что среди его нынешних союзников если и есть христиане, то вот уж кого-кого, а католиков – точно нет?! Несмотря на то, что у Викинга нынче – паспорт на польские имя-фамилию – Владислав Вайк… Или ему это – глубоко по фигу?.. Если мы его просчитали, то, судя по всему, он нас – тоже… и этот момент проигнорировал, а значит… Это тоже – к чёрту!», – Капитан нервно затянулся. – «Не расслабляйся, блин! Операция – не закончилась! В сущности – даже не началась! Сейчас главное – найдётся ли в том чёртовом прибрежном посёлке нормальный причал… или нам всем придётся высаживаться «по-керченски» – прямо в воду…».

31.03.1898 …Куба, деревушка Санта Педро дел Хуале… (день)

Причал в посёлке был – для рыбацких лодок. Конечно, нормальные суда к нему даже и не подошли бы – слишком мелко. Обычно, они просто бросали якорь в бухте, а дальше разгружались шлюпками. Ну а «Печкин» и, тем более, «Беда» устроились возле него вполне удобно. Заросшие лесом островки прикрывали бухту, посёлок и причал от взглядов возможных наблюдателей с моря…
Несмотря на них, по словам местных жителей, чуть больше месяца назад шальная канонерка всё-таки прихватила в бухте американский лайнер, доставивший здешним «повстанцам» подкрепление. Удачно, на якоре, в ходе разгрузки, невзирая на то, что с берега высадку прикрывала 75мм крупповская горная пушка. Только испанцы были не из пугливых и, разнеся её ко всем чертям, взяли лайнер на абордаж…   
Хорошо, что Капитан услышал эту историю уже после благополучного окончания выгрузки, а то бы всё её время нервничал и дёргался. Не считая походов на пляж, он не слишком любил море, а в военном аспекте ожидал от него только неприятностей, вроде обстрела из главного флотского калибра, высадки десанта и появления отряда боевых пловцов на, как будто бы хорошо защищённом, объекте…   
Но никакого флотского калибра, ни главного, ни вспомогательного, поблизости в данный момент не наблюдалось, десант высаживался свой, ну а боевые пловцы… эта разновидность неприятностей присутствовала. В количестве одной, так в своё время и  не доучившейся, представительницы. Причём, тоже – своей. Да ещё верхом на лошади, со снайперской винтовкой у луки седла и арбалетом за спиной…
Лицо у Валькирии было обиженным. Едва сойдя с «Беды», Капитан назначил её «временным военным комендантом Санта Педро дел Хуале» и такое развлечение, как штурм плантации Дебре теперь «пролетало мимо». Конечно, участие кавалерии в атаке не планировалось, но… что ей стоит спешиться! О том, что перед этим, ведя разведку и зачистку, она не спала больше суток, Лейт как-то позабыла…

01.04.1898 ...Куба, плантация Дебре… (раннее утро, рассвет…)   

– Пора… с недавних пор нападение на рассвете стало в этом месте традицией. Не будем же её нарушать, – сказав это, Луиза улыбнулась. Холодно и жестко… 
– Наша семья – всегда платила свои долги. Пусть они получат сполна, – Симона Дебре – тоже улыбалась. Как её приёмная мать – так же холодно и жестко…   
Капитан поднял ракетницу молча, но – вернул улыбку… Она, такая же холодная и жесткая, и так сообщила, что он – совсем даже не против подобной платы…

«Сигнал к атаке – три зелёных свистка»… над этой фразой может смеяться только тот самый интеллигент (от слова – «телега»), который не только не служил в армии, а ещё и первым смывается из района даже возможных боевых действий. Тот, кто никогда не видел и не слышал «сигнальную ракету, строенную, со звуковым сопровождением», а вот над армией и военными смеяться – привык… наверное, от общечеловечивания и полной демократизации серого вещества головного мозга. Мыслит (если этот процесс можно так назвать) ведь это существо совсем даже не мозгом…     
 
Прекрасно утром просыпаться под нежными поцелуями, хорошо под пение птиц за окном, неплохо под уличный шум, скверно под звонок будильника, мерзко под вопль «Подъём!!!». Просыпаться же под грохот MG34х, сухие щелчки Kar.98х, хлопки С96х, треск «форматов» и «Зубров» я вам категорически не советую! Впрочем, в этом случае можно вообще не проснуться. А умереть во сне – не самое худшее…
 
Большинство из солдат Картеля, назначенных охранять его новую собственность, городок и плантации, раньше принадлежавшие «каким-то лягушатникам», именно так и умерли. Те, кто всё-таки успел проснуться и вступить в бой с напавшими, возможно, им завидовали… правда, не очень долго. Атакующие действовали быстро, жестоко и безжалостно. Пленных – не брали. На тяжелораненых – не обращали внимания, а после тупоносых пуль с крестообразной насечкой (Эрк на конвенции – плевать хотел, ну а все остальные – их и не читали), легких ранений почти не бывает… 

Ни Эрк, ни Луиза Дебре в бой не пошли. Он – просто курил, сидя на камне у стен полуразрушенного «Замка». Она – просто стояла, совсем недалеко от него…
– Сопротивление противника подавлено, пленных нет, потерь нет, всем раненым оказана медицинская помощь, сэр, – докладывал капитан Роджер Хартман… 
– Доклад принят. Приказ – добить всех тяжелораненых врагов. Ведь мы же – не они! – Эрк холодно и жестко улыбнулся Луизе Дебре, та – вернула улыбку… 

…первая половина  апреля... 1898 ...Куба, плантация Дебре и её окрестности…

После того, как «Мальчики Хартмана» внезапным ударом захватили плантацию Дебре, получив, таким образом, базу, необходимую для дальнейших действий, по всей округе началось откровенное и весьма циничное «избиение младенцев». Охранные отряды Картеля, привыкнув чувствовать себя – «самой большой жабой в этом болоте», расслабились. А теперь за это – расплачивались. Для молодых стрелков-конфедератов, которые свою «начальную школу» проходили, убивая гремучек и койотов, «среднее образование» получали, охотясь на горных пум, конокрадов и бандитов,  а «экзамены сдавали» – в жарких стычках с апачами и техасскими рейнджерами, наёмники Картеля находились где-то на уровне тех самых «гремучек и койотов». Капитан назвал всё это «Странной Войной» и перефразировал не известную пока этому миру цитату: «Армия, которая вместо того, чтобы заниматься боевой подготовкой, стаканами пьёт ром, ну а потом – до утра кувыркается с местными мулатками – не может считаться серьёзным военным противником!». С тех пор – не считали…     

Уже через несколько дней «Странной Войны» О’Лири и его отряд, вместе со своими «форматами», перебрались обратно – в «Тихую Гавань». На «Базе «Замок», как теперь стали называть владения Дебре, ирландцам-автоматчикам просто… нечего было делать! Через неделю, из той же «Гавани», прибыли «зуавы». Для несения караульной службы на самой базе и охраны причала в Санта Педро дел Хуале. И лейтенант Джон Дуглас, вместе со своими шотландцами-пушкарями и с переданными под его команду артиллеристами-конфедератами. Чтобы заняться трофейными «гочкисами», которых, к тому времени, накопилось уже с десяток. Даже он, казалось бы, привыкший ко всему, обычно флегматичный и невозмутимый, не мог говорить о том, до чего довели эти, вообще-то вполне неплохие для своего времени системы, солдаты Картеля, иначе как с помощью мата. Эрк его вполне понимал. Когда он в первый раз их увидел, то долго ходил вокруг и всё никак не мог сообразить – как ЭТО, сроду не чищеное убожество, при выстреле – вообще не разорвало на фиг… 

Городок возродился. Правда, уже не как обычный поселок. Киборг, когда впервые это увидел (причём, работы ещё не были закончены), сказал – «Ну и укрепрайон же вы отгрохали!». Основные и запасные позиции, колючая проволока (кстати, закупленная в Штатах), пулемётные доты… и – флаг Конфедерации над восстановленным «Замком Дебре», превращенным в штаб. Капитан, разрываясь между «Гаванью» и «Замком», наконец, не выдержал. Назначил «Командующего Группой «Запад»… Валькирия была в ужасе. Отбиваясь от новой должности, она не стеснялась в выражениях. Не отбилась. Эрку позарез нужно было срочно кому-то поручить всю «текучку» на новой базе и он, вспомнив кое-какие обстоятельства их знакомства, просто рявкнул, – «Лейтенант, вам что, не ясен приказ командования?! Идите… и работайте!». И она пошла. Работать. Вытребовав себе «во временное пользование» Тигру – «…чтобы всё наладил!». А «на постоянной основе» Барта – заместителем и Викинга с Готом, – «…кто на рации, по-твоему, сидеть будет – Симона Дебре, что ли?!». А ещё, выговорив условие, – «Если будет какая-то серьёзная драка – я в ней участвую!»…   

В «Замке» была создана «группа быстрого реагирования», вооруженная восемью пулемётами MG34 (забранными из стрелковых взводов – «Мальчикам Хартмана» для «Странной Войны» вполне хватало карабинов), а также автоматическими винтовками, теми самыми четырьмя FALaми и – last bat not least** – одной М14ой. Но вот «быстро реагировать» ей приходилось не так чтобы слишком часто. Для того чтобы парировать слабо подготовленные (и с ещё более слабым командованием) попытки не тронутых ещё пока подразделений Картеля организовать контрнаступление или нечто, хотя бы отдаленно его напоминающее, вполне достаточно было наличной кавалерии – драгун Лайонела Бишопа и… «Смертников» Эспады. Кстати, это довольно-таки мрачноватое название теперь для бесшабашных мексиканских кабальеро стало официальным… а как же ещё можно называть отряд, у которого на знамени – аккуратная вышивка – присевший на камень, покурить, скелет с косой и ярко-алая надпись «Espera, nosotros pronto!»***?! Ну что, вы нашли какое-нибудь другое, более подходящее для этого слово?! Ничего, кроме «Смертников», у вас и не получится!   

Знаменем дело не ограничилось. У «Смертников» появилась ещё и своя эмблема – серебряный череп в сомбреро с сигарой в зубах (где его только не было – в виде второй кокарды, на пряжке ремня, в петлице). Ну, а затем… мода на «мертвецкую» символику эпидемией прокатилась по всем, без исключения, отрядам. Ирландцы ограничились тем, что просто поменяли головной убор на черепе. Сомбреро – на кепи. Конфедераты подошли к делу более творчески и развили идею дальше. Простой замены сомбреро – на стетсон им показалось мало. Было введено разделение по родам войск. Для пехоты – под череп добавили скрещенные винтовки, для кавалерии – сабли, а пулеметчикам – легко узнаваемый MG. Артиллеристы не стали добавлять снизу ничего, зато заменили сигару – трубкой. Причём на черепе, который носили шотландцы Дугласа, красовался не стетсон, а боннет****. «Зуавы» тоже не остались в стороне, но оставили в неприкосновенности изначальную эмблему и только добавили под ней – крест на крест – дробовик и мачете. Избежали заразы только Фридрих Гонсалес и экипаж пакетбота. Им было не до того – «Печкин», как наскипидаренный, мотался между портом Майями и «Тихой Гаванью». Оттуда возил оружие, а туда – что попало (ну, не гонять же корабль порожняком… несерьёзно это!).

Когда Капитан, наконец, обратил внимание на происходящее… то, для начала высказав Вселенной всё, что он думает по этому поводу (при этом в выражениях он, понятное дело, не стеснялся), заявил – «Вы, ребята, сами напросились!». И сделал «это, блин, народное творчество» – официальными эмблемами…
Заодно он объявил всем и о том, что, – «Согласно давней и почтенной кубинской традиции, офицерских званий выше, чем майор, в армии Карибской Конфедерации – не будет!». Традиции этой, действительно, было уже более полувека… или более полувека было ДО её появления – это смотря, откуда считать… 
После чего, сразу же – присвоил звание майора Роджеру Хартману. А на базе его роты приказал сформировать стрелковый батальон. Новые бойцы все время прибывали из Мексики. В каждой партии – до ста человек! (В том числе и кавалеристы – у Бишопа собрался уже целый эскадрон, у Эспады, кстати – тоже)… 
Позаботились и о том, чтобы официально прикрыть «небольшую такую… совсем маленькую… совершенно частную войну…». Поспособствовали тщательно холимые и лелеемые Киборгом «хомячки». Теперь все боевые подразделения были оформлены как герильясы. Правда, испанцам они – не подчинялись… 
Отряды разрастались – как сорняки на хорошо удобренном, но давно не полотом участке. Когда руководство Картеля в Гаване наконец-то отреагировало на панические вопли с запада и, сообразив, что «Это ж-ж-ж – неспроста!», решило всё-таки вплотную заняться «прополкой», то – было уже поздно…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*«Matka Bozka na samohodi pancernym!» (польск.)… «Матерь Божья на броневике!»
**last bat not least (англ.)… последнее по счёту, но не по важности
***«Espera, nosotros pronto!» (исп.)... «Подожди, мы скоро!»
****боннет – традиционный шотландский берет оригинальной формы

0

12

Глава 10, военная, производственная и организационная…

                                                                                   «Бой – это только бой… а война – это
                                                                                      работа, работа и ещё раз работа…»

16.04.1898 …Куба, примерно в ста километрах к западу от Гаваны – недалеко от города Артемиса… (день) 

Позднее сражение получило официальное название – «Бой под Артемисой», хотя к моменту его начала карательная бригада Картеля уже отошла от города (а заодно и от железной дороги) больше, чем на тридцать километров. Правда, кое-кому из солдат Картеля почти удалось до этого города добежать. Только вот бойцы, принимавшие в сражении непосредственное участие, гораздо чаще использовали, рассказывая о нём, другое название – «Дорожная Бойня». Вот оно-то, как раз – полностью соответствовало сути происходивших событий…

Гарри Митчелл, бывший полковник морской пехоты САСШ, командовавший, в этой операции, войсками Картеля был уверен, что противостоят ему – объединившиеся местные плантаторы, раздраженные уничтожением клана Дебре. «Возможно, кто-то из этих чёртовых французов уцелел», – думал Гарри, – «и теперь поднял туземцев, чтобы отомстить. Этот кретин-кавалерист Колдер не доделал свою работу». Тут он вспомнил, что Джо Колдер, бывший кавалерийский лейтенант, командовавший атакой на городок Дебре, к концу этой самой атаки валялся на земле с пулей в животе и потому проверить тщательность зачистки – не мог. А через некоторое время – не мог уже больше вообще ничего. Гнойный перитонит доделал то, что начали Дебре…     
«Ладно, упокой Господи, душу Колдера. Этого кретина…», – и мысли полковника снова вернулись к более насущным делам. – «Так, что плантаторы смогут против нас выставить… кроме местных макак с древними самопалами. По словам этих сбежавших трусов, у них там есть пара сотен достаточно неплохих стрелков… ну, Дебре-то – тоже отлично стреляли (кретин Колдер свидетель). Помогло им это? У меня же – почти две тысячи человек (тут он сильно преувеличил, бойцов у него было – тысячи полторы, не больше), четыре новеньких «гатлинга» и, кроме пушек Гочкиса, две этих новомодных динамитных плевалки Симса-Дадли. Да, и если этого не хватит, чтобы переловить всех разбежавшихся чернозадых обезьян, то я ещё смогу использовать и местных – ха-ха! –  «патриотов». Они, конечно, такие же макаки… но это – наши макаки! Так что, надо бы всё здесь побыстрей заканчивать и возвращаться обратно в Гавану – за премией! И к относительно чистым сеньоритам…». 

Митчелл ошибся. Дважды. И один раз – угадал. Правильная догадка ничем ему не могла помочь, а вот ошибочные рассуждения… они привели к гибели. И не его одного. Из полутора тысяч наёмников Картеля выжили только те, кто вовремя сообразил – что к чему и притворился трупом. А потом – сразу же сдался…   

Во-первых, он решил, что все серьёзные бойцы врага – те две сотни стрелков, что, в каждом конкретном случае, громили охрану плантаций. Выводы его были сделаны из неверных предпосылок. Просто, дело в том, что посылать больше двухсот человек для атаки плантации – не имело смысла! А ошибся он – примерно раз в пять. К этому дню только в батальоне майора Хартмана уже собралось почти шестьсот человек. Драгун в эскадроне капитана Бишопа – больше сотни. Чуть меньше сотни «Смертников». Сорок восемь ирландцев – к О’Лири присоединился ещё десяток его земляков. Плюс «группа быстрого реагирования» и артиллерийская батарея Джона Дугласа (уже капитана) – восемь пушек Гочкиса, которые он сумел привести в нормальное состояние. Сотни две новоприбывших, пока что проходящих подготовку в «Тихой Гавани» и больше четырех сотен «зуавов», охранявших обе базы – в бою не участвовали. А «охрану» захваченных плантаций – набранных из бывших работников с плантации Дебре и вооруженных, чем попало, местных пеонов – просто не удосужились посчитать… 
Во-вторых, он думал, что местные повстанцы – союзники… ну, до определенного момента так оно и было. Только вот ни Эрк, ни Киборг, ни Сова, ни (тем более!) падре Франциско всё это время отнюдь не страдали фигнёй. Все отряды «патриотов» в округе (а особенно – их командиры) были очень тщательно, с применением всех доступных средств, обработаны и… в один солнечный апрельский день почему-то вдруг перестали быть сторонниками янки (те «капитано» и «команданте», которые этого по каким-либо причинам не захотели… просто – перестали быть). Теперь все они стали сторонниками Карибской Конфедерации (хотя мало кто из них понимал, что это, в сущности, такое). Местного повстанческого «генерала», вместе с его охраной, американским штабом и их походными любовницами, ирландцы, специально вызванные Капитаном для этой «охоты на звездатую дичь» – застукали ночью, на одной из, пока ещё не захваченных, плантаций Картеля. Блокировали их в доме и… не пожалели динамита. Патронов они тоже – не пожалели. Не ушел никто…

А не ошибся Гарри – в том, что кто-то из клана Дебре уцелел. Как раз в тот самый момент, когда ход мыслей полковника переключился с предстоящей, не очень сложной, по его мнению, военной операции на «относительно чистых сеньорит из Гаваны», двое уцелевших Дебре поймали его в перекрестье оптических прицелов. От крутого холма, на котором Поль с Анри заняли позицию, до цели было – чуть меньше двухсот метров. Ветра – не было вообще. Промахнуться в таких, просто идеальных, условиях – стыдно! «Давай-ка, братишка…», – шепнул Анри Полю, – «…вместе, на – раз, два, три!». Две тупоносых пули с крестообразными надрезами (Дебре конвенций – не подписывали) попали Митчеллу в живот (как и покойному «кретину Колдеру»). Целились в грудь, но, вообще-то, стрелкам было – всего по шестнадцать лет…     
Это послужило сигналом. Из окопов, вырытых на склонах протянувшейся вдоль дороги гряды холмов, сухо и метко защёлкали карабины конфедератов. В колонне не очень-то увлекавшихся дисциплиной, да ещё и утомлённых многочасовым переходом под лучами палящего солнца, солдат Картеля, поднялась паника. Все усилия офицеров и сержантов навести порядок, немедленно засекались и пресекались тремя десятками снайперов (Капитан всё-таки решил ставить оптические прицелы на каждый двадцатый  Kar.98 – лучшим стрелкам). Попытка использовать в бою «гатлинги» закончилась так же плачевно. Ну, а когда заместитель Митчелла, укрывшись от пуль за стальной тушей орудия, попытался командовать оттуда – в затылок ему воткнулась чёрная арбалетная стрела. Это Валькирия, которая «свила себе гнездо» в густой кроне высокого дерева, растущего на краю леса с противоположной от гряды стороны дороги, решила, что пора и ей – «вставить свои пять копеек» в творящийся бардак… 
Наёмники Картеля, за деньги готовые убивать, а не умирать, сообразили, наконец, что на дороге им – не светит ничего, кроме солнца. И, беспорядочно стреляя куда-то в сторону холмов, покатились от них подальше – куда глаза глядят. У основной массы пехоты, шедшей в середине колонны, глядели они – в лес, благо до него было-то всего метров пятьдесят-шестьдесят по открытому пространству. Конный авангард, почти не тронутый пулями – конфедераты били, в основном, по пехоте – рванул вперёд так, что только подковы над дорогой засверкали. Двигавшиеся в арьергарде артиллеристы и обозники решили, что «лучший вид защиты – это отступление». И дружно, бросая свои орудия, телеги и вообще – всё, что мешало быстро бежать – со всех ног и изо всех сил устремились туда, откуда пришли. Первая фаза боя, а точнее – хорошо организованной засады, завершилась. Ко второй фазе – всё было уже готово…

Эрк, вообще-то, не любил детального планирования. Одной из его любимых цитат было, –  «Ни один план никогда не выдерживает столкновения с реальностью!», – и эта нелюбовь была широко известна. Гораздо меньше людей знали о другой его любимой фразе, – «Без продуманной схемы действий – никакого дела начинать не стоит!». А ещё он старался НИКОГДА не пускать никакого дела на самотёк, но ВСЕГДА при этом, как можно более тщательно, подобрать исполнителей, – «Кадры решают всё!». Схему этой самой засады, кстати – разрабатывал он…
Первой, едва двинувшись в избранном направлении, нарвалась пехота, уже и так потрёпанная. На пулемётный и автоматный огонь – из хорошо замаскированных окопов на опушке леса. Что такое кинжальный огонь по бегущей толпе… у видевших это, обычно, нет слов – только одни выражения… 
Вторым пунктом повестки дня стала, летящая во весь опор, кавалерия. Летела она недолго. Только и успела, что завернуть за холм. А там её уже ждали… невозмутимый капитан Дуглас и его пушки. Залп картечью – в упор! Тех, кто, каким-то чудом, сумел уцелеть – добили драгуны. Из карабинов…
Арьергард, быстро перебирающий ногами по дороге, достался, если можно так сказать – на десерт… «Смертникам». Хоровод всадников в черном закружился вокруг тяжело дышащих беглецов. Обозники и артиллеристы, увидев их, сбились на дороге в тесную кучу и схватились за револьверы…
Ох, не случайно череп на эмблеме держал в зубах сигару! У каждого из кабальеро, когда они редкой цепью выезжали из леса, в зубах – тоже была сигара. «Смертники» поджигали от вспыхивающего на её конце огонька фитили динамитных шашек (ну, а к каждой шашке, наверное, из эстетических соображений, прикручены были подковные гвозди… где-то десятка два). Небрежный взмах руки… и «подарок» летит в толпу, оставляя за собой тоненькую струйку дыма. Выживших после, почти что сотни, этих «подарочков», тоже добили. Из жалости… 

Тем не менее, кое-кому из особо везучих солдат Картеля всё-таки удалось тогда сбежать. Правда, это их везение длилось недолго… обычно – до встречи с кем-нибудь из местных «повстанцев-патриотов». Которых, на территории между местом засады и железной дорогой, оказалось просто-таки неимоверное количество. И не удивительно! «Охота за головами» была объявлена ещё ДО начала боя, как только Гот, с небольшим отрядом наблюдавший за Артемисой, сообщил по рации, что карательная экспедиция  вышла из города. Паладин заявил, небрежно похлопывая рукой по MG42. – «Поймите, сеньоры, что ни одно доброе дело – не останется безнаказанным!». «А ни одно мёртвое тело – не оплаченным!», – добавила Миледи и подбросила на ладони, ну очень приятно при этом звякнувший, кошелек. Слушавшие их сеньоры – всё поняли правильно, так что – никаких шансов у беглецов не было! Повстанцы знали местность гораздо лучше и при этом – очень нуждались в деньгах… 

17.04.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

Помещение, выполнявшее функции главного зала в «Замке Дебре», ещё пахло недавним ремонтом – свежеструганным деревом и краской. Но кто же будет обращать внимание на запахи, если у всех на уме только одно – МЫ ПОБЕДИЛИ!!! «Всухую»! Практически без потерь со своей стороны! Да разве же это потери – несколько убитых и пара десятков тяжелораненых – для ТАКОГО боя… если учесть, что противник-то – потерял ВСЕХ! Так что повод для праздника, несомненно, был…

– Знаешь, не нравится мне всё это, – нахмурившись, сказал Эрк, стоя возле окна. От остальной компании, кроме своей собеседницы, он был надёжно скрыт… табачной дымзавесой. А она тоже усиленно изображала… ну, если и не такой же паровоз, то, как минимум – небольшую паровую дрезину…
– Что именно, братик? – Сова тоже согнала с лица улыбку. Она хорошо знала, что просто так портить людям праздник он бы не стал…
– То, что у нашей молодёжи, да и не только молодёжи… –  он посмотрел на Лейт, которая, весело хохоча, плясала с Эспадой в центре зала. Пара, конечно, была красивая и смотрелась шикарно, но…
– …возникла мысль – «Теперь выше нас – только звёзды, круче нас – только яйца, да и то – не все, а только – круто сваренные!», – закончила за него Миледи. – Согласна, это сейчас носится в воздухе… но и расслабиться ребятам – тоже надо! Последние две недели – и так все на ушах стояли… 
– Мы были в жестком цейтноте… на самом деле мы и сейчас – в цейтноте! Всего через неделю, между прочим, должна начаться война… та самая. Испано-американская. На которую мы, в сущности, и ехали. А весь резерв времени у нас сожрала эта чёртова «маленькая частная война» с этим, мать его, чёртовым Картелем… 
– Ты считаешь, она была не нужна?! – Сова удивилась. Энтузиазм, с которым Эрк готовил и вёл эту «маленькую частную войну» никак не вязался с этими его словами. И даже – полностью им противоречил…
– С точностью до наоборот – очень нужна! Бойцам – нужно было привыкнуть к победам. Нам – нужна была нормальная база, а не «домик у моря». Но времени она нам совсем не прибавила, наоборот…
– Знаешь, братик… – вдруг заулыбалась она, – …а ведь ты врёшь! Блин, а я почти поверила! Молодец, хорошо сыграл! На самом-то деле ты – до чёртиков рад, что у нас так хорошо всё получается…
– Слишком хорошо – тоже не очень хорошо…– он теперь тоже широко улыбался. Раскусила. – Чересчур легко… как бы не нарваться, расслабившись! Да и «на самом-то деле» – времени у нас, действительно, маловато, а работы ещё…
– Да ну её, эту работу!!! Не сегодня же!!! В конце-то концов, блин… победа… ага, а ещё… весна, однако…
Капитан повернулся к открытому окну и проследил за направлением её взгляда. В небольшом внутреннем дворике «Замка», возле недавно посаженных, но уже цветущих кустов, он увидел двоих. Они стояли молча, взявшись за руки, глаза в глаза. Слова им, судя по всему, были уже не нужны. Несмотря на то, что на кусты падала густая тень, он узнал обоих. Викинг и… Симона Дебре… 
– Ты права, сестрёнка…  да ну её, эту работу! – Эрк засмеялся и аккуратно закрыл окно. – А потому, чёрт возьми – не подглядывай! Не на работе…
– Это у меня уже – профессиональная привычка… – Миледи тоже рассмеялась и, махнув рукой, пошла в глубину зала. Судя по направлению движения – отбирать гитару у Князя… или наоборот – сыграть с ним в две гитары…
«А у меня профессиональная привычка – постоянно быть наготове…», – подумал он, глядя ей вслед. Улыбка на его лице растаяла, – «…и я никогда от неё не избавлюсь. Но в одном ты всё-таки была права – не сегодня. Расчёты, схемы дальнейших действий и всё остальное – может подождать. До завтра…».
         
18.04.1898 ...Швейцария, Цюрих, завод SIG... (утро)

«Какие были планы… просто таки наполеоновские! И что мы имеем в итоге? Ни Наполеона с его планами, ни Цезаря с его – «пришел, увидел, победил» – из меня явно не вышло», – размышлял Билли, неторопливо и давно привычным маршрутом, идя по улицам Цюриха. – «А ведь – сам же и напросился… «Эксперт» хренов! «Оружейник»… блин, обхохотаться можно – какой «оружейник»! Без привезённых «оттуда» железок и чертежей светило бы тебе, «эксперт-оружейник», место старшего помощника младшего уборщика стружек в том цеху, где для SIGовской продукции упаковочные, блин, ящики делают… и не более того! Это если бы ещё взяли…». – Впереди показался знакомый, до последнего гвоздика, забор, и он ускорил шаги. – «Хотя, конечно, всё не так плохо, как кажется на первый взгляд… всё – гораздо хуже! Темп продвижения нашего заказа к конечному результату – даже не черепаший… улиточный, наверное. Ты что… улитка ползает гораздо быстрее. А как хорошо всё начиналось!»…

Фраза – «А как хорошо всё начиналось!» уже стала Ковбою не менее привычной, чем другая – «Как всё запущено!». За проведенное в Швейцарии время он много узнал, а понял – не меньше. Выводом, особенно сильно и больно бьющим по его самолюбию, стал следующий – «Оказывается, Я НИ ЧЕРТА ТОЛКОМ НЕ ЗНАЮ о производстве огнестрельного оружия – вообще, и о возникающих при этом вопросах – в частности!». Кляня своё гуманитарное образование, он вгрызался в SIGовскую специфику, а также в технологии этого времени, как волк в только что убитую добычу и, по крайней мере, внешне, уже почти ничем не отличался от тех «цюрихских оружейных маньяков», на которых раньше смотрел с таким удивлением. Теперь он на них – чуть ли не молился. И не обращал никакого внимания на то, что точно таким же, ученически преданным взглядом, смотрят на него SIGовские организаторы производства…
Производственная организация, элементарная для начала XXI-го века, в конце XIX-го казалась местным управляющим – божественным откровением. И, по крайней мере, в ЭТОМ мире, Генри Форд уже не смог бы стать изобретателем конвейера. Ну, ведь нельзя же, в самом деле, изобрести то, что – уже применяется на практике! Петер Краусберг (как оказалось, имевший прозвище «Verkleinern»*, причём он о нём – знал, и даже – им гордился!) остановил, своим приказом, производство в одном из филиалов на две недели – проводил эксперимент, а за следующие две – это предприятие выпустило гораздо больше продукции, чем за весь предыдущий месяц. И – гораздо дешевле по себестоимости. После чего в остальных филиалах Sweizerische Industrie-Gesellschaft** «Метод Коуби» – был введен незамедлительно! Билли получил премию и небольшой пакет акций SIGа, но не обратил на это особого внимания…
Самое интересное то, что и оружейники тоже… считали его «своим». И – очень уважали. Да, Ковбой не имел такого объёма специальных знаний как они, но ведь «специальные знания» – это ещё не всё! Организация работы и новые идеи значат не меньше. В организации работы он, логист (не по образованию, а по профессии – так получилось), разбирался. «Мозговой штурм», «блок-схема», «разброс заданий» – эти, да и многие другие термины стали для инженеров SIGа привычными и они уже слабо представляли, как можно работать по-старому. В смысле – НОРМАЛЬНО работать. Ну а те новые (для этого времени) конструкторские решения, которые выдавал, а точнее, вспоминал, Билли, обеспечили ему звание – «наш генератор идей», всерьёз и надолго. Он всё ещё считал себя – только учеником, и даже кое в чём был прав. НО! Учился не только сам Ковбой, многому учились – у него…
Ещё одно событие, имевшее далеко идущие последствия, но не сразу привлёкшее его внимание, случилось вскоре после возвращения с MauserWerke**. Тогда он был просто в шоке от истории с MG42м. И, на вопрос Краусберга, – «Вы разрешите мне осмотреть ваш пистолет, герр Коуби?», не только ответил согласием, но… просто взял, да и подарил ему ТТ. А на следующий день, порывшись в вещах – принёс и отдал ещё и чертежи. (Отправляясь «сюда», он прихватил с собой кое-что из своего архива, но вот только большая часть – оказалась бесполезной, хорошо, хоть чертежи пригодились…) Но сразу предупредил «Гнома» – если тот вздумает запустить ТТ в производство… не исключено и судебное разбирательство. С Браунингом, уже успевшим получить патент на использованные в этом оружии конструкторские решения. «Либо мы договоримся с ним, либо – что-нибудь придумаем!», – ответил тот…
А несколько дней назад – случилось продолжение этой истории. Петер Краусберг подошел к нему и спросил, – «Какое имя будем присваивать пистолету?»!!! От первого, именного, варианта – «7.63 мм пистолет Коуби», слегка обалдевший Билли – отказался наотрез. В итоге, выпускать свою версию ТТ фирма стала под названием «7.63 мм SIG-IP»… «Р» – понятно – «пистолет». А вот «I» – расшифровывалось по-разному. Чаще, в основном для продажи – «Individual»***. Но для конкурса, объявленного швейцарской армией, почему-то – «Infanterie»****. Ковбою, не понявшему смысла такой разницы в названиях, эту тонкость разъяснил Карл Либих. Оказывается, чтобы отличать это новое изделие от… «маузера» С96! А на возглас Билли, снова обалдевшего, – «Да ведь их же слепой, на ощупь, не перепутает!», – ответил, что С96 считается… кавалерийским! И в документах обозначается – именно так. Что поделать, бюрократия…
С пистолетом получилось хорошо – «договорились с Браунингом или что-нибудь придумали…». А вот с тем, из-за чего Ковбой вообще сюда приехал – с изготовлением пулемётов, ничего особо хорошего до вчерашнего дня не было. Здесь – одна проблема громоздилась на другую. Некоторые из них оказалось невозможным решить на SIGе. Например, ту, о которой Билли «там» и не думал – металлические пулемётные ленты для MG… вся проблема и была-то в том, что именно – металлические! Те, что пока удавалось изготовить – рвались на куски при первом же испытании. Причём не в месте скрепления звеньев, а – сами звенья! Металл – не выдерживал. Хотя… эту-то проблему вроде бы решили, последний опыт оказался удачным, но… когда Ковбой подумал о цене лент, сделанных на часовых заводах (!) из часовых пружин (!), то вздрогнул. Цена у него получалась просто откровенно запредельной…

«Ну, хоть что-то…», – подумал Билли, направляясь к воротам завода. – «Сегодня, наконец, на полигоне начнутся испытания «первой ласточки» – SIGовского ручника». Вчера он уже подержал в руках это изделие – SIGовскую копию чешского пулемета ZB30. С учетом отставания в технологиях почти что на треть века, одну мировую и до чёрта локальных войн… получилось достаточно неплохо. «Какая разница, что весит эта машинка не девять без малого, а – больше десяти кило… или что приклад у неё – такой же, как и у MGшника», – усмехнулся Билли. – «Или, что магазин они, эти чёртовы потомки Вильгельма Телля, сделали не на двадцать, а на двадцать пять патронов, да и ещё кое-какие мелочи отличаются…». – Он кивнул знакомому охраннику на входе и продолжил свою мысль. – «Главное, чтоб этот «die CarbineMaschineGewehr»***** брр, ну, блин, и названьице-то – нормально стрелял! А вот как он стреляет и стреляет ли вообще – мы сегодня и узнаем… на практике!». 

18.04.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (день)

– Знаешь, все последние события, – вид у Киборга был очень задумчивый, – мне напомнили одну из твоих цитат… вот эту, – «Совершенно жуткое везение, прошедшее по просто невероятной халяве…». Кажется, так?
– Цитата правильная, но… – Капитан улыбнулся, – …не совсем точно отражает суть ситуации. Кроме всего прочего – нас пока просто никто не принимал всерьёз. Ну, ты сам сравни. С одной стороны – мы. С пехотным батальоном, двумя кавалерийскими эскадронами, батареей «гочкисов», десятком пулемётов и двумя миллионами – кто мы такие? Да никто! Так, мелочь пузатая…
– А с другой стороны – Картель, у которого на поводке вся повстанческая армия, а за спиной, – подхватил и развил Паладин, – вся армия Соединённых Штатов! И не два «лимона» вообще, а больше двадцати пяти – в год. Прибыли. Сколько у них вообще… до фига! Действительно – мало сопоставимые силы…
– И ещё… против них – работают законы Паркинсона. Такая структура просто не может не быть пирамидальной. А значит – забюрократизированной. Реакция чиновника на любое событие – она всегда стандартная… 
– …по инструкции! А если ситуация  инструкцией не предусмотрена – тем хуже для ситуации! Или – запросит указаний сверху… а там сейчас явно не до того! Там, блин, делом заняты – войну готовят…
– «…медленно спустимся с холма – и возьмем сразу всё стадо!». Мы – мелочь. А им – не до мелочей. Мелочи – никуда не денутся. Ладно, хватит теории – практика не ждёт! Что там у нас с официальным объявлением войны?
– Где-то двадцать первого – двадцать пятого… в этих пределах, – махнул рукой Паладин. – Эх, накроется тогда наша контрабанда большим медным тазом. В комплекте с возможными подкреплениями из Мексики…
– С чего ты взял, что всё это накроется?! – Валькирия, до этого сидевшая молча в углу, посмотрела на него с неприкрытым изумлением. – «Печкин», конечно, через эту их блокаду не пройдёт, но на нём свет клином не сошелся. Будем переправлять то, что нам надо… и кого надо – на контрабандистских лодках!
– Хочешь устроить «капельные перевозки» в миниатюре? – Киборг задумался. – А ты знаешь – может получиться! Возьмём количеством…
– И добровольцев пошлём через Майями, – добавил Эрк. – Ну, а потом их, вместе с оружием, доставим на Кубу – всё теми же местными шаландами. Этот маршрут будет, конечно, жутким нахальством, но… или так – или никак…
– Хорджес умотал в Мексику именно за этим – перенаправить поток?
– Да. И ещё – ускорить вербовку. Люди нужны – позарез. А что, без него у тебя политические концепции не вытанцовываются?
– Нет, с концепциями – всё в порядке. Просто… нравится мне этот дед!
– А кому не нравится… и кому легко? – пожал плечами Капитан. – О, Миледи. С добрым утром… или уже день? Все остальные – где?
– Скоро будут… и, братик – хам ты всё-таки…
– Согласен с тобой, а ещё – мерзавец и подлый наёмник… ох, как же я всем этим горжусь! Просто-таки – до самолюбования…

18.04.1898 …там же… (немного позже)

О вчерашнем буйном веселье не напоминало почти ничего, вот разве что… нет, у собиравшихся на совещание – красных глаз не наблюдалось. Вчера, на удивление, мало пили, а больше танцевали, пели и слушали. Да и отоспаться сегодня никто не помешал. Так что – ничего не напоминало. Вообще…

«Такого совещания у нас не было… да никогда ещё не было», – взгляд Капитана скользил по залу. – «Пришли ВСЕ. Хотя… нет майора Хорджеса и нового коменданта «Гавани» – капитана Майкла Доусона, тоже из ветеранов-конфедератов. А кроме них… наши… «старики» – все на месте. Молодежь… тоже, только разбрелись… а Викинг, блин, времени не теряет – стоит себе и спокойненько так беседует с мадам Луизой. Ага, и Падре рядом – куда ж без него… Так, а где остальные Дебре…».
Заметил он их – только с третьего раза. Инстинктивно искал сочетание из двух камуфляжных комплектов и платья, а нашел… фигур в камуфляже (кроме команды) в зале – было не две, а три. Две мужских и одна… да, Влад и Симона действительно не теряли времени даром… ну, на то и война…
«Записать Лейт в пророки, что ли? Я теперь уже не удивлюсь… когда услышу по рации голосок Симоны… ладно, дальше… Хартман и его офицеры – на месте. Эспада, Бишоп и Стэнфорд, командир пулемётчиков – тоже. О’Лири… ага, вот он – говорит с  Дугласом… а рядом – Макферсон, командир «зуавов». С армией – всё. Теперь – наш, так сказать – «флот». Гонсалес (или он сегодня Штаффель?) – здесь… вместе с Лэмом. Комплект. Ну, что ж… пора начинать!».

– Итак, леди и джентльмены, праздник окончен – война продолжается. Вот с неё мы и начнём – на днях война Испании и САСШ будет объявлена официально. Мы, пока что, считаемся как бы частью испанской армии, и нас это коснётся напрямую – нужно увеличивать силы… а в связи с той же официальной войной – возникнут трудности с получением пополнения из Мексики. Майор Хартман…
– Да, сэр?
– Оба ваших заместителя вас покидают. Будут формировать два новых пехотных батальона – из местных жителей. Вам ясно, господа? На должности младших офицеров и сержантов, а также – в качестве костяка новых подразделений – возьмёте себе сотню новичков из «Тихой Гавани». Майорами вы станете… или не станете – по результатам первого боя, так что людей отбирайте тщательней. Вопросы есть?
– Сэр… тут такое дело… – Роджер Хартман выглядел смущённым, раньше за ним этого как-то не наблюдалось, – …по поводу пополнения… понимаете, дело в том, что к нам, в мой батальон – просятся некоторые пленные…
– Что?!
– Да, сэр – американцы-добровольцы из повстанческих отрядов, те, которых вы велели арестовать… и даже… наёмники Картеля. Все они с Юга, сэр!
– Знаете, что, майор… – Эрк посмотрел на отца Франциско. Тот улыбался. – Под вашу ответственность! Если что-то будет не так – сами понимаете…
– Да, сэр! Спасибо, сэр…
– Мистер Бишоп – вашу кавалерию мы тоже будем пополнять… И тоже – за счёт местных ресурсов… но немного по другому. Эскадрон делится на три части. В первую войдут – ваши лучшие бойцы и оба пулемёта… подчёркиваю – именно бойцы, а не те, кто может командовать и учить. Это – ваш личный резерв, как командира. Остальных – используете как основу для формирования ещё двух эскадронов…
– Ясно, сэр. Эскадрон разворачиваем в дивизион из двух эскадронов и резервного взвода с тяжелым оружием… почти как у Мосби, сэр!
– Правильно, майор, – кивнул Капитан. – Так же, как было у «Серых Рейдеров». Два кулака и голова… с острыми зубами. Сеньор де Кордова, у вас, как я знаю, среди «Смертников» уже есть пара десятков кубинцев – можете их больше не прятать… и желательно, чтобы их стало побольше…
– Нам не все подходят, сеньор Гауптманн, – покачал головой Эспада.
– Я же не прошу вас набирать, кого попало, просто… поищите лучше, вот и всё. Мистер Дуглас, вы разобрались с нашими трофеями?
– Не совсем, сэр. Среди нас нет никого, кто бы знал что-нибудь об этих новых динамитных пушках, сэр. Среди пленных таких – тоже не оказалось…
– Скверно… нанять вам инструктора до начала войны – мы уже не успеем. Ну да ладно… эти пушки не будут стрелять по нам – а это главное! Пока смажьте их получше и уберите подальше… Нет! И даже не думай, – резко оборвал Эрк, начавшего было что-то говорить Боцмана. – Ты в них копаться не будешь! Мне – жалко пушки, а тебя – ещё больше! Если полезешь сам… короче, ты меня знаешь! Всё, этот вопрос закрыт! Прошу прощения, капитан Дуглас…
– Всё нормально, сэр… молодых иногда заносит, – улыбнулся тот.
– Что с остальными орудиями? В каком они состоянии?
– В превосходном, сэр. На некоторых ещё сохранились остатки заводской смазки. Никакого сравнения с тем кошмаром артиллериста, что попадал к нам раньше. Ещё мы взяли по триста выстрелов на орудие, сэр.
– Это хорошо… людей вам достаточно?
– Да, хватит. Среди новичков тоже есть артиллеристы, сэр.
– Тогда, капитан, сделаем так – новыми орудиями вооружим полевую батарею. Те «кошмары артиллериста» что у вас были раньше – из них мы сделаем две береговые. В «Тихой Гавани» и Санта Педро дел Хуале. Командиров – подберёте из своих людей. Ну и точное место, где они будут стоять – тоже выберите сами…
– Слушаюсь, сэр. С вашего позволения, я займусь сначала здешней батареей, той, которая будет возле причала. Пока будем переправлять пушки в «Гавань»…
– Правильно. Так, с артиллерией пока всё. Лейтенант Стэнфорд, как там обстоят дела с нашими новыми «кофемолками»?
– Три из них – в полном порядке. Четвёртой – не так повезло. Пуля попала прямо в привод и разнесла его ко всем чертям. Годится только на запчасти, да и то не на все. Ребята уже имели дело с «гатлингами», так что – проблем не будет…
– Это хорошая новость… а теперь плохая. «Гатлинги» мы у вас заберём. Капитан Гонсалес, мистер Айронпост, подойдите сюда, пожалуйста. Тигра – ты тоже. Скажите, господа, – по очереди посмотрел Эрк на обоих моряков, – вам никогда не приходилось раньше служить в военном флоте?
– Нет, сеньор, – покачал головой Фридрих.
– А морская пехота Её Величества считается, сэр? Если да,– широко улыбнулся «Старший помощник Лэм», – то на флоте я служил.
– Значит, вам, Лемюэль – будет проще… Пора обзаводиться военным флотом, ну а кораблей, кроме ваших – у нас нет. На «Беду» мы поставим «гатлинг»… как, справится с такой митральезой бывший «Jolly»******? 
– Конечно, сэр! – Айронпосту эта идея явно понравилась…
– Вам, Фридрих, придётся сложнее – военного опыта у вас меньше, а вот оружия на борту будет гораздо больше. Два «гатлинга» и, если получится – «норденфельд»… тот самый, что стоит у нас в сарае. Да, вот ещё что… господа офицеры, пожалуйста, в расчёты для них подберите солдат поопытнее… из тех, которых не слишком укачивает. Тигра, сначала – поставишь на «Беду» «кофемолку». А уже потом – начнёте вместе с капитаном Гонсалесом делать из пакетбота канонерку. Пока будешь заниматься катером – «Печкин» переправит в «Тихую Гавань» орудия…

Собрание продолжалось почти до вечера и не ограничилось только приказами и распоряжениями Эрка о реорганизации в армии и создании флота. Была задана ещё, по выражению Тигры – «Ну просто-таки чёртова куча!» вопросов и даже получены на них ответы. Начиная с такого – «Ну и когда же, наконец, наш «великий механик» наладит электричество в «Замке»? А то, Лэм уже задолбался возить из «Гавани» аккумуляторы для базовой станции, а мы, блин, не меньше его задолбались их таскать?». Ответ – «А как только – так сразу! Мне обещали, что генератор будет ещё вчера – вы его видите?! Я – не вижу! Все вопросы – к «хомячкам»!». И заканчивая обсуждением стратегии и политических перспектив. Короче – хорошо поговорили…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*verkleinern (швейц. нем.)… гном
**… см. примечания к главе 2.
***Individual (нем)… личный, индивидуальный
****Infanterie (нем.)… пехота (пехотный)
*****«CarbineMaschineGewehr» (нем.)… карабин-пулемет
******«jolly» (англ.)… «весельчак» (жарг.), прозвище английских морских пехотинцев, его обыграл Киплинг в своём стихотворении «Солдат, а также Моряк». Именно на этот стих намекает Эрк – про митральезу там тоже есть…

0

13

Глава 11, слегка артиллерийская, а в конце анекдотичная…

                                                     « – …это не война, а самый настоящий бардак!!!
                                                      – Ну что вы! В бардаке порядка гораздо больше!»

18.04.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (ночь)

В «Замке Дебре» у Капитана теперь тоже было, как это называла Миледи, «место для звёздной медитации». Столик под навесом из плотной ткани на плоской крыше оказался вполне адекватной заменой «Капитанскому мостику». И даже лучше – никто мимо не ходил, а если туда и забирались, то – только по делу…
«Так, реорганизация армии под новые задачи – запущена… осталось дождаться только её результатов», – думал Эрк, неторопливо набивая трубку. – «Материализация приказов и раздача плюшек – в виде новых званий и должностей – прошла успешно. У «Игроков в Цивилизацию» тоже наметился прогресс. Паладин прав – начинать надо не отсюда, а с востока, из Орьенте. К тому же – именно там, если прочие «засланцы» не успели в этом Мире наломать особых дров, произойдёт высадка юсовских войск. Там до чёрта французских плантаций и Луиза обеспечит неплохие тылы, но… логистика, мать её за ногу! Связность провинции Орьенте с остальной Кубой – с началом войны круто устремится к нулю. «Железки» – нет. На море – блокада. Дороги… это даже не направления, а тонкий намёк на них. К тому же, блин, «партизанский край»… а если откровенно – «партизанский рай»! Испанцы там реально контролируют, кроме самого Сантьяго – ещё несколько городков на побережье и на этом всё. Остальная территория провинции – страна непуганых «патриотов»!»… 
Зажигалка опять долго не срабатывала. – «Чёрт, наверное надо кремень сменить… Так, о чём это я… а, об Орьенте! Да уж, не провинция, а настоящий остров… но это и к лучшему! Мы, как и «патриоты» – сможем делать там всё, что в голову взбредёт! По пунктам… Для начала – в союзе с испанцами и командами «постреляльщиков» загнать войну на суше в позиционный тупик… Пункт номер второй. Сидеть в окопах мы не будем – хватит, в своё время насиделся! Другие дела найдутся. Пока остальные будут заниматься «игрой в толкунчика»… испанцы толкают американцев в море, американцы толкают испанцев в Сантьяго, «постреляльщики» помогают испанцам, «патриоты» – американцам. Все при деле! Все – толкаются! Весело! Жизнь бьёт ключом! Разводным, блин – по голове. Вот этим ключиком нам и надо стать! Взять Орьенте под контроль, пока они перепихиваются! Операция «Реверс», но в масштабах провинции… и готовить её надо – уже сейчас. Завтра поговорю с отцом Франциско…».
Капитан улыбнулся. Операция «Реверс» (смена флага местными повстанцами) на девяносто процентов была заслугой Падре. Точнее – его братьев по Ордену. В «Играх  Спецслужб» у американцев шансов не было. Грубая сила здесь не котировалась. А вот опыт и профессионализм – ещё как! Но сейчас с отцами-иезуитами могли поспорить в этом вот разве что (причём – только в профессионализме, опыта нескольких сотен лет подобной работы – не было больше ни у кого) вежливые джентльмены из Службы Её Величества. Все остальные – и рядом не стояли…
«Но это пока – в перспективе. Ко всему этому нам ещё готовиться и готовиться… а пока что – к более насущным делам. Первое – отдел пропаганды…», – он затянулся и, вспомнив Валькирию (отчаянно матерившуюся – у неё отобрали заместителя!), тихо и ехидно засмеялся. – «А кому легко? Хотя Князю с Асперой – тоже легко не будет! Пара из профессионального журналиста и недоучившегося философа это, конечно, не совсем адекватная замена доктору Геббельсу, но – кто ещё? Плюс Миледи ребятам поможет. В Гаване у нас и Айсберг неплохо справляется. Блин! Растёт молодёжь! Сладкая парочка Алекс – Эйли… Чёрт! А ведь в этой девчонке – ошибались МЫ ВСЕ… разве что кроме самого Айсберга, но он же, блин, не признается…».
«Во всех смыслах натуральная блондинка» оказалось таковой отнюдь не во всех смыслах. У дочки мелкого олигарха и городского депутата, которая с руганью порвала с семьёй и, хлопнув дверью, «ушла в тусовку» (её папочка – только рукой махнул – перебесится!), под светлыми кудряшками, оказалось, обитали неплохие мозги и цепкая память художника. Как только она полностью пришла в себя после того, что случилось в развалинах неподалёку от Матансаса – это проявилось. Досье Паладина дополнились карандашными портретами (профиль, анфас, полуоборот) и – краткими убийственными характеристиками. Фейри относилась к высшему обществу Гаваны – как и к отцовским приятелям – без малейшего уважения. Да ещё и Сова, в процессе подготовки «ширмы» (большего от Эйли не ожидалось) заразила её своим «профессиональным отношением» к людям вообще, ну а к «объектам работы» – в частности…
«Теперь – второе… Паладин влип. По самое не могу. А не фиг было поднимать, кроме политических – ещё и вопросы стратегии! «Необходимо будет, рано или поздно, переносить войну на территорию противника…»! Короче – инициатива наказуема! Так что теперь Киборг, в полном ошизении от новых обязанностей и в полном соответствии со своими флотофильскими заморочками, будет формировать нам морскую пехоту. Из «зуавов». Блин, а из кого же ещё?! Бывшие контрабандисты, с их – «всё равно в кого стрелять» – самый подходящий материал. Да и крыша находится у них примерно там же, где и у «Смертников» – хрен его знает где! Как сказал Тигра – «…уехала ещё до рождения, даже не познакомившись!». Так что, для первой волны десанта, они – просто идеальные кандидаты. И, если честно – их будет не жалко…». – Трубка погасла и Эрк, выколотив её, положил в карман. Тишину ночи нарушали только далёкие, еле слышные раскаты грома где-то над океаном…
«Будет гроза… или уже есть, но до нас – не достаёт. Интересно, «Печкин» успел проскочить до того, как это началось?», – курить не хотелось и он, просто глядя на звёздное небо, погрузился в состояние, действительно напоминающее медитацию. В последнее время это вошло у него в привычку…

19.04.1898 …Куба, деревушка Санта Педро дел Хуале… (ночь, после полуночи)

«Так… И этот – не взорвался… А упал – чуть ли не на голову… Пока нам везёт… Интересно – долго ещё?». – Паладин обратил внимание на то, что стискивает MG изо всех сил, и заставил себя слегка разжать руки. Не помогло. Всё равно – было страшно. Но, глядя на скорчившегося возле мешков Боцмана, он понимал – показывать это ни в коем случае нельзя. – «Мне тоже – везёт… как утопленнику!!! Какого хрена меня сюда сегодня занесло?! Ну, это понятно… провожал, вместе с Миледи, ребят… на «Печкин». А потом? Она-то укатила в «Замок», а ты, кретин – кой чёрт здесь остался? На «зуавов» посмотреть?! Ты на них что – в «Замке» не насмотрелся?! Или – в «Гавани»?! Пробило идиота на срочное выполнение задания! Твою мать!!!»…
Этот снаряд – взорвался. Не очень близко – где-то на окраине деревни. Но, тем не менее, грохот от взрыва был такой, что у сидящих в пулемётном гнезде возле причала заложило уши. Следующий – тоже рванул. В воде, подняв высокий, чёрный в темноте, столб. Айронпост высунулся из-за мешков с песком – посмотреть, а не задело ли его драгоценный катер, и вдруг – разразился такими морскими загибами, что вся ругань, слышанная до этого Киборгом – и рядом не пробегала…
– Вот эта чёртова канонерка, сэр, – наконец-то отматерившись, сказал Лэм. – Как раз в просвете между двумя островами! Стреляет, сволочь, и ничем нам её не достать! А сама-то – как на ладони! Тварь поганая!
Четвёртый из укрывшихся здесь от обстрела – сержант МакКоун, артиллерист ещё из «старой гвардии» Дугласа – всё это время спокойно дымил своей трубочкой. Сказал он всего пять слов, в самом начале – «Пять и восемь дюймов, сэр», определив, таким образом, калибр пушек противника и замолчал, явно посчитав свою задачу на данный момент выполненной. Теперь – снова заговорил:
– Почему – ничем? Сейчас мы её достанем… – с этими словами он перемахнул через мешки и исчез в темноте. Все остальные удивлённо переглянулись, не понимая, чем же именно Эндрю МакКоун собрался «её достать»…
Непонимание продлилось недолго. Уже через несколько минут откуда-то справа, со стороны пляжа, звонко, наперебой, ударили два «гочкиса». Паладин резко встал и посмотрел в сторону океана, где вспышки озаряли неясный силуэт, чёрт его знает, чьей принадлежности, боевого корабля, которому с чего-то захотелось вывалить несколько сотен снарядов на Санта Педро дел Хуале и её окрестности. Затем перевёл взгляд на «береговую батарею» – пару трофейных скорострелок малого калибра, привезённых только сегодня к вечеру и в открытую стоящих на песке…
– На такой дистанции это – пальба по рыбам… – задумчиво протянул Айронпост, но взрывы и глухие удары неразорвавшихся снарядов на берегу вдруг прекратились, хотя орудия корабля продолжали вести огонь. – Интересно, а он действительно достал её или у этого корыта вдруг сменились планы? 
– А чёрт его знает, как оно там на самом деле, – ответил Киборг, – но офицерские погоны МакКоун себе сейчас точно заработал…
– Вряд ли, сэр, он именно из-за этого побежал к пушкам, – опасность отступила, и Лэм вспомнил о субординации. Хотя и не до конца…
– Неважно, из-за чего он побежал, – Паладин наконец-то смог выпустить из рук и повесить на плечо пулемёт. – Главное, что побежал. Этого вполне достаточно. Погоны у нас раздаю не я, но Эндрю – их получит. Даю слово!

19.04.1898 …там же… (чуть позже)

Киборг послал Айронпоста проверять «Беду» (а попробуй не послать – тот бы сам побежал, понятия о субординации у бывшего морского пехотинца были, но уж очень специфические, может, именно поэтому он в своё время и не поднялся по службе выше рядового). Проверить, есть ли серьёзные разрушения в посёлке, он отправил командира местных «зуавов», сержанта Рамиреса, появившегося вскоре после окончания обстрела. И теперь, вместе с Боцманом (поручать которому какие-либо самостоятельные задания сейчас не имело смысла – парень первый в раз жизни побывал под огнём), не торопясь, приближался к «героям ночи» – артиллеристам и их орудиям. Торопиться было некуда. Судя по всему, неизвестному кораблю стрельба надоела, и он умотал куда-то по своим делам (мало ли какие дела могут быть у военного корабля, может, ещё где-то надо было пострелять по берегу – кто его знает)…
Голос сержанта МакКоуна был слышен издалека. Он явно «продирал с песочком» своих подчинённых за какие-то упущения, замеченные им при сегодняшней стрельбе, и Паладин решил не мешать воспитательному процессу. Просто остановился недалеко – послушать… а там было, что послушать. «Выкормыши краснозадой обезьяны, не отличающие ствол от казенника», по сравнению с другими высказываниями Эндрю, звучали как простая констатация факта. Двенадцать человек, расчёты обеих орудий, стояли перед ним навытяжку, опасаясь лишний раз вздохнуть. Когда же все новые словосочетания у сержанта закончились и он начал повторяться, Киборг, со вздохом, решил, наконец,  прервать экзекуцию…
– Подойдите сюда, пожалуйста, мистер МакКоун…
– Слушаюсь, сэр, сию минуту, – ответил тот и, раздавая подчиненным, напоследок ценные указания, – «…чтобы к моему возвращению всё блестело как столовое серебро на приёме у лорда!», – направился к Паладину с Тигрой.
– А, вот вы где, сэр, – выбрал как раз этот момент для своего появления Лэм. – На скорлупке всё в порядке, даже палубу не замочило…
– Сеньор Киборг, в деревне… – ненамного отстал от него Рамирес, – …разрушено две хижины и убита свинья! Рыбаки удрали в лес и ещё не вернулись…
– Сэр! Батарея выпустила по восемь снарядов на орудие, сэр! Попаданий в цель не отмечено, сэр! – Эндрю чётко доложил и добавил, уже тише. – Но я очень надеюсь, что хотя бы парочкой гранат, но мы её достали, сэр…
Больше всего сейчас Паладину хотелось сесть где-нибудь в уголочке, чтобы ему никто не мешал и, по выражению Капитана, «заняться углублённым полнопрофильным самоокапыванием», но… он оказался, здесь и сейчас, старшим командиром – надо было соответствовать… или, по крайней мере, делать вид…
– Значит, потерь у нас нет… Свинья не в счёт! А теперь вы, мистер Айронпост, и вы, мистер МакКоун – морской пехотинец и артиллерист – выскажете нам свои догадки о том, что это был за корабль, чей и, главное… Какого чёрта ему здесь надо было! Для охоты на свиней обычно не используются восьмидюймовки…
Два сержанта (одному звание присвоили только вчера, другой – на днях должен был получить лейтенантские погоны) переглянулись. Судя по всему, никаких догадок на этот счёт ни у одного из них просто не было…

19.04.1898 …там же… (через несколько часов, на рассвете)

Таможенное судно Соединенных Штатов «Ниагара» беспомощно дрейфовало по течению. Снаряд с крейсера, который все на её борту считали испанским, попал прямо в паровую машину. Теперь корабль тащило к неизвестному берегу – далеко от точки высадки. Утешало только то, что по берегу крейсер тоже стрелял, а значит, там могли быть свои. Но там могли быть и испанцы! Как сказал «полковник» повстанцев Манчес Санчес Доминго Плалио – «Добивают тех, кто уцелел после огня крейсера!». Теперь его люди, вооружившись винтовками Ремингтона, которые, вместе с двумя пушками Гочкиса, динамитом, патронами и перевозила «Ниагара», напряженно всматривались в ночную тьму. Так как на борту добровольцев было почти двести человек – было кому всматриваться. Тем не менее, первый лейтенант Лав Мозес Смит, капитан «Ниагары», глядел в сторону берега не менее напряжено…
Но, особо долго – не понапрягаешься. Течение было не слишком сильным, так что корабль подтащило к берегу только уже на рассвете… и прямо к какой-то прибрежной деревушке – убогому собранию хижин и навесов. Могло бы пронести и мимо, но этому мешал идущий в море, под прямым углом к берегу, длинный причал. На «Ниагаре», когда разглядели его сквозь испарения и неясную полумглу, даже обрадовались – не  надо будет при высадке и разгрузке прыгать в воду, судно не налетит на риф, не сядет на мель и вообще – в посёлке могли оказаться свои люди, через которых можно будет послать весточку о сложившейся ситуации. Но, тем не менее – там могли оказаться и испанские солдаты. Или герильеро – что было бы ещё хуже. На всякий случай Плалио велел своим людям – без приказа не стрелять, но – быть наготове…

Причал убогой прибрежной деревушки выглядел всё-таки не настолько убого, как она сама. С одной стороны – как раз с той, куда течение тащило «Ниагару», возле него покачивался на волнах с десяток разнообразных лодок. С противоположной, почти у самого берега – виднелся сквозь утреннюю туманную дымку силуэт парового катера. По причалу неторопливо прохаживался высокий, худой человек в военной форме, но явно – не испанской, что уже радовало. Форма показалась лейтенанту Смиту знакомой, но вот только –  где и когда он её видел? Неизвестный что-то говорил работающим на палубе катера людям, но ни слова, ни даже язык разобрать было пока невозможно. Тут вдруг от причала послышался крик – кто-то там показывал рукой в сторону «Ниагары». Военный резко обернулся, что-то сказал, и с катера передали большой жестяной рупор. Он поднёс его ко рту и… короче, если убрать непечатные выражения, то получалось примерно следующее:
– Кто… вы… такие… и какого… здесь… делаете?!
Кричал он по-английски, и в его речи звучал явный британский акцент! Лейтенант переглянулся с «полковником» Плалио, тот, на всякий случай, держал человека на прицеле, и ответил, тоже в рупор:
– Таможенное судно САСШ «Ниагара». Говорит командир – первый лейтенант Смит! А вы кто такой?!
– Прошу прощения, сэр! Сержант Айронпост, сэр! Морская пехота Её Величества! Что таможенное судно САСШ делает на Багамах, сэр?!
Последние слова сержанта вызвали у Смита настоящий шок. Он не мог поверить своим ушам! Но… британский акцент и, главное – форма! Лав Мозес вспомнил, где её видел – в альбоме «Мундиры Флотов», еще, когда учился! Плалио, судя по тому, как он раскрыл рот от удивления и, даже – опустил винтовку, был шокирован не меньше, чем он сам. Морской пехотинец тем временем продолжал:
– Это вы устроили сегодняшний ночной кавардак, сэр?! Если так, то вам придётся сначала заплатить старой Мэгги за её свинью, а потом выслушать всё, что думает об этом полковник, сэр! И боюсь то, что он скажет – вам очень не понравится! Некоторых его слов не знаю даже я – а я их знаю довольно много!
– Это не мы! Это испанский крейсер! – Смит, очнувшись от слова «полковник», немедленно поспешил оправдаться. – По нам он тоже стрелял!
Сержант, обратив, наконец, внимание на развороченную корму «Ниагары», выдал развёрнутую характеристику Испании и испанцев – вообще, а крейсера и его капитана, который «путает север с югом, а остров Шиз-бич с островом Куба» – в частности. Под конец он упомянул о Папе Римском.
– Что ты орёшь, Лэм?! Я только недавно смог заснуть! Если тебе опять захотелось посетить гауптвахту – просто скажи мне, а не ори!
На сцене появился новый персонаж. В его национальности сомневаться не стоило. Ну, кто ещё наденет в тропиках килт и боннет – кроме шотландца? Кителя на нём не было – только белая рубашка, и звание определить было невозможно. Но сержант тут же поспешил это исправить:
– Прошу прощения, лейтенант МакКоун, сэр! Оказывается, по нам ночью стрелял испанский крейсер, сэр! Это – тоже пострадавшие, сэр! Американский таможенник и его командир лейтенант Смит, сэр!
Говоря всё это, он ткнул рупором в сторону «Ниагары» и лейтенант перевёл свой взгляд на неё, особенно внимательно оглядев разбитую корму…
– Ладно, тогда я пойду, доложу полковнику, кажется, он ещё не ложился, – пожав плечами после осмотра, сказал он. –  А ты пока заведи им буксирный конец, а не то смотри – они же нам сейчас все лодки подавят!
– Слушаюсь, сэр, – козырнул сержант и начал распоряжаться. По его команде два солдата, судя по их коричневой коже и форме (шаровары и безрукавки) – из какого-то туземного подразделения, сели в лодку и, приняв конец толстого каната, погребли к дрейфующей «Ниагаре». Ещё нескольким десяткам таких же он, показывая руками для ясности, начал что-то объяснять…

Смит облегченно вздохнул. Они – спасены! Стрельбы – не будет! Как его занесло на Багамы – можно было выяснить и потом (сначала хорошенько набив морду чёртову лоцману). Сейчас больше волновало другое – груз и пассажиры «Ниагары». Если бы не тот самый неизвестный полковник… в конце-то концов, с точно таким же как и ты, лейтенантом, а уж тем более с сержантом – можно договориться! Но полковник… это явно – не его уровень. Тут потребуется вмешательство заказчиков… а то и начальства, чтобы освободить задержанный (явно же – задержат!) груз и арестованных (и вы даже не сомневайтесь – арестуют!) пассажиров. Прощай, премия…
Тем временем лодка подошла к кораблю и один из чернокожих, явно гордясь этим своим умением, спросил на ломаном английском, – «Кто иметь принять к себя конец?». Матрос закрепил канат на кнехте, и туземцы погребли обратно. Их соплеменники на причале, подчиняясь указаниям сержанта, стали дружно тянуть за него, направляя тем самым «Ниагару» к свободному участку, подальше от лодок.
«Чёртовы лимонники! Умеют же они устраиваться в колониях», – подумал Смит. – «Все, как и положено, белый – командует, чёрные – работают! И при этом – гордятся тем, что работают на белого! Ну ничего, и мы так научимся… колонии-то у нас скоро появятся – вот и научимся!». – Тут он обратил внимание на то, что этот чёртов идиот, повстанческий «полковник» – всё ещё стоит с винтовкой в руках!
– Плалио, вы что, с ума сошли?! – Лав Мозес от ярости просто шипел. – Уберите оружие! Немедленно! И своим людям прикажите – сложить винтовки в трюм, к грузу! Если заметят, что они с оружием – это же британцы, перестреляют вас всех, да и нас заодно! А без винтовок вы – просто пассажиры! Допросят – и отпустят! 
Тот, сообразив – что к чему, опрометью кинулся распоряжаться. Времени у него было мало. С каждым громким уханьем туземцев причал заметно приближался. Смит стал молиться за то, чтобы «полковник» успел…

Вахтенные матросы перепрыгнули на прочный дощатый настил и пришвартовали «Ниагару». Лейтенант Смит удивлённо огляделся – на причале никого не было. Все, и сержант, и туземцы – куда-то исчезли. Вот, только что – были, и вдруг – пропали! Как же это понимать? Объяснение пришло вместе с характерным перестуком «гатлинга» и свистом пуль поверх голов столпившихся на палубе…
– Внимание! Говорит военный комендант острова Шиз-бич, полковник Киборг! У вас – одна минута! Потом сержант перестанет целиться в воздух! Выходите с причала по одному, с поднятыми над головой руками!
Рупор искажал голос, но было понятно, что говорит явно не матерщинник сержант и даже не лейтенант МакКоун, с его шотландским акцентом. Голос не предупреждал, а приказывал и сообщал о последствиях невыполнения отданных приказов. Не поверить ему было невозможно. Лав Мозес зло посмотрел на Плалио. «Полковник» уже поднял руки над головой – он не видел другого выхода…

Туземцы, под командой лейтенанта МакКоуна (тот так и не одел китель, оставаясь в рубахе, но теперь держал в руке пистолет Маузера), молча и сноровисто связывали руки выходящим с причала. Затем – ставили их на колени и связывали ноги. Матросов – отдельно, кубинцев – отдельно. Под прицелом дробовиков в руках таких же чёрных и «гатлинга», за рукоятку которого держался сержант. Смита связывать не стали – просто отвели в сторону. Когда «упаковка» была закончена, к нему подошли двое, одетые в очень странную форму – пятнистую, с множеством карманов. Лав Мозес никогда такой не видел – даже в альбоме. Первый, настоящий гигант, на вид – не менее семи футов ростом, держал двумя руками на уровне пояса какое-то неизвестное оружие. Второй, заметно пониже, потоньше и помоложе первого – обошелся пистолетом Маузера, ствол которого сразу же направил на лейтенанта. Смит молчал – а что прикажете говорить в такой ситуации? Гигант, тем временем, сказал:
– Значит, перевозили военную контрабанду, таможенник?
– Сэр! Я могу вам всё объяснить… – Лав Мозес понял – кто тут главный. Именно этот голос рассказал о процедуре сдачи в плен…
– А не надо ничего объяснять! Вы ведь плыли на Кубу?
– Понимаете ли, сэр…
– Поздравляю вас – вы туда таки приплыли. Добро пожаловать! Кстати, вы давно были на исповеди, лейтенант? А то тут недалеко у нас есть очень хороший исповедник. Падре Франциско очень внимательно вас выслушает…
Неизвестно почему, но его последние слова напугали Смита гораздо больше, чем осознание того, что – таки да, приплыли…

19.04.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (утро)

Когда Паладин вышел на связь, – «У нас тут война идёт, пока вы там все спокойно отсыпаетесь! Сначала, ночью, нас здесь обстрелял какой-то шальной крейсер, выпустил несколько сотен снарядов калибром по восемь и пять дюймов… Правда вот, большая часть этих «поросят» – просто не разорвалась! Дерьмо, а не снаряды! Мы его отогнали на фиг… «гочкисами» отогнали, уржаться можно. Срочно приготовьте лейтенантские погоны для сержанта МакКоула, я пообещал! А на рассвете был ещё один анекдот – к нашему причалу течение принесло юсовского таможенника, решившего подработать на контрабанде. Взяли на нём – человек двести «патриотов» и до чёртовой матери разных военных грузов. Одних винтовок там восемь тысяч, ну а патронов к ним, тех – вообще  считать задолбаешься! Плюс к этому – две пушки и больше полутора тонн динамита! Высылайте сюда конвой для пленных и людей для разгрузки всей фигни с этой битой посудины, а то утонет эта дырявая «Ниагара» к чертям – и попользоваться, толком не успеем!», – то Аспера, дежурившая на связи, послала охранника с приказом – «Срочно разбудить Капитана!!!» – сразу после слова «война»… 
От радиорубки до его комнаты было всего десятка два шагов, и Эрк успел надеть гарнитуру связи как раз на последних словах этого крайне эмоционального монолога, – «…утонет эта дырявая «Ниагара» к чертям – и попользоваться, толком не успеем!». Все радиопереговоры записывались, так что остальной текст он потом – тоже прослушал. Капитан потребовал, – «…полный отчёт о том, что за фигня у вас там, на берегу, творится!»…  и получил в ответ, – «Как только – так и сразу! Вот приеду – расскажу!». А, услышав, – «Да нет у нас никаких потерь, а только сплошная прибыль и анекдот на анекдоте!», – окончательно успокоился и послал к причалу драгун – за пленными и пару сотен пеонов – для разгрузки трофея…

19.04.1898 …там же… (вечер)

Киборг с Тигрой появились в «Замке» только к вечеру. Здоровые и весёлые. Сразу же они были «схвачены, скручены и доставлены» в главный зал. Где все остальные уже с нетерпением ждали подробного рассказа о том, что же произошло ночью и утром в прибрежной деревушке. И как это семьдесят шесть человек, при двух малокалиберных пушках и двух пулемётах, сначала – «отогнали крейсер», ну а потом – взяли больше двухсот пленных, истратив всего двадцать патронов…

– …короче, не знаю, то ли у этого чёртова крейсера закончился лимит снарядов на операцию, то ли там действительно испугались, когда по ним начали стрелять в ответ, но «поросята» падать перестали. – Паладин был неплохим рассказчиком, да и Боцману никто не мешал изредка вставлять свои «пять копеек» в его повесть, так что слушали их внимательно. – Чего они хотели добиться этим обстрелом – непонятно! Есть тут у меня одна версия – в порядке бреда, но с фактами совпадает…
– И какая же у тебя версия? – Капитан тоже слушал с удовольствием, но уточнять конкретные факты и версии – не забывал…
– Ночные стрельбы. Тренировка расчётов. Взяли просроченные снаряды и, чтобы добру не пропадать – вывалили их на тот берег, где своих – точно нет…
– Ладно, с обстрелом понятно… что ни черта не понятно! Ты лучше поведай нам об этой своей, блин, «Операции «Багама-Мама»! Это ж додуматься надо!
– Почему – моей?! Плод коллективного разума!
– Или коллективного безумия… – Миледи покачала головой, – не поведись они на ваш маскарад – и что?!
– И ничего, – вклинился в разговор Боцман. – Всё было учтено могучим ураганом! В смысле – бурей коллективного разума!
– «Ниагару» в любом случае несло точно на наш причал, – пояснил Киборг. – Ну и куда бы они с него делись… под двумя пулемётами-то?! Итак. Когда мы наконец-то перестали сушить мозги на тему – «А что бы всё это значило?» и собирались поспать, а то усни тут, когда идёт «охота на свиней с восьмидюймовками»… с западного поста примчался на лошади «зуав», во всю глотку вопя – «Nave americana! El aduana! Los oficiales de costumbres son diablos!»*, ну, дальше непечатно…   
– Тут вся наша компания зависла, – подхватил Тигра, – потому что, конечно, Куба сейчас – проходной двор, но вот кого-кого, а американскую таможню… ну никак мы её здесь не ожидали! Полный сюр! Даже Рамирес охренел, а у него на таможенников и таможню те же инстинкты, что и у остальных «зуавов»… 
– Дал он этому, блин, гонцу, – продолжил Паладин, – пару раз по морде… Привёл во вменяемое состояние и начал допрос – что, где, когда и вообще, не получал ли сегодня воин снарядом по кумполу? – «Что за корабль?». – «Таможенник!». – «Откуда знаешь, что таможенник?». – «Да он же за мной уже два раза гонялся!». Убедительно…  «Кто на корабле?». – «Таможенники! Их полный корабль и все с ружьями!». – «Да с какого фига ты взял, что это таможенники?». – «Корабль таможенный!». Ну ладно, чёрт с тобой… «Куда он идёт?». – «Сюда идёт!». – «Когда будет?». Тут наш «зуав» начинает чесать в затылке, что-то считает на пальцах и заявляет, что к рассвету. Я смотрю на часы, прикидываю, где у нас западный пост и… снова зависаю. За два часа любой корабль нашу бухточку вдоль, поперёк и наискосок пересечёт. –  «Почему так долго?». – «У него машина сломана!». – «Откуда знаешь, что сломана, может она просто тихо работает?». Объясняет, что, цитирую – «Если машина не сломана, то корабль бортом вперёд не плавает!», и это тоже звучит убедительно.  Решаю так – хрен с ним, кто там, таможенники или не таможенники, а встречать их надо! За полчаса подготовили мы «торжественный салют» – заныкали между хижин оба наших «гочкиса», затолкали в пулемётное гнездо «гатлинг», проинструктировали «зуавов»… 
– Сидим мы всей компанией, отдыхаем после упаковки «гатлинга», – не выдержал Боцман. – И тут Лэм произносит эту фразу – «Когда я служил на Багамах…».
– А меня пробило на юмор, не менее сюрный, чем вся наша ситуация. Может, от бессонной ночи, а может, ещё от чего…
– Дай, я скажу, ты так не сумеешь, у тебя сейчас настроение не то. Итак, картина маслом – Паладин, задумчиво глядя вдаль, мечтательно так спрашивает, – «Интересно, а если мы сейчас этим «таможенникам» скажем, что вместо Кубы они приплыли на Багамы, то может, они дальше поплывут – Кубу искать?»…

19.04.1898 …Куба, деревушка Санта Педро дел Хуале… (ночь, перед рассветом)

– Киборг! Ты гений! Блин, – глаза Тигры сияли, – да мы возьмём их тёпленькими, полностью и окончательно офонаревшими! За жабры!
– Стоп! Кого возьмём? С чего этот «кого» офонареет?
– «Таможенников»! Погоди, не перебивай, а то я идею упущу…
– Не надо, я твою идею уже понял. Ни хрена не выйдет. С чего бы они поверили в такую чушь? Это ж тебе – не Матрос Железняк, который «…шел на Одессу, а вышел к Херсону…», они-то вышли, куда шли!
– Слушай сюда! Вы плывёте на Кубу. Тут у вас полетел двигатель и ваш корабль несет по течению – хрен знает куда. Выносит к какому-то причалу. А там… 
– А там стоит британский морской пехотинец в полной форме, – Айронпост встал с мешка, его глаза тоже сияли, – и задаёт вопрос – «Кто вы, чёрт возьми, такой и что вы, чёрт возьми, делаете на Багамах, сэр?»!
– Сержант, а у вас что, есть форма? – Паладин понял, что идея овладела массами в крайне извращенной форме, и теперь искал в ней слабые места. Проблема была ещё и в том, что ему самому эта идея всё больше и больше нравилась…
– Да, сэр! И даже сержантская! Мне-то звания так и не дали, но приятели перед увольнением подарили – то ли в шутку, то ли…
– Стоп! Это всё хорошо, но одного-единственного сержанта-британца будет мало. Я бы на их месте одному человеку не поверил…
– И тут этот сержант вызывает лейтенанта-шотландца… – МакКоун тоже увлёкся и развивал сценарий дальше. – Нет, не так… лейтенант-шотландец выходит на громкий мат сержанта, а материться громко и разнообразно Лэм умеет, и спрашивает – «Какого хрена ты меня разбудил – на гауптвахту хочешь?». Да, сэр, килт и боннет у меня есть! Боннет даже форменный. Правда, килт – клановый… Но я уверен, что они в тартане** ни черта не смыслят… дьявол, кителя нет!   
– Да кто же будет надевать китель в такую жару, если только проснулся – рубахи хватит! – Киборг осознал, что влип, но это ведь могло и сработать (и не такие сценки ставили!). – Так, теперь нам для лейтенанта и сержанта нужны подчинённые… а то что это за гарнизон – из двух человек?
– Да у нас их полсотни, сэр! Если у «зуавов» отобрать сомбреро и мачете – никто их от туземного британского батальона не отличит – там и не такая форма бывает! Да, кстати, Рамирес – ты на «пиджине» говорить сможешь?
– Ну, я вообще-то английский знаю, – ответил тот Айронпосту. По-английски и довольно правильно, хотя и с небольшим акцентом…
– Нет! Именно на «пиджине»! Что-то вроде – «Моя твоя совсем убить!». А то твой английский слишком хороший – так «туземцы» не говорят…
– Твоя думать – моя дурак? – Рамирес широко улыбнулся, он тоже явно входил во вкус будущего представления. – Моя сейчас – твоя убить!   
– То, что надо! А ещё нам нужен какой-нибудь старший офицер, а то лейтенанта маловато… Да! И название острова, на который их занесло!

19.04.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

– Я тогда подумал, что всё это – полная шиза! – Киборг засмеялся.
– Ага! Вслух подумал! – Боцман тоже не мог сдержать смеха. – Так и появился не обозначенный ни на одной карте «остров Шиз-бич»! А что, Багамских-то островов – до чёрта, мало ли как они называются!
– До того, как они появились, мы не только роли расписали, но и отрепетировать всё разок успели. Рассчитывали-то просто сбить их с толку, чтобы вышли на причал и подставились. Когда я понял, что нам всё-таки поверили, а особенно, когда увидел, как они побежали прятать винтовки – я сам обалдел!
– Самым сложным было – не расхохотаться в процессе! Когда Лэм стал требовать деньги за убитую свинью – жертву ночного обстрела, то я, честное слово – чуть своё кепи не сжевал! А Паладин стоит себе – и даже не поморщится. Наводит через окно эмгэшник, наших на причале страхует, а рядом – рупор висит…
– Просто у меня игровой стаж больше. Я тогда уже был «полковником Киборгом», а тот чувства юмора не имеет и шуток не понимает…
– Но зато – «…то, что он скажет – вам очень не понравится! Некоторых его слов не знает даже Лэм – а тот их знает довольно много!», так, кажется?
– Так, но учти, что «командный и матерный – это одно и то же»…

Слушая пересказ событий этой ночи и утра, Эрк, конечно, тоже от души смеялся, но его не оставляли и более серьёзные мысли. – «Хорошо, сегодня обошлось, а завтра? Для «Группы Запад» Санта Педро дел Хуале пока что – единственный выход к морю, а значит и к снабжению – надо ставить там нормальный гарнизон, а не просто караул на причале и строить укрепления. И вообще, пора нам оглядеться и подумать, а не стоит ли ненадолго остановиться и перегруппировать силы…».

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*«Nave americana! El aduana! Los oficiales de costumbres son diablos!» (исп.)… «Американский корабль! Таможня! Таможенники чёртовы!»
**тартан… клетчатая ткань, «шотландка», у каждого шотландского клана – свои специфические, никогда  не повторяющиеся, сочетания цветных нитей

0

14

Глава 12, информационная, а ещё – последняя предвоенная…

                                                    «Земля… Небо… Между землёй и небом – Война…
                                                     И где бы ты не был, что б ты ни делал…
                                                    Между землёй и небом – Война…»

20.04.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (утро)

«Мы слишком увлеклись. Нам надо остановиться и перегруппироваться, пока ещё не поздно», – сказал Эрк на срочно созванном совещании. – «Наступление прекращаем. Главное сейчас – удержать то, что мы уже взяли», – а погрустневших от таких новостей командиров, которые намеревались «проводить мобилизацию без отрыва от мордобоя», успокоил, – «Ну, не навсегда же! Закрепимся, сформируем новые батальоны и пойдём дальше». А про себя подумал, – «Только вот когда именно пойдём – чёрт его знает! Всё зависит сейчас не от наших желаний, а от хода войны…».

После подсчёта «а что же у нас, в конце-то концов, есть вообще» наступательный пыл офицеров, до этого ещё ни разу не рассматривавших всю ситуацию в комплексе (у каждого из них и своих задач было – выше головы), угас. Осознали. При перетасовке отрядов, конечно, перекрывались дыры, имелся резерв, но… сил хватало только для обороны ключевых позиций. Менее важные участки решили поручить отрядам «своих» повстанцев. В каждом таком отряде уже были «военные советники» из конфедератов, ну а оружия теперь – спасибо «Ниагаре» – хватало для всех. С очень большим запасом. Да, и ещё одно… для новых батальонов – нужны солдаты, а повстанцы, которые хоть оружие в руках держали, годятся на эту роль больше, чем простые пеоны. В деревушку Санта Педро дел Хуале собрали всех «зуавов» и (под громкий хохот) переименовали её в «Базу «Алжир». В «Замке» и без бывших контрабандистов хватало солдат. Оборона «Тихой Гавани» – тоже не ухудшилась. Ещё в начале апреля там, подальше от района боевых действий, создали «учебную роту» – готовить младших командиров. Будущие сержанты вполне могли отбить возможную атаку…

Отец Франциско был весь в делах, как пчёлка – «исповедовал» лейтенанта Смита и остальных пленных американцев. По результатам этих «исповедей», некоторых из взятых вчера кубинцев (начиная с «полковника» Плалио) уже отделили от основной массы и держали теперь отдельно. Что делать с остальными – оставалось неясным. Док подал идею – «Сдать их, на фиг, испанцам, чтобы самим не возиться!». Подтверждая тем самым, что «герильеро», которыми числились подразделения «Группы «Запад» не сидят просто так – они делом заняты! Повстанцев ловят! Правда, в этом случае «доны» могли попробовать «наложить лапу» на груз «Ниагары»… но особой проблемой это не являлось. Потянуть время, подключить «хомячков», да и вообще – после начала войны этот вопрос можно было бы «спустить на тормозах» – всем стало бы не до того. Война начнётся со дня на день – срок ультиматума истекал…

Решив все вопросы в «Замке», Капитан отправился в «Гавань». Во-первых – вчера вечером на связь вышел Айсберг и сообщил о весьма неожиданных гостях на гасиенде. Ну, а во-вторых – Боцман обещал «показать кое-что интересное» в мастерских и сделал при этом такое загадочное выражение лица, что сразу стало ясно – там действительно есть на что посмотреть. «Печкин» должен был прибыть только к вечеру, но «Беда», на которой ещё вчера установили «гатлинг» (поэтому Киборг с Тигрой так и задержались), была в полной готовности – грузись да плыви…

20.04.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (вечер)

– …и вы бы видели лицо этого лейтенанта, когда Паладин ему спокойненько так сообщает – «Вы плыли на Кубу? Ну, так вы туда таки приплыли. Добро пожаловать на Остров Свободы!». – Пересказывал тем самым «неожиданным гостям» и постоянным обитателям гасиенды вчерашние события Тигра. – Полный ступор и одна-единственная мысль в глазах – «Всё, приплыли!!!»…
С воображением у них было всё в порядке, с чувством юмора – тоже, поэтому его рассказ регулярно прерывался взрывами хохота. В некоторых, особо удавшихся местах повествования, миниатюрная брюнетка Ласточка просто по дивану каталась от смеха. Её приятель, почти не уступающий размерами Киборгу здоровяк Грифон вёл себя более сдержанно – но и он не скрывал веселья. Айсберг попытался, было, «держать марку», сохраняя обычную невозмутимость, но долго не продержался. Фэйри и не собиралась скрывать своих эмоций, хотя и не выражала их так же беззаботно, как Ласточка – всё-таки «Школа Миледи», хоть и пройденная в минимальном объёме, сказывалась. Самым спокойным был ещё один гость, хотя, возможно, это было связано с тем, что русский язык он, хотя и знал, но не настолько, чтобы оценить все нюансы повествования. Всё же – этих знаний хватало для того, чтобы уловить его суть. Поэтому он тоже улыбался. Но и только… Или сказывалась его национальная принадлежность? Он был шведом, а те, вообще-то, не так чтобы очень эмоциональны…
Именно он интересовал Капитана больше всего. В конце-то концов – с Грифоном и Ласточкой всё было понятно. Ребята наигрались и решили отдохнуть. В сущности, а почему бы и нет? Деньги у парочки были, никаких обязательств перед любой из сторон будущей войны не было, с прежним командиром расстались без взаимных претензий. Вполне можно и попутешествовать. Получив от Грифона сведения о группе Ведьмы и выкупив у него ПКМ, Эрк посчитал свою задачу выполненной. Особыми друзьями они никогда не были. Врагами – тоже. Так, пересекались иногда на Играх. Завербовать этих двоих в команду… а зачем? Пара воин – менестрель… в команде что, некому стрелять и играть на гитаре? К тому же – им действительно надоело…
А вот к отставному майору шведской армии Карлу Густаву Ольсену, несмотря на рекомендательное письмо от Билли, имелись вопросы. И, перед тем как что-то решать, ответы на них стоило получить. Поэтому, когда Боцман закончил и разговор молодёжи перешел на обычное, при встрече давних приятелей – «Слушай, а помнишь?», Капитан предложил шведу выйти покурить на веранду…

– Гере Ольсен, не могли бы вы, – начал он, неторопливо набивая трубку…
– Ответить на несколько вопросов, – закончил за него майор. – И первый вопрос я знаю – «Почему вы это делаете?». Я угадал?
– Где-то так. Это меня действительно очень интересует. Поправите меня, если я в чём-либо ошибусь. Итак. Вам чуть больше сорока лет. Вдовец. У вас есть сын. Службу оставили по болезни, но – с полным пенсионом. Кроме того – получили наследство, то есть основной мотив для ухода в наёмники – деньги, отпадает. Тогда почему? И почему  именно к нам? Только не говорите, что вас привлекает борьба за независимость Кубы, я в это ни за что не поверю. Циник, знаете ли…
– На второй вопрос ответить легко. Обратиться именно к вам мне порекомендовал знакомый моего двоюродного брата Нильса – Вильгельм Коуби, который сейчас вместе с ним работает в Цюрихе, на SIGe. Если я правильно понимаю – он ваш друг. И, кстати, задал мне тот же вопрос – «Почему?». Ему я на него ответил. Тот же ответ услышите и вы… Я – воин! Когда этот чёртов камень, – Ольсен хлопнул себя ладонью по левой ноге – она у него не сгибалась, – сорвавшись со скалы, вышиб меня из армии – он чуть было не вышиб меня и из жизни… потому что жизнь ненужного калеки – это не жизнь. Мой сын Олле почти год прятал от меня оружие по всему дому… и старался ни на минуту не выпускать из виду. Потенциальные самоубийцы, знаете ли, в некоторых вопросах могут быть очень изобретательными…
– Знаю. Сталкивался с чем-то подобным, – кивнул Капитан, а про себя подумал. – «На самом-то деле, между потенциальным самоубийцей и наркоманом, «снимаемым с иглы» – никакой разницы. А этим мне заниматься приходилось…».
– Значит вы поймёте… Некоторые в таких случаях приходят к Богу… но только я  недостаточно верующий для этого. Когда я смог ходить с тростью, то Олле пришлось гораздо труднее, но… – тут он улыбнулся. – Как раз в это время ко мне заехал один мой старый приятель и, увидев, что творится, задал мне вопрос – наверное, ничего лучшего ему тогда просто не пришло в голову – «А что, разве это одно и то же – быть воином и служить в регулярной армии?»…
– И вы решили заменить армию – войной, – продолжил Эрк. – Причём такой, на которой не спрашивают о здоровье и не интересуются ничем, кроме одного – считаешь ли ты, что можешь воевать? Дальше – твои проблемы…
– Вы предельно точно это сформулировали, герр Гауптманн…
– А я вообще люблю точные формулировки… 

21.04.1898 …там же… (день)

– Вот ты где, а я, как идиот – в мастерской жду! – Боцман, когда влетел в штаб, не скрывал своей злости. – Мы же договаривались!
– Извини… Форс-мажор… – Эрк не отрывался от расстеленной на столе карты, на которой что-то отмечал. – Твои придумки ждали уже несколько дней, значит – могут и ещё несколько часов подождать. Мне надо было подготовить небольшой экзамен для майора. А то рекомендации – рекомендациями…
– А мне ты об этом сказать мог?! – Тигра, продолжая кипеть от возмущения, сел напротив и глянул на карту. – Стоп! Это у тебя – что?
– «Дорога в Рай»…
– В смысле – «Дорожная Бойня»?
– Она самая. Хочу услышать его комментарии… Подожди ещё пару минут, скоро закончу и тогда прокатимся до мастерской. Всё равно Ольсен должен, вместе со своими людьми, появиться ближе к вечеру, так что время у нас есть.
– Да не надо уже никуда кататься. Я приказал все образцы сюда притащить. Сами цеха тебя вряд ли заинтересуют… Разве что на полигон проедемся, если вдруг появится у тебя такое желание – что-нибудь опробовать лично.
– Ну, тогда – просто подожди. А ещё, можешь пока базовую станцию проверить, не намудрила ли там что-то эта «сладкая парочка»…
– Ладно, чёрт с тобой…

21.04.1898 …там же… (чуть позже)

Когда Боцман закончил с проверкой радиостанции (Айсберг с Фейри «ничего там не намудрили», но лишний раз прогнать тесты – никогда не помешает), Капитан уже спокойно курил у открытого окна…
– Ну всё, я уже готов, выкладывай свои «гениальные творения», – он повернулся к Тигре и улыбнулся, – а то есть мнение, что тебя сейчас разорвёт…
– Нет, теперь уже пришла моя очередь издеваться, – засмеялся тот. – Припомнить тебе моё утреннее ожидание… Я мстю и мстя моя страшна! Сделаю тебе то же самое, что устроил «портальщик» Эльфе – прочитаю длинную лекцию! На ту же тему, но без картинок на компе – с натурной демонстрацией!
– Так, всё понятно. Ты использовал для этих разработок запись разговора Асперы с «хозяевами» Портала и те схемы, которые она привезла. Кстати, диктофон – верни Барту. Ему для работы надо. И ещё, о «портальщике»…
– Если ты о его предложении, – перебил Эрка Боцман, – «…встретиться для более конструктивного разговора», то я ему уже ответил… ага, телеграммой. – «Спасибо, но уж лучше Вы к нам!». – Знаешь, сначала я хотел ещё добавить, что мы его здесь быстро научим думать головой и работать руками, а то на «молекулярном синтезаторе» и дурак безрукий что угодно сделать сумеет, но…
– Но решил, что за такое добавление я тебе могу оторвать и голову, и руки, и ещё что-нибудь выступающее! Причём – очень медленно и мучительно!
– Точно! А ты – оторвал бы?
– За бесполезную и даже вредную провокацию? Чтоб ты в этом и не сомневался! А ещё – за хамство не по теме…
– Кстати, а что ТЫ скажешь про эту запись? Мне действительно интересно… для общего развития. Я не про технические вопросы…
– Ну, тут не надо быть Паладином, чтобы провести анализ, – хмыкнул Капитан и, выколотив трубку, сел за стол. – Главный вывод такой – у них там жуткий кадровый голод, не меньший, а может и больший, чем у нас. Их просто физически не хватает на нужный объём работы. Следствие из главного вывода – сейчас они пытаются вербовать себе пополнение из тех, кто проходит через Портал…

25.03.1898 ...САСШ, Филадельфия, отель "Филадельфия Пасифик Плаза"... (день)

Эльфа насторожилась, когда вместо одной из двух ожидаемых ситуаций – «Взяли стволы, переделали и вежливо попрощались…», – или, – «Сказали – «Не положено!» и послали на фиг …», её пригласили «поговорить с начальством»…
«Не мы одни такие хитрые и инструкция для подобных случаев просто обязана существовать», – думала она, неторопливо идя по коридору. – «И, если в ней написано «направить к начальнику», то – этому самому начальнику от нас что-то нужно! Они, в сущности, монополисты и, значит, мне сейчас сделают «предложение, от которого я не смогу отказаться». Тут они, конечно, ошиблись, но – почему бы его и не выслушать? А чтобы «хозяева» не слишком наглели…». – Аспера улыбнулась. – «Интересно, раньше они с ролевиками сталкивались? А фэнтэзи читают? Что-то я сомневаюсь. Значит, эта «маска» – будет в самый раз. Так сказать, для представительства…».
Миледи так и называла этот приём – «наденем маску», и считала, что, не овладев им в совершенстве – ролевиком не станешь. Эльфа, с её точки зрения, ролевиком была. И «масок» у неё хватало. Самых разнообразных…

«Так, что мы имеем… «Хозяева». Мужчина. Тип – «технарь». Он и есть, вероятно, «оператор молекулярного синтезатора». Играет вспомогательную роль. Главная в этой паре – женщина. Тип – «умная стерва»… Уважаю таких. Сама такая. Ага, «технарь» закончил пролог и… Ваш выход, мадам! Да-а… явно здесь – до меня – был стандартом абсолютно другой тип посетителя. У мадам вполне определённые условные рефлексы. Но со мной они её подвели. Я же, блин, не «мачо-боевик», который при этом, весьма эффектном и соблазнительном, движении начнёт истекать слюной и прекратит мыслить о чём-либо, кроме её ножек… оп, сообразила. Но «пластичности» вам, «хозяйка», явно не хватает… Предложить ей, что ли, пару уроков?»…

– …вам и представителям вашей группы, придется принять участие в некоторых наших проектах, – говорила, тем временем, женщина. – Поскольку ВЫ – человек из НАШЕГО времени, то растекаться мыслью по древу я не буду, а скажу просто – мы используем вашу группу, для «отмывания черного нала». Мы можем наклепать сколько угодно золота, но нам нужно как-то обосновать его появление на рынке. Обосновывать будем через «туристов», имеющих долгосрочные планы пребывания в здешнем мире, с перспективой остаться на пээмжэ…

«Да нет, конечно! Дело совсем не в этом! Как много разнообразной лапши… и вся она на мои бедные маленькие ушки. Если бы ИМ, действительно, просто нужно было использовать ИМИ ЖЕ СДЕЛАННЫЕ документы, то – зачем говорить об этом НАМ?! Нестыковка, однако, господа! Значит – ловушка! А вот и приманка…». 

– …вы получите возможность распорядиться частью этих средств, но не сейчас! Кроме того, вы также станете "акционерами" нескольких наших новых проектов. Мы собираемся построить судостроительный завод на Дальнем Востоке в районе НАШЕГО Комсомольска-на-Амуре, и еще кое-что на территории России. Эти акции будут также числиться на вас, но без права перепродажи в течение нескольких лет. Еще, мы заинтересованы в освоении кубинского рынка. Ваши действия указывают на то, что произойдет определенный передел собственности. Мы хотим переделить часть кубинской собственности в свою пользу …

«…нет, это не приманка, скорее – «манок», в который свистит птицелов – птичка нужной породы отзывается и… опля! Попалась! Добро пожаловать в клетку. В смысле, к ним на службу. Но в нашем случае – пернатое попалось совсем не то. Да и вообще, это была не птица… Ладно, пора реагировать…».

– Плата не соответствует услуге, – холодно сказала Аспера. И при этом медленно смерила женщину взглядом с ног до головы и обратно. Внимательнее всего смотрела на талию и бёдра – как будто ища признаки целлюлита…

«Всё! «Хозяйка» готова! «Хозяин» дальше работает просто по инерции – она уже всё решила. Нас она использовать не будет, потому что я для неё теперь, не более, чем «наглая малолетка», «нахальная девчонка, не понимающая, что почем», ну, и так далее! Так, а что это там сейчас говорит «технарь»?»… 

– …было бы неплохо пообщаться с тем, кто выполняет указанные переделки в полевых условиях. Возможно, этот человек в вашей команде занят не своим делом, и ему нужно становиться оружейником, а не стрелком. Поэтому, передайте ему привет, и предложение встретиться для более конструктивного разговора. Теперь о наболевшем. Вы пытаетесь идти той же дорогой, которой шел я несколько лет назад. Я тоже был уверен, что «мэйд ин двадцать первый век» – это круто! Но... По прибытии сюда, выяснилось, что очень многие вещи, существующие здесь, практически мало чем уступают вещам, сделанным в двадцать первом веке …

«Главное – не расхохотаться. Вся «маска» к чёрту слетит. Интересно, а «глушилка записи» у них тут есть? Если так – будет жаль. Наши были бы рады это послушать, ну а Капитан – особенно! Его собственная лекция, но в изложении «цивильного чайника»! Нет, не совсем его, «хозяин» мне про «кольты» рассказывает, а Эрк при их упоминании плюётся, у него даже ругательство есть – «Землеройка кольтовская!». Как же «технарь» старается-то… Надо бы поддержать такого старательного человека, хоть мимикой, хоть парой фраз… Чем дальше, тем круче… Пошли рассуждения о тактике и стратегии… Да уж, разошелся, однако, «советский инженер, и бывший оборонщик»… Интересно, а у него в ВУЗе хоть военная кафедра была? Упс, а вот это – полезно! За это мне Капитан спасибо скажет. За схемы гранатомётов. Да здравствует Интернет! И те, у кого есть время там копаться. У нас – не было…». 

– Лекция интересная, – Эльфа улыбалась. Снимать «маску» ещё было рано, но ситуация позволяла. – Обработайте стволы – и можете использовать наши здешние имена, как вам будет угодно – это теперь полностью ваше право...

21.04.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (день)

– …но нас это не касается, у нас своя Игра. – Эрк улыбнулся, – «А молодёжь-то взрослеет! Умные вопросы задаёт!», – и принялся заново набивать трубку.
– А почему ты уверен, – удивился Тигра, – что наши данные они использовать не будут? Может прямо сейчас под твоим или моим именем регистрируются какие-нибудь «Рога и Копыта»! В каком-нибудь Блиндурасе или Нафигвае!
– Ты, вообще, в курсе, под какой «маской» Аспера к ним пришла?! Я, когда это узнал, ржал как ненормальный… бедняжки они… 
– Неужели…«Жрица Ллос»?! – Боцман рассмеялся. – «Тёмные Эльфы – Высшая Раса!»,  «Все Люди – Грязные Животные!».
– Вот-вот, правильно, её любимая. Ну, а теперь представь себе, как на них, с их-то интеллигентскими корнями, должно было подействовать сочетание «тёмной жрицы» с её молодостью и нынешним «эсэсовским прикидом»…
Тигра задумался. Капитан ему не мешал, просто закурил и, сквозь дым, наблюдал за процессом. Если парень сейчас всё поймёт сам – сделает первый шаг к тому, чтобы в будущем стать Мастером Игры. Пора бы уже…
– Они, от нашей милой Эльфочки, должны были просто полностью охренеть и выпасть в осадок… Погоди-ка… Все Боги Мира! Она же их купила! Они же не приняли её всерьёз!!! Она же заставила «хозяев» думать о себе… «малолетка – дура-дурой»!!! И они поставили на всей нашей команде большой и яркого цвета, чтобы издалека было видно, крест – «с ними связываться не стоит»!!! 
– Правильно. Именно его они только и могли поставить. Нашу команду занесли в список, как «молодых мечтателей-максималистов». А значит, мы, с их точки зрения, не сможем разобраться в том, что они называют «серьёзными делами», не знаем что такое «обязательные правила игры»… короче – «Дети, что с них взять? Подрастут – прибегут к нам сами, а пока – пусть играют в свои игры!».
– Слушай, а может – зря она это сделала? В конце-то концов – от «хозяев» мы могли бы получить достаточное количество всяких вкусных плюшек и с такой силой за спиной быстрее пришли бы к цели… 
– Ты уверен, что у нас и у них – одна цель? Пойми, Аспера сделала всё абсолютно правильно. Если мы входим в союз с «портальщиками» на ИХ условиях, то наше место в этом союзе – возле двери на коврике. А уровень – «подай, принеси, пошел вон». Мы же не знаем ни их целей, ни задач, да мы почти ни хрена про них не знаем! Кроме того, я уверен, что известные нам «хозяева» – действуют не самостоятельно, а под чьим-то «чутким руководством». Про этих типов – назовём их «кураторы», мы вообще никакой информации не имеем. Что в итоге?
– Кот в мешке, мешок в ящике, – сообразил Боцман.
– Ага, а ящик – вообще в сейфе! И так далее… Поэтому, если мы и станем с ними сотрудничать, то – только на НАШИХ условиях. И исключительно – на разовой, а не постоянной основе. Сделали дело, получили за него плату и – до свидания! Есть и ещё один момент… ты мне, блин, лекцию обещал! В стиле «порталера»…
– Точно! Сейчас сбегаю, там всё уже должны были привезти! Надо только сюда затащить и – будет тебе лекция! С экспонатами!
Тигра махнул рукой и выбежал за дверь. Эрк подумал, закуривая в очередной раз и глядя ему вслед, – «То, что нас с «хозяевами» и «кураторами» разделяет не уровень в Игре, а отношение к Игре вообще – ты, рано или поздно, поймёшь сам. Для них Игра – средство для достижения Цели. Для нас Цель – только очередной этап Игры. Ну а всё остальное – деньги, власть, сила… да и мы сами тоже – средства. Игровые фигуры и фишки. Но к осознанию этого каждый Игрок приходит самостоятельно. Придёшь и ты. Потому что ты, парень – Игрок! А это – уже навсегда…».

21.04.1898 …там же… (чуть позже)

– Итак, начинаем нашу лекцию о жизни… точнее, об очередных способах отнять её у ближнего и дальнего своего! – Боцман не умел долго быть серьёзным. – «Хозяин» Портала имеет к военному делу такое же отношение, как Резун – к верности Родине, и поэтому все его «самоделки» делятся на две категории. Одни мы не сможем изготовить, а другие – нам не нужны. И, тем не менее, даже в этой куче навоза я нашел несколько жемчужных зёрен… Экспонат первый! Что это?
– Гильза от тридцатисемимиллиметровки. Стреляная.
– Правильно. А это?
– То же самое, но пятидесяти семи миллиметров. И что дальше?
– Так вот, запомни, это – не просто стреляные гильзы, которые годятся только в металлолом. Это – идеальные заготовки. Для гранат. Вот таких…
На стол были поставлены ещё два предмета. От обычных гильз они отличались тем, что были без ранта, всю их поверхность делили на почти равные прямоугольники глубокие бороздки, горловину затыкала каучуковая пробка, а из пробки торчал конец бикфордова шнура. Не очень длинный.
– И чем они лучше тех, что делают кабальеро из динамитных шашек и подковных гвоздей? Разве что – красивее выглядят…
– Дело не в красоте, а в методе доставки! Помнишь схемы ружейной мортирки и ампуломёта? А юсовский гранатомёт М79?
– Весь расклад, пожалуйста… 
– А вот он… Мортирка – фуфло. Прицельность – «примерно в нужную сторону». Ампуломёт – немногим лучше, да ещё и не ручной, к тому же – кто КС сделает? Я не возьмусь, ибо – не химик. М79 у нас – нет и не будет. НО! Творческий подход творит чудеса! Экспонаты номер пять и шесть – РГ40 и РГ60 соответственно! Производства МТГ. В смысле – Мастерских «Тихой Гавани». «РГ» – «ручной гранатомёт», а цифры, соответственно – примерный калибр метаемых гранат…
– Исходные материалы, конструкцию и метод использования сих дивных изделий ты пояснишь? И вообще – ты их уже испытывал?
– Конечно! Итак – РГ40. Берём одноствольный дробовик двенадцатого калибра, нежно отрезаем ему ствол по самое не могу, а на его остаток надеваем и привариваем вот такую трубу. Как видишь, она достаточной длины для того, чтобы выстрел был прицельным. Внутри у неё, недалеко от остатка ствола – упор для осколочно-фугасной гранаты. Вставляемой через дуло и досылаемой шомполом до этого вот самого упора. Выстреливается эта граната холостым патроном со специально подобранным зарядом пороха. От того же выстрела загорается бикфордов шнур. Гранату ты уже видел. Время задержки регулируется длиной шнура. Регулировка производится острым ножом. На испытаниях Клаус Бергман, второй механик с «Беды», которого я на фиг с неё забрал, потому что он – оружейник от Бога, почти с сотни метров засандалил учебную гранату в окно сарая из-под обмундирования. А ты знаешь, какие там оконца…
– Возможные проблемы и задержки?   
– Граната вставлена не той стороной. Тогда она летит, но не взрывается. Граната, вставленная в ствол, не дослана до конца. Падает точность и она может не взорваться. Но может и взорваться – как повезёт. Самая анекдотичная задержка. Граната выпала из ствола, когда его повернули вертикально вниз. И никто не заметил. От частой стрельбы труба нагревается, расширяется и дальность слегка падает. Всё. Да, кстати, РГ60 имеет ту же самую конструкцию, но дробовик – десятого калибра и труба, соответственно, больше диаметром. Разные калибры дробовиков – это чтобы патроны не путали, там пороховой заряд подобран под конкретную гранату.
– Производство гранат?
– Его мы уже поставили на поток. В три смены. Для этого нам потребовались два типа станков – токарные и фрезерные, сорок восемь пеонов в смену и помещения для работы. Ими стали те самые пустые склады из-под шмоток. Короче, сейчас все они уже заняты. Под различные станки, паровик для привода, материалы, заготовки, готовую продукцию и нашу с Клаусом личную мастерскую.
– И сколько же таких гранатомётов вы уже сделали?
– Пока что три шестидесятых и пять сороковых. Но процесс идёт. У шестидесятки один конкретный минус. Она, зараза, весьма тяжёлая. Хотя, понятно, мощная. Если её носить в одиночку – много гранат не утянешь. Обязательно нужен «второй номер». Но это уже – чисто организационный вопрос. Сороковка, она полегче. Но и там напарник не помешает. Испытывали обе конструкции, кроме нас – «курсанты» из сержантской школы. Им понравилось. Да, и ещё, если припечёт, гранаты можно использовать как ручные. Эффект тот же, но – куда добросишь…
– Да, это уже не «карманная артиллерия», а переносная… А что с тем миномётом, которым ты одно время так загорелся? 
– А ничего. Хрень получается. Дальность никакая, точность – хуже дальности, да и мины может нормально выточить только Бергман. Ну, ещё Викинг, если до станка доберётся. У меня они почему-то не выходят… чёрт его знает, почему…
– Тогда – плюньте на него. Слюной. У вас и так дел – выше головы. А орудий мы уже насобирали столько, что четверть расчётов – бывшие пехотинцы! Артиллеристы у нас закончились. Дуглас опять посылает всех на различные шотландские горы. Кстати, о пушках! «Норденфельд» из сарая снять – можно?
– Да его уже снимают. Осторожно, хотя и ломами. Бетон долбят. Хороший бетон, крепкий, качественный, но к вечеру обещали закончить.
– Ну, раз ты решил его снимать, значит – на «Печкин» он таки станет… Работы много будет – с ним и с «гатлингами»?
– Сделаем. Нам тут рельсы железнодорожные припёрли, так что будет чем палубу укрепить. А для «кофемолок» Клаус уже турели ваяет. По две на каждый борт. Что бы если что – переставить можно было. Справимся… за недельку.
– Торопить не буду – не срочно. Блин, теперь ещё и «нагановские» патроны надо у фрица заказывать – к ПКМу! Грифон нам только чуть больше трех сотен оставил. А как обстоят дела с «форматами» и прочим?
– Нормально. «Легионеры» уже все с разнообразными «форматами» и несколько штук даже есть в запасе! Правда, в последнее время поставок почти нет. Судя по всему, мы уже выбрали всё, что всплыло, а новые дураки не появлялись. Ещё четыре СКСа было, но все уже к Эспаде ушли. Любят их там. Слушай, насчёт ПКМа. Пока мы будем к нему патроны ждать, я как раз тачанку доделаю – наконец-то нашелся подходящий для этого шарабан. Может, мы его туда и установим? Гнездо под станок на нём есть, я смотрел. Ты же хотел тачанку для разъездов…
– Давай. Всё равно он у нас один – в строй его не поставишь. Патроны-то к нему пока уникальные. Ничего больше под 7.62 «наган» у нас нет…
– Как это – нет?! Я тебе что, не говорил?! Нам же две «Заставы»* притащили! Как раз под этот патрон! Правда, это уже не совсем снайперки. На одной оптики вообще нет и даже крепление куда-то делось, а на другой – разбита на фиг. Так что теперь это просто самозарядки, если ты не скажешь на них новые прицелы поставить. По-моему, это не имеет особого смысла…
– По-моему – тоже. Патроны-то исключительно местные, «тупоносики». Хотя… что у нас с оптикой вообще – сколько в остатке?
– Меньше ста семидесяти, а вот на сколько – сейчас не помню. Короче, считай, что сто шестьдесят штук – точно есть.
– А, точно! Было-то двести… Слушай, а поставь-ка ты всё-таки на «Заставы» по оптике. Какие-никакие, а снайперки будут. Пусть даже с этим патроном после трёхсот метров баллистика полностью заменяется статистикой. До двухсот-то нормально будет. И ещё, возвращаясь к «форматам». Как дела со шнеками? Хватает?
– Ха! Этого ты тоже не знаешь! – Тигра наклонился к одному из ящиков. – Вот, гляди, именно после этого я и забрал Бергмана с катера!
– Это – шнек?! Местного производства?! Но как?! Там же, кажется, используются материалы, которых здесь и сейчас нет?!
– Значит, он их чем-то местным заменил. Я, если честно, так в этом полностью и не разобрался – работой привалило. Увидел уже результат. Как дело было... Помнишь, у нас на тренировках несколько шнеков разбили? Клаус их разобрал, изучил и, в итоге, сделал свой вариант. На первые – пустил пружины от тех, разбитых. А дальше – стал потрошить настенные часы! Или напольные. Те, что поменьше – не годятся. Пружина у них слабая. Иногда одних часов хватает на два шнека. Иногда – на один. Недостаток местного магазина – где-то в два раза тяжелее нашего. Преимущество – он не на сорок пять патронов, а на шестьдесят… размеры видишь! У ребят Патрика эти конструкции пользуются популярностью. Каждый хочет иметь у себя хотя бы один. Именно из-за количества патронов. И, кстати, ты знаешь, всё это – частная инициатива! Ирландцы их за свои деньги покупают, а Клаус – в свободное время делает!
– Да, отстал я на западе от местных новостей…
– А с новостями – уже всё. Это была последняя, о которой ты не знал. Хотя нет, есть ещё одна, но она – не по оружию. Генератор привезли. Сегодня на «Печкине» его доставим в Санта Педро… то есть в «Алжир», и через день – максимум через два, в «Замке» станет светло и уютно. А вот теперь – точно всё!

21.04.1898 …там же… (поздний вечер)

Эрк внимательно слушал майора Ольсена, высказывавшего свои соображения по поводу расстановки сил в засаде на дороге из Артемисы. О том, что эта самая операция уже состоялась, как и о том, чем же она закончилась, он умолчал. Исключительно для чистоты проводимого эксперимента…
«А ведь Ольсен, если и не гений, то явно – очень талантливый офицер», – думал Капитан. – «Блин, да я бы такого в любой армии оставил. Не только хромого, но и… да хоть вообще без ног! Шведской армией командуют идиоты! Ладно, что с них взять, с регуляров и бюрократов… но нам – очень повезло! К тому же – до ранения Карл Густав командовал батальоном горных стрелков. И ухитрился, как, кстати, и Дуглас, на новое «место службы» привезти с собой своих бывших сослуживцев. Только, в отличие от нашего хайлендера**, не сержантов и капралов, а офицеров и сержантов! В отряде у него – двадцать два человека. Плюс сам майор и – единственный человек без звания – его сын Олле. Что-то в нашей маленькой армии с каждым разом всё больше и больше шестнадцатилетних пацанов… но тут я Ольсена понимаю. И его сына – тоже. Значит, так – займёшься ты у нас, майор, вместе со своими людьми – как раз хватит, созданием горнострелкового батальона. Сразу после прибытия в «Замок» – и начнёшь, а то у нас впереди Сьерра-Маэстра, да и другие горы, хотя они и ниже, мы никуда не денем. Их на Кубе – до чёрта, один только массив Гуамуайя, делящий остров почти пополам, чего стоит. Да и совсем недалеко от «Замка», вдоль побережья – тоже так себе нефиговые холмики – не помню, как называются…».
Ход его мыслей, так же как и рассуждения Ольсена, прервал влетевший в штаб Айсберг. Судя по всему, как только он приехал из Гаваны – сразу же побежал искать Капитана. Восстановив дыхание, Алекс выпалил:
– Эрк! В Мадриде отклонили ультиматум! Посол отозван!
– Это война, – сказал в ответ тот и спокойно закурил. – Вы как раз вовремя успели приехать сюда, майор Ольсен. Начинается самое интересное…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*М76 «Zastava»… югославская снайперская винтовка на основе конструкции АК47, есть модификации под патроны 7.62/54R и 7.62/51 (7.62NATO)
**highlander (англ)… горец

0

15

Глава 13, военно-теоретическая и военно-организационная…

                                                                  «Сначала подумайте, что вы делаете,
                                                                   а потом уже делайте – что задумали!»
                                                                  И не забудьте подбросить монетку…
                                                                                                                      На удачу!

22.04.1989 …у северного побережья Кубы, на палубе катера «Беда»… (день)

Катер был перегружен и Айронпост вполголоса ругался по этому поводу. Более громко высказывать своё возмущение он смысла не видел. Действительно, ну какой в этом смысл, если ещё утром, в ответ на предупреждение – «Когда налетит шквал, то мы только булькнем!» твой наниматель, пожав плечами, сказал – «А кому легко?». В ответ же на многоэтажный морской загиб (не в чей-то адрес, просто для того, чтобы показать отношение капитана «Беды» к такой ситуации) прозвучал ещё более многоэтажный. Но не морской, а артиллерийский. Причём, если Лэм высказывался на трёх языках, то его собеседник – на пяти, два из которых бывший морской пехотинец не знал, поэтому не смог полностью оценить яркость и новизну эпитетов и метафор. А вот прочувствовать их и понять, что ЭТО он превзойти не сможет – вполне…

«Сержант, конечно, прав и при погрузке мы чересчур размахнулись, так что, если волнение усилится, придётся туго, вот только времени на разгрузку всего лишнего – не было совсем», – думал Эрк. – «От Штатов до Кубы – доплюнуть можно. Американские броненосцы могут появиться в любой момент. Конечно, блокировать они будут Гавану, но сообщение между «Гаванью» и «Алжиром» – тоже при этом перекроют! А так – мы успели проскочить. И «Печкин», к счастью – успел вернуться. Правда, Тигра остался в «Замке», но он, если что, и поездом доберётся. Короче, лафа у нас закончилась. Теперь сообщение между базами – только по суше. Железкой, блин! Если только не придумаем какой-нибудь особо хитрый способ…».
– Герр Гауптманн, – прервал его размышления звонкий юношеский голос. – Отец не смог ответить на мой вопрос, может быть, вы сможете?
– Олле! – Ольсен-старший явно был не в восторге от действий сына.
– Всё в порядке, майор. – Эрк сначала посмотрел на него, потом перевёл взгляд на младшего и улыбнулся. – Если молодые люди не будут задавать вопросы и получать на них ответы – как же они смогут узнать что-то новое? 
– Герр Гауптманн, – судя по всему, вопрос был «Очень Важным». С точки зрения шестнадцатилетнего юноши.  – Почему вы собираетесь воевать за испанцев?
– Садись, Олле, я чувствую, разговор у нас будет долгим… – Эрк кивнул на один из четырёх ящиков с магазинами для «гатлинга», укреплённых на палубе. Сам он сидел на таком же. Майор тоже подошел поближе, но садиться не стал – просто опёрся о фальшборт. – Для начала запомни – нельзя воевать за кого-то другого. Каждый воюет только за себя. Война всегда идёт не ЗА а ПРОТИВ. И самое главное в войне – понять, против кого или чего ты сражаешься. Ещё можно сражаться ВМЕСТЕ с кем-то, но даже тогда – каждый будет драться сам за себя – против общего врага…
– Хорошо, тогда… – Ольсен-младший задумался. – Тогда почему вы собираетесь воевать против американцев и… кубинцев?!
Капитан понял, что концепция – произвела впечатление. Но от другой концепции, гораздо более романтичной – «Войны За Свободу» – не излечила. Конечно, юношеский романтизм с возрастом проходит, но на войне для этого может не хватить времени. На войне очень часто для этого не хватает и жизни… 
– Мы не собираемся против них воевать. На самом деле в нашей маленькой армии есть и американцы, – «Надеюсь, что конфедераты не обидятся!», – мелькнула мысль у Эрка, – да и кубинцы тоже… тот посёлок, где мы будем разгружаться, охраняет как раз кубинский батальон. А если ты скажешь кому-нибудь из них, например, лейтенанту Рамиресу, что мы собираемся воевать против кубинцев – то он тебя не поймёт. И ещё. Мы не собираемся воевать… Мы УЖЕ воюем. Бой, который твой отец разбирал вчера вечером – был всего шесть дней назад…
  «Ну а я, в ходе вчерашнего «разбора пролётов», понял одну вещь… что Паладин с этой, чёрт её возьми, цитатой – «Совершенно жуткое везение, прошедшее по просто невероятной халяве…», был, в данном случае – абсолютно прав!»…

21.04.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (вечер)

– Майор, что вы скажете по поводу организации засады, – небрежно спросил Эрк, внимательно следя за реакцией Ольсена, – где-то в этом районе…
– Наши силы и силы противника? Полнота информации о нем? – Карл Густав в своём лаконизме вполне мог посоревноваться с любым спартанцем. – Чем вооружены мы и какое оружие – у вражеских солдат?
– Батальон пехоты – почти шестьсот человек. У всех стрелков карабины Маузера. У тридцати из них на оружии – оптические прицелы. Пулемётная команда при восьми тяжелых пулеметах… вы их можете знать как митральезы, но мы пользуемся гораздо более лёгким, компактным и скорострельным вариантом, и пяти… назовём их – лёгкие пулемёты, размерами они не намного больше винтовки, но могут вести автоматический огонь, и с ними вполне управляется один человек. Два эскадрона кавалерии – всего около двухсот бойцов. Больше половины – драгуны, у них, кроме сабель и карабинов, ещё два лёгких пулемёта. Остальные – нечто вроде конных гренадер. На вооружении у них, кроме сабель и пистолетов – динамитные шашки. Артиллерия – восемь пушек Гочкиса. Полурота, вооруженная «форматами» – что это такое, вы видели вчера, когда мистер Мантайгер хвастался своими изделиями перед друзьями – почти пятьдесят человек. Отдельных бойцов, не входящих в подразделения, я перечислять не буду. Это все наши силы и то, как они вооружены…   
Капитан принялся набивать трубку. Ольсен терпеливо ждал продолжения. Явно ему было недостаточно информации. Эрк улыбнулся и продолжил:
– Теперь – что же мы знаем о противнике… Численность – до двух тысяч человек. В основном – пехота. На вооружении у них большей частью винтовки Ремингтона, но также и некоторое количество оружия других систем. Имеется и кавалерия, до начала боя её численность неизвестна, но – не слишком много. Конники – с «винчестерами» и револьверами. Артиллерия… по орудиям у нас равенство – у них тоже восемь пушек, но «гочкисов» из них шесть, а ещё две – динамитные системы Симса-Дадли. Ещё есть четыре картечницы Гатлинга – двигаются вместе с артиллерией. Время их появления зависит от того, когда они выйдут из города, но маршрут противника очевиден – он в любом случае будет двигаться в место, обозначенное на карте как «Замок», так как всё это – карательная акция. Да, ещё – наши силы находятся чуть ближе, чем в половине дневного перехода от города. Как раз в районе будущей засады. А собрали мы их там примерно за сутки до выгрузки противника из эшелона…
Эрк замолчал и внимательно посмотрел на майора. Ольсен не менее внимательно разглядывал карту. «Что бы не говорил Киборг, а формальное военное образование всё же – нужная вещь!», – подумал Капитан. – «Мне, пока я нашел место, пришлось почти целый день колесить по дорогам, а майор, спорю сам с собой на что угодно, определит его прямо сейчас и именно – ПО КАРТЕ!»…   
– Ну что ж. Я бы действовал так. Вот, здесь, – ткнул карандашом в карту Карл Густав, Эрк при этом его движении сразу мысленно пересыпал неопределённую сумму из правого кармана в левый, – есть весьма симпатичная гряда, и в то же время выглядит она – просматриваемой насквозь. Но, при минимальной маскировке… и ещё, обратите внимание – тут одно из немногих мест, где дорога не идет в густых зарослях,  казалось бы, обнаружить засаду здесь проще простого. Противник должен расслабиться. Кроме того, скорее всего вражеский отряд выйдет сюда после полудня – жара, усталость. Тоже не способствует концентрации внимания. Вот здесь, на склонах, нужно оборудовать камнемётные фугасы, только очень важно четко выверить шнуры. Эх, у нас в Швеции проводились опыты с подрывом заряда при помощи электричества, но не слишком удачно. А насколько бы все упростилось! Но я отвлекся…
«Полный кайф! Слушаю майора – и тащусь!», – Эрк мысленно зааплодировал. – «Чёртов королевский тёзка! Правда, вот… с фугасами-то идея прекрасная, но только… кто бы их нам там поставил? Сапёров-то у нас нет…». 
– Основные силы пехоты надо расположить здесь и здесь, на склонах чуть ниже гребня, обязательно часть сил вот в эту лощину – иначе ей могут воспользоваться враги для контратаки – видите, она прямо в тыл засаде выводит и почти не простреливается с холмов? Примерно полуроту… впрочем, кроме полуроты можно поставить и пулемёт, это там не помешает. Еще два пулемета и до роты прикрытия к ним – вот на этот холм. Дорога его огибает, и они получат возможность вести продольный огонь, но маскировать их придется очень тщательно – они должны будут пропустить мимо передовое охранение, которое встретит вот здесь ещё одна полурота с пулеметом. Кавалеристов – вот сюда и сюда – они будут мобильным резервом и пригодятся для преследования. Противоположную от засады опушку необходимо оборудовать завалами – вот примерно, таким образом, воронками широкой стороной к дороге. А в вершинах – волчьи ямы с кольями. У нас так саамы на диких оленей охотятся, но и здесь, для домашних наемников, сойдёт. Передвижение между дорогой и опушкой следует затруднить разнообразными малозаметными препятствиями, чтобы противник как можно дольше находился под огнем. Можно использовать триболы – изобретение еще римское, они выглядят, как… 
– Да, я понял, что вы имеете в виду, майор. Не отвлекайтесь, пожалуйста, – Эрк уже не улыбался. – «Чёрт, а ведь Ольсен опережает своё время. Вариант «две створки» будет применяться европейскими военными всю Первую Мировую… а он излагает мне сейчас гораздо более поздний – «мордой об стенку»! Хотя, может, это из-за того, что он горный стрелок? В горах двухстороннюю засаду не используешь – негде. Обычно там сталкивают противника в пропасть…».   
– Артиллерию лучше не разделять, – невозмутимо продолжал швед, – позиции подготовить вот тут, на опушке возле изгиба дороги, но – выдвигать орудия из глубины леса после того, как пройдет передовое охранение. Сектор обстрела замечательный, а те силы, что выделены для продольного огня, их прикроют…
– А почему бы не расположить орудия вот здесь, за поворотом, в ненаблюдаемом пространстве? – Эрк подумал, что Ольсен уже почти ничего не оставил от его схемы. Хотя схема самого майора выглядела не хуже. – Любую выскочившую туда группу они встретят картечью. И ещё, почему бы, вместо завалов, не разместить вот здесь сотню бойцов в замаскированных ячейках? Тех, что с автоматическим оружием. Их не смогут заметить раньше времени…
– Вы уверены, что противник не вышлет вперёд хотя бы дозор? Недооценивать врага чревато всякими неприятностями... А если на орудия наткнется именно дозор, то бой придётся начинать раньше, тогда фугасы могут не успеть сработать или поразят пустое место. А солдат на опушке – просто затопчут. Лес проходит слишком близко от дороги, даже здесь – не более двухсот футов... э-э, семидесяти метров. Несмотря на весьма впечатляющие возможности этих… «форматов» – расстояние слишком мало. Всех остановить они не успеют. Не зря же все наставления предлагают при подходе противника на такую близкую дистанцию к люнетам и другим сооружениям полевой фортификации – не отсиживаться в них до последнего, а подымать подразделение в контратаку. На этой дистанции преимущества защищенной позиции уже не актуальны, а вот сниженная подвижность – весьма и весьма. Даже если противник будет не просто отходить, а панически бежать, то те бойцы, что окажутся у них на пути, попадут в весьма незавидное положение. Ну, а уж если у них найдется толковый командир, что поведёт своих на прорыв... Все-таки соотношение сил здесь будет – десять к одному, не меньше. Именно поэтому я и предлагаю – препятствовать отходу в этом направлении инженерными сооружениями. Они нечувствительны ни к штыку, ни к пуле, знаете ли. И их потом, после боя – не придётся хоронить…

22.04.1989 …у северного побережья Кубы, на палубе катера «Беда»… (день)

– Пожалуйста, не напоминайте об этом, герр Гауптманн, – покачал головой Карл Густав. – Когда вы вчера рассказали мне, как там всё происходило в действительности и, главное – чем именно закончился этот бой… 
– Знаете, майор, а закончилось там всё именно так – исключительно благодаря везению и гораздо лучше, чем должно было бы, – ответил ему Капитан. – С военной точки зрения вы были абсолютно правы. И ваша схема действий – гораздо лучше, чем моя. Она исключает счастливые случайности. Вроде гибели вражеского военачальника от первых же пуль… или отсутствия у врага передового дозора… или того, что снайпера сумели пристрелить всех его активных командиров…
«А ещё она – составлена профессиональным военным», – подумал он, – «а не наёмником-самоучкой, у которого всё образование – школа младших командиров, да и та – для подготовки специалистов по артиллерийской разведке!».
– И всё-таки, герр Гауптманн, – снова заговорил Олле. Он был упорным парнем и не собирался оставаться без ответа на «Очень Важный Вопрос». – Если американцы и кубинцы есть и на той и на другой стороне, то… против кого же мы воюем?! И… кто же тогда – ведёт войну против нас?!
«Вот ты уже и перешел с абсолютно нейтрального – «вы воюете», на нечто совсем другое – «мы воюем»…», – мысленно улыбнулся Эрк. – «А теперь… немного правды жизни в данной ситуации тебе явно не помешает…».
– Картель. Объединение из трёх человек – владельцев более чем половины всего производства сахара на Кубе,– заметив, как удивлённо расширились глаза Олле, он улыбнулся, теперь уже в открытую. – Что, никакой романтики, правда? А в Картель и входят крайне неромантичные люди. Им нет никакого дела до того, что кубинцы хотят быть независимыми от Испании, но зато – они дают деньги тем, кто этого хочет. Да и правительству САСШ они тоже дают деньги. Денег у них очень много, есть что давать. Не навсегда дают – в долг, – достав трубку, Капитан закурил. – А отрабатывают эти долги и те и другие – воюя на стороне Картеля. Но Картель ведёт войну не просто так. Война, с точки зрения тех, кто входит в Картель – должна принести им прибыль. То есть – новые деньги. Они владельцы половины кубинского сахара, а хотят – получить весь сахар Кубы. Да и от самой Кубы не откажутся – земля-то тоже денег стоит. Вот и все причины этой войны. Исключительно прагматичные. Это и есть тот самый враг, против которого мы воюем. Именно этот враг и ведёт войну против нас…
– Но, герр Гауптманн… но как же они могут… производители сахара… это же не государство… Как же они ведут войну…
– А вот КАК они ведут свою войну – расскажу тебе не я… – Эрк встал с ящика и посмотрел на приближающийся причал Санта Педро дел Хуале. – Знаешь, а ведь ты не единственный в нашей маленькой армии, кому недавно исполнилось шестнадцать лет. Есть ещё как минимум двое – братья Дебре – Поль и Анри… и о том, КАК же именно Картель ведёт свою войну – они расскажут гораздо лучше меня…

23.04.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (ночь, после полуночи)

– Извини, что помешала медитировать, братик, – выражение лица Миледи ничуть не говорило о каком-либо раскаянии. Скорее там большими буквами было написано – «Попался, мерзавец!». – Но мне надо с тобой поговорить! Серьёзно!
– Говори, – ответил Капитан и написал на лице не менее крупными буквами – «Ну поймала – а дальше?!». Это он тоже умел…
Когда Сова села в кресло напротив и, достав длинную сигарету, прикурила её от лежавшей на столе зажигалки, Эрк решил, что ему тоже не помешает покурить. Тему предстоящего разговора он себе примерно представлял…
– Давай-ка поиграем с тобой в одну игру, – небрежно протянула Миледи, – я буду задавать тебе вопросы, а ты будешь на них отвечать… причём без «Потому что!» и «А то!». Полностью. Честно. Можно с комментариями…
– Только не очень долго. Постарайся уложиться в десяток вопросов… Столько я смогу вытерпеть. Больше – не факт…
– А больше и не надо. Главный – какого чёрта ты полез не в своё дело?! Я имею в виду младшего Ольсена… и то, что ты устроил!
– И что же я такого страшного с ним устроил?
– А то ты не знаешь! Кто послал его к мальчикам Дебре с просьбой «Рассказать о том, как Картель ведёт войну…». Уж они-то понарассказывали!
– Они ему что – соврали? Уверен, что нет. От их рассказа он что – сломался? Нет, не должен был. Зато, в результате – Олле не будет уговаривать своего отца «Сменить Знамя» и «Воевать За Свободу», а это сейчас – самое главное…
– Слушай, ты, сторонник шоковой терапии, а по-другому что – нельзя было? Я же видела его лицо, когда он от них вышел… Ещё несколько таких «разговоров» и у нас в команде будет очередной «Убежденный Убийца»! Ты этого хотел?! Неужели старший Ольсен нам НАСТОЛЬКО нужен?! Объясни!!!
– Да, нужен. Позарез. Чтоб ты знала… По-моему, Карл Густав – военный гений. И заполучить его в противники я не посоветовал бы никому. А уж нам – тем более! Так что, если бы Олле не расстался с идеей «Справедливой Борьбы За Свободу», а степень его влияния на отца переоценить трудно то, к моему великому сожалению, всех шведов нам пришлось бы просто-напросто перестрелять ко всем чертям… во избежание. Как тебе такой вариант развития событий – больше нравится?
– Ты – серьёзно?! – Миледи выглядела ошарашенной. Редкое зрелище, вообще-то. Капитан им даже залюбовался…
– С таким я – не шучу. Да и романтику – надо рвать с корнем…

01.05.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (поздний вечер)

– Давайте-ка всё по порядку, а то мы до завтра здесь просидим, – Капитан оглядел собравшихся «стариков». – Я, в принципе, не против ночных посиделок, но вот ночные совещания не вызывают у меня энтузиазма. Начнём, по традиции, с начальства, – тут он широко улыбнулся. – Валькирия, я имел в виду тебя…
– А может, ты меня разжалуешь, а? – Лейт вздохнула. Должность не доставляла ей никакого удовольствия. – Ещё месяц такой жизни и я точно двинусь…
– Давай пока без лирики. Сначала – дело. Как у нас там дела с весёлым городом Майями? И дальше – по пунктам – поставки, пополнения…
– А что Майями? Стоит. Живёт. Судя по сообщениям от Гота – хорошо живёт, аж завидно. Они с Рамиресом и его ребятами там прекрасно устроились…
– Значит, с легализацией в Штатах у Макса проблем не возникло…
– Да ни малейших. Война – войной, а как был там бардак, так он и остался. Герр Максимилиан Готт небрежно помахал своим немецким паспортом, пару раз «послал к свиньям собачим», и никаких вопросов не было. Связь – тоже без проблем. Эта новая австралийская рация, из тех, которые ребята привезли, до станции в «Замке» добивает прекрасно. Да, кстати, на днях сюда Хорджес вернётся. Объявился в Майями, вместе с партией добровольцев из Мексики. Макс от него привет передал…
– Это хорошо. Значит, «капельные перевозки» пошли?
– А куда они денутся? Поставки через территорию противника – это полный сюр, но система работает. Амеры пока что ещё не разобрались – кому именно наши «Кости-моряки» возят винтовки и людей. Считают, что «патриотам». А донам не до шаланд. У юсовцев с ними соревнование. Одни пытаются набить оружием корабль побольше и довести его до Кубы. Другие – не дают. Так что «Ниагара» – уже никого не интересует. У донов сейчас таких «ниагар» – каждый день – по две-три штуки! С нашей-то – что делать будем? Тигра её осмотрел и сказал – машина ремонту не подлежит…
– Ничего не будем – негде и нечем. Лэм её катером в мангры затолкал – пусть там поживёт, – подключился к разговору Паладин. Он с базы «Алжир» в последнее время почти не выбирался и был в курсе всех тамошних событий. – Её потом можно будет использовать, когда мои «корсары» начнут абордаж отрабатывать – не «Печкин» же им для тренировки штурмовать! Жалко «Печкин»…
– Блин! Их ещё формировать не закончили, а они уже кличку получили! – Эрк не выдержал и рассмеялся. Остальные тоже. – Кстати, а их чёрные банданы – чья это была идея? Как и «черепушка» в бандане и с ножом в зубах? Тоже «народное творчество»? Что-то я в этом очень сомневаюсь…
– Ну-у-у… моя это была идея, моя, – пожал плечами Киборг. – Где же я вам здесь чёрные береты достану? Морпехи должны быть «людьми в чёрном» – иначе несолидно получается! А «черепушку» они, действительно, сами придумали! И кстати, это не нож, а абордажный тесак – их в «Гавани» нашли. До чёрта…
– Ладно, раз уж мы начали – как там дела в подразделениях? Дуглас мне уже всё по артиллерии доложил. У Ольсена я сегодня днём тоже побывал – он заканчивает с формированием первой роты. Что с остальными?
– Итак, как ты говоришь – по пунктам… – Валькирия достала записную книжку, с которой в последнее время не расставалась. – Первый батальон. Они же – «Мальчики Хартмана» и они же, с недавних пор – батальон «Джексон»… Надеюсь об ЭТОМ ты – в курсе? – Капитан кивнул. Он был в курсе и не возражал. К генералу Джексону у него претензий не было – только уважение. – Единственный полностью готовый батальон. У Хартмана сейчас – шестьсот пятьдесят человек и расширяться дальше он смысла не видит. Я, кстати, тоже. Две роты из четырёх на патрулировании, две – в «Замке». Потом меняются. Батальоны номер два и три. Берт Леру и Джон Прайс пашут как черти, у них первые роты уже прошли «проверку боем». Они зачистили пару плантаций Картеля и совместно раздавили какой-то шальной батальон «патриотов», который решил почему-то нагло похулиганить на нашей территории…
– А бойцы не возражали? Против «раздавливания»? – Миледи отлично помнила, что в новые батальоны набирали именно повстанцев, и несколько удивилась.
– Нет, конечно! Наоборот, после того, что этот отморозок – «полковник» Ривера, устроил на одной из плантаций – сами попросились. Вообще-то я сначала хотела туда Бишопа отправить, но… – Лейт улыбнулась, – когда ко мне явилась делегация бывших «патриотов» с воплями – «Отдайте их нам!»… против такого напора я просто не смогла устоять! Ты же знаешь, я – слабая, чувствительная женщина…
Громкий хохот всех присутствующих не дал ей закончить. О том, какой «слабой и чувствительной» может быть Валькирия, среди ролевиков легенды ходили. Особенно запомнился случай, когда на одной из игр она, забыв деревянный меч в палатке, смела со стены «крепости» лезущего на неё доспешника. Брёвнышком, оставшимся после постройки. Ударом наотмашь – прямо в забрало шлема. Его потом так и не выправили до прежнего состояния. От души приложила…
– Да ладно вам! Кстати, Эрк, ты вроде нашим капитанам-комбатам звания обещал дать – по результатам их первого самостоятельного боя…
– Рано. Пусть закончат формирование и проведут бой уже батальонами. Вот тогда мы и посмотрим, давать им майорские погоны или не давать…
– Как скажешь… так, по линейной пехоте всё. Ольсена с его горными стрелками ты сам проверял… Про морпехов и «зуавов» тебе Паладин расскажет… Теперь наши «спецы». У Патрика опять пополнение, так что «легионеров» у нас уже семьдесят два. Все с «форматами», С96ми и гранатами «мэйд ин МТГ». Слушай, а может кому-нибудь ещё, кроме Шона, лейтенанта дать? А то рота при одном капитане и одном лейтенанте как-то слишком уж средневеково выглядит…
– Я с О’Лири на эту тему говорил… он пока выбирает. Кого из сержантов назовёт, тому звание и дадим. Не всем же четверым сразу!
– Ясно. Кто у нас дальше… «Красавчик Джек» Стэнфорд и его «тяжелая» рота. На «Группу Быстрого Реагирования» они уже не тянут – попробуй быстро среагировать со всем их оружием! Сейчас у них восемь MG, четыре автоматические винтовки…
– Почему только четыре?!
– М14я сдохла. Реанимации, как сказал Тигра, не подлежит…
– Если уж и он плюнул… то действительно – всё. С концами…
– Ага. Кстати, а зачем ты приказал Стэнфорду пулемётные расчёты удвоить? По-моему восемь человек на один MG34 несколько многовато…
– Резерв подготовленных бойцов. Потерь у него пока не было, но, ты сама знаешь, такое счастье не бесконечно, а так – все под рукой и пехотинцев срочно натаскивать не придётся. Да и прикрытие каждый раз выделять не надо…
– Логично. Так, пулемёты теперь разбиты на два взвода по четыре в каждом. Ещё два его взвода – гранатомётчики. Вооружены «сороковками». По двенадцать штук на взвод. Что с «шестидесятками» было, знаешь?
– Знаю. Ствол не держал. Слишком большой заряд для сварной конструкции. Там Боцман попытался что-то с этим придумать, но… результат его придумки в одиночку переносить вообще невозможно! Плюнули…
– Если бы только это! Это ещё фигня. В конце концов, где-то по тридцать – сорок  выстрелов ствол держал. Один из гранатомётчиков вообще в рубашке родился. У него на тренировке – граната в стволе сдетонировала! Отделался сильной контузией и двумя оторванными пальцами. Потому и в рубашке. Та же причина – слишком большой заряд. Уменьшили – дальность ни к чёрту. Граната тяжелая. Так что мы все «шестидесятки» отправили в металлолом, а гранаты для них теперь используются только как ручные. Всё это случилось, пока ты в Гавану мотался…   
– Да уж… не враги, так свои, блин, оружейники достанут. С «сороковыми» у вас такие проблемы были? Может, их тоже списать?
– Нет, с этими пока всё нормально. Если соблюдать технику безопасности. Но уж её-то гранатомётчики соблюдают! Ладно, отвлеклись. С пехотой всё. Майор Бишоп и его драгуны. Они же – дивизион «Стюарт». Лайонел набрал триста шестьдесят человек и на этом затормозил. Два пулемёта. Восемь «сороковок». Готовы полностью. Родриго и почти три сотни «Смертников» тоже готовы…
– Ну, эти всегда готовы – только сигнал подай. Казаки в сомбреро… Хотя вот три сотни меня приятно удивили… а то «нам не все подходят»!
– А кубинцев из них – не больше сотни. Это ты тоже пропустил, пока с Алексом в Гаване неделю работал… К нам, блин, «Гранма» пришла!
– ЧЕГО?! Какая «Гранма»?!
– Ты сядь покрепче. Или нет, пусть лучше Паладин расскажет – он при всём при этом присутствовал… 

27.04.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (раннее утро)

– Сеньор Киборг! Сеньор, проснитесь…
Паладин открыл глаза. В темноте хижины «корсар» с его тёмной кожей и чёрной формой был почти незаметен – только глаза и зубы поблескивали…
– Какого чёрта! И который час…
– Светает, сеньор Киборг, – морпех слегка попятился, наверное, увидел на лице и в глазах командира что-то такое, от чего он предпочёл бы держаться подальше. Но… приказ есть приказ. – Меня к вам сержант Лэм послал – к нам яхта идёт!
– Какая ещё, к хреням, яхта?!
– Парусная яхта, сеньор, и – под нашим флагом, так с западного поста сообщили. Сержант приказал поднимать пары на катере и будить всё начальство…
– ЧТО?! Ладно, давай, дуй обратно, и передай Айронпосту, что я сейчас буду. Ну, ни фига ж себе новости – с утра пораньше…

01.05.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (поздний вечер)

– Сам понимаешь, после такого сообщения было уже не до сна. Одеваюсь, хватаю MG и метусь к причалу, а там уже всё командование гарнизона собралось. Только меня ждали. Если бы не наш флаг – было бы понятно, что делать. Или МакКоун эту яхту на фиг утопил бы, или Лэм бы её из «кофемолки» обработал, а потом «корсары» полезли бы на абордаж – заодно и потренировались бы. А так – хрен его знает что! У меня даже мысль мелькнула, что Максу и Рамиресу пришлось срочно рвать когти из Майями, а на связь они выйти не смогли – вот и подняли флаг, чтобы себя обозначить. Ладно, ждём. Выплывает из дымки эта красавица и действительно, на мачте – здоровенный наш флаг, не ошиблись на посту. Ветер слабый, так что пока она к причалу двигалась мы всё, в подробностях, рассмотрели – и вот тут-то я чувствую, что у меня потихоньку начинает ехать крыша. На носу табличка – «GRANMA»*. Ну всё, думаю, сейчас выйдут к нам на причал все четверо будущих «Команданте Свободы»**…
– Ну а сообразить что, вообще-то, «Гранма» – обычное название, и в этом веке ни с чем ассоциироваться не может?
– Спросонья-то?! Ты обо мне слишком хорошего мнения… но дальше было ещё круче! Швартуются они. Выходит на причал владелец яхты (это я уже потом узнал, кто он такой) и идёт к нам. Представляется… – Паладин держал паузу так долго, что ни у какого Станиславского к нему претензий не было бы. – РАУЛЬ КАСТРО!!!
– Упс… Действительно – ну ни хрена ж себе…
– Ага, так и я тогда подумал. Но своими следующими словами он мне челюсть с земли поднял. Спрашивает эдак небрежно, и это под стволами «гатлинга» – «Сеньоры, вы мне не подскажете, где я могу найти моего друга Родриго де Кордова?»…
– Так что, это оказались приятели Эспады?
– Вот именно. Почти полторы сотни приятелей…
– Сколько?! Бедная Куба…
– Нет, скорее – бедные юсовцы… И, между прочим, в «Смертники» пошли не все. Кое-кто из них проходит подготовку как «корсар» – в том числе и Кастро. Есть у меня подозрение, что первого командира для морской пехоты я уже нашел…
– Настолько хорош? Или просто тебе понравилось его нахальство?
– И то и другое. Знаешь, я понял одну вещь… Кастро – это не фамилия. Кастро – это диагноз! Сочетание отсутствия инстинкта самосохранения, дьявольской везучести и умения командовать людьми. Короче, мне срочно нужны для него офицерские погоны. Пока лейтенантские, а там посмотрим…
– А самому – слабо? В смысле – погоны выдать? Придётся привыкать!
– То есть?!
– А то и есть. Я тут привёз из Гаваны интересный документ, – широко улыбнулся Капитан. – Приказ из штаба маршала Бланко для наших «отрядов герильерос». Мы не просто так отправляем часть подразделений в Орьенте – мы делаем это официально. И при этом – полностью самостоятельны в своих действиях. Всё местное командование можем иметь в виду. Согласно приказу… А нашим, опять-таки официальным, местом дислокации назначен… Паладин, держись за кресло… посёлок Дайкири!
– Слушай, братишка, – ехидно хихикнула Сова, – а сам маршал Бланко об этом своём приказе знает? Или ему забыли сообщить?
– Маршал – очень занятой человек… Зачем его отвлекать всякими мелочами? Ну, вроде наших батальонов… и того, чем они там будут заниматься!
– Так, а конкретнее, – Киборга не оставляла мысль, что он влип. Не понравились ему слова Эрка – «Придётся привыкать!». Очень не понравились. Тот такое просто так говорить не будет. – Что ты планируешь?
– Делим армию на три группы. Две направим в Орьенте, но разными маршрутами. Третья – останется здесь. По порядку. Первая группа – батальон Хартмана, «тяжелая» рота и два десятка «легионеров» под командованием Каллахана – через пару дней едет в Сьенфуэгос по железке. С пятого по восьмое мая там должен объявиться немецкий пароход «Урсула» – на нём они спокойно доплывут до Дайкири. Позже нельзя – если я правильно помню, юсы появятся у Сьенфуэгоса где-то в десятых числах. Мы должны успеть исчезнуть оттуда до того, как это произойдёт…
– С немецким кораблём – Штайнер поспособствовал? Ох, не верю я что-то, что к Германскому Генштабу он не имеет никакого отношения, ну не верю и всё!
– Ты не одинок. Я тоже в это не верю. Дальше. Вторая группа – Бишоп и Эспада, то есть – вся наша кавалерия. У них маршрут сложнее – железкой до упора, то есть до Платеас, а дальше – своим ходом. Никаких телег – всё на вьюки, так что груза – по минимуму. Все необходимые запасы – отправим на «Урсуле», с первой группой. Третья группа – всё, что у нас сейчас пока ещё формируется. Их задача – не спеша расширять зону нашего контроля, принимать пополнение, создавать новые батальоны, встречать грузы из Штатов, ну и так далее… а то Орьенте – это хорошо, но Гавана всё-таки столица. Теперь – как будем делиться мы…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*«GRANMA»… название яхты, с которой в 1956 году высадился отряд Кастро и Че Гевары. Это событие считается началом кубинской революции.
**Фидель Кастро, Рауль Кастро, Эрнесто Че Гевара, Камилло Сьенфуэгос.

0

16

Глава 14, весьма неожиданная, а ещё – очень странная…

                                                      «Бесплатный сыр бывает только в мышеловке!»
                                                                       А мыши, кстати, с этим не согласны…
                                                                                        Они упорно верят в лучшее!

01.05.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (поздний вечер)

– Капитан, ну почему – именно я? – Паладин, назначенный новым командующим «Группой Запад», отбивался от должности, как только мог. Изредка он поглядывал на Валькирию, пребывающую в состоянии почти полной нирваны (она от этой должности наконец-то избавилась!) и испытывал острое чувство зависти…
– А кто же? Давай-ка посчитаем ещё раз… Нас сейчас – двенадцать человек. С пехотой едут пятеро. Я, как… ну понятно, кем я там буду. Или ты хочешь взять на себя общее командование? Так только скажи! В пять секунд!
– Идите вы в болото, майн фюрер! К жабам!!!
– Значит, не хочешь… а я уже обрадовался. Дальше. Едет Миледи – работать по Сантьяго. Едет Тигра – налаживать базовую станцию. Если бы кто-то другой мог, то он бы остался, а так… оружием у вас пока займётся Бергман. Ты его знаешь – он бывший механик с «Беды». Едет Док – здесь у вас уже есть госпиталь, в «Замке», а там – пустое место. Едет Эльфа – для налаживания пропаганды… я бы предпочёл Барта, но тут уже личные мотивы. Ибо едет Док. Да и Сова ей поможет, так что – нормально. Валькирия отправляется с кавалерией. Или, по-твоему, кто-то ещё из нас сможет выдержать такой марш верхом? Тогда – назови мне его. Билли – не предлагать!
Киборг отрицательно качнул головой. Кроме Лейт, нормально себя чувствовал в седле, из старой команды – только Ковбой. Аспера, хотя тоже неплохо ездила верхом, до уровня Валькирии и Билли – явно не дотягивала. А из новичков – один только Гот, который сейчас находился в Майями. Паладин подозревал, что если бы Макс оказался здесь – отправился бы с Валькирией…
– Лейт, я знаю, что тебе в одиночку будет хреново, – Эрк повернулся к ней, – но, сама понимаешь – больше послать некого! 
– Фигня делов – покатаемся! И я – не в одиночку… – Валькирия довольно хищно улыбнулась. – Если кто-то захочет обидеть одинокую женщину…
– Да я не про это, – Капитан тоже улыбнулся, но ехидно, – а про то, что вот рацию тебе теперь – самой таскать придётся. И возиться с ней – тоже. Тут тебе не поможет ни Эспада, ни остальные шесть с лишним сотен бравых кавалеристов…
– Хрен с ним – справлюсь и с этим. Чёрт, надо с Тигрой связаться, чтобы, когда он сюда поедет, все оставшиеся целевики с собой захватил…
– Сама заберёшь. У вас времени больше, да и всё равно – поедете через Гавану. В «Тихой Гавани» – последняя проверка. Заодно и запасы пополните. Теперь вернёмся к нашему списку. Алекс и Эйли – в Гаване. Они там на своём месте. В принципе, через некоторое время Айсберг вполне способен будет тебя заменить. Но не сейчас. Пока что рано – он ещё не готов. А подготовить из него себе замену – твоя задача. Как думаешь, Паладин, сколько на это времени понадобится? 
– Месяц, полтора, два – сколько потребуется, столько и будем натаскивать. Я уже понял, что слишком скорой замены мне не светит и оставлять дела на неготового к этому человека – не буду… Туфту не гоним, майн фюрер!
– Это – правильно. Гнать надо что-нибудь другое. Но список я всё равно закончу. Остался у нас – Князь… комментарии излишни. Барт в командирах – это даже он сам не поймёт! Да и работы по специальности у него сейчас – выше головы. Ах да… ещё и Викинг… который будет твоим заместителем, а ещё – начальником базы «Замок». Вы все сами догадаетесь – почему именно так и будет?
– А что тут гадать – Симона Дебре… – Миледи, как-то несвойственно ей, мягко и искренне улыбнулась. – Давайте не будем им мешать, ладно? В конце-то концов, блин! Война – войной, а любовь, она – без расписаний…

01.05.1898 …там же… (чуть позже)

– А вас, Киборг, я попрошу остаться! – Капитан принялся набивать трубку. Тот, уже приподнявшийся было с кресла, сел обратно. Валькирия переглянулась с Миледи и, рассмеявшись, обе исчезли за дверью.
– Продолжения я всё равно не помню, – посмотрел на Эрка Паладин, – поэтому выкладывай сразу. Спать хочется…
– Сейчас перехочется. Читай, – Капитан протянул ему листок бумаги.
– «В помощь отдыхающим!», – прочитал тот вслух и… вдруг застыл. Текст был… отпечатан на принтере! – Не понял…
– А это – список того, что из себя представляет эта самая «помощь», – следующий лист бумаги был исписан от руки – ровным почерком Капитана…
Киборг впился в него взглядом. С каждой прочитанной строчкой на его лице всё явственней проступало – «А ну ни хрена ж себе!!!». Эрк молча ждал, пока Паладин не окончит чтение, а затем спокойно продолжил:
– Нашел это Тигра. Три дня назад. В одном из складов. Он как раз решал, какой из них ещё можно занять под мастерские. И наткнулся на груду ящиков. Ящики были наши. В смысле – заводская упаковка. Или складская. Причём за пару дней до того – он уже был на этом складе – никаких ящиков там не было. Боцман умный парень, потому и не стал никому говорить – дождался меня. Мы вдвоём их просмотрели и пересчитали то, что там было – результат видишь. Обо всём этом теперь – знают трое. Третий – ты. Ну, как, всё ещё хочешь спать, или – уже нет? 
– Да какой тут теперь, на фиг, может быть сон…
– И какие у тебя мысли по поводу – «Что бы это значило?». Ты же у нас аналитик, а я так, постольку – поскольку… за неимением лучшего – сойдёт.
– Не прибедняйся. Что-то в основном именно ты меня тычешь носом в ошибки, а не наоборот, тебе так не кажется, а? И достаточно часто…
– Искать дыры и ляпы в чужих выводах гораздо проще, чем самому делать эти выводы. К тому же, я привык к быстрым решениям при минимальной оценке ситуации, а не к анализу данных. Специфика работы…
– Да, ты уже говорил, как там… «Если долго решать – решить не успеешь. Убьют раньше!». Но, тем не менее, аналитик ты тоже – на уровне…
– А всё-таки? Свою версию я тебе выдам, но сначала хочу услышать твою – все данные у тебя есть. Я и сам знаю не больше тебя…
– Нас с кем-то спутали. Ошибка в адресе. В принципе, если это «портальщики», а больше вроде бы некому – инопланетян-то мы отвергаем, правда?
– Ага. Бластеров… или чего-то подобного, мы в «посылке» не нашли, – хмыкнул Эрк. – Только всякое железо «мэйд ин холодная война»…
– Вот именно. Они получили от кого-то заказ на доставку и… чуть-чуть ошиблись с местом. Или – с получателем. Может, наши файлы, в смысле – наш и кого-то ещё, у них по соседству. Оператор, случайно, не там щёлкнул мышкой и…
– И груз прибыл, вместо какой-нибудь «Тихой Заводи» или «Тихой Пристани» – в «Тихую Гавань». Выводы у нас с тобой – один к одному. Только у меня одна поправка. Если исходить из того, что было в «посылке», то не – «им заказали доставку», а, скорее всего – «они заказали работу». И послали для неё «инструменты»…
– Поясни-ка ход своих мыслей…
– Ты же прочёл полный список того, что было в «посылке»? Довольно странный набор, правда? Для этого времени – очень странный! Но только если рассматривать его просто – как список оружия и боеприпасов. Я долго думал, для чего же может быть использован ИМЕННО ТАКОЙ набор – и пришел к выводу, что – только для какой-то разовой операции. Скорее даже – для двух или трёх, причём таких, которые не должны быть никем между собой связаны. Прикинь сам… 
– Так, что там по списку. Пятьдесят АКМов, столько же – М16х, причём старых, первой модели, десяток пулемётов самых различных типов…
– Каких именно? Это важно для понимания моих выводов…
– Два «Миними», немецкий G23, израильский «Негев», РПД, он меня удивил, два РПК и три ПКМа… Погоди-ка, я, кажется, понял, что ты имеешь в виду… Чёрт, а ведь точно – две операции… или три, если делить по патронам, а не по производству, там же ещё… ага, вот –  десять СВД… 
– Одна операция – с АКМ, РПК, ну и РПД туда же – всё это под «калашовский» патрон. Другая – с М16 и четырьмя пулемётами – под НАТОвский. Причём патронов, и тех и других – на один хороший, долгий бой с небольшим запасом. Да ещё ко всему и одноразовые гранатомёты – сорок «Мух» и «Шмелей»…
– Кодовое слово – одноразовые… все, кроме пяти РПГ…
– Да, но они тоже вписываются в концепцию. Выстрелов к ним – всего по восемь. Плюс тысяча ручных гранат, как раз на группу в сто – сто двадцать бойцов… или на пару операций для вдвое меньшей группы…
– А гранаты – тоже вещь одноразовая. Сходится. При этом СВД и ПКМы или ещё для одной операции, или – плата за услуги. Патронов к ним – больше всего. К тому же, когда эти закончатся, можно местные использовать… так что, скорее всего – именно в качестве оплаты… Что делать будем? «Гавань» эвакуировать?
– А смысл? Если нас пасут, а в то, что «хозяева» нас не пасут я, после подобных «подарочков», не поверю – хоть ты меня стреляй… да и запись вспомни – слишком много подробностей они о нас знали, то эвакуация не поможет. Она просто бесполезна. Противопоставить их Порталу мы не сможем НИЧЕГО. А полученное барахло – будем использовать. Но тихо. Знаем – только мы трое. Не надо о «посылке» распространяться. Для остальных – всё это «хомячки» притащили…
– Если мы не будем это афишировать, – подхватил Паладин, – то есть неплохой шанс, что «портальщики», обнаружив пропажу, подумают, что был какой-то сбой при переброске – правильно, кстати, подумают – и просто-напросто на своём синтезаторе отштампуют новую партию. Им это – раз плюнуть…
– Да. Только так. К тому же, – улыбнулся Эрк, – я никогда не мог заставить себя отказаться от халявы. Хотя мысль утопить «посылку» – мелькала…
– Короче, не заморачиваемся и делаем невинный вид. Как будем использовать всё это, чтобы не засветиться – ты уже решил? И, кстати, почему ты мне всё это рассказал, спасибо, конечно, но всё-таки – почему?
– А использовать – будешь ты. Здесь, на западе. Правда – не всё. Часть мы таки на фиг утопили – то, что я посчитал бесполезным. На дно бухты ушли все М16 и «Негев». Ещё кое-что – гранаты и гранатомёты – сложим на склад. И временно про них забудем – до какого-нибудь подходящего случая. Хотя… наверное, ручные гранаты можешь потихоньку расходовать. Они, всё-таки, не такая явная засветка, как «трубы». Все АКМы и оба РПК – «отформатируем», как будто, так и было… 
– Твоя мысль – убрать лишнее оружие под нестандартный патрон – понятна. Так, что у нас в остатке… – Киборг заглянул в список…
– Я и так помню. Два «Миними» и G23й, к ним почти тридцать тысяч патронов. Четыре ПКМа – грифоновский и три новых. Но патроны из «посылки» использовать лучше для тех десяти СВД и наших двух «Застав», а для ПКМов – стоит дождаться поставки от немца, ему уже заказаны местные… 
– Кстати, а почему ты оставил РПД, а не РПК?
– Потому что РПК – не самый лучший пулемёт. В сущности – вообще не пулемёт, а просто «калаш» с длинным стволом. Единственные его преимущества – дешевизна и технологичность, что для нас никакой роли не играет. Толку-то нам в этом? Под тот же самый патрон, что и РПД, в «Гавани» есть ещё и АЕКи…
– А что, их у нас уже несколько?
– Да, три… «Хомячки», они – звери находчивые… что угодно найдут – только бы за это деньги платили! Оружие, кроме гранатомётов, я предлагаю перевезти в «Замок». Основная западная база всё-таки именно тут…
– Знаешь, а я ведь хотел тебя просить хоть пару пулемётов здесь оставить, но уж теперь-то в этом – никакого смысла. У нас их сейчас, если «гатлинги» тоже считать за пулемёты, останется больше, чем с вами уедет…
– Так. И ещё одно. Говорю это сейчас – чтобы ты был в курсе. Я, перед отъездом, назначу тебе начальника штаба… Догадался, кого назначу?
– А тут и гадать нечего. Кроме Ольсена – некого!   

05.05.1898 ...Швейцария, Цюрих, «Пивная Гроллера»... (вечер)

– Вы позволите к вам присоединиться, герр Коуби?
Билли повернулся на знакомый голос. Возле его постоянного столика в «Пивной Гроллера» стояло трое. В форме швейцарской армии. Капитан и два майора. Одного из майоров он знал – тот был «военпредом» на SIGe. Остальные двое были незнакомы но, судя по всему, как раз и хотели познакомиться…
– Присаживайтесь… герр Фогель. И вы тоже, господа. – Ковбой, вспомнив, после небольшой заминки, фамилию «военпреда», указал на пустые стулья.
Мысль о том, что господа офицеры подошли к его столику просто так, поболтать, он отбросил сразу, как абсолютно идиотскую. Ну, посудите сами. Позавчера завершены испытания SIG «UniversalMaschineGewehr»* – SIGовского варианта MG34. Вчера – с конвейера на заводе сходит первый десяток серийных SIG CMG**. Сегодня – их целый день испытывают на полигоне. А вечером – к столику «изобретателя» подсаживаются три офицера местной армии. Вы поверите в то, что это простое совпадение? Неужели поверите?! Ну и наивный же вы после этого человек…
– Разрешите мне представить вам моих прежних сослуживцев и старых добрых друзей, герр Коуби, – продолжал, усевшись, Фогель…
«Врёшь, зараза! Не знаю как насчёт «сослуживцев», но про «друзей» ты – точно врешь, майор. Ты же боишься этого, второго, майора – до дрожи в коленках. А на его спутника, наоборот – вообще не обращаешь внимания…», – думал Билли, внимательно разглядывая незнакомцев. – «Хотя… майора-то как раз я уже где-то видел… вспомнить бы только – где и когда… и как можно быстрее!»…
– Капитан Эрнст Раум и… – Фогель на мгновение запнулся, – …майор Огюстен Дюваль. Они очень хотели с вами познакомиться и я…
– Добрый вечер, господа, – перебил его Ковбой, внимательно при этом глядя на «майора». – Приятно познакомиться…
Он вспомнил! И теперь – просчитывал варианты. Реальных, по большому счёту, было два. Или – играть по ИХ правилам… то есть, продолжать комедию. Или – сыграть по СВОИМ. Пойти напролом. Для него – выбор был очевиден…
– Может, вы отпустите майора, ПОЛКОВНИК Дюваль, – улыбнулся Билли. – Мне кажется, он уже выполнил своё задание, и теперь в его присутствии здесь нет никакой разумной необходимости, не так ли? Дома его ждёт жена…
«Майор» кивнул. Его лицо при этом – оставалось абсолютно непроницаемым. Но Фогель, после этого небрежного движения головы – исчез практически мгновенно, так что Ковбою показалось – телепортировался. Капитан с трудом сдерживал смех. «А ведь ты, Эрнст – не из команды Дюваля…», – подумал Билли. – «Но при этом, в отличие от нашего «военпреда» – совсем его не боишься. То есть абсолютно. А кто у нас может не бояться Специального Армейского Бюро? В своём мире я бы сказал – только человек из другой, не менее мощной Конторы. А в этом? Или ты – из Другой Конторы, капитан, или… у тебя чистая совесть. Такое – здесь и сейчас – тоже бывает! Причём в армейской среде, среди офицеров – даже достаточно часто…».
– Что ж, герр Коуби, если мы так быстро закончили первую часть нашей встречи, то, может, мы покинем это, без всяких сомнений, уютное заведение и продолжим наш разговор там, где не настолько многолюдно?
Голос у Дюваля был мягкий, располагающий… профессиональный. Такой голос у неподготовленного собеседника должен вызывать доверие… Ага, щас! После «Школы Миледи»?! Да вы смеётесь!!! Ковбой улыбнулся и встал из-за стола…   

05.05.1898 ...Швейцария, Цюрих, дом на окраине… (немного позже)

– Итак, полковник, давайте-ка, я изложу всё, что вы сейчас сказали более простым и понятным языком. Я, в отличие от вас, не заканчивал Сорбонну…
Дюваль поморщился. Билли – улыбнулся. Ну откуда полковнику знать, что его не слишком афишируемая в этом времени биография «дома» стояла у Ковбоя на книжной полке – рядом с другими книгами о спецслужбах XIX века. «Может, сказать ему, что он получит генеральское звание всего за три дня до того, как его «уйдут» в отставку? И «уйдёт» его – его же племянник… Жерар Ларонье. Который потом – будет подстилать созданную «Старым Дювалем» организацию под всех, кого будет бояться. А бояться он будет – всех. Начиная с абвера и СД и заканчивая УСС Донована. Нет, не стоит. Ибо полковник тебе не поверит – и правильно сделает…».
– Вы, в сущности, предъявили мне ультиматум…
– Я просто предложил вам выбор, мистер Коуби…
– Интересный выбор, месье Дюваль! Или – я получаю не то, что мне положено по контракту – четверть выпуска продукции, изготовленной по моим патентам в течение года, а – половину от выпуска первого полугодия. При этом вместе со мной на Кубу отправляется рота капитана Раума. Вооруженная – такими же самыми пулемётами, что я повезу с собой. Доставку остальных, принадлежащих мне по контракту, изделий – в любое место по моему выбору – вы берёте на себя. Так же как доставку пополнения для капитана и его роты. При этом вам – абсолютно всё равно, на чьей именно стороне будут воевать ваши солдаты. Главное – чтобы воевали. Или – я вообще не получаю ни одного пулемёта, несмотря на контракт и патент, а намертво увязаю в долгом судебном процессе… который, конечно, выиграю, но – очень не скоро… когда будет уже поздно. Действительно – «предложение, от которого невозможно отказаться». С одной стороны большой и вкусный торт, а с другой – большая и тяжелая палка…
– Это несколько упрощённая трактовка моих слов…
– Но – точная. А теперь я попросил бы вас ответить на один вопрос… и от вашего ответа зависит мой выбор. Что вам нужно ЕЩЁ? КРОМЕ испытания нового оружия в боевых условиях и получения боевого опыта вашими солдатами…
– А почему вы решили, что нам нужно что-то ещё?
– Да бросьте вы, месье Огюстен… я слишком много о вас знаю. И не надо сейчас думать о том, как ликвидировать слишком много знающего меня – я не один такой, а они – не простят! В любых ваших действиях всегда есть даже не двойное, а – тройное дно. На третье я не претендую, но второе – хотел бы увидеть…
«Если биограф – не слишком наврал», – глядя на размышляющего Дюваля, думал Билли, – «то сейчас он – вскроет карты! Полковник – Игрок. Опять-таки, если поверить биографу… а уж дочь-то (и – ближайшая помощница!) должна была его хорошо знать! Тому, что она написала о ваших операциях, можно и не верить, но вот характеристика личности «папы» из её книги, пока – полностью соответствует тому, что я вижу перед собой. И на это – вся надежда… Потому что я – пошел ва-банк!».
– Знаете, Коуби, – улыбнулся Дюваль, – а ведь ваше нахальство – мне нравится! Я не верю, что за вами стоит какая-то серьёзная организация… а даже если и так – я не верю в её силу. Но отвага – заслуживает поощрения…
«Бинго!», – Билли чуть не выкрикнул это вслух. – «Полковник сейчас тоже пошел ва-банк… чёрт, никогда не сяду с ним за покер! Даже – под дулом револьвера!».
– Нашей стране надоело прозябать на задворках мировой истории, Уильям. Пора ей выходить на другой уровень – мы слишком долго сидели в горах…
– Швейцарии – нужны колонии?
– Нет. Кантонам – нужны друзья! Друзья, а не должники… некоторые – никак не могут этого понять, но речь сейчас не о них. То, что я вам предложил – рука дружбы, а не ультиматум… ультиматумом это станет, если дружба будет отвергнута. Не поверю, что вы не знаете, на чьей стороне воюют ваши друзья. Потому что я знаю – на чьей! Вы тоже это знаете. Эта сторона нас устраивает. Кантоны слишком долго дрались за свою свободу, чтобы отнимать её у других… любым способом. И – слишком долго считали, что они одни – против всех остальных… и не искали друзей. Пора это менять. Ну, как, вас устроит ТАКОЙ ответ? Каков будет ваш выбор?
– Полностью устроит! – Ковбой вспомнил, что об этих идеях отца Элиза Дюваль тоже писала… а вот он ей – не верил… наверное – зря! А расклад-то получался в итоге очень интересный. – Мой выбор – торт… вы поняли, что я имею в виду. Думаю, что с завтрашнего дня вам и вашим солдатам, капитан Раум, необходимо начать обучение на полигоне SIGa. У нас не так уж много времени…
Когда гости, обсудив все вопросы, уже попрощались и уходили, Билли всё-таки решился и придержал в дверях за рукав Огюстена Дюваля…
– Полковник… вы можете меня не послушать – это ваше право, но… я вас очень прошу – не берите в своё Бюро на работу вашего племянника Жерара. А если уже взяли то – немедленно увольте его ко всем чертям!

08.05.1898 …Куба, бухта Гуантанамо, посёлок Дайкири… (день)

Служить на Кубе для испанского офицера не сахар (сколько бы сахара на Кубе не производили!), а уж в провинции Орьенте – и подавно. Причём не в Сантьяго-де-Куба, что ещё можно было бы вытерпеть – город всё-таки, а в этой, каррамба, зачуханной и всеми забытой деревушке. Ну и что, что ты – капитан, а должность у тебя – майорская? Положенное жалованье и капитанское-то не всегда вовремя выплачивают, а о надбавке за лишнюю работу и говорить не стоит – ты её ни разу не видел. Зато вот повстанцев ты видишь регулярно… и хорошо, если через прицел. Эти чёртовы «патриоты» – тоже целиться умеют и не намного хуже твоих солдат! А их кавалерия – это вообще кошмар какой-то! Налетают галопом непонятно откуда с дикими воплями, рубят своими мачете  и исчезают непонятно куда… а как за ними гоняться, если у тебя пехота? Три роты, вы сказали? А три сотни измученных солдат – не хотите?! Еды у вас мало. Лекарств – ещё меньше. А эти выродки, чиновники и интенданты, заявляют – мол, всё выдали! Как же, выдали они… себе в карман. А, да что тут поделаешь…
Такие или примерно такие мысли бродили в голове у Диего Мануэля Хосе Пабло Баррахеса, капитана из батальона «Талавера», в тот майский день. Кроме всего прочего, у него разболелась, вроде бы давно уже зажившая, старая рана и до жути хотелось напиться – вот только нечем было. Остальные офицеры гарнизона, два лейтенанта из того же батальона – Эмилио Рохас и Артуро Ортега, а также приехавший в гости командир роты герильясов – Карлос Мардеро, полностью разделяли с ним это желание, но… вот именно. Никаких шансов. Это вам не Сантьяго. Там, если спиртного нет в одном кабачке – можно зайти в другой. В третий, если и в нём не окажется. Хотя отсутствие рома или вина в кабачках Сантьяго – это что-то вроде своевременных и без воровства поставок от интендантства. То есть – абсолютно нереальная вещь! Ну а вот в этом задрипанном Дайкири – если нет, то нет. Нигде…
Всё ещё позавчера допили. Ну, тогда для этого хоть повод хороший был – отбили очередную атаку, да ещё и без потерь! Такое не часто случается. Правда, атака была хиленькая – так, ерунда, сотня верховых пеонов с одними только мачете. Да нет, не повстанцы-кавалеристы (хотя в рапорте написали именно так), а какие-то оборванцы верхом на настоящих клячах. Наверное, «патриотам» они тоже были не нужны – вот и послали их на смерть. Хотя, если бы их не заметили вовремя – эти тоже могли бы натворить дел. В конце концов, мачете – это мачете, кто бы им не размахивал. Но у капитана Баррахеса караульная служба была налажена отлично – обнаружили их еще тогда, когда они выезжали из лесу, ну и не стали церемониться. Дали по ним три залпа. Те, кто уцелел – удрали. А кому не повезло – тем не повезло…
– Сеньор капитан! Там пароход пришел! Не наш и не американский, – прокричал вбежавший в домик, служивший одновременно штабом и офицерским жильём, солдат в расстёгнутом мундире. – Немецкий – так сержант Ордалес сказал! 
– Что он тут забыл?! – Мардеро первым высказал всеобщее недоумение. – Какого дьявола германскому кораблю здесь понадобилось?!
– Не знаю, сеньор, – принял вопрос на свой счёт солдат, который, по взглядам офицеров, наконец-то сообразил – в каком он виде и начал лихорадочно приводить себя в порядок. – Но с него спустили шлюпку и она идёт к нам…
– Ну, а раз так, то мы сами скоро всё узнаем, – спокойно сказал Баррахес и встал, собираясь сходить на пристань – посмотреть, что же за гости пожаловали в Дайкири. А ещё он при этом подумал – «Каррамба! Может, всё-таки кто-то из святых услышал мои молитвы и на этом немецком корабле есть хотя бы пиво!»…

08.05.1898 …там же… (чуть позже)

Шлюпка покачивалась у причала. Пустая. Её гребцы и пассажиры сидели в тени под навесом. Рядом стоял сержант Хуан Ордалес, тот самый, что дежурил сегодня на причале и направил в штаб одетого не по форме гонца. Он, увлечённо жестикулируя, о чём-то рассказывал, двоим из них – бородатому толстяку, дымившему трубкой и крепкому рыжему усачу с короткой и толстой сигарой. Приближающихся офицеров сержант заметил вовремя, замолчал и, почему-то отсалютовав гостям, поспешил на доклад к командиру. Его собеседники пошли следом…   
Баррахес, пока они приближались, успел внимательно рассмотреть неожиданных посетителей. Оба были явно в военной форме, но – незнакомой. Форменная одежда на рыжем усаче чем-то напомнила ему американскую, но – была не синего, а серого цвета. Одежда же на толстяке с трубкой была ещё более странной – пятнистая, с большими накладными карманами. Оба гостя были вооружены пистолетами Маузера. У «серого» С96й висел в деревянной кобуре-прикладе на ремне через плечо, а у «пятнистого» – на бедре, без кобуры – в конструкции из кожаных ремней…
Странная мысль пришла вдруг к капитану в голову. – «Германская форма серого цвета, а С96 «маузер» – немецкий пистолет. Неужели… Германия вмешалась в войну?! Нет, этого не может быть… я бы уже знал об этом! Такая новость распространилась бы мгновенно! Невзирая на отвратительную местную связь…». – Пока он пытался решить, что это – невероятная, но правда, или – просто бред, вызванный недостатком алкоголя, сержант Ордалес уже подбежал и, встав по стойке смирно, заговорил:
– Сеньор капитан! К нам на этом корабле прибыло подкрепление!
– Что?! Неужели Германская Империя вступила в войну?! – Баррахес совершено непроизвольно почти выкрикнул это…
– Насколько я знаю – нет, не вступила, – отозвался на его слова толстяк. – С чего вы взяли, капитан, что кайзеру Вильгельму есть какое-то дело до этой войны? Да даже если бы это и произошло – вряд ли они стали бы воевать на стороне Испании. Скорее, постарались бы под шумок захватить себе парочку испанских колоний. Конечно, тогда бы Германия могла начать войну с САСШ, но Испании от этого лучше не стало бы. Так что оставьте эти мысли – воевать придётся самим…     
– А вы, чёрт вас возьми, кто тогда такие?! – Карлос Мардеро, лейтенант-герильяс, теоретически-то знавший, что такое субординация и вежливость, но считавший, что пользоваться ими для него совсем необязательно, задал этот вопрос, нахально опередив капитана и пристально глядя на «пятнистого»…
– Прошу прощения, мы ещё не успели представиться, – тот коротко поклонился. – Эрк Гауптманн… но, несмотря на то, что я немец, к Германии я никакого отношения не имею – я гражданин Швейцарии. Ну, а в данный момент – ещё и совладелец одной из гасиенд в окрестностях Гаваны, так что на Кубе я – тоже не чужой…
– Майор Хартман, командир батальона «Pared de la Roca»***, – чётко отдал честь его спутник.– Мы герильеро из окрестностей Гаваны, господа офицеры. Командование решило, что здесь возможна высадка американских войск и направило нас для защиты побережья. – Он улыбнулся. – Но, так как у меня не было абсолютно никакого желания тащиться по грязи пешим маршем от последней железнодорожной станции в Платеас, мы воспользовались любезным приглашением герра Гауптманна и прибыли сюда на этом, зафрахтованном им, корабле. Через порт Сьенфуэгос…
– Капитан Баррахес, командир гарнизона в Дайкири, – отсалютовал в ответ Диего Мануэль. Теперь странная форма прибывшего отряда уже не вызывала у него никакого удивления – всё понятно, герильясы! То, что у них есть хоть какая-то однообразная форма – а оставшиеся под навесом были одеты почти так же как майор – уже прогресс! Обычно не было и этого. – Я и мои офицеры – лейтенант Рохас и лейтенант Ортега – из батальона «Талавера». Лейтенант Мардеро – как и вы, герильяс…
– Вы не будете возражать, сеньор капитан, если я подам на «Ундину» сигнал, что в посёлке всё в порядке и можно начинать выгрузку? – Гауптманн, задавая этот вопрос, одновременно вынимал из огромного бокового кармана длинный и узкий картонный цилиндр и отвинчивал с одного из его концов металлический колпачок. Не дожидаясь ответа, он дёрнул за обнаружившийся под колпачком шнур. Свист и яркая вспышка сигнальной ракеты, как потом, уже гораздо позже, понял Баррахес, не только сообщили на корабль – «Всё в порядке!», но и объявили – в посёлке Дайкири… да и в провинции Орьенте… да и на всей Кубе тоже – наступают новые времена!

08.05.1898 …там же… (вечер)

– Странные они, – задумчиво глядя на стакан с ромом, из которого он едва отпил, протянул лейтенант Мардеро. – Очень странные…
– Чем же? Тем, что знают – для чего нужна дисциплина? – Ортега засмеялся. – Да, для тебя, Карлито – это, действительно, странно!
Баррахес был согласен скорее с герильясом, чем со своим лейтенантом, но не стал вмешиваться в их разговор. Просто слегка пригубил свой стакан. Несмотря на то, что теперь-то спиртное в посёлке было – пить расхотелось…
Странностей в новоприбывших отрядах действительно хватало. И несвойственная обычным герильясам дисциплина – была из них наименьшей. В конечном счёте – это зависит большей частью от командира… Но вот то, что среди этих герильясов почти не было ни испанцев, ни кубинцев… Не говоря уже об их вооружении! Даже не батальона Хартмана… хотя, конечно, новые «маузеры» Kar.98 и С96 не являлись тем, чем обычно вооружали подобные отряды. Нет, они были бы совсем не против, но – кто же даст им такое оружие?! Вместе с батальоном, как оказалось, прибыли ещё два подразделения, причём они были одеты в точно такую же форму – рота капитана Стэнфорда и отряд лейтенанта Каллахана. Хотя последний, скорее, являлся личной охраной того самого швейцарца и его друзей. Тоже – ОЧЕНЬ СТРАННЫХ людей…   
Оружие, которое было у этих отрядов, капитана – просто поразило. И с каких это пор, скажите пожалуйста, у герильясов на вооружении вдруг появились ПУЛЕМЁТЫ?! И не захваченные у повстанцев «гатлинги» – это ещё было бы понятно. Нет! Пулемёты неизвестной конструкции под винтовочный патрон Маузера! Причём обращались они с ними привычно – как будто уже не раз использовали в бою! А странное оружие бойцов Каллахана – что-то вроде коротких карабинов с цилиндрическими магазинами снизу? В сущности – тоже пулемёты! И тоже – под патрон Маузера, только вот не винтовочный, а пистолетный! Баррахес, пораженный всем этим, может, и не обратил бы внимания на ещё одно оружие… Тоже, как и пулемёты – у солдат роты капитана Стэнфорда. Обрезы дробовиков, к стволам которых зачем-то были приделаны длинные трубы. Привлёк его внимание к ним шутливый вопрос лейтенанта Рохаса, – «Это у вас что – ещё ружья или уже пушки?». И абсолютно серьёзный ответ одного из прибывших офицеров, Мигеля Альварадо (нет, не испанца или кубинца – мексиканца!), тоже лейтенанта, – «Что-то среднее. Это называется – ручной гранатомёт»…
Кстати, вот ещё одна странность – почти все прибывшие, разве что кроме явных ирландцев из отряда Каллахана и Гауптманна с его друзьями, говорили по-испански именно с мексиканским акцентом! Хотя и мало походили на мексиканцев. Скорее они были похожи… на американцев! Но вели себя – совершенно по-другому. Без обычной для граждан САСШ наглости и бесцеремонности. Спокойно, вежливо и корректно. Как настоящие военные профессионалы. И при этом – герильясы, волонтёры… с приказом из штаба маршала Бланко. Причём приказ этот – даёт им полную самостоятельность! И даже – даёт им право не подчиняться приказам ни генерала Тораля, командира дивизии расположенной в Сантьяго и его окрестностях, ни командующего IV корпусом генерала Линареса! И это тоже – очень-очень странно…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –– – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*«UniversalMaschineGewehr» (UMG) (нем.)… универсальный пулемет
**CMG – аббревиатура «CarbineMaschineGewehr»… см. примечания к главе 10.
***«Pared de la Roca» (исп.)… «Каменная Стена». Прозвище, которое (правда, не на испанском, а на английском – «Stonewall») носил один из генералов Конфедерации Южных Штатов – Томас Дж. Джексон.

0

17

Глава 15, военно-подготовительная и слегка абордажная…

                                                                       «В борт ударили бортом,
                                                                        Перебили всех потом
                                                                       И отправили притом на дно морское…»

09.05.1898 …Куба, бухта Гуантанамо, посёлок Дайкири… (день)

– Ну что ж, вот мы и на месте… – Капитан обвёл взглядом всех, собравшихся в палатке. – Надеюсь, с местом мои информаторы не ошиблись, а то будет очень обидно. Особенно – вашим бойцам, майор Хартман и капитан Стэнфорд. Потому что основным их оружием на ближайшее время станет лопата. До высадки экспедиционного корпуса около месяца… и за это время вам необходимо будет подготовить не меньше десятка укреплённых позиций, перекрывающих десанту дорогу на Сантьяго. Перекрывающих намертво! В городе, по моим сведениям, находятся другие группы, подобные нашей, но вот об их возможностях и о том, какую помощь мы сможем от них получить – данных нет. О силах испанской армии на этом направлении… ну, вы их видели.
– Капитан Баррахес показался мне умелым и знающим офицером, сэр. – Хартман пригладил усы. – Но… вы правы, сэр, сил у него маловато…
– И это – приводит нас к следующей вашей задаче, господа офицеры. Зачистка и ещё раз зачистка. «Патриотов» вокруг Дайкири остаться не должно. Удары в спину нам не нужны! Недели через две подойдёт наша кавалерия и возьмёт эту работу на себя, но до тех пор она – тоже ваша. Без отрыва от рытья окопов…
– Для солдат это будет отдых, сэр, – улыбнулся капитан Стэнфорд. – После лопат и окопов. Бой, как возможность расслабиться…
– А вот расслабляться как раз и не надо. Это не запад, господа офицеры! Именно в Орьенте всё и началось. Здешние повстанцы – серьёзный противник. Они не выпускают из рук оружие уже очень долго – натренировались… и заставили испанцев отступить в города на побережье. Именно здесь, на востоке – их основные силы. «Правительство». «Главное Командование». Лучшие командиры «бригад» и «полков». Конечно, Падре и его «смиренные братья» – уже работают над этим вопросом… – Капитан повернулся к отцу Франциско. Тот кивнул. – Но им нужно время… да и начали они не отсюда, а из Баракоа. Дополнительная трудность – начинаются дожди… И не стоит так улыбаться, господа! Сезон дождей – это серьёзно. С мая по ноябрь на Кубу выливается четыре пятых всей воды, которая на неё выливается вообще!
– Именно поэтому мы в последнее время изучали, как проводить дренаж окопов, сэр? – Хартман, задав этот вопрос, глубоко задумался.
– Да, именно поэтому. Но, несмотря ни на какие сезоны, война всё равно будет продолжаться. Придётся привыкать. И ещё одно. Подкреплений в ближайшее время не ждите. Кроме кавалерии – никого не предвидится. Морская блокада… и раскисшие от дождей дороги. Поэтому – беречь солдат! Лучше потратить лишние сотни патронов, чем потерять лишнего бойца! Боеприпасов у нас много…

09.05.1898 …там же… (чуть позже)

– Надеюсь, братец, ты их не слишком напугал, – задумчиво сказала Миледи. – На меня, по крайней мере, твои слова произвели очень сильное впечатление. Как-то вдруг захотелось вернуться в Гавану… или ещё куда-нибудь. Всё действительно – настолько плохо? Или у нас есть какие-то шансы на улучшение?
– И кого «их»? «Ржавого Роджера», «Красавчика Джека» и остальных офицеров? «Напугать» ЭТИХ – никаких моих слов не хватит! А вот для того чтобы заставить их задуматься – надеюсь, вполне хватило. Для чего и говорил. А про шансы… шансы мы должны создавать сами! Чем и займёмся. Пока бойцы будут рыть окопы, отстреливать «патриотов» в зарослях и заниматься прочими интересными вещами, мы, как минимум, обязаны обеспечить им надёжный тыл. Что приводит нас…
– Ко мне… – Луиза Дебре улыбнулась и с треском сложила веер, – а также к моим родственникам, их связям и возможностям. Но здесь тоже надо начинать с Баракоа, а точнее – с его окрестностей. Плантации семьи Картье находятся там. Если судить по письмам – они нас ждут и поддержат. В конце концов – Маргарита и Жанна Картье в девичестве носили фамилию Дебре! И они это не забыли…
– Что ж… раз Баракоа, значит – Баракоа. Всё-таки – первая столица Кубы! Кроме отца Франциско, вас, мадам и ваших сыновей туда поедет мистер Мантайгер – как наш представитель… ну и ещё для того, чтобы мы с вами могли поддерживать нормальную связь. Тигра, как – сможешь это устроить?
– Если там, в городе или хотя бы на одной из плантаций, найдётся хоть какое-то электричество – без проблем! Если нет… – Боцман задумался. – Тогда будет гораздо хуже, переноской до Сантьяго я – точно не дотянусь. Но, даже в этом случае – сюда, в Дайкири,  добить смогу. Эрк, может всё-таки – поставим базовую в Сантьяго? Там-то с этим проблем быть не должно…
– А смысл? Для основной восточной базы этот город – абсолютно не годится! Ты знаешь, меня никогда не привлекала идея торчать в осаждённой крепости и пытаться командовать оттуда полевыми войсками… это не срабатывает! Так что придётся тебе в Баракоа поискать хорошенько. В конце концов – а кому легко?
Все рассмеялись. В последнее время эта фраза стала чуть ли не девизом команды. И была полностью оправдана – легко никому не было… 
– Значит вы – на восток. Я и Миледи – на запад, в Сантьяго. Пока город ещё не блокирован – стоит там поработать. Большинство «туристов», судя по всему, собралось именно там… надо хоть познакомиться, что ли. Здесь, в Дайкири, остаются Док Ливси и Аспера. Хотя… лучше бы устроить госпиталь, да и временную базу тоже, не в самом посёлке, а на одной из плантаций поблизости. Эльфа – займись этим. У Дока работы и так будет выше головы. Заодно и прощупаешь настроение местных жителей. Что-то я очень не уверен, что простым пеонам и обычным гасиендейро, не «патриотам», так уж сильно нравится «генерал» Гомес с его «политикой концентрации». На этом, кстати, и нужно будет сыграть… потом.
– Сделаю, Капитан, – кивнула Аспера. – Только вопрос – как у нас с деньгами «на представительство»? Честно говоря, не хочется брать будущую базу штурмом – это не очень хорошо для нашего потенциального имиджа!
– Наличку – получишь сегодня. Ну а если её не хватит, то просто свяжешься со мной – я подкину из Сантьяго. Последний момент… – Эрк посмотрел на единственного оставшегося в палатке офицера. – Шон, твой отряд нам придётся разделить…
– Я это уже понял, сэр, – отозвался Каллахан. – Думаю, что в Баракоа надо будет послать не меньше дюжины бойцов. Четверо останутся здесь, а четверо – поедут с вами в Сантьяго, сэр. Куда отправлюсь я, сэр?
– На восток. Кстати, как вам новые «форматы»?
– Ствол у них, конечно, греется очень быстро, сэр, но зато, пока он не нагрелся, прицельная дальность – просто великолепная! Почти винтовка, сэр…
– Это хорошо, что они тебе нравятся, потому что их ты возьмешь с собой. А здесь, в Дайкири, оставь-ка, пожалуй, ту четвёрку, что с WUMами. Надеюсь, у этих бойцов нет предубеждений против женского командования?
– Это, смотря какого, сэр, – улыбнулся ирландец. – Против мисс Эффи Аспер ни у кого из ребят никаких предубеждений просто не может быть, сэр – все видели её в бою! Разве что – будут приставать к ней… с просьбами поучить!
– Ну, в этом-то она точно им не откажет… правда, Аспера?
– В этом – точно! – Эльфа рассмеялась. – Мне самой тренироваться надо! А тут – сразу четыре спарринг-партнёра… да ещё и сами напрашиваются!
– Только ты не очень-то увлекайся, – Миледи тоже засмеялась. – Пожалей бедных мальчиков – у них ещё вся жизнь впереди!

11.05.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (день)

– Влад! Ты кретин! Нет, не просто кретин, ты – полный идиот!!! – Паладин уже даже не матерился. Матерные выражения у него закончились…
Викинг и Рауль Кастро, недавно получивший лейтенантские погоны, стояли перед ним навытяжку и усиленно пытались не улыбаться. Получалось у них плохо. Особенно мешали МакКоун и Айронпост, которые, стоя за спиной Киборга, улыбок не скрывали. Повод для веселья был. По сравнению с тем, что сегодня ночью учудила эта парочка, даже «Операция Багама-Мама», уже вошедшая в фольклор базы «Алжир», смотрелась несколько бледновато. Косвенно во всём случившемся был виноват сам Паладин – и он прекрасно это понимал… не стоило ему поручать Викингу контролировать тренировки «корсаров», ну вот не стоило – и всё тут! В последнее время Влад стал гораздо менее «отмороженным», чем был «дома», и у него прорезалось чувство юмора. С инстинктом самосохранения было гораздо хуже. То есть его, этого инстинкта – вообще не было. У Кастро, кстати – тоже. В результате они прекрасно «спелись»…
– Ты, блин, что – считаешь себя бессмертным?! Хрен с тобой, кретин – считай! А о Симоне ты – подумал?! Или как?!
А вот это был удар ниже пояса… Судя по выражению лица Викинга, о Симоне-то он думал… а вот о её реакции на возможную неудачу – нет. Вернее – подумал об этом только вот прямо сейчас и – пришел в ужас…
– Сеньор, это я во всём виноват. Идея была моя и… – Кастро решил вступиться за приятеля и «подельника», взяв удар на себя…
– Заткнись, лейтенант! До тебя мы ещё доберёмся! – Киборг несколько раз резко и глубоко вздохнул… На самом-то деле, выбор у командующего «Группой «Запад» был невелик. Или вспомнить широко известное «Победителей не судят!»… Или… Блин! Ну не расстреливать же их! Так что выбора, в сущности – не было…
Паладин посмотрел вдоль причала. К самой дальней его части – там было глубже всего – была пришвартована причина разноса. Она же – результат сегодняшней ночной операции. Американская канонерка «Грешэм»…
– Лейтенант Кастро! Я жду доклада по всей форме – что, где, когда, как! Ты так хотел высказаться – начинай! Со всеми подробностями…

10.05.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (день)

– Несчастная «Ниагара»… не повезло ей, бедняжке, – улыбнулся Викинг. – Мало того, что получила снаряд в корму, так теперь твои головорезы, Рауль, её окончательно на щепки разнесут. Там осталась ещё хоть одна целая дверь?
– А дьявол её знает… может и есть, – лейтенант Кастро глубоко затянулся длиной тонкой сигарой. – В конце-то концов, она сама виновата – не надо было лезть, куда не приглашали! Вот теперь и «отрабатывает»…
– Да я – не совсем про это… – Влад тоже закурил. – Скоро вы её окончательно доломаете – на чём тогда тренироваться будете? Гонсалес «Печкина» для этого дела не даст! И, кстати, правильно сделает. Жалко кораблик…
– Доломаем эту – захватим новую. Зря мы, что ли, абордаж отрабатываем? Ведь не просто так, правда? Дьявол, мы же все-таки «корсары»!
– Если я правильно понял Паладина, то – не совсем просто так, но… в сущности, это должен быть не абордаж, а захват в порту. Атака с причала на пришвартованный к этому причалу корабль. Или – не с причала, а с подошедшего к другому борту нашего судна, но всё равно – в порту на стоянке…
– Жаль… а я-то надеялся, что уже скоро буду в бою…
– В каком смысле – скоро? Кого это ты собрался брать на абордаж?!
– Да тут почти каждую ночь мимо «Алжира» проходят американские канонерки из блокирующей эскадры. Просто напрашиваются…
– По-моему, это – бред! Как ты себе это представляешь? Выходим наперехват… на «Беде», потому что больше – не на чем. На её десяти узлах максимум мы догоняем канонерку… с двенадцати-пятнадцатиузловым ходом. Готовим свой «главный калибр» – «кофемолку»… против – не знаю скольких и какого калибра орудий…
– Почему это – на «Беде»? На «Гранме»! На катер-то всё равно больше полусотни бойцов не влезет, а на яхту – хоть вся моя рота! И не «догоняем», а «поджидаем»! Как только заметим – идём навстречу! Ночью-то у нас, под парусами, особенно если они чёрные, а они чёрные – все шансы подойти поближе…
– И твою красавицу топят из тех самых орудий, о которых я уже говорил! Может, конечно, чёрные паруса – это романтично, но в то, что «Гранму» не смогут обнаружить до самого последнего момента, я – никогда не поверю. Обнаружат и утопят! Рауль, да ты подумай сам – они же идут вдоль ВРАЖЕСКОГО берега! Там всех сигнальщиков должны на вахту выгнать – чтобы ничего не пропустить! К тому же, на канонерках-то и прожектора есть. Обнаружат, подсветят и утопят…
– Дьявол! Ты прав… Слушай, а если – под американским флагом?! Своих-то они сразу топить не будут… а пока станут выяснять – кто, что, почему…
– То, пока не выяснят – просто не подпустят! Или даже – пройдут мимо, обойдя подальше, чтобы случайно не столкнуться… – Викинг внезапно замолчал и о чём-то глубоко задумался, забыв даже о горящей сигаре…
– А такой шанс – под носом же ходят!
– Погоди-ка немного… – Влад вскочил и начал расхаживать по хижине. – ЕСТЬ!!! Рауль, мы это сделаем! Конечно, против всяких правил, но… почему бы и нет? Мы и так – вне закона, так что можем плевать на любые законы! Что, как ты думаешь, они сделают, если увидят в море… сигнальные ракеты?
– Ракеты?! Ты имеешь в виду…
– Да! Сигнал о помощи, чёрт возьми! И тот самый американский флаг на мачте! И сообщение световыми сигналами – «Яхта с журналистами терпит бедствие!!!». Только надо будет привести «Гранму» в соответствующее состояние…
– Обрывки парусов… шлюпок – нет… а то и притопить её немного… чтобы крен был виден… и кучка мокрых людей на палубе…
– А остальные – в каютах, наготове! Но их-то – не видно! Как ты считаешь, они рискнут подойти поближе и снять «терпящих бедствие американских граждан»? Мне вот кажется – должны! А когда они подойдут вплотную…
– Борт к борту – вряд ли. Могут выслать шлюпки…
– Ночью?! Возле вражеского берега?! Или капитан просто прикажет не обращать внимания и идти прежним курсом… в чём я очень сомневаюсь. Вдруг – спасутся сами? А потом – пожалуются? Или – подойдёт вплотную, чтобы снять «журналистов» и как можно быстрее смыться. В этом случае, он – герой! Спаситель, ну и так далее – статьи в газетах обеспечены! Я же не зря заговорил про журналистов…
– Только – вот ещё что… Ты ведь понимаешь, что живых на канонерке, если у нас всё получится – остаться не должно? Чтобы не было свидетелей…
– Тебя это пугает? По-моему, их сюда никто не приглашал… и вообще – они как бы на войне. А на войне, как ни странно – убивают!

10.05.1898 …у северного побережья Кубы, возле базы «Алжир»… (ночь)

Викинг непрерывно поглаживал «Зубр». Он понимал, что это – нервное, но не мог прекратить. Прикосновение к оружию – успокаивало. И не давало накатывающей на него дрожи распространиться по всему телу. Он ведь, в сущности-то, первый раз шел в реальный бой! По своей воле… стычку возле Матансаса можно не считать. Там от него ничего не зависело. Совсем. А вот здесь и сейчас…
«Главное – не показать свой страх. В конце-то концов, именно я здесь – старший из командиров… формально», – думал Влад. – «Конечно, в бою-то командовать будет Рауль, это всё-таки его рота, но… вот именно! Без тебя бы – всё это осталось в мечтах! Чёрт, а ведь днём, пока разрабатывали план, ничего такого не было!»…
– Сеньоры, я их вижу! – Прервал его размышления крик одного из наблюдателей. – Искры из трубы по правому борту!
– Ну что, кажется – пора! – Кастро с улыбкой повернулся к Викингу. Правда, эта его улыбка больше напоминала волчий оскал…
– Рано. Журналисты – это не контрабандисты, – ответил Влад, тоже улыбаясь… и понимая, что его оскал – такой же. Страх куда-то исчез, а на его место пришла обычная невозмутимость… ну, не совсем обычная – гораздо более холодная и расчётливая. Он понял, что именно её Капитан называл «боевым трансом». – Они бы не смогли ничего заметить на таком расстоянии. Подождём ещё немного…

– Право семьдесят пять – сигнальная ракета! Ещё одна! – Крик сигнальщика стал для лейтенанта Фрэнка Нортвуда, старшего офицера канонерской лодки «Грешэм», а в данный момент – единственного офицера на её мостике, полной неожиданностью. Хотя ракеты он уже и сам увидел. А в свете ракет – то место, откуда их запускали. «Чёрт! А ведь придётся посылать за капитаном», – решил Фрэнк…
Большая парусная яхта… правда, о том, что она – парусная, можно было только догадываться. Парусов на её мачтах – не было. Как и бизань-мачты… а, впрочем, нет, мачта – была! Плавала за кормой. На накренившейся палубе яхты суетились какие-то люди, размахивая фонарями. Вот один из фонарей замигал…
– Яхта… «Джон Херст»… – читал сигнальщик передаваемое сообщение, – порт… приписки… Бостон… просим… немедленной… помощи…
– Включить прожектор, – приказал лейтенант. В ярком луче электрического света картина кораблекрушения стала видна отчётливей… как и звёздно-полосатые флаги на корме и уцелевшей грот-мачте…
– Капитан на мостике!
– Что за дьявольщина тут творится, Нортвуд, – коммандер Уильям С. Олдергайл, капитан «Грешэма», как и всегда, когда он находился вдали от начальства, не выбирал выражений. – Сто якорей в акулью задницу – это еще что за посудина?!
– Американская яхта, сэр, – ответил тот. – Просит о помощи…
– Да пошли они в ад! У нас на это нет времени и…
– Яхта называется «Джон Херст», сэр…
– Журналисты?! Только этого нам и не хватало… а впрочем, – капитан внезапно и от всей души расхохотался, – почему бы и нет! Вы хотите стать героем, лейтенант? И не только в глазах прессы – это нам уже гарантировано, но и в глазах начальства! Если мы увезём этих писак в Штаты, а курс я менять – не собираюсь, значит, возле эскадры их станет поменьше! Всё какое-то облегчение, а?
Нортвуд понял, что он имеет в виду. Журналисты, особенно свои, американские, на собственных или арендованных яхтах и пароходах, доставляли блокирующей Гавану эскадре больше неприятностей, чем весь испанский флот и береговые батареи, вместе взятые. Они лезли куда угодно, да ещё при этом – абсолютно не заботились даже о своей собственной безопасности, избегая столкновений с боевыми кораблями только за счёт неимоверного везения. И постоянной бдительности капитанов этих самых боевых кораблей. Многим, из которых, честно говоря, уже хотелось – «Расчехлить орудия и ко всем чертям утопить этих чёртовых писак!»…

– Клюнули! Ты был прав, – Кастро с размаху хлопнул Викинга по плечу. – Они не стали спускать шлюпки и идут сюда сами!
– Погоди радоваться. «Пока ещё ничего не закончено, даже не начиналось!», так, кажется, говорит Капитан, – ответил Влад. – Давай-ка, сейчас организуем им «сценку номер два». Для большей достоверности…
По его команде «беспорядочно суетившиеся» на палубе люди разделились. Десять «легионеров» (с недавних пор – выделенных Викингу «в качестве охраны»), он сам и Рауль выстроились у борта, к которому приближалась канонерка. Почти два десятка мулатов – столпились на корме, а перед ними, «угрожая револьверами», встало ещё несколько человек – мексиканцев из команды «Гранмы». Четверо «корсаров», самые сильные в роте Кастро, залегли вдоль фальшборта, сжимая в руках абордажные крюки. «Форматы» и «Зубр» «белых корреспондентов» тоже пока были скрыты от взглядов с канонерки тем же самым фальшбортом.
– И нам повезло ещё в одном, – оглядев получившуюся картину, добавил Влад. – После устроенной нами "катастрофы" носовая часть "Гранмы" поднялась... и теперь выше, чем их палуба! Стрелять будет удобно...

– Что там происходит, сэр? – Нортвуд, решивший сам стать за штурвал, обратил внимание на громкий хохот капитана.
– А эти щелкопёры – не дураки! Понимают, что всех-то мы не возьмём, – ответил тот, – и загнали ниггеров-матросов на корму! Ха! Под дулами револьверов! Джонсон! – окликнул Олдергайл командира морских пехотинцев. – Выводи своих на палубу! Мы не будем швартоваться к этой посудине – я не хочу портить краску! Просто подойдём поближе – пусть прыгают! А твои ребята – пусть ловят! Могут даже – не слишком-то и аккуратно… только чтобы ничего им не поломали!
– Слушаюсь, сэр!

– Ну, ещё чуть-чуть, – сквозь зубы и «радостную» улыбку шептал Влад, впиваясь взглядом в подошедший почти вплотную корабль. – ДАВАЙ!!!
Одиннадцать «форматов» (один – в руках у Кастро) и «Зубр» одновременно легли на фальшборт. Пули хлестнули по людям, стоящим на палубе канонерки и по её рубке. Тут же в воздухе свистнули абордажные крючья и все, кто был в этот момент на палубе «Гранмы», но не стрелял, ухватившись за привязанные к ним канаты, стали тянуть изо всех сил. Из кают яхты стали выскакивать остальные и, когда автоматчики опустошили по полному «бергмановскому» шнеку – начали прыгать на покрытую трупами палубу американского корабля. Викинг, сменив магазин, дернулся, было, следом за ними, но тут же Рауль крепко схватил его за плечо…
– Не надо! Так моим парням будет проще разобраться! Каждый, у кого светлая кожа – враг… и нет смысла вглядываться в лицо!
– А ты что, не мог меня раньше об этом предупредить?!
– Извини, забыл. Но ты же видишь – я тоже не лезу! Хотя и очень хочется…
С канонерки доносились частые хлопки С96х, изредка заглушаемые выстрелами из обрезов дробовиков десятого калибра. Почти что сотня «корсаров» делала то, чему училась всю последнюю неделю – зачищала вражеский корабль…

11.05.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (день)

– Потом мы побросали все их трупы за борт, сеньор Киборг, выловили из воды мачту «Гранмы», за штурвал нашего трофея встал её капитан и, взяв яхту на буксир, мы пришли сюда, – закончил свой доклад Кастро.
– Потери?
– В бою – шесть убитых и девятнадцать раненых, сеньор. Ещё семеро при прыжке с корабля на корабль вывихнули или сломали себе ноги…
– А у противника?
– Все. Мы не пересчитывали убитых, сеньор, но по спискам – шесть офицеров и девяносто семь нижних чинов…
– Значит, итог этой операции следующий… У нас – тридцать два человека убиты, ранены и покалечены… У американцев – сто три трупа… а может и меньше, если у них была неполная команда. Или больше, если были пассажиры… Захвачена канонерка и поломана яхта… впрочем, это же ваша яхта, Кастро? 
– Так точно, сеньор! Но её можно отремонтировать – команда этим уже занялась. Мы не рубили мачту, а просто обрезали ванты и…
– Эти подробности меня не интересуют. Как я уже сказал, «Гранма» – ваша яхта. Так что, её ремонт – проблема ваша или вашей команды. – Паладин ещё раз посмотрел на трофейную канонерку и… улыбнулся. – Если вам понадобятся для этого люди или материалы – берите. Всё равно в ремонте этой красавицы здесь никто кроме вас ничего не смыслит. Да, и ещё одно… ПЕРВЫЙ ЛЕЙТЕНАНТ Кастро – приведите-ка погоны в порядок. У вас на них звёздочек не хватает!
– Слушаюсь, сеньор! – Рауль, ещё не привыкший к тому, КАК ИМЕННО в этой армии происходит присвоение очередного звания, выглядел несколько обалдевшим. На лице Викинга наконец-то прорезалась улыбка…
– Рано радуешься, Влад, – повернулся к нему Киборг. – Я ещё не закончил… а ну-ка, давай отойдём с тобой в сторонку…

Через несколько минут он вернулся. В одиночестве. А в ответ на вопросительные взгляды остальных – улыбнулся и сказал:
– Скоро очухается. Инцидент с операцией без приказа –  считаю исчерпанным. По лицу я его не бил, так что Симоне – ни слова! Потом он сам ей расскажет… когда будет вручать подарок. Кстати, я там, на песке, написал новое название для нашего нового корабля – сходите, господа офицеры, ознакомьтесь…
Когда «господа офицеры» бегом завернули за угол, где под стеной хижины сидел всё ещё не пришедший окончательно в себя после «исчерпания инцидента» Викинг, то сразу поняли, что Паладин имел в виду под «подарком». На песке перед ним большими буквами было написано всего одно слово – «SIMONA»…

12.05.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (день)

– Капитан, вы не находите, что это – просто смешно? – Симона Дебре улыбнулась испанскому офицеру. – Наша плантация – база повстанцев!   
– Ах, сеньорита… – вздохнул тот, – и не только я. Когда такой приказ из Гаваны был получен в первый раз, полковник де Вега, читая его, смеялся, как… как в театре на комедии своего однофамильца. Мы тогда ответили, что сведения в штабе… несколько устарели. И никаких повстанцев поблизости уже нет! Через восемь дней был получен следующий приказ. Он почти слово в слово повторял первый. Как раз в тот день была получена информация об отряде Риверы, и полковник решил, что это относится именно к нему. Мы тогда организовали экспедицию… хотя ваши герильеро опять опередили нас и уничтожили этого мерзавца. Так он и доложил в столицу, но…   
– Но?
– Но недавно пришел ещё один приказ. Почти такой же… вот только в нём прямо указывалось на вашу плантацию! Я не знаю, как это объяснить…
– Мне кажется, я смогу вам это объяснить, капитан, – Паладин с Викингом как раз в этот момент вошли в зал. Влад тут же направился к Симоне, а Киборг остановился напротив офицера. – Скажите, а в этом приказе случайно не упоминалось, что сведения о базе повстанцев взяты из жалоб местных плантаторов-кубинцев?
– Как вы догадались, сеньор… не знаю вашего имени…
– Киборг, Пол Киборг… нет, я не американец, – засмеялся он, увидев, как испанец среагировал на фамилию. – Я англичанин, совладелец гасиенды к востоку от Гаваны и друг семьи Дебре… а в последнее время – кто-то вроде координатора для всех местных подразделений герильеро и отрядов ополченцев…
– Я думал, что этим занимается… сеньор Гауптманн, и очень надеялся здесь с ним встретиться. Поблагодарить за лекарства для наших солдат…
– Моему другу и компаньону Эрку Гауптманну пришлось срочно уехать по делам на восток, в Сантьяго. Вместе с мадам Луизой. И теперь той работой, которую раньше делал он – приходится заниматься мне… так что я очень рад с вами познакомиться. Мы с вами видимся явно не в последний раз, сеньор…
– Капитан Мигель Риккардо, – представился офицер. – Заместитель коменданта округа полковника Луиса де Вега. Как же вы объясните эти странные приказы, сеньор Киборг? Особенно последний из них… 
– Очень просто. Кому, по вашему мнению, может мешать район, недоступный для повстанцев? По-моему – самим повстанцам! Ну, а ещё – их американским «друзьям и покровителям». Могу побиться об заклад, что если внимательно присмотреться к тем поместьям, откуда в Гавану пришли эти «жалобы», то можно обнаружить очень много интересного… и весьма неожиданного! Как вы думаете, может нам с вами стоит этим заняться вместе? Чтобы прояснить всё раз и навсегда…
Капитан Риккардо задумался. – «С тех пор, как появились эти герильеро… да никакие они не «герильеро»! Просто наёмники на службе у плантаторов и гасиендейро. А какая разница? Сейчас наш округ стал самым спокойным в окрестностях Гаваны. С тем, что творилось в начале года – даже нельзя сравнивать! Правда, в апреле тут вовсю шла «Война Плантаций»… но ведь её-то как раз – проиграли американцы. Что тоже не может не радовать, потому что их плантации – просто заповедник «патриотов». Да и, в конце-то концов – с американцами у нас война идёт! Если плантаторы решили наконец-то объединиться и дать отпор повстанцам и их, как сказал этот англичанин, «друзьям и покровителям» из САСШ – это можно только приветствовать! А его предположение… ну что ж – оно вполне логично. Как и предложение объединить силы. К тому же в моём распоряжении сейчас – всего два кавалерийских эскадрона… меньше двухсот солдат и два молодых лейтенанта. Если довериться нашим информаторам, то у него бойцов – в десять раз больше… и мне плевать – герильеро они или наёмники! Главное, что они на нашей стороне!», – он посмотрел на Симону Дебре и молодого человека. – «Как его там зовут? Мне же говорили… а, точно! Владислав Вайк, поляк из Германии…», – они уже совсем не обращали внимания на происходящее, занятые друг другом. И улыбнувшись, кивнул ожидающему его ответа англичанину…
– Я согласен с вами, сеньор Киборг. Стоит этим заняться…
– Ну, а в таком случае, – тот посмотрел на молодую пару и тоже улыбнулся, – как вы посмотрите на то, чтобы сейчас пройти в мой кабинет и обсудить этот вопрос более подробно? – И добавил, шепотом. – Не будем им мешать…

12.05.1898 …Куба, Сантьяго, дом на окраине… (вечер)

– Знаешь, братишка, а Остап Ибрагимович был прав… Это не Рио-де-Жанейро… – Сова откинулась в кресле. – Это даже не Гавана!
– Правильно. Это – Сантьяго-де-Куба. – Эрк прикурил и опёрся плечом на столб веранды. – А при чём здесь товарищ Бендер?
– При всём. Великой Комбинатор знал сто способов отъёма денег, ну а местные чиновники – всего два. Взятку и воровство. Причём – они даже не скрываются! Это уже не «хомячки», это просто крысы какие-то…
– А нам что, от этого хуже? – Капитан пожал плечами. – Мы получили всё, что нам надо, гораздо быстрее, чем в Гаване… правда – дороже, если ты именно это имела в виду. Но не настолько дороже, как это могло бы быть. Да и по сравнению с «нашими» они – как дети малые… ты вспомни Киев!
– Да дело не в аппетитах и масштабах… в наглости! До такого – даже «у нас» не доходили… хоть как-то маскировались.
– А, так ты сегодня побывала в порту… и увидела «прейскурант взяток» на самом видном месте! Тут ты не совсем права. Это можно только приветствовать! Сервис для населения! Прочитал и сразу ясно – кому, сколько и каким образом…
– И они ещё хотят выиграть войну…
– ОНИ – нет. ИМ – плевать. И на войну… и на Испанию… да им на всё плевать. А ты всё-таки вспомни Киев… ведь никакой разницы. Разве что «у нас» они – хоть как-то маскируются… так и в Гаване – тоже маскируются! Чем дальше от начальства – тем толще и наглее чиновник. Закон природы…
– Ладно, хватит пока философии, – Миледи выпрямилась и тоже закурила. – Пока я «брала на карандаш» местный гражданский «крысятник», ты, вроде бы, должен был заняться военными… ну и «засланцами» – тоже.
– Военные власти здесь, к сожалению – полностью зависят от «крысятника». И в то, что хоть кто-то из высших офицеров сможет избавиться от этой зависимости – я не верю. Никаких шансов. Так что, сотрудничать с ними бессмысленно. Только на уровне не выше батальонного – эти хоть понимают, что к чему, но… ни хрена сами сделать не могут. Ах, да… единственное исключение – генерал-лейтенант Арсений Линарес. И на этом – всё. У него, кстати, тоже – никаких шансов…
– Так что – всё бессмысленно? «У нас» же они как-то держались…
– А держались – за счёт тех самых офицеров не выше батальонного уровня. Ну и конечно за счёт солдат. На самом деле даже «у нас» они под Сантьяго могли победить. Только генералы и чиновники, как всегда – сдали победу… но ЗДЕСЬ мы постараемся этого не допустить! По крайней мере – постараемся постараться…
– Капитан, – улыбнулась Миледи, – а ты не слишком увлёкся?
– Чёрт! И вправду… о чём это я? Спасибо, вовремя остановила…
– Да ладно… я сама виновата… не надо было начинать эту тему…
– Тогда – закроем её на фиг! – Эрк тоже улыбнулся. – На чём мы остановились? О «засланцах»… их тут – до хрена! Точное количество неизвестно… несколько тысяч. В основном – «постреляльщики». Хотя и не только они…
– Что, есть какие-то более серьёзные команды?
– С первого взгляда не определишь. А конкретнее… надо присматриваться. Пока мы были на западе, тут, в Сантьяго, среди «пришлых» уже сложилась своя структура. С «клубами по интересам» и так далее… Знаешь, что это больше всего мне напоминает? Будешь смеяться – «старую» тусовку неформалов…
– Это когда, – Сова взяла на гитаре несколько аккордов, –
«Припанкованные хиппи и прихиппованные панки
Тянут пиво из одной и той же трёхлитровой банки…»*
– Да. Каждой твари по паре. Единственное, что их объединяет – все прошли через Портал… и все собрались здесь. Кстати, в городе уже – чуть ли не треть всех кабачков принадлежит «засланцам». Используются как те самые «клубы»…
– В смысле – каждый ходит в свою забегаловку?
– С небольшой поправкой – не в «свою» забегаловку, а в забегаловку «для своих». Причём «свои» могут быть – самые разнообразные…
– Будем их классифицировать?
– Придётся. Надо же выяснить, чего можно ждать от каждого конкретного «клуба по интересам». Интересы-то у них – тоже самые разнообразные… 
 
– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*Из песни Екатерины «Кэт» Зуевой (Киев).

Глава 16, неожиданная и, в некотором смысле – семейная…

                                                                                «В клетки выбора вписано слово
                                                                                          Кто смеется, тот смеет – «Игра»
                                                                                         Мы почти что не помним иного
                                                                                        Мы привыкли к понятью – «Пора»!»

15.05.1898 …Куба, Сантьяго, дом на окраине… (ночь, или – очень раннее утро)

– Доброе утро. Хотя я бы не утверждал это в категоричной форме… – Эрк, судя по всему, был не просто – «не в духе»… это больше напоминало то состояние, «когда все старые матюки уже закончились, а новые – не придумываются».
– Капитан, ты что – озверел? Который час? – Сова, оправдывая своё прозвище, не любила ОЧЕНЬ РАННИЕ подъёмы. Она их искренне ненавидела… и готова была убить того, кто ЭТО с ней проделал!
– Четыре утра. Без нескольких минут. По местному времени. Мы – в заднице. Так что – вставай, сестрёнка, на том свете отдохнём…
– Ну и ни хрена ж себе! Это в какой же мы должны быть заднице, чтобы я встала в такую рань? Нет, я, конечно, сейчас встану… и набью тебе морду!
– Размер задницы – примерно с округ Баракоа. А может стать и гораздо большим, если ты не оторвёшь свою от кровати. Жду тебя на веранде через пять минут. Запомни, у тебя – пять минут. Всё – время пошло!

15.05.1898 …там же… (немного позже)

– Так, с «крысами» мы закончили… – Миледи зевнула и что-то прошипела сквозь зубы. Капитан шипение проигнорировал. К тому же, он знал – оно относилось к Тигре. В основном. Там было много ещё чего, в том числе и то, что касалось его лично, но… это он тоже проигнорировал. Сначала – дело…
– Остались те «засланцы», с которыми ты вчера говорила без меня. Дабы не было лишнего дубляжа – список, плиззз… и на этом – всё. Нам останется только собраться и выехать. Блин, ну это ж надо – опять вляпались на ровном месте!
– Хрен с ним – в первый раз, что ли? И явно не в последний. У нас на вляпывание прям-таки талант. Или карма у нас такой. Вляпный. Слушай, а тебе-то ехать зачем? Там ты на фиг не нужен… ты на фиг нужен именно здесь!
– А я дальше Дайкири и не поеду. Туда и обратно. Туда – все вместе… с нашими «легионерами». Обратно – тоже с ними, но – без тебя. А ты поедешь дальше на восток, в Баракоа… точнее – в одно место рядом с ним. А охранять тебя в дороге будут целых два капитана… правда, конфедератских. Количество сержантов и лейтенантов – будем уточнять в Дайкири… для того я туда на фиг и еду.
– Ого, блин… значит, там всё завернулось НАСТОЛЬКО круто?
– Ещё нет, но – может. Хотя… – Эрк вдруг застывшим взглядом упёрся в тонкую полоску рассвета. Сова знала это взгляд – сейчас брат «ловил идею». Оп, «поймал». – А знаешь, если ты успеешь их вовремя остановить, то… чёрт! Миледи, это же будет для нас «Третья Точка»! Вспомни «Основы Построения Систем»…
– Ты имеешь в виду… «Система на двух точках опоры всегда НЕУСТОЙЧИВА, как бы устойчивы не были сами опоры. Система на трёх – всегда УСТОЙЧИВА, как бы опоры не были неустойчивы». Аксиома Такэда. Следствие Тоширо – человек ВСЕГДА неустойчив. Следствие Бьорксона…
– На фиг все следствия! И Тоширо вместе с Бьорксоном – туда же! У нас – было две точки… Неизвестной устойчивости. Если ЭТО – третья… ЛЮБОЙ устойчивости… то… Сестрёнка, если всё это так, то мы…
– Мы! Сделаем! Эту! Игру! Братишка, ты…
– Стоп! «Ещё не кончилось, даже не начиналось…». Сейчас нельзя расслабляться, но… просто запомни ЭТО. А пока… список диктуй!

15.05.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, посёлок Дайкири… (конец дня)

– Капитан, а тебя ничто тут не удивило? – Аспера улыбалась так ехидно, что ясно было – новости у неё хорошие, но она решила получить от них максимум удовольствия, потянув время. – Например, отсутствие Дока Ливси…
– А почему меня должно удивлять то, что Док сейчас занят на новой временной базе? Я думаю – организацией там полевого госпиталя…
– Кто проговорился?
– Никто. Это просчитывается.
– ?!
– Эльфа! Ну, ты же ведь умная девочка… Дано. Я приказал тебе найти место под временную базу. У тебя было пять дней и до чёрта… ну ладно не до чёрта, но – вполне достаточно людей для сплошного поиска… где-то в радиусе километров двадцати. И к тому же его, то есть поиск, проще было – совместить с рекогносцировкой, а уж её-то наши офицеры – точно провели. Ливси нет на месте, а в поле ему делать нечего… ну разве что где-то была стычка с потерями. Или идёт зачистка, в ходе которой они могут появиться. Но о таком бы мне сразу доложили…
– Всё, хватит, дальше я уже поняла. Чёрт, а ведь действительно – всё элементарно, вот только почему-то… я, оказывается, не знаю элементарных вещей!
– Знаешь. Но только – другие. А этим – научишься. Учиться ты умеешь. И где у нас теперь временная база? Надеюсь, не очень далеко…
– По прямой – километров десять. Но по дороге – не меньше пятнадцати… если кое-где срезать угол. Как ты насчёт прогулки верхом?
– Садистка!
– Ага…

16.05.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»*… (вечер)

– Что-то я никаких дубов здесь не наблюдаю… тем более чёрных. Кстати, Аспера, а ты не знаешь, что это вообще за растение такое?
– Капитан, ты меня с кем-то спутал. Дуб от берёзы я ещё кое-как отличу, но вот в породах дубов я уж точно не разбираюсь! А насчёт гасиенды… да кто его знает, может, эти самые чёрные дубы росли здесь раньше. А потом – засохли. Их срубили, ну а само название – осталось. А тебе не всё равно?
– Да так, просто для общего развития. А местечко здесь неплохое… для обороны. И в стороне от дороги на Сантьяго. Проблемы были?
– Эрк, какие проблемы! Да владельцы нас на руках носить готовы! Я даже думаю, что если бы я не так торопилась с ними договориться, то можно было бы ещё и денег за охрану содрать. По крайней мере, с продуктами у нас теперь – всё в полном ажуре. Да, и с табаком – тоже. Из выпивки, правда – только местный самогон… зато его много! И снабжают нас не только владельцы этой плантации, но и все местные гасиендейро. До нашего появления тут всем заправляли Гомесы… родственники того самого тёзки Гота, который повстанческий «General en Jefe»**…
– Он не только «General en Jefe», он же ещё и «Generalisimo»***… – раздраженно сплюнул на землю Эрк. – Как же эти подонки любят громкие титулы! Именно поэтому Фидель в своё время остановился на звании команданте****.
– И сделал его очередным громким титулом…
– Кодовое слово – «сделал»! Ладно, хватит о нездешней истории, давай здешнюю продолжим. Так что вы сотворили с этими Гомесами?
– Мы – ничего. Мы просто объяснили им, что так себя вести – нехорошо … а всё дальнейшее с ними проделывали уже сами местные плантаторы. Так что те из них, кто остался жив – стали очень тихими и вежливыми…
– Меньше чем за неделю?! Ну, у них, однако, и темпы. А родственников у нашего «Generalisimo» здесь было много… или не очень?
– Родственников-то у него хватало. Только, как выяснилось, злости у плантаторов накопилось гораздо больше. И вот, только они увидели, как «патриотам» бьют морду, а те здесь настолько обнаглели, что на мордобитие просто напрашивались, решили тоже в этом поучаствовать. В меру своей злости…
– Кстати – о «патриотах». У Хартмана и Стэнфорда – не было на это времени, так что докладывать о ходе боевых действий придётся тебе…
– Упс…
– Ничего, привыкай. Пока можешь без подробностей, но общую картину событий,  пожалуйста, предоставь. Ты же у нас теперь – «временный военный комендант округа Дайкири». И это – не шутка! Больше пока – просто некому…

23.05.1898 …Куба, разговор по радио… (вечер)

– Валькирия вызывает Сантьяго. Приём. Валькирия вызывает Сантьяго. Приём. В Сантьяго-де-Куба есть хоть кто-нибудь? Приём.
– Тебе повезло – есть! На связи Капитан. Приём.
– Привет, Эрк! Как насчёт заехать к нам в гости? Приём.
– В смысле – в гости?! Может это вы – к нам? Приём.
– А как ты себе это представляешь? Почти тысяча непонятных кавалеристов, под тремя разными знамёнами, причём среди них – ни одного испанского, входит в город… нас же пушками встретят! Да и лагерь мы уже разбили. Приём.
– Где именно… и откуда – «почти тысяча»?! Приём.
– Километрах в десяти к северу от Сантьяго. Прямо возле дороги. Как приедешь, расскажу остальное. Аккумулятор и так полудохлый. Приём.
– Ладно, жди, скоро буду. Приём.
– До встречи. Конец связи.

23.05.1898 …Куба, возле дороги к северу от Сантьяго… (немного позже)

«Судя по размерам лагеря, действительно – почти тысяча человек. Блин, откуда у них взялось ещё не меньше трёх сотен бойцов?!», – подумал Капитан, съезжая с дороги. Сторожевая служба была налажена отлично. На подходе к лагерю его уже четырежды останавливали патрули, но, к счастью, первым из них командовал знакомый сержант из добровольцев-конфедератов, выделивший ему и его «легионерам» сопровождающего, иначе пришлось бы им – «ждать прибытия начкара»… И хорошо, если не в позиции «лицом на землю». Патрульные не церемонились…   

– Ну, как вы тут, не скучали без нас? – Валькирия в пути – «похудела, загорела и немного озверела». Правда, её это ничуть не портило. Да и «озверение», судя по всему, было направлено в основном на подчинённых. Они старались командирскую палатку обойти. По максимально возможной дуге…
– С вами, конечно, не соскучишься, но и без вас нам тоже скучать не давали, –  её хитрая улыбка вызывала у Эрка некоторые опасения. Для него был приготовлен какой-то сюрприз… и, зная Лейт – не факт, что он ему понравится. – Да и вы, как я погляжу, в дороге тоже не скучали, – он показал на несколько свежезалатанных дырок в брезенте палатки. Они были явно от пуль…
– А, мелочи жизни. Тогда ни в кого не попали…
– А не тогда? Давай доклад по пунктам – как добирались, какие потери и… откуда пополнение? Да, и где Бишоп с Эспадой?
– Родриго проверяет посты, а Лайонел валяется в палатке – недавно подстрелили. Ничего особо серьёзного, но ходить ему трудно – пуля в ногу. А теперь – по пунктам. Добрались – как смогли. Эти чёртовы кубинские дороги… Нет слов – одни выражения! Потери… – Валькирия достала записную книжку. – По дням и боям я тебе расписывать не буду – потом в мемуарах почитаешь. Итог – сто сорок семь из тех, кто вышел в рейд, сюда не дошли. Погибли – одиннадцать конфедератов и восемнадцать мексиканцев, все остальные – из местного набора. Но кубинцев, как ты уже видел, мы компенсировали… с большим запасом. Вербовали по дороге… на самом деле, даже и не так мы вербовали, как «патриоты» – своими действиями. Разобьёшь их, сразу – толпа добровольцев! И не только испанцы. Кто угодно. В том числе – сами «патриоты»!
– Это как?! Без «промывки мозгов»? Что-то новенькое…
– А вот так. К нам как-то пришел кавалерийский эскадрон – в полном составе, со всеми офицерами и знаменем! Конечно же, «промывкой мозгов» по дороге занимались. Несколько «смиренных братьев». Но, судя по всему, до местного населения наконец-то стало доходить, что «после Хосе Марти, который… как-то слишком вовремя погиб, за свободу Кубы уже почти никто из командования «патриотов» не сражается. Только за власть для себя». И, кстати, это – цитата. Так сказал Мануэль Антонио Гарсия, капитан, который привёл к нам тот самый эскадрон…
– А я думал, мне почудилось, что в лагере мелькнуло кубинское знамя… Его хоть наши «эсбэшники в рясах» проверили, этого капитана?
– Естественно! За кого ты меня принимаешь?! «Исповедовали» по всем правилам! Разве что только без «технических средств» времён Святой Инквизиции. Это тот самый случай – патриот без кавычек. На самом деле, если бы не он – мы могли и не дойти. У повстанческого командования на нас такой зуб был – прямо-таки моржовый клык! По ходу одной из стычек «подвернулся под раздачу» какой-то «генерал»… Хрен знает, как его звали – полголовы гранатой снесло, даже Гарсия опознать не смог, но на воротнике у него были три золотые звезды! Генерал-майор или как там…
– Не – «генерал-майор», а – «mayor general». Переводится как «старший генерал». Выше его – только командующие «Востоком» и «Западом». Ну, и сам «Generalisimo». Значит, это был или командир корпуса или кто-то из главного штаба. Да, на мелочи вы не разменивались. И с какой скоростью вы оттуда «делали ноги»?
– С максимальной. Пока не выбрались из Пуэрто-Принсипи, то вообще старались не останавливаться. Мануэль Антонио нас повёл такими дебрями, что, кажется, там и индейцы уцелеть могли. До самого, блин, Лас-Тунаса по кустам шарахались – и всё из-за одного трупа. По слухам – нас там четыре кавалерийских «полка» ловило, не считая пехоты. Но всё-таки – не поймали! Спасибо капитану Гарсия. Да, и о знамени – ты его плохо рассмотрел. Там теперь вместо прежней звезды – «Карибская»!
– Капитан так проникся идеей Конфедерации?
– Скорее, не – «Проникся Идеей Конфедерации», а – «Прежнее Знамя Замарали!», ну, или что-то в этом роде. Кстати, его отряд эскадроном уже называть сложно – почти  три сотни бойцов, у Родриго – ненамного больше!
– То есть – добровольцы шли, в основном, к нему?
– Нет, мы их к нему отправляли. Отряд Гарсия у нас – что-то вроде отстойника. И учебное подразделение заодно. Ни у Бишопа, ни у Эспады обучать новичков с нуля, не было ни времени, ни возможности – основные ударные силы, как-никак. Свалили мы эту работу на Мануэля Антонио и назначили ему «комиссара» – брата Себастьяна… ну, помнишь, жилистый такой, с метательными ножами везде и гарротой неизвестно где. И знаешь – они прекрасно друг с другом уживаются!
– Ладно, с предварительным отчётом закончили, хотя… ещё одно – как у вас дела обстоят с оружием и боеприпасами?
– Хреново, но не слишком. Гранатомёты – один-два заряда на ствол. Динамит – не больше сотни шашек. С патронами чуть лучше – на пару боёв хватит… если экономить. Кроме того – все новички с «ремингтонами» и револьверами. К этому добру патронов больше – в испанских гарнизонах взяли. Размахивая тем самым приказом «от маршала Бланко», где – «Оказывать всемерное содействие…», ну и так далее. К пушке – восемь гранат, четыре шрапнели и одна картечь…
– К КАКОЙ ПУШКЕ?!
– А я что, забыла рассказать?! Тьфу ты, мы её ещё в Санта-Кларе взяли, так к ней привыкла… Крупповская, горная, семидесяти пяти миллиметров. Вообще-то было две горняшки, но одну отдали испанцам – маленькую такую, как там её…
– «Plasencia», восемьдесят миллиметров, винтовой затвор?
– Точно, она. К ней был всего один ящик снарядов, решили сделать щедрый жест. Мы и с одной намучились. Особенно – когда из Пуэрто-Принсипи драпали. Хорошая вещь, но и тяжелая же, зараза! Полтонны ж весит…
– Меньше четырёхсот килограмм. А бросить – жаба давила? 
– Она самая, зелёная… Да и расчёт к ней мы быстро нашли – тот же приказ помог. А ещё – щедрый жест. С тем, другим орудием…
– Это вы типа его на артиллеристов сменяли?
– Что-то в таком роде – «У вас есть то, что нужно нам, а у нас есть то, что нужно вам!». Но у нас была ещё и бумага из главного штаба. Снаряды-то к ней здесь достать можно или мы зря её так далеко затащили?
– К этой – точно можно. На самом деле, я хотел такую же прикупить, но пока не удалось, хотя намётки имеются. А снаряды достать гораздо проще. Ну что, теперь всё? Тогда – слушай приказ. Я оставляю вам двух «легионеров» – проводниками. Завтра же двигайтесь в Дайкири – отдохнёте там. Док госпиталь уже развернул, так что и раненых там нормально долечат. На отдых отрядам – до недели, вводить в дело по готовности. А вот тебе на отдых – не больше двух суток…
– Это почему же?!
– А потом – принимай дела у Асперы. Она там – военным комендантом. Но, ты же сама понимаешь, какой из неё военный комендант, да и пропаганда из-за этого почти не движется. Как освоишься на месте – гони её в Сантьяго!
– Ну, ты, блин, и рабовладелец! Кстати, а где же все остальные – Миледи, Тигра, Падре, мадам Луиза, ну и так далее?
– В округе Баракоа, это ещё дальше на восток – Эрк достал трубку и принялся её набивать. – И там же – почти все наши стратегические резервы, которые мы привезли с запада на «Урсуле». Так что если ты думала перевооружить новичков «маузерами», то можешь пока об этом забыть – запасы оружия тоже там…
– Я тебя правильно поняла – Сантьяго мы защищать не будем?
– Будем, но не очень долго. И не в окопах. Присмотрись-ка повнимательней к тем позициям, которые готовят Хартман и Стэнфорд – и ты всё поймёшь. Как только амеры увязнут в обороне Сантьяго – а они там точно увязнут, здесь им готовят очень тёплую встречу, мы отойдём в сторонку и займёмся своими делами. Где-то через неделю я буду в Дайкири – вот тогда и обсудим всё подробнее…
– А сейчас ты что – поедешь обратно в город?
– Да. Дел до хрена… – Капитан с наслаждением затянулся. – Вот сейчас покурю и поеду. Передай Бишопу и Эспаде мои извинения. И поздравления с окончанием этого, блин, чёртова рейда – вы все молодцы! Гарсия – тоже…
– О, кстати, как поедешь, захватишь кое-кого с собой… – Валькирия опять ехидно улыбнулась и вдруг, заложив два пальца в рот, резко и громко свистнула. – К нам тут в Санта-Кларе… попутчики присоединились… ещё до пушки…
Эрк понял, что это и есть тот самый давно ожидаемый им сюрприз и медленно повернулся в сторону хлопнувшего полога на входе в палатку…

23.05.1898 …Куба, на дороге к северу от Сантьяго… (немного позже)

– Ну что, Капитан, вот так и будем молчать всю дорогу? – Ведьма закинула ногу на ногу и прикурила длинную тонкую сигарету.
– А нам что, есть о чём говорить? – Эрк старался на неё не смотреть, но это было трудно, она была рядом – на противоположном сидении экипажа. Всё такая же… даже мешковатый армейский комбинезон смотрелся на ней как авторское изделие. А «кольт» в низко подвешенной и подвязанной к ноге кобуре и нож – просто как аксессуары. На чём уже многие, не знакомые с ней, прокалывались…
– Тему для разговора можно найти всегда… и не обязательно – в нашем прошлом, если ты именно это подразумевал…
Капитан промолчал. Он действительно считал, что когда-то они уже сказали друг другу всё. Даже то, чего говорить – совсем не стоило… и это они тоже тогда сказали. И больше с тех пор – никогда не разговаривали…
– В настоящем тоже имеются самые разные темы для разговора, – не дождавшись ответа, продолжила она, – а прошлое – прошло…
– Хорошо, поговорим о настоящем, – он, не оборачиваясь, ткнул пальцем за плечо и наконец-то посмотрел ей в глаза… сразу же поняв, что, наверное, зря это сделал, но взгляда не отвёл. – Гарма и Варга я видел… где Вагант и Сильвер?
– Сильвер погиб, – она тоже не отводила взгляда. – Пуля в затылок. Рикошет. Не повезло. Вагант… нашел себе в Санта-Кларе молодую креольскую вдовушку. Не иначе как, скоро станет уважаемым кубинским плантатором. Если уже не стал. Наверное, это на него пример Серого так подействовал…
– Серый погиб…
– Когда?!
– Ещё в феврале…
– Стоп! Подожди минуточку. Мы с тобой, – удивилась Ведьма, – об одном и том же Сером говорим? О том, который – Кобчик?
– Да, о нём…
– Ха! Тогда кого же я, по-твоему, видела в апреле – неподалёку от Масантаса?! На гасиенде, как её там… то ли «Зелёный Дом», то ли «Зелёный Дол»…
– Серый жив?!
– Даже очень! На самом деле, это был ещё тот анекдот… Ты, вообще-то, в курсе, чем мы всё это время промышляли здесь, на Кубе?
– Наёмничали. Стволы за деньги. Стрельба под заказ…
– Ага, правильно. Так вот… сядь покрепче – нам его заказали!
– ?!
– Обычная работа. Какой-то начальник охраны на какой-то гасиенде мешает жить каким-то ребятам из Картеля. Мы тогда уже вчетвером работали. Как раз незадолго до этого случился тот, фатальный для Сильвера, рикошет… а про Грифона и Ласточку ты и сам знаешь. Кстати, как они там? Собирались в Европу…
– Они уехали как раз в день объявления войны – чуть ли не на последний пароход успели. Только шел он не в Европу, а в Аргентину…
– Да ладно, в Южной Америке тоже есть на что посмотреть. Слушай дальше сагу о Сером. Приехали мы на место вечером, слегка осмотрелись, перед рассветом – заняли позиции… ну, ты знаешь, как это делается. Две пары, четыре СВДшки – и у «объекта» никаких шансов. Ждём. Как раз была очередь Ваганта, я отдыхала… и вдруг – у нашего стрелка-менестреля челюсть на земле и глаза размером с мишень в тире. Заглядываю в прицел – что ж там такое-то? Сначала не поняла – это от лёгкой эротики за балконной дверью такие впечатления, что ли? А потом они там целоваться перестали и вот тут-то меня накрыло – Серый! Ну, думаю – всё, доигрались! Полный лисец – на своих заказы берём! Смотрю на Ваганта и понимаю, что мысли у него – те же самые. Дружно плюём на землю, забираем Варга с Гармом и – дуем оттуда ко всем чертям. Знаешь, даже к Серому не зашли – пообщаться… стыдно было.
– Тебе?! – Эрк, несмотря на ошеломляющую новость, не забыл, кто перед ним. Он не мог заставить себя поверить последним словам…
– Да! И мне – тоже! Что бы ты обо мне не думал…
– А что я о тебе могу, по-твоему, думать?
– Не знаю, но – ничего хорошего… – Ведьма почти прошептала это. Отвернулась, некоторое время молча смотрела на приближающиеся дома Сантьяго. Потом так резко повернулась обратно, что волосы плеснули тёмной волной. – И до недавнего времени ты был бы абсолютно прав! А сейчас – уже нет! Я знаю, это глупо, но, – на мгновение она запнулась. – Капитан, ты ещё можешь меня простить?!

23.05.1898 …Куба, Сантьяго, дом на окраине… (ночь)

– Если ты сейчас меня спросишь… почему я тогда ушла, – этот голос… как давно он его не слышал… так близко. – Я тебя укушу!
– Кусай! Всё равно спрошу. Почему ты вернулась, Дана?
– А вот за это – не буду… к тому же – я тебя уже и так покусала…
– Разве? Я не заметил. И где?
– Медведь толстокожий… вот… и вот…
– Точно. Если это можно так назвать. По-моему, котёнок кусает сильнее. Но ты не уходи от вопроса. Ты же знаешь, у меня – хорошая память.
– Ага, знаю. Сегодня проверила. Вот только недавно… Действительно – ничего не забыл. Или просто – вспомнил… по ходу дела.
– А вот за такой нахальный наезд, я… – Эрк повернулся и, прижав её к подушкам, заглянул в глаза. – И всё-таки – почему?
– А ты – всё такой же… – Ведьма не отводила взгляда. – Поставил цель… и идёшь к ней напролом. Не обращая внимания на препятствия… и на тех, кто идёт рядом. На них ты тоже – не обращаешь внимания. А им его иногда так хочется…
– Теперь меня покусают…
– А ведь точно – проговорилась… да с такими способностями тебе в Инквизиции работать надо! Капитан, ты – подлый инквизитор, вот!
– А, кроме того – наглая толстая сволочь и бесчестный наёмник. Если ты забыла, я ещё и стервятник… то есть – специалист по стервам!
Она тихо засмеялась. В начале самого первого этапа их отношений, в ответ на её – «Но учти, я – стерва! Так что потом – не жалуйся!», он только улыбнулся и… выдал это определение слова «стервятник»! Потом он часто его повторял…   
– Как насчёт ответа?
– А на какой вопрос?
– На тот, от которого ты уходишь.
– Тебе он нужен?
– Да.
– Зачем?
– За углом. Отвечать – будешь?
– Да. Когда сама это пойму. Я ведь не собиралась! Совсем не собиралась! Как ты тогда сказал… «Нафиг – там! Идя туда – не перепутайте направления! Вернётесь, и вам придётся опять идти туда же, но уже – гораздо быстрее!».
– Я это не тебе сказал.
– Да, не мне. Но я запомнила. И решила, что уходить надо – совсем. Чтобы потом не было возможности вернуться… и не пришлось уходить опять.
– Это объясняет, почему ты тогда ушла ТАК…
– Ага, чтобы сжечь за собой все мосты…
– Но не объясняет, почему всё-таки вернулась.
– Отпусти меня, пожалуйста…
Дана перекатилась по постели, села и потянулась за сигаретами. Эрк улыбнулся и, взяв трубку, поднёс ей горящую зажигалку. Некоторое время они молча курили. Потом, где-то на середине сигареты, она заговорила опять:
– Знаешь, наверное, я просто не смогу дать ответ на твой вопрос. Потому что я не знаю ответа. Просто я вернулась – и всё. Берёшь?
– Ты хоть докури сначала…
– Эрк, ты… Я же не это имела в виду! Ну – сам напросился!
Горящий окурок воткнулся в пепельницу. Трубка улетела куда-то в угол. Разговор в комнате прекратился по вполне определённой причине…

28.05.1898 …Куба, недалеко от Баракоа, поместье «Новая Алерия»… (вечер) 

– Знаете, мадам Луиза, на что похожа наша ситуация… – Тигра глотнул из бокала и поставил его на столик. – Мы приехали уговаривать ребёнка съесть конфетку. А пока ехали – он её уже съел… и теперь очень хочет ещё!
Луиза Дебре тихо рассмеялась. Это образное описание точно (хотя и в несколько кривом зеркале – так смешнее) отражало ситуацию, сложившуюся в городе Баракоа и его окрестностях. Может, это было связано с тем, что Картель здесь, на востоке, пока ещё не был так же силён, как на западе (но при этом – так же нахален!)… или с тем, что практически все местные плантаторы и сахарозаводчики считали друг друга не столько конкурентами, сколько соседями и… родственниками. А может, на них так повлияли письма самой Луизы… в конце концов, если Картель владел половиной сахара Кубы, то семья Картье, как выяснилось – почти половиной сахара провинции Орьенте! Правда, расширять дело они предпочитали, в отличие от Картеля, мирно, патриархально… за счёт родственных связей. И не только среди «своих» – внутри «французской колонии». Родственниками этой семьи были и испанцы, и кубинцы… 

«Слишком это всё похоже на классическую мафию», – такой была первая мысль Боцмана, когда он рассмотрел эту семью вблизи. А, узнав, что Картье – корсиканцы, понял – не «похоже на…». Мафия и есть! Классическая. Патриархальная. «Семейная». Единственное отличие от романа Пьюзо – полностью легальная. В этом веке сахарный бизнес приносил такие же, если не большие, доходы, как в двадцатом – бутлегерство в Штатах времён «сухого закона»! Кстати – о «бутлегерстве»… ром и арак здесь тоже делали! Причём – самых различных сортов…
«Недостатки патриархальной мафии – продолжение её достоинств», – размышлял Тигра. – «Как раз патриархальность-то и даёт им устойчивость… при этом – страшно замедляя реакцию! Новая ситуация, новые враги с новыми методами… а у них – всё по старому! Чёрт! Почему у меня нет с собой «Крёстного Отца»?! Один к одному! Приход новой, сильной, хищной, беспринципной организации… и наша «Семья Корлеоне», то есть – семья Картье – в глухой обороне. А оборонялись они – тоже патриархальными методами. Увеличили охрану. Купили несколько «генералов-патриотов». Считали, что этого – хватит. Отобьются, пересидят и всё пойдёт по-старому… а тут – мы. Точнее, не мы, а – письма мадам Дебре и… проявились те достоинства «патриархальной мафии», которые являются продолжением её недостатков…».
То ли им так «повезло», то ли старый Луи Картье, «патриарх» семьи, именно так всё рассчитал, но «Урсула» прибыла в Баракоа – как раз к «общему сбору» Картье. И Боцман «поимел счастье» побывать на одной старой корсиканской церемонии… ну да, вы всё правильно поняли – Картье… объявили Картелю вендетту! По всем древним правилам и традициям. Ага, тем самым, жутко патриархальным…
«Интересно, а Дебре были в курсе, что они – «в семье»? Или их не сочли нужным проинформировать? Хотя, судя по реакции мадам Луизы, Поля и Анри… если они и не были в курсе, то – точно не отказались бы. А вот Картель и господа юсовцы – так и не поняли, во что они вляпались!», – так думал Тигра на этой церемонии. Последовавшие за ней события показали – он тоже не сразу всё понял…   
Как только Боцман наладил устойчивую связь, это пояснил Капитан. – «Дело не в том – «Во что ОНИ вляпались?», а в другом вопросе – «С кем МЫ связались?». Мало, блин, нам было отцов-иезуитов и «потомственных» конфедератов! Теперь ещё и эти! А самое интересное то, что никуда мы не денемся!», – и добавил. – «Знаешь, Тигра, я всё больше и больше думаю о том, что кто-то там, наверху, решил устроить себе нефиговое «развлечение в стиле сюр» – ничем другим нельзя объяснить ту кунсткамеру, которая сейчас собирается под нашими знамёнами. А также зверинец, который мы наблюдаем здесь, в Сантьяго… Ладно, это всё метафизика. Миледи – срочно выезжает к тебе. Без психолога там у вас точно будет – то ещё веселье! Постарайтесь до её приезда хоть как-то придержать этих… «горячих корсиканских парней», а то они всю схему действий на фиг поломают! Пусть пока займутся… военной подготовкой, что ли. Кстати, чёрт, я об этом совсем не подумал… вместе с Совой в Баракоа приедут инструкторы – из ребят Хартмана и Стэнфорда! Ты, кроме всего прочего, налаживай там производство оружия. Пока что начинай… ну, хотя бы с гранат, а я постараюсь прислать тебе «материал для форматирования» и всё, что смогу – готовь список!»…   
Полностью сдержать «горячих корсиканских парней» у Боцмана не вышло. Хотя, возможно – это не вышло бы ни у кого. Единственное, чего он смог добиться – боевые действия шли пока только в пределах округа Баракоа. Но в нём-то от Картеля и следа не осталось… никакого. И никого. В самом городе Картье просто всех их перестреляли. За одну ночь. Если раньше «девизом семьи» было – «Живи сам и давай жить другим», то теперь всплыли ещё два – «Сами напросились!» и «Нет человека – нет проблемы!». Плантаций Картеля в округе было не так уж и много… с ними – покончили за неделю. Только «аппетит нагуляли» и – взялись за «патриотов»…   
Тут всё было ещё проще. «Смиренные братья» отца Франциско уже почти месяц занимались, так сказать, «миссионерской деятельностью» среди местных повстанцев. В результате – из всей «Бригады Баракоа» реальное сопротивление оказал только штаб. Отчаянное, но очень недолгое. Составлявшие её «полки» «Маиси» и «Баракоа» просто лишились своих «полковников», старших офицеров и американских «инструкторов-контролёров». Этим занимались даже не Картье – постарались сами повстанцы. Точнее, младшие офицеры в звании не выше капитана – в надежде на служебное повышение. И надежды их, в результате – полностью оправдались…
Тигра и Миледи, обсудив ситуацию с офицерами-конфедератами (майор Хартман в очередной раз лишился заместителей!), решили не изобретать велосипед и применить схему, уже опробованную на западе. Повстанческие «полки» разделялись на отдельные батальоны. Те самые «капитаны» становились почти самостоятельными «команданте», что, на данном этапе – полностью удовлетворяло их амбиции. А батальоны повстанцев становились источником кадров для формируемых РЕГУЛЯРНЫХ батальонов. Правда, говорить об этом новоиспечённым «команданте» никто не собирался… К сожалению, это был на данный момент единственный доступный источник. «Солдаты» Картье для регулярной армии абсолютно не годились! Нет, бойцами-то они были великолепными, но – совершенно НЕ регулярными. А чего вы хотели от мафиози?!
С местными представителями испанских властей – никаких проблем не возникло. И не могло возникнуть. Все они давно уже были прикормлены, если вообще не входили в «семью». Кстати, то, что в Баракоа вообще уцелели хоть какие-то испанские власти, тоже было исключительно «на совести» Картье – мафия любит стабильность. Потому-то и идея «Карибской Конфедерации» поначалу вызывала у них не энтузиазм, а резкое отрицание… до тех пор, пока Миледи с милой улыбкой не спросила – «Ну и кто же, по-вашему, будет в таком случае реальной властью в Орьенте?». Судя по реакции, об этом ни Луи Картье, ни другие «патриархи» ещё не думали… а когда, наконец, задумались, то быстро поняли – кого конкретно она имела в виду!
Боцман тогда был в шоке, но, чуть позже сообразил, что другого выхода у неё не было. Да и, в конце-то концов – это был ещё не самый худший вариант. Особенно – по сравнению с Картелем и американской оккупацией…

– Ребёночку придётся немного подождать, – добавила с улыбкой Сова. – Нам ещё нужно «построить кондитерскую фабрику»… чем мы в ближайшее время и займёмся. А то непорядок, когда у государства уже есть армия, знамя, герб, – тут она дотронулась до «Карибской Звезды» на своём платье, – даже кое-какая территория… но всё ещё нет Правительства! У «патриотов»-то – давно есть!
Теперь засмеялись уже все. Три человека, сидя на веранде дома, построенного на фундаменте старого испанского укрепления, на скале над морем, за стаканчиком вина решают – «Не пора ли нам сформировать Правительство?»… причём двое из них даже не родились в этом мире! За ними нет ни сильного государства, ни больших денег, ни… да вообще нет ничего, что считается необходимым для «игры на высшем уровне»! Это, если смотреть со стороны, действительно – очень смешно… 
А что же у них есть? Только они сами, умение Игроков, ум, знания, друзья (тоже Игроки) и соратники. Что ещё смешнее – они считают, что этого достаточно! Но, самое смешное-то в том, что они… могут оказаться правы!   

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*«Cerca de Тres Robles Negros» (исп.)… «Возле Трёх Чёрных Дубов».
**General en Jefe (исп.)… Главнокомандующий.
*** Generalisimo (исп.)… Генералиссимус.
****команданте (comandante – исп.)… майор. Фидель Кастро, да и все командующие повстанческими войсками во время революции 50х годов на Кубе тоже, носили именно это звание. Но потом оно действительно стало «громким титулом»…

                                                                        КОНЕЦ… первой части.

0

18

Ника, вопрос - где находиться последняя версия КШ?

Взять с СИ или здесь будет выложен?

0

19

Kato написал(а):

Ника, вопрос - где находиться последняя версия КШ?
Взять с СИ или здесь будет выложен?

Буду выкладывать.
Последняя глава в "Последней главе".

0

20

Часть вторая:
«ИГРА ПО ПРАВИЛАМ»

                                                 «Игра по Правилам» позволит определить, кто ты –
                                                                             Игрок, Фигура или… просто фишка.

Глава 1, совещательная и, в результате – стратегическая…

                                              «Заботливое планирование, тщательный
                                              расчет и скрупулёзная подготовка  –
                                              вот ключ к неизбежному успеху!»
                                                                                          широко известная истина…

                                               «ПЛАНИРУЯ – НЕ ПЕРЕМУДРИ!!!»
                                                                                               менее известная истина…

28.05.1898 …Куба, Сантьяго, таверна «Крепкий Орешек»… (день)

– Ну что, мне говорить длинную вступительную речь, – крепкий мужчина опёрся спиной на стойку бара и внимательно оглядел зал таверны. Образ «героя голливудского боевика» он сегодня не использовал. Были только «свои». – Или все присутствующие и так знают, по какой именно причине они здесь собрались?
Эрк обвёл взглядом «всех присутствующих». Выражение их лиц – «Да знаем, ты о деле говори!», ему понравилось. Ещё больше нравилось то, что иллюзий относительно друг друга они не имели. Идеалистов здесь – не было. Только прагматики. И каждый из них знал – каждый из них играет в СВОЮ игру. В этой партии – они соратники. А уже в следующей – кто знает? До следующей партии – ещё дожить надо. Сначала закончим эту, а там… посмотрим. И это ему – тоже нравилось. А уж совсем хорошим было то, что с большей частью собравшихся (включая и «председателя собрания») Капитан был знаком уже достаточно давно. И знал, чего от них можно ожидать…
– Если кто ещё не в курсе последних событий, – хозяин «Орешка» решил всё-таки избежать возможного недопонимания, – то сообщаю вам новости. Американский флот наконец-то припёрся. Так что и десант их сухопутных войск тоже уже никуда от нас не денется. Пора готовить ему «удобное место для высадки»… 
 
На этот «клуб по интересам» они вышли достаточно случайно. Сейчас в Сантьяго подобных «клубов» было – на любой вкус, цвет и размер. Начиная с тех заведений, где собирались различного рода фанатики – вроде «Железного Феликса» или находящегося на другом полюсе идеологического спектра «Рейхсфюрера СС», а заканчивая – некими аналогами интернет-форумов для любителей различных компьютерных игр! И, кстати, именно в таком «форумном» заведении – баре «AIM», Капитан с Ведьмой и наткнулись на того, кто привёл их сюда. Точнее – он сам подошел…

25.05.1898 …Куба, Сантьяго, бар «AIM»… (ранний вечер)

«А Дана – действительно изменилась…», – думал Эрк, глядя, как она настраивает гитару. – «Раньше всегда отказывалась петь на публике – только «для своих», да и то не для всех, а теперь – сама подошла к местным музыкантам и попросила, кстати – очень вежливо попросила, инструмент – «На пару песен»…», – его мысль прервали первые аккорды. Шум в зале как-то очень быстро начал стихать…

Желтые листья падают в чёрную воду,
Желтый фонарь на фоне чёрных домов,
Желтое солнце светит в любую погоду,
В самом дальнем углу моих растревоженных снов…

Белые стены – холодно даже летом!
Впрочем, плевать, и похуже бывали дела…
И я, просыпаясь, стараюсь не думать об этом
И улыбаюсь своим двойникам в зеркалах…

Доброе утро всем, кто ещё жив!

Судя по всему, яростно звенящий голос Ведьмы, да и сама песня «зацепили» даже местный контингент – «жутко крутых наёмников»… из компьютерной игры «Джаггед Альянс» и различных её аналогов. Именно они-то и были постоянными посетителями «AIMa». Если до того – музыка была просто фоном, то теперь…

Нас и так было мало, теперь – хорошо, если двадцать!
Нас и так не любили, теперь – хорошо, что не бьют!
В этом призрачном мире и так легко затеряться…
И мы мечемся, словно летучие мыши в Аду!

Впрочем, слушай, зачем же грустить – ведь пока что мы живы!
Солнце светит и греет – чего тебе нужно ещё?
Пусть исходят болью поломанных веток плакучие ивы…
Мы вернёмся сюда и уже никуда не уйдём!

Эй! Доброе утро всем, кто ещё жив!!!

…теперь, кроме голоса и песни, в зале, казалось – не было никого и ничего. Даже Капитан, слышавший «Доброе утро!» в самых различных вариантах, и выработавший, вроде бы, определенный иммунитет… почему-то очень надеялся на то, что следующие куплеты – здесь и в ближайшее время – не станут пророческими!

Ветка ивы, храни же меня и друзей в этой давке!
Дай нам жить, как мы сами того захотим!
И, кто знает, возможно, что мы в корне неправы,
Но это – наш путь и, клянусь – он не мог быть другим!

Только жаль, что геройство нынче не в моде…
Нам не верят, что кровь превратила землю у наших ног в грязь…
Чёрные листья падают в желтую воду…
Вот и всё – мы уходим в мир забытья…

Нас и так было мало, теперь – хорошо, если трое…
Нас и так не любили, теперь – нас бьют в спину ножом…
Наши песни о солнце, о жизни в борьбе и о море,
Серым облаком пепла взорвались под мёртвым дождём…

Доброе утро!*

Дана, дотронувшись до струн в последний раз, обвела взглядом молчащий зал… Слегка улыбнулась и, со словами – «Спасибо. Очень хороший инструмент…», вернув гитару владельцу, неторопливо двинулась к их столику…

– Конечно же, исполнение – не совсем авторское, – голос, произнесший эти слова, стал для Эрка неприятной неожиданностью – он прозвучал за спиной…
– Автор – не возражал… – Ведьма ответила совершенно спокойно, но слегка при этом изменила положение правой руки на столе…
– И она абсолютно правильно сделала, – в отличие от подавляющего большинства присутствующих, незнакомец был одет по местной… хотя нет, скорее уж – по местной европейской, моде. – Ваш вариант гораздо более соответствует месту и времени, чем авторский… Разрешите мне к вам присоединиться? Знаете, приятно всё же встретиться с земляками – так далеко от дома…
– Ну, здесь все, можно сказать, земляки… – Капитан, кивком указав на свободный стул, обвёл рукой зал. – В определенном смысле…
– Но не до такой степени. Украина, Киев – я прав?
– Украина, Киев. А вы – тоже?
– Украина, в том числе и Киев. А сейчас…
На стол легла визитная карточка. Эрк взял её и, прочитав – «Эндрю М. Элевен. Генеральный Представитель фирмы «Бофорс» в Западном Полушарии», кое-что понял, но решил, на всякий случай, уточнить…
– Заказывали оружие в Швеции? На «Бофорсе»?
– Да нет, не стали мелочиться – просто купили эту фирмочку…

25.05.1898 …Куба, Сантьяго, дом на окраине… (поздний вечер)

«Да уж, ребята действительно – не мелочились… Судя по некоторым намёкам, в этой команде хватает инженеров – с опытом оружейного производства… и, похоже, что они намылились сюда «с концами». Возвращаться-то явно не собираются. Интересно, а мы – собираемся возвращаться? Или – уже нет?». – Капитан честно признался себе, что не знает ответа на этот вопрос… и решил пока – отложить его подальше, вернувшись к более насущным. – «Пока что Эндрю… скорее всего – Андрей, хотя и не обязательно, и его компаньоны развернули на «Бофорсе» производство самого элементарного. Того, о чём мы не подумали, а ведь я – должен был! «Наших» миномётов. Для этого времени и уровня техники – вполне себе вундерваффе. Причём – дёшево и сердито! И всё ко всем чертям и со всех сторон запатентовано! Проблем с нужной для мин взрывчаткой у них, судя по всему, не было – Нобель под боком! А теперь, несмотря на то, что на испано-американскую войну вообще и на Кубу в частности им, по большому счёту – начхать, решили всё-таки поучаствовать… для широкой рекламы нового оружия. Небольшая, но хорошо освещаемая прессой война – как раз то, что нужно! Да и «хорошенько попинать пиндосов» для них, хотя и не самоцель, но уж явно – большое удовольствие. В котором они себе отказывать – ну никак не собираются!»…

Громкий разговор на веранде отвлёк Капитана от «упорядочивания информации». С некоторых пор он предпочитал заниматься этим в небольшом садике возле дома, а не «на виду у всей улицы» – и собеседники его не видели…
– Ведьма, у тебя для нас с Варгом будут какие-нибудь приказы?
– Слушай, Гарм, а ты что, не понял – теперь командует Капитан! А я тут так – при нём… и по-другому – не будет! Так что, за приказами – к нему!
– Ты уверена? – Гарм, судя по голосу, отнёсся к этому заявлению (неожиданному даже для самого Эрка) достаточно спокойно…
– Да! Да! Да! Сколько раз ещё тебе это сказать?!
– Стоп! Да не горячись ты, я просто уточнял и… я рад за тебя. Честно. Думаю, что твой брат, когда узнает – тоже будет рад. За вас обоих…
– А как он узнает? Погоди-ка, Майк, а он что – здесь?!
– Так, понятно… это у тебя действительно серьёзно, – засмеялся тот. – Налицо все симптомы! В том числе и избирательность в информации. Интересно, ты с Валькирией в дороге о ком-то, кроме Эрка, говорила? Хотя бы – о его нынешней команде… и о том, кто в неё вообще сейчас входит? Явно ж нет…
– Чёрт тебя возьми! А ведь и правда – не говорила… Билли что, действительно – в команде Капитана? И… где же он сейчас?
– Европа. Швейцария. В следующем месяце должен вернуться. Вот тогда-то ты от него и отгребёшь – по-братски, за всё, что было…
– Да пошел ты! А я – с тобой… и пока мы будем ходить, ты мне всё расскажешь! В подробностях, а то я, действительно – обо всём забыла…
– Да нет, ты, скорее – вспомнила. И, по-моему, вспомнила – как раз то, что нужно. Кстати, а вот интересно, где Ковбой здесь достанет ту пачку «Кэмела», которую он мне на этом деле проспорил? Эй! Только без рук! И без ног…
– Так вы, одноклассники хреновы, на меня с Капитаном ещё и спорили?! Ну, всё, ты попал! Куда намылился?! Фиг уйдёшь, я быстрее!
Голоса удалялись и Эрк, который в ходе разговора даже дышать старался потише, наконец, расслабился. И с улыбкой подумал, что Билли, после приезда на Кубу, будет ждать не только новость, как выяснилось, не совсем неожиданная, но и хороший втык с двух сторон сразу. Не слишком сильный, можно сказать, ласковый… по-семейному, но от этого не менее болезненный – за подобные споры!

28.05.1898 …Куба, Сантьяго, таверна «Крепкий Орешек»… (день)

– Как там с повстанцами вообще и с нашим милым «Generalisimo»** в частности? Карлос, что скажешь? – обратился хозяин «Орешка» (он действительно был похож на Уиллиса и уже давно сменил имя Борис на прозвище Брюс!) к смуглому мужчине. Явно кубинцу, вот только – совсем не из этого мира и времени…
– Наш доблестный «General en Jefe»**, – пожал плечами тот, – спокойно сидит у себя в Сьерра-Маэстре и пока что – не собирается спускаться…
– До полной победы? Да ни за какие деньги, – подключился к разговору ещё один из присутствующих – невысокий белозубый мулат по прозвищу Эспектро***. Он был заместителем Карлоса, тоже – кубинцем, и тоже – «не отсюда». – Максимо Гомесу его нежная шкурка очень дорога и пока за него воюют другие – он полностью счастлив! А нам про него – такие красивые сказки рассказывали…
– Давай-ка без лирики, компаньеро****, – перебил его Брюс. – Всем нам здесь в своё время похожие сказки рассказывали. «У нас» он с гор всё-таки спустился… хотя и не сразу – сначала долго уговаривал Шафтера высаживаться западнее Сантьяго. А вот потом, когда понял, что тот отнюдь не полный дурак и не собирается тащиться вокруг всей бухты от самого Кабанас, да ещё и всю дорогу под пушками эскадры Серверы, то почему-то предложил ему Дайкири… а почему?
– Да потому, что Гомес – не только трусливая, но и жадная свинья, – к разговору присоединился Курт – высокий худой немец из бывшей ГДР (ну, а по слухам – ещё и из «штази»). – В том районе – владения его семьи. Которые, под шумок высадки, можно неплохо и, что самое главное – без особых усилий, округлить!
– А что, разве он не мог сделать этого раньше? Послать туда какой-нибудь «полк» и всё, – венгр Янош был, несмотря на молодость, опытным офицером, но в психологии противника (особенно – подобного) и стратегических вопросах разбирался пока ещё не очень. Хотя учился он быстро и – не боялся спрашивать…
– Это было слишком рискованно, – покачал головой Курт. – Любое относительно крупное подразделение там оказывается в ловушке, зажатое между двумя испанскими гарнизонами – в Сантьяго и Гуантанамо. Мелким отрядам это не грозит, но у донов там тоже хватало небольших гарнизонов… вроде того, что стоит в Дайкири. Они взаимно нейтрализовали друг друга. А американский десант превосходит оба гарнизона вместе взятые и, следовательно, те – останутся на укреплённых позициях. Это даёт нашему… дорогому Гомесу прекрасный шанс – если основные силы испанцев сидят в крепостях, а они там будут сидеть, то тогда с небольшими гарнизонами его «полки» и «бригады» расправятся с лёгкостью! В результате «патриоты» очищают Шафтеру место высадки и одновременно – зачищают «лишних» местных плантаторов…
– Именно потому «у нас» американцы, – захотел разобраться в ситуации до конца венгр, – не высадились сразу… прямо в Сибонее?
– Возможно, и поэтому тоже, но что и как там было «у нас» никто точно сказать не сможет, а вот здесь – всё обстоит именно так…
– Стоп, погодите-ка, что-то, я немного запутался, – с этим человеком Эрк раньше знаком не был, а Брюс назвал только его кличку – Мангуст. – Вроде бы «патриотами» в этих местах командует Калликсто Гарсия? Который и сам по себе тоже большая шишка у повстанцев – командующий «Департаментом Восток». И, если я правильно помню, «у нас» именно он вёл все переговоры с Шафтером…
– Здесь, скорее всего, будет то же самое, – улыбнулся Карлос. – Этот Гарсия – не самостоятельный персонаж. В отличие от того же Антонио Масео, которого вот за эту самостоятельность и отправили на запад – «на съедение» маршалу Бланко. Тот, правда, оказался плохим едоком… или Масео не особо съедобным. Ну а «генерал-лейтенант» Калликсто Гарсия Инигуэс – просто-напросто правая рука Гомеса. Его родственник и «боевой пёс»… на крепком поводке. Воевать-то умеет, а вот думать самостоятельно – с этим проблемы. Поэтому операциями «в поле» командует он, а не «Generalisimo» – тот занят «высокой политикой», с гор не слазит и под Дайкири не пойдёт! А для решения «семейных проблем» там и Калликсто хватит…
– Кстати, о Дайкири и о тамошних испанцах, – задумчиво добавил Эспектро. – В последнее время они развили достаточно бурную деятельность. Большую часть мелких повстанческих отрядов ухитрились зачистить под ноль, а те, что уцелели – сидят тихо, как мышки под метлой и стараются лишний раз не высовываться. Капитан Баррахес и его три сотни солдат из «Талаверы», по мнению «патриотов» – просто озверели. А ещё там появились какие-то странные новые подразделения… не регулярные испанские, да и на герильясов, которыми они числятся – не очень-то похожи. Именно их появление и послужило толчком для начала всего этого…
– Кстати да, – кивнул сидящий в углу седой мужчина (все его так и звали – Седой) и приобнял свою спутницу – миниатюрную стройную шатенку в чёрном комбинезоне. Та улыбнулась. – Я посылал туда своих ребят – а их оттуда не очень вежливо послали. Единственное, что они смогли выяснить – там усиленно роют окопы. Девочки Катрин тоже ничего толком не узнали – а это вообще нонсенс! Такое впечатление, что в штабе Линареса об этом даже не слышали! Чёрт знает что!
– Ну, тут я, наверное, смогу помочь… – Брюс стоял к Эрку спиной, и выражения его лица не было видно, но всё и так было понятно…
Капитан, в соседней комнате, отошел от одностороннего зеркала и, повернувшись к Ведьме, спокойно сказал:
– Милейший дон Брюс любит театральные эффекты, так что сейчас – наш выход! Постарайся там никого не убить – как бы тебе этого не хотелось – такое может плохо сказаться на наших дальнейших планах…
Она понимающе кивнула. Эрк, ожидая сигнала, опять развернулся к «зеркалу» и бросил взгляд на Эндрю, скромно сидящего в углу зала. Вспомнив, какое удивлённое у того было лицо, когда он привёл их знакомиться с Брюсом, Капитан еле удержался от смеха… да уж – нашел, с кем «знакомить»…

26.05.1898 …Куба, Сантьяго, таверна «Крепкий Орешек»… (вечер)   

– Хозяин у себя? – Эндрю (или как его там), спросив это у скучающего за стойкой бармена, покосился на зеркало у того за спиной и Эрк – понимающе улыбнулся. Таких «зеркал» он в своё время повидал немало, и слегка удивился только одному – каким же образом его протащили через Портал. Хотя… если основа пластиковая – без проблем. Вес, в таком случае, получался не очень-то и большой…
– Он наверху, но у него посетитель, – ответил работник стойки. – Не хотите ли вы пока что-нибудь выпить, мистер Элевен? А ваши спутники?
– Нет, спасибо, – ответил Эндрю…
Капитан тоже отрицательно покачал головой – пить перед серьёзным разговором, да ещё и в незнакомом месте, было бы верхом идиотизма. Бармен пожал плечами и, не обращая больше внимания на посетителей, начал снова полировать стаканы. Эрк обвел взглядом зал, в котором сидело всего несколько клиентов…
– Знаешь, а эта забегаловка, – так же оглядевшись, сказала Ведьма, – напоминает мне декорацию из какого-то голливудского фильма, вот только – никак не вспомню, из какого именно. Но точно – из какого-то боевика!
– По-моему, подобные заведения встречаются в каждом втором из голливудских боевиков, не считая каждого первого… там их, обычно, разносят в щепки. Интересно, а это – уже разносили? Или – так обошлось?
– Пробовали, – отозвался бармен, хотя его, в сущности, никто не спрашивал. – Но пока что ни у кого не получилось. Можете тоже попытаться – вдруг вы, действительно, «Главный Герой»? По сценарию – это их привилегия…

Смеясь над шуткой, Капитан продолжал просчитывать ситуацию. – «Наш новый знакомый и земляк Эндрю, в сущности – славный парень, но… вот именно! В военных делах (военных, а не боевых – боевого опыта у него, скорее всего, нет, служил в армии, но в боевых действиях – не участвовал) он ещё более-менее разбирается. В инженерно-производственных вопросах – вообще настоящий дока! А вот Игрок он – никакой. Это, конечно, не порок… в нормальной жизни. А вот здесь и сейчас – если не играешь ты, то играют тобой! Фигура, пешка, фишка… и последнее – хуже всего. Хотя, в этой партии у него – все признаки тяжелой фигуры. Один «Бофорс» чего стоит! Да плюс к тому уже переправленные сюда «рекламные образцы» и боеприпасы к ним. Я никогда не поверю, что в его команде нет Игроков, иначе у ребят вообще ничего бы не вышло, но… их нет здесь и сейчас. Управлять фигурой из Европы – нереально. Следовательно, его должен был попытаться взять под контроль кто-то из местных Игроков… возможно, тот самый хозяин «Крепкого Орешка», с которым он нас пригласил познакомиться. Ну, уж если пригласили – будем знакомиться, а там посмотрим…».
– Мистер Элевен, хозяин ждёт вас и ваших спутников, – прервал его рассуждения голос бармена. К тому не подходили, значит, тут другой тип связи. Микропередатчик. Или просто загорелась лампочка под стойкой…

Когда Эндрю зашел в кабинет хозяина «Орешка» и, со словами – «Привет, Брюс! Познакомься, это…», сделал шаг в сторону… Первая мысль Эрка была – «Твою мать!», а первое движение – к «маузеру» на поясе. Судя по выражению лица Брюса, мысль у него была – точно такая же. Рывок руки, правда – под стол, а не к поясу, тоже ничем не отличался от движения Капитана. Как в зеркале…
А потом оба вспомнили, ГДЕ, а главное, КОГДА они встретились и… синхронно рассмеялись. На всякий случай, держа руки – на виду друг у друга…
– Пятый, а ты не мог бы попросить свою подругу убрать револьвер, – сквозь смех сказал Брюс. – Тебя-то я знаю, а вот её – нет…
– Дана, спрячь оружие и познакомься, – смех, наверное, нервный, от неожиданной встречи, никак не хотел прекращаться, но Эрк очень старался. – Мой самый любимый враг – Борис Тагера, он же – Сотник, он же – Брюс…
– Этого хватит… а то запутается, – прервал перечисление хозяин «Орешка». – Ты, Пятый, всё такой же… «Любимый Враг» – это ж придумать надо!
– А что – «Два умных врага всегда договорятся, это с дураком не договоришься!». Точка, конец цитаты. Читать надо не только агитки…
– А может – уже и не враг… хотя я и не стал бы на это ставить. – Брюс, наконец-то, отсмеялся и теперь говорил серьёзно. – Всё зависит от того, что каждый из нас здесь делает. И, кстати, агиток я уже давно не читаю – надоело…
– А как же – «Украина от Сана до Дона»?
– А никак. Бред всё это… как и «Единая и Неделимая». Или «Союз Нерушимый». Как и все остальные, нахх, «лозунги для баранов»…
– Ну, лучше поздно, чем никогда. И, кстати, не называй меня «Пятым»… не надо. Здесь я – Эрк. Или – Капитан. А Пятого – больше нет…

26.05.1898 …там же… (чуть позже)

В кабинете они остались вдвоём. Два старых противника и, возможно (а ведь чего только в жизни не бывает) – будущие партнёры по Игре… Эндрю, всё ещё в некотором обалдении, и Ведьма, убедившаяся, что никакой стрельбы не будет и Капитану ничего не угрожает, спустились вниз, в зал – чтобы не мешать разговору…
– Значит, Брюс, возвращаться ты не намерен…
– Куда, Эрк? И зачем? Что я «там» забыл? «Там» уже всё давно поделено и места для меня нет! Опять воевать за чужие интересы? Надоело. А здесь – пока ещё всё лежит открыто – подходи и бери, если сможешь! Я – смогу!
– «Своя Гавань»… для усталого наёмника?
– Да! И, кстати, не ухмыляйся так – я этот роман читал! И не только этот. Так что, насчёт «не только агиток» – ты был не прав!
– Могу извиниться… Это тебе чем-то поможет?
– Да пошел ты! Москаль недостреленный…
Они закурили. Капитан – трубку, а Сотник – сигару «вегуэрос». Некоторое время оба молчали, сквозь дым рассматривая сидящего напротив. А потом Эрк неожиданно улыбнулся и вдруг предложил:
– А давай с тобой поспорим, что я угадаю – где именно ты задумал основать вот эту «Свою Гавань»? Помнишь, как тогда – в Боснии…
– На те же сто баксов? – Брюс тоже улыбнулся. – Отыграться хочешь?
– Не на те же – на местные! Что я тут с этой бумагой делать буду?
– Так уверен, что выиграешь? Или просто – сотки в кармане не завалялось?
– И то и другое. Ну, как – спорим?
– А давай! Только вот разбить некому…
– Ничего, я тебе верю… Проиграешь – не зажмёшь!
– Вот нахал! Хрен с тобой – называй… я тебе тоже, почему-то, верю…
– Остров Пуэрто-Рико. Весь. 
Брюс долго молчал, потом вполголоса выругался, просто в пространство, и достал из ящика стола пять золотых двадцаток. Эрк улыбнулся…
– Пят… Капитан, если ты угадал, потому что у тебя были такие же планы – у нас с тобой внезапно появился повод для очередной перестрелки!
– Не появился. У меня здесь – совсем другая игра. Как я догадался? А никакого другого подходящего объекта поблизости просто нет. Ты и с этим вряд ли справишься, но тут – хоть какие-то, пусть и минимальные, шансы…
– А вот и ни фига! Во-первых – я не один. Во-вторых – шансы у нас гораздо выше минимальных… так Курт сказал, ему – веришь?!
– Значит и Курт тоже здесь… кто ещё?
– Тьфу, на тебя! В который раз я уже так прокалываюсь?
– В третий. Но со мной – не страшно. Так кто ещё участвует в твоей Игре? Приз, у неё, конечно, заманчивый… а команда – потянет?
– Э, нет… если карты на стол, то – вдвоём! Твоя Игра… и твой приз?
– Для начала – остров Куба. Весь. А там посмотрим…
Брюс широко распахнутыми от изумления глазами смотрел, как Эрк невозмутимо двигает по столу золотые монеты, выстраивая из них различные фигуры… Наконец – к нему вернулся дар речи:
– Кто ещё с тобой здесь из наших?! И сколько у тебя «наших» вообще?!
– Ты их не знаешь… полтора десятка моих друзей.
– Да нет, сколько вообще людей с тобой сюда приехало?!
– Со мной вместе – девять. Остальные – присоединились потом.
– Пятый… то есть Капитан – это же бред! Так не бывает! У меня сейчас в команде двенадцать человек, но почти у каждого – свой отряд! Из «наших»!
– Имена, пожалуйста – теперь твоя очередь…
– Нет, ты мне сначала скажи – на что ты вообще рассчитываешь?!
– Как и всегда – на местные ресурсы. Твои… прежние наниматели, когда-то уже недооценили этот подход. Результат – помнишь? Да, и – с тебя ещё один ответ. Имена, пожалуйста, хочу подсчитать твои шансы…
– Хрен с тобой – считай! Карлос и Эспектро – раз! Седой, вместе с Катрин – два! Курт. Гердан. Янош. Остальных ты не знаешь…
– Разведка всех видов, включая «медовую команду». Контрразведка и аналитика. Диверсии и сапёрное дело. Пулемётчики. Остальные что из себя представляют? И учти, что это не второй вопрос, а уточнение к первому.
– Спецназ. Снайпера. Артиллеристы. И малыш Эндрю…
– Понятно. Анголец был прав – у вас пехоты тоже нет. Кстати, об Эндрю. Он – не «малыш». И – не в твоей команде. А если думаешь пристегнуть, то – подумай ещё раз. Например, о том, кто у него остался в Европе. Тебе нужен ещё и этот геморрой, кроме того, который и так у тебя будет?
– Ты знаешь что-то конкретное?
– Нет, но это просчитывается. Обдумай сам – только абстрактно… без жлобизма. Вопрос, который ты мне должен – какого хрена вы торчите в Сантьяго?
– Ну, у тебя и вопросики… это прям – возьми и выложи тебе весь наш план! Чёрт, я ведь зарекался играть с тобой в «вопрос – ответ»!
– А кому сейчас легко?

28.05.1898 …Куба, Сантьяго, таверна «Крепкий Орешек»… (день)

– Добрый день, господа! Меня зовут Эрк… или – Капитан. Если кто-то из вас знал меня под другими именами – советую их срочно забыть. Во избежание бессмысленных и никому здесь не нужных конфликтов. Сообщаю вам сразу, чтобы потом вопросов, не относящихся к делу, не было – я в курсе ваших планов, но в вашу команду не войду. У меня есть своя команда и – свои планы. Вашим они не противоречат, так что, в данный момент, мы – союзники. А здесь, под Сантьяго – ещё и соратники.
Капитан медленно обвёл взглядом зал. Слегка, но уважительно, поклонился Курту и Карлосу. Улыбнулся Яношу и Эспектро. Подмигнул Катрин. Седого проигнорировал, а на Гердана посмотрел вопросительно. Тот кивнул и скрестил руки. Это означало, что все личные счёты – отложены до конца операции. Затем по очереди посмотрел на тех, с кем раньше не сталкивался, мысленно проговаривая их имена и специализацию, чтобы как можно лучше запомнить. – «Мангуст и Анджей – спецназовцы. Крис – снайперская группа. Стефан – артиллерист». Затем продолжил:
– По поводу тех солдат, от которых с трудом удрали разведчики Седого, поспешу вас успокоить, это – мои люди. Полторы тысячи бойцов… – Эрк переждал удивлённый гул и улыбнулся. – Спешу вас также, и разочаровать, это – не пехота. Седой, да не надо так морщиться, а то у Катрин скулы сведёт. То, что твои ребята всё-таки смогли удрать, говорит об их высочайшем профессионализме. За ними там охотились те, кто раньше, в Мексике, охотился на апачей… и небезуспешно.
– Спасибо, утешил, – проворчал тот, но лицо его при этом просветлело. Что собой представляют апачи в «естественной среде обитания», особенно – в этом веке, он тоже неплохо представлял. – Ты что, нанял техасских рейнджеров?
– Нет, других ребят – с другой стороны границы…
– Дьяволово семя! Так это твои шуточки – с той «Карибской Конфедерацией», от которой не только у «генерала» Гарсия, но и у нашего любимого «Generalisimo» Гомеса глаза на лоб лезут? – Эспектро рассмеялся во весь голос. – Можно было догадаться, что ты тоже здесь – подобный сюрреализм как раз в твоём стиле!
– О сюрреализме – потом, а сейчас – дело. Если я правильно понял первый пункт вашего плана, то он следующий – устроить бойню при высадке?
– Да, правильно. Миномёты крупного калибра с большой дистанции, пулемёты и снайпера по тем, кто всё-таки сможет высадиться, – кивнул Курт. – Бойня при этом для них будет очень серьёзная – просто море крови…
– И Шафтер – ко всем чертям отменит высадку! Курт, подумай об этом, – покачал головой Капитан. – Стратегический первый пункт – заставить американскую армию увязнуть под Сантьяго – накроется медным тазом! Нет, надо – чтобы они высадились в Дайкири совершенно спокойно, «как у нас», а вот потом… потом мы устроим корриду! Карлос, чем на корриде заняты бандерильеро?
– Дразнят быка, выматывают его, пускают ему кровь…
– А пикадоры?
– Делают то же самое, но при этом ещё и сдерживают быка… Эрк, я – понял твою аналогию. У нас есть «бандерильеро» и «пикадоры», но нет «тореро»…
– А он нам и не нужен! Тореро есть у испанцев – генерал Линарес. Правда, у него короткая, кривая и не заточенная шпага, но – тем хуже для быка! И тем больше работы предстоит сделать бандерильеро и пикадорам…
– Твои предложения? – Курт улыбнулся, а это было редкостью. – Я же понимаю, что у тебя есть свой план – и ты уже определил в нём место для нас. Вопрос только в одном – насколько он совпадает с НАШИМ планом?
– Он ему не противоречит и не мешает. По крайней мере – стратегическому. Брюс показал мне только «кубинские» пункты вашего плана и он был совершенно прав – все остальные меня нисколько не интересуют. Итак, основная цель «кубинской» стратегии в том, чтобы армия САСШ увязла под Сантьяго настолько плотно, что все резервы и возможные подкрепления отправлялись бы только и исключительно сюда. Чтобы для захвата Пуэрто-Рико ничего не осталось. Полный разгром, а то и уничтожение десанта в план не входит и даже для него вреден – до перехода к «пуэрториканским» пунктам. Потом – плевать вам и на десант и на Сантьяго! Всё?
– Изложено точно, – кивнул Карлос. – Что-то здесь не так? Или это противоречит каким-то ТВОИМ планам? Или, как ты говоришь – схемам…
– Нет, моим схемам он не противоречит, а наоборот – затыкает в них дыры. Но у этого плана имеется один недостаток… то, что это – план! Да ладно, Седой, не стони ты так откровенно – да, я не люблю планы. Они не выдерживают соприкосновения с реальностью. Я просто предлагаю вам переделать его в схему. То есть, не планировать надолго, а просто – реагировать на обстановку. Но при этом – всегда держать в памяти конечную цель! Вам нужен хороший начальник штаба…
– Предлагаешь свою кандидатуру? – Янош, похоже, обрадовался. – Если так, то я сразу голосую «за»! По-моему, это великолепно!
– Остынь, этого не будет, – отрицательно мотнул головой Эрк. – Командир одного соединения не может быть начальником штаба другого! Но в разработке общей для нас схемы – поучаствую. На самом деле мы с Брюсом – её уже разработали. Ваше дело – её принять или отвергнуть, но если вы с ней согласитесь – придётся её придерживаться. У всей этой заварушки вокруг Сантьяго – три блока событий. Морская блокада, высадка десанта и бои на подступах, сидение в осаде. На первый мы никак не сможем повлиять, разве что – у кого-то из вас есть торпедный или ракетный катер. Нет? Я почему-то так и думал. На второй – можем влиять сколько угодно. Что нам делать на третьем – сможем понять только по результатам второго, так как к этому времени история уже полностью изменится и «наши» учебники можно будет выбрасывать… или пустить на самокрутки. Для более детальной разработки первых действий – предлагаю всем встретиться… дней через пять-шесть – в Дайкири. Теперь вас туда пропустят…
– Да, ты прав. На сегодня хватит. Всем нам надо переварить новую информацию и привыкнуть… к тому, что ты с нами. – Карлос встал с кресла и, подойдя к Капитану, с размаху хлопнул его по плечу. – Я дьявольски рад, что ты с нами, Команданте! Теперь я знаю, как бы дело не пошло – в любом случае будет весело!
– Карлос, ну я же просил не называть меня так!
– Хорошо, это было – в последний раз…
– Очень на это надеюсь… Так, ещё одно – я уезжаю туда послезавтра. Если будет необходимость со мной связаться, то у Брюса – частоты и позывные… 

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*Песня Екатерины «Кэт» Зуевой (Киев).
**см. примечания к главе 16 первой части...
***espectro (исп.)… призрак.
****companero (исп.)… товарищ.

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Сергея Анпилогова » Карибский Шизис