Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Сергея Анпилогова » Карибский Шизис


Карибский Шизис

Сообщений 21 страница 30 из 88

21

Глава 2, оперативно-тактическая и тоже совещательная…
                                                                                                                                                     
                                                                    «Какие бы планы вы не составляли, всё равно –
                                                                      всё пойдёт совсем не так, как планировалось!»
                                                           
                                                                    «План не догма, а руководство к действию…»

29.05.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

Киборг поймал себя на том, что в последнее время начинает кое-чем напоминать Капитана. Например, тем, что в его обязательном расписании заняла прочное место та самая «звёздная медитация» на крыше «Замка». К медитации, как таковой, это не имело никакого отношения – просто за день накапливалось такое количество разнообразной информации, что без ежевечернего (а часто и переходящего в ночь) её обдумывания и «раскладывания по полочкам», было не обойтись…
«Вот ещё и курить начну – вообще ничем от Эрка отличаться не буду», – подумал Паладин, – «а зачем нам два Капитана? Нам и одного по уши хватает! Этот бородатый «я же не аналитик» будет мне ещё рассказывать сказки, что он «не занимается анализом ситуации» – интересно, а ЭТО как называется, а? Хотя… скорее всего он заявит, что это не – «анализ ситуации», а – «упорядочивание информации» и, как всегда, скроется за своей «табачной дымзавесой»! Ладно, как там у Кривина… «Доктор Фауст, хватит философий!»… кажется, так. Что мы имеем на данный момент? Ольсен прав. Нам надо сейчас продолжить наступление. Пока «патриоты», а главное – их юсовские хозяева, ещё не сообразили, что в Игру вошел новый Игрок. И ведёт свою собственную партию. Испанцы считают нас союзниками… этим тоже надо пользоваться. Они ведь не дураки и рано или поздно поймут – что к чему…».
Он поднялся с кресла и стал неторопливо прохаживаться вдоль парапета. – «Итак, наступать… чем, куда и как? Чем? Без вариантов – всем, что у нас есть. По-другому – просто не получится. Куда? Тут тоже – единственный вариант. Пинар-дель-Рио. Гавану пока – трогать нельзя! Да мы её сейчас и не потянем. А с Пинар-дель-Рио, в сущности, уже начали разбираться. Не зная о том, кого именно ликвидируем, уничтожили штаб их «1й Бригады» и взяли её «полки» под свой контроль! Теперь у нас информации хватает. «Полковник» Плалио оказался весьма разговорчивой скотиной… очень уж хотел жить. Как? То, что предложил Карл Густав, выглядит достаточно привлекательно. Наступаем вдоль железной дороги. При поддержке испанских войск... что не есть очень хорошо, но пока без этого полностью не обойтись. По очереди зачищаем повстанческие «полки» и «бригады», постепенно продвигаясь на юго-запад. Недостаток этого плана в том, что большинство повстанческих «генералов» и прочей швали – успеет от нас смыться! Или на восток, или вообще в Штаты – лови их потом…».
Киборг остановился, долго смотрел на закат, а потом… улыбнулся. – «Капитан, а ведь я понял, почему ты оставил здесь – именно меня! Не только потому, что «больше некого было»! Просто я хоть как-то представляю себе возможности флота, даже такого махонького, как наш, и… так, срочно надо обсудить это! С Ольсеном! Конечно, Карл Густав горный стрелок, то есть не просто «сухопутчик», а – «сухопутчик в квадрате», но… он же ещё и швед! Значит – должен понять идею!»…

29.05.1898 …там же… (чуть позже)

– И что вы подразумеваете под «флотом», мистер Киборг, – улыбнулся Ольсен. – Наши полторы канонерки, сторожевой катер и яхту? «Союзников» с их двумя минными катерами и баркасом? Лодки контрабандистов?
– Всё, что вы только что перечислили! – Паладин тоже улыбался. – Флот, это ведь не только и не столько боевые корабли. Это – море. Нет, ни в коем случае не открытое море! Тут вы абсолютно правы… «Дорога Викингов»!
– Викинги, в основном, плавали вдоль берега… кажется, я начинаю понимать, что вы имеете в виду, – начальник штаба «Группы «Запад» склонился над картой. – Эту узкую прибрежную полосу, отделённую от остальной провинции невысокими горами. А от вражеского флота она прикрыта островками и мелководьем. Единственный порт, если его можно так назвать, на западном побережье – Ла Фе. Есть небольшие города – Хулио-Сангили, Ла-Эсперанса и Димас, но это вообще не порты. Там ведь очень мелко, хотя… в «Алжире» тоже неглубоко, но повстанцы там высаживались…
– Именно! Дело в том, что ваш план прекрасно подходит… для противостояния с регулярной армией. У нас же – немного другой противник. Мы сможем зачистить ещё одну «бригаду», не более. Потом они сообразят, что происходит и отведут войска в те самые горы. В горах мы их тоже достанем, но наша цель – не солдаты, а «генералы»! А высшее командование эвакуируется через то самое побережье. Да! Они бросят солдат на произвол судьбы! Им на них – плевать! Несмотря на все лозунги…
– Значит, вы хотите… начать с побережья?
– И – с гор!
– А вот с горами у нас вряд ли получится. Как вы себе это представляете? Там же ДВА массива – Сьерра-де-лос-Органос и Сьерра-дель-Росарио! А у нас – всего ОДИН, и то – недавно сформированный, горный батальон!
– На самом деле у нас есть… ещё четыре. Я имею в виду наших… «ополченцев».  Скажите, майор, вам долго пришлось обучать здешних новобранцев… особенностям ведения войны в горах? Именно – в горах?
– Это, конечно, несколько странно, но – не очень. Стрелковая подготовка заняла у нас гораздо больше времени… и, в сущности, идёт до сих пор.
– Что я и имел в виду. Все «ополченцы» – бывшие повстанцы. У них ЕСТЬ опыт горной войны. Конечно, знаний и умений бойцам и командирам не хватает, но вот для того, чтобы УДЕРЖАТЬ захваченные подготовленным вами батальоном позиции – их подготовки вполне достаточно. К тому же – надеюсь, что большую часть времени им придётся не воевать, а агитировать. Таких же повстанцев, как и они сами… точнее, они были такими же ещё совсем недавно…
– Это кажется логичным, – задумчиво сказал Ольсен, – но… это какая-то странная логика.  Логика войны – немного другая…
– Это – логика ГРАЖДАНСКОЙ войны! Причём, не обычной, а – трёхсторонней! Как я уже и говорил, нам нет смысла громить войска «патриотов». Американцы – дело другое, но они ещё не высадились. Когда и где это будет – неизвестно. И, чем дольше этого не произойдет – тем лучше для нас. Больше будет времени на то, чтобы мы, убрав с игровой доски повстанческих «генералов», увеличили свои силы – за счёт их солдат. А бойцы они неплохие – вы уже могли в этом убедиться…
– Тогда, мистер Киборг, давайте сейчас вместе начнём работу над новым планом. Поручаю вам роль «Адвоката Дьявола» – будете искать в нём слабые места… и заодно подскажете, на что годен наш «флот»! И как мы его используем… 

30.05.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (вечер)

С момента организации базы и госпиталя времени даром не теряли. Гасиенду уже окружал настоящий укрепрайон. Конечно, не настолько мощный, как построили когда-то вокруг «Замка». Но, откровенно говоря, никто не собирался превращать «Три Дуба» в постоянную базу – строили «на всякий случай»…

– Валькирия, у меня есть для тебя новости, – Капитан уселся в кресло на веранде и стал набивать трубку. Ведьма пристроилась рядом, с сигаретой. – Хорошие и плохие, в шахматном порядке. Да, и ещё… Спасибо! Ты знаешь – за что…
– Пожалуйста! Для чего же ещё нам нужны друзья? – Лейт с улыбкой смотрела на пару, которая – слишком долго отказывалась признавать очевидную, с её точки зрения, истину. Ту, что им – надо быть вместе. Вдвоём. Что это – правильно…
– Отчитаешься до новостей или после? – Эрк прекрасно понял эту её улыбку, но у него был принцип – «Сначала – говорим о деле, а потом уже – обо всём остальном!». С некоторых пор кое-что в нём и его приоритетах изменилось, но – не это…
– До. Отчёт будет короткий. Должность и всё хозяйство у Асперы приняла. Саму её в Сантьяго отправила. Округа зачищена процентов на шестьдесят, но – процесс идёт. Сейчас больше неприятностей нам доставляют не «патриоты», а испанское, что б его в гробу видать, командование и наши родные «постреляльщики», которых приходится от наших «укреплённых позиций» гонять пинками – чтобы не поняли, что к чему, а потом не растрепали. Некоторые – очень упорные… и профессиональные. Раз пять доходило до стрельбы, а одну особо наглую группу «Смертники» и «Стюарты» больше суток по всем окрестным джунглям гоняли, причём – так и не поймали! Вёрткие оказались, как не знаю кто, зар-разы! Эй, вы чего смеётесь?!
– Лейт, успокойся, – сквозь смех сказал Капитан. – Сейчас поясню. Гоняли они не просто «особо наглую группу», а… рейдеров Седого!
– Валькирия, ты бы видела, – подхватила Дана, – с каким возмущением он об этом говорил! Просто воплощение оскорблённой невинности!
– Этот чёртов фриц, что – тоже здесь?! Вместе со своими «егерями»?! Ну, теперь-то он у меня с прицела не сорвётся, скотина! Я за «веслом»…
– Не вздумай! Мы же теперь с ними, вроде, союзники… – Ведьма оборвала смех, но Капитан крепко обнял её и успокаивающе погладил по руке…
– Да не волнуйся ты, Дана… Если Лейт отстрелит ему то, что когда-то пообещала, то рискует очень обидеть старую подругу… Ты помнишь Катрин?
– Катаржину? Конечно! – Валькирия тоже засмеялась. – Она что же, с Людвигом? Людвиг – Седой, это его настоящее имя, – пояснила она для не понявшей Ведьмы. – Да я его теперь и пальцем не трону! Добивать не буду, пусть помучается!
– Ясно. Отчёт – побоку! Ладно, слушай новости, закончишь потом…   

30.05.1898 …там же… (чуть позже)

– Ты считаешь, у Брюса получится? С Пуэрто-Рико… – Валькирия, задумавшись, машинально крутила в пальцах кортик. – Какие у него шансы?
– Как всегда – пятьдесят на пятьдесят. Или получится, или нет.* И, кстати, у меня есть подозрение, что главный в этой компании – совсем не Сотник…
– А кто же, по-твоему, там у них командует?   
– Карлос. «Советник» любит оставаться в тени, но операция типа «Вы – истребите друг друга, а мы – подождём», как раз в его любимом стиле…
– Я с ними почти не общалась, так что верю тебе на слово. Вопрос в другом – как ИХ планы могут повлиять на НАШИ действия?
– Пока что – никак. На этом этапе наши цели и задачи совпадают, а потом, если у них выйдет – то нам не придётся отвлекаться на Пуэрто-Рико. Меня больше беспокоят некоторые намёки Ангольца. Он в Сантьяго – «дежурный наблюдатель»… от «хозяев» Портала, так что – сама понимаешь… Суть намёков примерно такова – сговор Мадрида и Вашингтона. И все войска на Кубе, и эскадру Серверы – испанские власти уже слили. Вся эта война – только «для сохранения лица» – «Ну, вы же видели, как мы героически сопротивлялись!». При таком раскладе все наши идеи «затянуть войну» – накрываются большим медным тазом. Потому что те самые «мирные переговоры» – в начале августа,  уже запланированы и «договор» – готов…
– Значит, времени у нас – ещё меньше. Хотя… – Лейт вдруг засмеялась и метким броском вогнала кортик в столб навеса. – Знаешь, Эрк, а ведь если эта информация – не очередная «теория заговора», то – распространи мы её – в нашей армии появятся, кроме конфедератских и кубинских подразделений – ещё и регулярные испанские! В полном составе – вместе с офицерами! За одно, как минимум, я ручаюсь…
– Капитан Баррахес и его солдаты из «Талаверы»?
– Да! По принципу – «Ах вы, сволочи!!!»…
– Интересный вариант, – задумчиво протянул Капитан. – Но, для его подготовки и реализации – нам здесь нужен Падре…
– Да он сюда уже выехал! Боцман вчера выходил на связь – не смог дотянуться до Сантьяго и сбросил информацию мне. К нам едут – отец Франциско, мальчики Дебре и не меньше трёх сотен «горячих корсиканских парней»! Ты запретил воевать там, так они решили, что здесь-то, под Сантьяго – войны на всех хватит! Извини, что раньше как-то не успела об этом сообщить…
– Ничего, и так хорошо. Интересно, а что там за подразделение получилось у этих мафиози? Тигра не догадался тебе рассказать?
– Догадался. Что-то вроде «Смертников», тоже – верхом и совсем без крыши! Вот только, вместо «маузеров», сабель и гранат – «винчестеры», револьверы и обрезы! Да, и о гранатах – он таки наладил там изготовление «стаканов» для РГ40вых, так что первая партия – прибудет вместе с ними…
– Ясно. Ну что ж, приедут – посмотрим. Но вот Падре – это очень хорошо! Здесь, в самом Сантьяго и вокруг него – ему будет, чем заняться…

01.06.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (день)

Киборг внимательным взглядом встречал каждого из собиравшихся на совещание командиров. Даже в самой большой хижине посёлка – они бы не поместились, поэтому проводилось оно «на природе». Под большим навесом с крышей из пальмовых листьев, давно уже не использовавшимся по своему прямому назначению – для сушки рыбы, так что никакого запаха не чувствовалось. Одна стена (глухая, на которой удобно повесить карту), десяток опорных столбов, пара десятков стульев и табуретов, один стол – вот и вся обстановка. И двойная цепь морских пехотинцев вокруг (в пределах видимости, но за пределами слышимости) – для безопасности…
«Макферсон, как всегда, первый. У нашего «шотландского зуава» пунктуальность просто в крови… и это хорошо, именно он и будет осуществлять общее командование десантом в Димасе. Всё-таки Гонсалес – вообще не военный… хотя и присвоили мы ему звание флотского лейтенанта, ну а Айронпост, с недавнего времени – энсин… без комментариев! Он-то, конечно, славный парень, но точность и субординация – понятия с ним мало совместимые… И все четыре макферсоновских лейтенанта. Два шотландца, два кубинца. Вот одного из шотландцев мы здесь, «на хозяйстве», и оставим. Всё равно в операции будет принимать участие только часть «зуавов»… правда – большая часть. Которого? А какая мне разница? Пусть их командир сам и выбирает! Он гораздо лучше знает – кто из его подчинённых на что способен!»…
Сидеть Паладину надоело, и он встал – поразмяться. Лейтенанты-кубинцы тоже, было, вскочили, но, судя по всему, быстро сообразили, что ещё ничего не началось. И сели обратно – раз не началось, то зачем «тянуться»?
«А вот и все остальные из «Группы «Димас» – Лэм, Фридрих и его артиллерист – сержант Кен Робертс. Так… а кто там ещё на подходе? Ага, морская пехота в полном составе. Интересно, а почему у нас получилось, что все офицеры у них – мексиканцы? Больше – никто для этого не подошел! Причём – неплохие морпехи оказались. Даже не «за неимением лучшего», а действительно – весьма и весьма. Ну, Кастро – это понятно! А вот капитан Оливейра, да и все остальные… Хрен его знает – загадка, не решаемая с помощью логики. Ладно, раз не решается – то и не буду. К тому же вон уже и офицеры с «Симоны», – он слегка улыбнулся. – «Алекс нашел нашему «десантному транспорту» очень неплохого капитана. Полезно же, чёрт возьми, иногда читать газеты! Даже если они местные. Надеюсь, что в национальной испанской игре «Родина или Смерть» ему и дальше будет везти так же, как повезло тогда – в Карденасе…».

16.05.1898 …Куба, Карденас, штаб военного округа… (утро)

Ни один нормальный человек от внезапного вызова к начальству ничего хорошего ждать не может. Приятные новости оно (начальство) сообщает вам (подчинённому) не иначе, как в специально отведённое для этого время. Если вообще не забудет вам о них сообщить. У него обычно и других дел хватает… 
Лейтенант Доминго Монтес, как и любой нормальный человек (ну если, конечно, можно считать «нормальным человеком» того, кто на вооруженном буксире вступил в бой с двумя канонерками и миноносцем… ладно, а вот такое определение – «как любой нормальный офицер» – вас устроит?) прекрасно знал этот закон природы. И не ждал от вызова к начальству ничего хорошего…
«Неужели передумали… и всё-таки в пехоту?! Только бы не это, я ведь уже начал привыкать к должности командира береговой (или железнодорожной?) батареи! Хотя и нет пока такой батареи… Носовой «Норденфельд» с моего «Антонио Лопеса» как раз устанавливают на грузовую платформу. Кормовую скорострелку… только вчера сняли, и она ещё вообще лежит на берегу. Обещанную митральезу… я пока что так и не видел. Блиндированный паровоз и два блиндированных вагона для стрелков… вроде что-то в мастерских делают, но – когда всё это будет готово?»…
– А, Доминго, ты уже здесь, – прервал его размышления голос лейтенанта Мигеля Кардеро, «вечного дежурного офицера», как он себя называл (а как ещё называть того, кто уже год ждёт назначения, исполняя при штабе должность «куда пошлют»?). – Тебя здесь дожидается человек из Гаваны… наверное, орден привёз!
– Да пошел ты к дьяволу со своими шуточками, Мигель!
– А я – не шучу. Не знаю, как насчёт ордена – по-моему, ты его вполне заслужил, но их раздаю не я, а вот какой-то тип с бумагами из штаба маршала Бланко… кажется, вообще немец – действительно тебя ждёт. Он сюда, в Карденас, прибыл на той самой канонерке, что вчера пришла – да ты видел её, наверное…
– Из Гаваны? Зачем я ему понадобился? – Доминго был искренне удивлён. – Что-то на вчерашнем кораблике я не заметил никаких других военных, кроме команды, да и те не очень по-военному выглядят. Да ещё и немец…
– Слушай, а может он журналист? Услышал про твои подвиги, решил пообщаться с героем… ладно, сам у него спросишь, пошли…

Это действительно оказался немец – говорил он с акцентом, да и в его внешности и манерах проглядывало что-то такое… немецкое. Короткие точные фразы, холодный, очень внимательный взгляд, абсолютное спокойствие… Казалось, ничто не смогло бы вывести его из себя… или заставить проявить какие-то эмоции. Да, фамилия Айсберг, по мнению Доминго Монтеса – подходила ему идеально. Вот только в одном лейтенант Кардеро ошибся – этот человек журналистом не был.
– Ваш рассказ соответствует тому, что я слышал.
– И что же вы слышали обо мне, сеньор? Я ведь совсем не герой, а лишь обычный флотский лейтенант и… даже уже не командир корабля!
– А это зависит теперь – только от вас.
– Что вы имеете в виду, сеньор Айсберг?!
– Канонерская лодка «Симона», – немец достал из кармана записную книжку и, не торопясь, раскрыл на середине. – Длина – двести пять футов. Ширина – тридцать два. Осадка – двенадцать с половиной. Водоизмещение – тысяча девяносто тонн. Скорость – четырнадцать с половиной узлов. Оружие – четыре шестифунтовых скорострельных орудия «Дриггс-Шредер». Возможна установка дополнительного вооружения. Экипаж по штату – сто три человека. Берёт шестьсот человек десанта. И последний пункт, – он закрыл блокнот, – у «Симоны» пока ещё – нет командира…   
Он замолчал, но его последние слова, хотя они и не были прямым вопросом, явно требовали ответа. А Доминго тоже долго не мог ничего сказать – дыхание перехватило. Наконец он смог вдохнуть и начал хоть немного соображать…
– Если это – предложение, то… нет, скажите мне, что всё это – просто сон… ведь так же не бывает, – не мог поверить лейтенант, который уже было, смирился с тем, что до самого конца войны не встанет на мостик боевого корабля. Да и после войны – не обязательно. Флотских лейтенантов в Испании гораздо больше, чем боевых кораблей. – Покажите мне – где нужно расписаться кровью, сеньор Дьявол! 

01.06.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (день)

«Везение, вообще-то, как я уже давно понял, это вполне материальная категория. Правда, в отличие от вероятности, анализу не поддаётся…. Но в расчётах – его нужно учитывать. А капитан-лейтенант Доминго Монтес… интересно, а это что, уже традиция у нас такая сложилась – с «лёгкой» руки Эрка, присваивать офицерам звания… и им об этом не сообщать, а просто называть по-новому… в обычном разговоре? Так, отвлёкся. О везении командира «Симоны» – оно ему понадобится. В предстоящей операции его маршрут самый дальний – до Ла Фе, десант самый крупный – весь батальон Оливейры и бывшая «учебная» батарея лейтенанта Паттерсона, никакого сопровождения – заняты все, включая «союзников». Хотя вот с последним пунктом я… погорячился – ну какое «сопровождение» поможет там, где не справится наш самый сильный корабль? Так что третьим пунктом надо поставить другое – экипаж на «Симону» мы набирали – «с бору по сосенке» и они, конечно, ещё не совсем готовы к самостоятельным действиям. Да, без везения «Симоне» не обойтись. А кому легко?»…
Паладин усмехнулся своим мыслям – этот «девиз» пора было бы уже вышить на знамени… или написать на плакате и повесить на стену – прямо перед глазами. Причём у каждого из команды. Да и офицерам – не помешает…
«Всё, вот и последняя группа – артиллеристы и «союзники». С Паттерсоном у нас всё ясно… и с МакКоуном – тоже. Эндрю не повезло – останется комендантом на базе «Алжир», да ещё и один пулемёт из двух мы у него заберём – в Ла Фе он будет нужнее. Оборона «Алжира» – четыре «гочкиса», «Миними» и рота «зуавов». Есть и «резерв», в «Замке» – два взвода «курсантов» и «последний козырь» – три автоматчика с АЕКами и Влад с РПД. Я зачищаю штаб вместе со «спецами». Алекс идёт с рацией на «Симоне». Фейри – на «Печкине». Барт – «офицер связи» у «союзников». Всё. «Все в Деле» – это у нас стиль такой. Кстати, о наших «союзниках» – это сработала какая-то команда из тех, что прошли Портал или реальность уже «поплыла» сама по себе?! Ведь «у нас» то, что ИТАЛИЯ и не думала объявлять войну САСШ – исторический факт! Хотя здесь – уже объявила! Причём, ещё до «своей» войны, в первый день испано-американской, успела «провести размен», и совсем не в пользу Штатов! Старый «колониальный» крейсер – на новый юсовский «Нью-Йорк»! А вот, между прочим – идёт тот самый tenente** князь Бенито Боргезе, который его и утопил! Загнал свой снаряд прямо в амбразуру кормовой башни главного калибра. Пожар ушел в погреба и – привет рыбкам!»… 
Тут он понял, что – слишком увлёкся. Все уже собрались и теперь, вопросительно и с нетерпением поглядывая на него, перешептывались. Паладин улыбнулся, быстрыми шагами прошел к стене картой, повернулся к «залу» и громко объявил: 
– Господа офицеры, мы начинаем наступление! Наш флот будет принимать в этой  операции самое активное участие… да не улыбайтесь вы так, первый лейтенант Кастро, «Того Самого Абордажа» – точно не будет! Можете даже и не надеяться…
Почти все присутствующие, включая Рауля, засмеялись. Захват «Грешэма» (ныне «Симоны») бойцы его роты (переименованной, кстати, после этого в «Отдельную Роту Специального Назначения… «Грешэм»!) называли – «Тот Самый Абордаж» и, страшно им гордясь, очень хотели устроить ещё что-то подобное. О том, что в этот раз «спецам по абордажу» предстоит действовать вдали от моря, Паладин решил сообщить Кастро не здесь, на общем совещании, а потом – наедине. Вместе с «легионерами» О’Лири им предстояло ликвидировать штаб повстанческого «Шестого Корпуса», местонахождение которого совсем недавно точно локализовали и теперь непрерывно за ним наблюдали «смиренные братья». Когда веселье стихло, Киборг продолжил:
– Если кто-то из вас или ваших подчинённых, пока ещё не успел до конца что-то освоить, – он посмотрел на офицеров «Симоны», – то и вам и им доучиваться придётся уже непосредственно в море. Морских боёв, правда, не планируется, хотя – всё может случиться. Но лучше бы обойтись без них. Задача ваша на этот раз – высадить десант в нужное время и в нужном месте. Конечно, перед этим доставив его – в то самое нужное место. А ещё, если понадобится – прикрыть его огнём…

01.06.1898 …где-то в Атлантике, пока ещё не очень далеко от Европы… (вечер)

Билли чиркнул спичкой о фальшборт и прикурил самокрутку. Грузопассажирский пароход под шведским флагом рассекал волны, уверенно, хотя и не слишком быстро,  продвигаясь в нужном ему направлении. Нет, конечно, по сравнению с тем лайнером компании «NordDeutscher Lloyd»***, на котором Ковбой добирался в Европу, «швед», можно сказать – не плыл, а тащился. Только вот на «трансатлантический гонщик» его нынешний груз вряд ли бы взяли без вопросов…

«Ну, карабины, пистолеты и патроны – для них груз привычный. Не в первый раз. И не в последний. Да и пулемёты у них на борту уже бывали – я сам и перевозил. А вот от количества – точно обалдели бы. Да ещё десять крупповских горных пушек, снаряды к ним… и не только к ним, до чёрта динамита и… две типографии. Между прочим (для понимающего человека) – тоже оружие. Причём – «Оружие Массового Поражения». А пассажиры? Почти три сотни швейцарских военнослужащих! И если артиллеристы ещё не сильно отличаются от обычных солдат этого времени, то вот рота Раума…», – Билли улыбнулся. – «Конечно, было понятно, что полковник Дюваль «на экспорт» – выберет подразделение получше. Но вот того, что это будет СТРЕЛКОВАЯ рота я – ну никак не ожидал! Практически – гвардия… хотя и неофициальная. Профи – высшей пробы! То, с какой скоростью они осваивали новое для себя оружие – это нечто! А подразделение, которое получилось в итоге, вообще – «Смерть Всему Живому»! По-моему, в «нашей» истории ничего подобного не было. Я, по крайней мере, не помню ни одной роты, даже в более поздние времена – состоящей исключительно из пулемётных расчётов! Если не считать подносчиков боеприпасов. Причём второй номер «ручника» у них – снайпер! А до такого уж точно никто «у нас» не доходил…».
Ковбой рассмеялся, вспомнив один из разговоров с капитаном Раумом. Он тогда рассказал… о некоторых не слишком афишируемых особенностях швейцарской армии. Она предназначалась, по Конституции – исключительно для защиты и обороны. Но вот только «оборона» – бывает разная! Врага, вторгшегося на территорию Кантонов, ждал крайне неприятный сюрприз. Дело было в том, что «швейцарской армией», в сущности, являлось всё, годное для боевых действий, мужское население страны. Считающее при этом войну – всего-навсего ещё одним из видов трудовой деятельности. «А швейцарцы работать умеют и любят», – с улыбкой сказал тогда Эрнст, – «поэтому своё оружие, для них… просто рабочий инструмент, они хранят дома, в шкафу. Ещё они считают – если дома, в шкафу, лежит инструмент, то – нужно уметь им пользоваться! Ну, а уж если это не просто инструмент, а связанный с их профессией…». 
«Да, при более пристальном взгляде на швейцарцев, старая поговорка – «Если ты делаешь дело – то делай его хорошо!», приобретает особый смысл. Как выяснилось, это относится не только к часам, сыру, шоколаду, банковскому делу… ну, и так далее, но и к войне – тоже. И не только – к «горячей»… Хорошо, что с Дювалем мы в этой Игре на одной стороне… очень на это надеюсь. Иметь полковника в противниках я не пожелал бы никому! Если бы не моё «послезнание», он «сделал» бы меня не особо напрягаясь, а так… вроде бы я сумел вывернуться. Хотя и не до конца. «Контролёра» он ко мне всё-таки приставил. Правда, его личность – наводит на некоторые мысли… например на ту, что Специальное Армейское Бюро к нашей Игре имеет весьма малое отношение. Какое отношение к ней имеет Правительство Швейцарии – пока неясно. Хотя какое-то – явно имеет, а то ни Раума, ни его роты, ни пушек Круппа (кстати – заказанных официально для швейцарской армии!) на этом корабле – не было бы. Скорее всего, милейший месье Огюстен играет эту партию от имени… как там, по схожему поводу, говорил Паладин, а, точно – «одной из линий перспективного развития». Без привлечения своей Конторы, «на семейном подряде». О, а вот и он, «контролёр»… то есть – она»…

– Добрый вечер, мистер Коуби. Красивый сегодня закат, не правда ли?
– Добрый вечер, мадемуазель Дюваль… я как-то не обратил на это внимания.
– Для вас – просто Элиза. Когда же вы, наконец-то, запомните моё имя… Уильям? 

03.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, посёлок Дайкири… (день)

– Вы все внимательно рассмотрели позиции, которые мы здесь подготовили? Ну, и как они вам понравились? – Эрк, говоря это, обвёл взглядом собравшихся, небрежно похлопывал трубкой по ладони. – Жду комментариев…
– Все эти позиции сделаны очень хорошо, – задумчиво сказал Янош, – но ни одну из них я занимать не хотел бы. Капитан, может…
– Погоди немного, – перебил его Брюс. – Эрк, а ответь-ка ты на один уточняющий вопрос… Какие из этих позиций – ложные?
– Все. Кроме укрепрайона вокруг гасиенды «Cerca de Tres Robles Negros» – а его вы ещё не видели, так что – вообще все…
– То есть, ты хочешь сказать, – артиллерист Стефан догадался первым, – что вся эта красиво сделанная полевая фортификация вокруг Дайкири – просто очень большая «ловушка для снарядов»? Ну, у тебя и масштабы…
– А зачем мелочиться? Заодно и бойцы тренировались. Да и «патриотам», точнее, их разведке, теперь будет чем заняться. Ну, а в американских газетах хоть раз напишут правду – «Артиллерия эскадры адмирала Сэмпсона уничтожила «Форт Дайкири»!», или как-то в этом роде – название придумают. А, кроме того, нам будут нужны фотографии варварского расстрела американской артиллерией мирной кубинской деревушки – уже для НАШЕЙ пропаганды. Но это – как приятное дополнение…
– И всё-таки, почему ты так не хочешь устроить хотя бы небольшой миномётный и артиллерийский налёт – на высадившийся десант? – Стефану явно очень не хотелось упускать такой шанс. – Когда они будут УЖЕ на берегу?
– Потому что мы ограничены в боезапасе. Единственные системы, боекомплект к которым возобновим, да и то с некоторыми трудностями – две мои крупповские горные семидесяти пяти миллиметров. Если же ты рассчитываешь на запасы Эндрю… они не очень-то и велики, особенно – для крупного калибра. Есть ещё проблема мобильности и доставки боеприпасов. Сейчас же на Кубе – сезон дождей всё-таки. Я вообще считаю, что миномёты крупного калибра нам нужно использовать не раньше, чем на гряде Сан-Хуан. Там от них будет больше толку…     
– Значит – вплоть до боёв под Ла Касима, где другие группы уже начали строить укрепления, всё пойдёт почти так же, как было «у нас»… за исключением большего расхода снарядов кораблями из эскадры Сэмпсона?
– Нет. Менять здешнюю историю мы начнём раньше. Смотрим карту. Дайкири с Сибонеем связывает только одна дорога. Десант, понятное дело, после высадки пойдёт именно по ней. Здесь, у Демайябо, на переправе через одноимённую речку – он с ходу влетит прямо в первую засаду. Крис, это будет твоей задачей. В помощь своим бойцам ты получишь примерно пятьдесят-шестьдесят моих. Не просто солдат, а «снайперов поля боя», вооруженных – местными «маузерами» Kar.98 с оптическим прицелом. Сам понимаешь, прицельная дальность у них, с этими пулями, метров двести пятьдесят максимум, так что имей это в виду. Ещё будет кавалерийское прикрытие – человек сто. Как только американцы опомнятся и перейдут в контратаку, а они это сделают, кровь-то играет, ты – отступаешь. Для скорости – верхом, на крупах коней позади всадников из прикрытия. Конец первой серии. Тебе всё ясно?
– Да, Капитан, – спокойно ответил снайпер. – У меня вопрос – когда мне и моим ребятам можно будет заняться подготовкой на месте?
– Примерно через неделю. Тогда же и познакомишься с остальными. Отработайте всё, что можно, но – не особо «светясь» перед местными пеонами. Серия вторая. После того как Крис закончит, десант, приведя себя в порядок, хотя – насчёт «порядка» это я немного преувеличил, скорее – слегка очухавшись, идёт дальше по дороге – свернуть им некуда, а обратно они вряд ли вернутся. На переправе через речушку Хурагуа… или чуть раньше, возле вот этой гасиенды – надо будет посмотреть на месте, их ждут Янош и моя «тяжелая» рота –  для прикрытия и усиления эффекта. Задача та же, с поправкой на то, что у вас пулемёты, а не снайперские винтовки – хорошенько пустить им кровь, а потом уйти, не дожидаясь от них осмысленных ответных действий. Транспорта у вас не будет, в отличие от Криса, поэтому – уходите по дороге…
– Придётся очень быстро бежать, – улыбнулся венгр. – Они же бросятся прямо за нами! Я бы на их месте именно так и сделал…
– Быстро, но недолго. Потому что сразу за вашей спиной Гердан и его ребята, для отсечки погони и в качестве небольшого дополнительного сюрприза поставят мины. И можно не очень много – только для того, чтобы они гарантированно остановились. Вот только тут есть одна небольшая проблема…
– Поймут ли они, с чем столкнулись?! – Гердан, до этого, стараясь не смотреть на Эрка, хмуро куривший, вдруг громко рассмеялся. – Ха! Местные вояки просто решат, что попали под артобстрел и не остановятся, а начнут рассредотачиваться! Ха! Я смогу устроить всё так, что потом появится легенда о дьявольской меткости испанских пушек и артиллеристов – попадающих всегда прямо в цель!
– Ну, не знаю, как там насчёт легенды… – Капитан тоже улыбнулся, – потому что на этом вторая серия закончится, а в третьей – главным героем будешь ты, Стефан. Вот тут, возле узкоколейки, уже потрёпанный десант – попадёт под миномётный обстрел. Недолгий, но качественный – так что тебе надо будет хорошо пристреляться. Но делать это придётся незадолго до – чтобы «патриоты», если и поймут, что к чему, не успели об этом сообщить. Прикрывать тебя будут испанцы – те самые, что сейчас стоят здесь, в Дайкири. Капитан Баррахес и его солдаты из «Талаверы». Беглым огнём вываливаешь весь боекомплект и вместе с ними отходишь к ферме Ла Касима. Конец третьей серии. Фильм нашей киностудии – «Дьявольский марш на Сибоней» – получает заслуженный «Оскар». Начинаем съёмки сиквела – «Эта чёртова Ла Касима»…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*«– Какова вероятность встретить на улице динозавра?
    – Пятьдесят на пятьдесят…
    – ЭТО КАК?!
    – Ну, или – встретишь, или – нет…»
**tenente (ит.)… лейтенант
***см. примечание к Главе 6 первой части.

0

22

Глава 3, ночная, утренняя, а ещё, вообще-то – предбоевая…

                                                                                      «И ноты звезд, как спусковой крючок,
                                                                                      Пока не передернуты затворы –
                                                                                      Есть время на прицел и разговоры
                                                                                      Короткий смех и памяти клочок…»

04.06.1898 …у западного побережья Кубы, на борту канонерки (или – десантного транспорта) «Симона»… (поздний вечер)

Айсберг, опираясь на тридцатисемимиллиметровую скорострелку (кстати, совсем недавно, ещё и месяца не прошло, она была кормовым орудием «Антонио Лопеса», а теперь, установленная на мостике «Симоны» – стала её «вспомогательным калибром»), смотрел на берег по левому борту. Хотелось закурить, но… он пообещал Фейри – «Не больше четырех сигар в день!». Три он уже выкурил, а последнюю – стоило приберечь до ночи. Не исключено – спать ему сегодня почти не придётся…
«Кой чёрт занёс меня на эти галеры?! Риторический вопрос. Ты сам этого хотел… и не обманывай самого себя, это непростительно для психолога – тебе это нравится! Да и что ты оставил «дома», кроме проблем? Семью? Не смешно. Вечно пьяные отец, мать и братья в «убитой» квартире на Лесном массиве. Это что – семья? Академию? Блин, а какая разница – получу я диплом или нет. Без «хороших знакомых» нормальную работу «там» всё равно найти невозможно. И был бы ты, со своим дипломом, в самом лучшем случае – каким-нибудь «офисным планктоном». Если не диплом, то – знания?». – Алекс улыбнулся. – «Миледи за месяц дала мне больше знаний, чем я получил в Академии за год. И научила – как ими пользоваться. Друзей? А они у тебя «там» – были? Приятели, одногруппники, собутыльники, товарищи по команде, знакомые по Играм… А друзей-то, которых – действительно можно так назвать, у тебя и не было… Так что жалеть не о чем! Я там ничего не оставил! А что я нашел в этом Мире? Всё. Учителей. Соратников. «Свою Команду». А ещё, немного раньше – Эйли…».

Доминго Монтес, внимательно смотревший на задумавшегося Алекса, улыбнулся. Такое выражение лица он видел у этого человека – только несколько раз… и по вполне определённому поводу. «Вспомнил свою невесту. А кто же ещё у этой «Ледяной Горы» способен вызвать хоть какие-то эмоции… или заставить их проявить? Только она. Или, вот как сейчас – воспоминания о ней. Единственная дыра в броне, которую он никогда с себя не снимает. И как раз – напротив сердца…», – он покачал головой. – «Да, сеньор Алехандро, как оказалось, вы – тоже человек. Я, сразу после нашего знакомства, первое время в этом сомневался. Кстати, по поводу сеньора Киборга у меня такие же сомнения остались. Несмотря на то, что уж он-то свои эмоции – проявляет… и «ледяную броню» не носит. Вот только понять, на самом ли деле этот сеньор чувствует то, что показывает всем или… просто хочет «продемонстрировать чувства» – совершенно невозможно. А самое интересное в том, что, как я понял – он у вас тоже не самый главный, хотя здесь, на западе Кубы – командует сейчас именно сеньор Паладин…».
На капитан-лейтенанта (кстати, так пока и не привыкшего к новому званию) тоже нахлынули мысли. О том, что случилось с ним за последнее время, начиная с момента, когда на предложение Айсберга он – ответил мгновенным согласием. Монтес не жалел об этом – знай он тогда то, что знает сейчас, поступил бы точно так же. Только решался бы в этом случае, наверное – немного дольше…
   
18.05.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (вечер)

Доминго, сидя в экипаже, который вёз их с пристани, старался не слишком уж пристально смотреть на сидящую напротив пару. (Впрочем, ни сам сеньор Айсберг, ни встретившая их на причале молоденькая, белокурая сеньорита, которую тот представил – «Эйлин ди Фейро – моя невеста», сразу «расставив точки над i», не обращали на него никакого внимания, слишком увлечённые разговором на каком-то незнакомом языке.) К тому же – ему было, чем заняться и кроме наблюдения за влюблёнными. Например, обдумать все новости за последние два дня…
«Итак, я больше не лейтенант испанского флота, а… кто? А дьявол его знает, кто! Кстати, те матросы, которых я забрал с собой – тоже уже не на службе, а… герильеро! Выходит и я – тоже… это бред! Какие «герильеро» могут быть на кораблях?! Но только бред, который документально подтверждён приказом главного штаба, перестаёт быть «бредом». Хотя… тебя же ведь честно предупредили, Доминго! Ещё тогда, при первом разговоре, после того, как Айсберг предложил тебе капитанский мостик, он сказал – «В этой жизни, лейтенант – за всё приходится платить!». Ты – заплатил. Своим званием.  Слишком хотел снова стать командиром боевого корабля…».
«Бывшего лейтенанта, а теперь – неизвестно кого» отвлёк от его мыслей возглас сеньориты, но это – явно не имело к нему никакого отношения. Она просто – «в лицах» представляла какую-то сценку своему собеседнику… 
«Странно всё это… да и канонерка, на которой мы пришли сюда – тоже странная. Особенно – её экипаж. Ни одного испанца! Командир – мексиканский немец. Командир орудия и оба стрелка «гатлингов» – тоже говорят с мексиканским акцентом, но – они не мексиканцы, точно. Тоже немцы, дети тех, что приехали с Максимилианом? Остальной экипаж, правда – обычный для прибрежного пакетбота, которым «Печкин» – кстати, и название тоже странное, был до того, как на нём установили вооружение. А их форма? И точно такая же – на тех часовых, у причала. Странно знакомая, как будто я когда-то её уже видел, но – какая-то… устаревшая, что ли?»…
Некоторое время Доминго пытался вспомнить, где и когда он мог видеть такие же мундиры, благо несколько – маячили у него перед глазами. Экипаж сопровождало пять верховых охранников с «маузерами» в деревянных кобурах…
«Ладно, и других странностей хватает. Например, почему я никогда не слышал ни о какой канонерке «Симона»? Если её описание соответствует действительности, то это прекрасный корабль. Хотя… Айсберг сказал, что она – постройки 1897 года. Новенькая совсем – всего год прошел. А может, тоже – переоборудованный для боевых действий корабль, как и «Печкин»? Кстати – вполне может быть. А что за «командир» ждёт меня здесь? Айсберг… он, кстати, тоже – неизвестно кто, должности и звания его я так и не узнал, приказал не разгружаться, разрешил моим матросам – «немного прогуляться по берегу» и повёз меня куда-то… или к кому-то»…
Тем временем экипаж подъехал к большому дому в колониальном стиле. На его веранде стоял, небрежно облокотившись о парапет, высокий светловолосый человек в странной пятнистой форме без знаков различия и курил сигару. Увидев приехавших, он махнул рукой и что-то сказал, похоже, на том же языке, на котором до того беседовали спутники Монтеса. Айсберг, сойдя на землю, помог невесте и ответил.  Наверное, из-за Доминго – на испанском. Если судить по ответу, блондин сказал – «Как дела?!», или – «Как съездил?», или – «Какие успехи?», или ещё что-то подобное…
– Нормально. У «Симоны» теперь есть капитан, чуть меньше половины экипажа и ещё одно орудие. Где сейчас Паладин?
– В штабе. Ждёт, – произнося эти слова, «человек в пятнистом» оказался на земле возле экипажа – он просто спрыгнул вниз, перемахнув через парапет. – Надеюсь, твои новости немного поднимут ему настроение, а то меня он так «песочил»…
– Значит, было за что, – невозмутимо пожал плечами Айсберг. – Он просто так не гоняет – только за дело. Сеньор Доминго, познакомьтесь, это – мистер Кейнз.
– И должна сразу предупредить вас – не вздумайте одалживать ему деньги. Он об этом не помнит, – со смехом подхватила сеньорита Эйлин. – Вот у него их одалживать можно – этого он тоже не помнит! Ещё одно, если у вас есть невеста – не вздумайте его с ней знакомить! Он будет смотреть на неё ТАКИМИ глазами…
– Да ладно тебе, Фейри, – махнул рукой Кейнз. – Если кот имеет право смотреть на королеву, то менестрель – просто обязан смотреть на красивых женщин! Такая есть у нас, поэтов, обязанность – смотреть на красоту!
– А ещё он не умеет держать язык за зубами, – добавил Айсберг. – Но это у него профессиональное – он у нас журналист.
– Не пугайте человека, а то он от меня убегать станет, – засмеялся тот. – А, сеньор Доминго, да не слушайте вы их – они вам такого понарассказывают! И, кстати, зовите меня просто Барт! «Мистер Кейнз» – это уж слишком… официально!
– Ладно, нелюбитель официоза, пошли, а то, если Паладин узнает, что это ты нас задержал – быть тебе ещё раз «пропесоченным»… и опять за дело.

В комнате, которую здесь называли штабом, Доминго увидел настоящего гиганта. Почти двухметрового роста, широкоплечий, в такой же, как была на Кейнзе, пятнистой форме, он стоял у окна и смотрел на закат. Сеньорита Эйлин и журналист Барт, всё ещё обмениваясь колкостями, впрочем, весьма дружескими, не пошли с ними, а остались ждать в холле. Доминго сюда сопровождал только Айсберг…
– Паладин, это Доминго Монтес, – сказал он гиганту. – Тот самый, из Карденаса. Газеты ты читал. Что удивительно – они почти не врали…
– Спасибо, Алекс, – отвернулся от окна и медленно пошел к ним тот. – Я думаю, нам с… лейтенантом надо поговорить наедине. – Айсберг коротко кивнул и вышел, не сказав больше ни слова. – Добро пожаловать, сеньор. Рад с вами познакомиться. Меня зовут Пол Киборг… и я постараюсь ответить на все те вопросы, которые накопились у вас за это время. Садитесь поудобнее, это надолго…

04.06.1898 …у западного побережья Кубы, на борту канонерки (или – десантного транспорта) «Симона»…  (поздний вечер)

«Да, он тогда – ответил на все мои вопросы…», – думал Доминго, – «и, наверное, даже честно. По крайней мере, тому, что он тогда сказал о властях в Мадриде, что Кубу они УЖЕ отдали, я верю! Да и тому, что главная задача этой «Команды», как он назвал свою организацию – не дать САСШ войти сюда, когда уйдёт Испания – тоже. Только вот ответил он тогда – именно на те вопросы, которые я задал! Сейчас я спрашивал бы совсем о другом, но… мне уже никто не предлагает «задавать вопросы»! И, хотя в ходе того разговора, я и узнал – какое же у меня теперь звание, но… вот только государства, от имени которого мне его присвоили, не существует!»…
Он скользнул взглядом по мачте. На ней были подняты ДВА флага. Сразу же под испанским (пока ещё – ПОД испанским!) развевался ещё один – военно-морской флаг Карибской Конфедерации. Красный флаг с синей полосой по нижнему краю и золотой «Карибской Звездой» в верхнем углу…
«Нет, не совсем так – его ЕЩЁ не существует», – вернулся к своим рассуждениям командир «Симоны». – «И прямо сейчас ты, Доминго – воюешь как раз за его создание. «Карибская Конфедерация», в сущности – просто ещё одно название для «Независимой Кубы», но (и снова это НО)… ЭТА независимая Куба будет совсем не такая, как та, за которую сражаются повстанцы. И уж точно – не такая, какой её видят американцы! Да, но – какой она будет? «Такой, какой вы её сделаете. Указывать вам, как жить, никто из нас не будет. Мы же не американцы…», – так тогда сказал Паладин… и в это я почему-то тоже поверил. И даже почему-то – верю этому до сих пор…».
Он оглядел палубу и, не найдя взглядом Айсберга, решил, что тот спустился вниз, к своему «аппарату дальней связи». Тоже, как и многое здесь – очень странному. Потом Доминго ещё раз улыбнулся, но уже немного по другому поводу. – «Но, хотя я и верю, что вы, сеньоры, «не будете нам указывать» и покинете остров, но – очень сомневаюсь в том, что это сделаете вы все. Сеньор Вайк – уж точно останется!»…

05.06.1898 …у западного побережья Кубы, на борту минного катера «Джованни Баузан-2» – флагмана «Итальянской Эскадры в Гаване»… (ночь, после полуночи)

– Синьор tenente*, с «Неаполя» передали фонарём Манжена, что у них оборвался буксирный трос, – вполголоса отрапортовал сигнальщик.
Князь Бенито Боргезе кивнул в ответ. Возможно, это было несколько глупо, но… этой ночью все почему-то старались говорить потише… или вообще общаться знаками. У итальянских моряков с крейсера «Джованни Баузан» не было опыта тайных операций и ночных походов вдоль враждебного берега. Хотя боевой опыт у них был – в коротком бою с американской блокадной эскадрой они потеряли свой крейсер, но «взяли кровью за кровь». Отправили на дно вражеский (после того, как Италия официально объявила войну САСШ – уж точно вражеский!) флагман.
– Что, опять?! Скажите, князь, а вы случайно… не у дона Педро Гомеса-и-Лопеса эти тросы покупали?  – Барт, стоящий рядом с командиром, тихо хмыкнул. При этом по его лицу было видно, что он еле удерживается от того, чтобы не расхохотаться во весь голос. – Если так, то он всё-таки нашел способ рассчитаться с вами за свою любимую и неповторимую военно-морскую игрушку…
– Машине – стоп, – скомандовал Боргезе и ответил «офицеру связи». – Я не знаю, у кого именно барон ди Палермо купил трос, но, когда я об этом узнаю… Он у меня его сожрёт. Весь, до последнего кусочка…
– Но вы хотя бы позволите ему самому выбрать соус? Я считаю, что спагетти без соуса – это пытка. Гораздо хуже инквизиторской…
– Нет, именно что – без соуса и специй. – Бенито тоже не удержался от улыбки. Этот журналист смог бы, наверное, шутить и на эшафоте. Или, «последним желанием», попросить гитару – чтобы спеть напоследок пару песен. – А запивать этот свой обед он будет – исключительно морской водой…
– Надеюсь, что она будет хотя бы с мылом… Кстати, tenente, мне кажется, что при знакомстве вы меня обманули. И на самом деле ваша фамилия не Боргезе а – Борджиа. Ну, в крайнем случае – Медичи…
– В моём родословном древе они не значатся, хотя… всё может быть. Но зато там есть адмирал Андреа Дориа, а он-то как раз именно так в своё время поступил с одним крайне недобросовестным купцом… по тому же поводу.
– Значит, это у вас – семейная традиция. А традиции надо уважать – по крайней мере, именно так считают… мои соотечественники.
Князь Боргезе опять улыбнулся. В эту версию – что его собеседник действительно англичанин, он верил примерно сутки после знакомства с ним. Потом перестал. Но, кто такой мистер Бартоломью Кейнз на самом деле – так и не выяснил. Он вполне свободно говорил на пяти… или шести языках. И на всех – с небольшим акцентом. Какой язык для него родной – понять было невозможно. Кстати, когда Кейнз брал в руки гитару (а пел он – на всех языках, на которых говорил), его акцент – мгновенно куда-то исчезал. Бенито впервые увидел этого человека две недели назад, в таверне «Якорь дона Педро Лопеса» – и как раз с гитарой в руках…

21.05.1898 …Куба, Гавана, таверна «Якорь дона Педро Лопеса»… (вечер)

– Нет, лейтенант Боргезе, здесь никто и не слышал о том, что в Гаване… или где-то поблизости, можно сейчас нанять… или купить нужный вам корабль. – Хосе Агуэдо Перес (то ли – управляющий этой таверной, то ли – просто бармен), которого гаванские знакомые Бенито отрекомендовали, как «человека, знающего всё», покачал головой. Не будь у него такой хитрой искорки в глазах – ему можно было бы даже поверить. Только вот из-за неё, почему-то, верить ему не хотелось… 
– Да такого не может быть, сеньор Перес, ведь сейчас объявлена блокада и все те корабли, которые она застала на Кубе – просто стоят у причала и приносят владельцам одни убытки, – улыбнулся князь Боргезе и, подумав – «Набивает цену… и свой гонорар за посредничество!», добавил. – Неужели никто из них не захочет избавиться от такой собственности? Если хорошенько поискать…
– Поискать-то, конечно, можно… – Хосе Агуэдо махнул рукой прислуживающей в зале мулатке, направляя её к одному из столов, и посмотрел на Бенито. – Но не знаю, можно ли найти вам что-то подходящее…
– Агуэдо, не корми сеньора лейтенанта сухим тростником**, – раздался за спиной у Боргезе весёлый молодой голос. – Хоть раз в жизни не юли, как пинаса твоего брата в прицеле у Береговой Охраны! Сеньор итальянец, просто дело в том, что ни в Гаване, ни к востоку от неё – почти до Матансаса, ни к западу – до Кабаньяса, короче – нигде в провинции Гавана – вам никто не продаст корабль. И не потому, что их тут нет. Потому что дон Педро этого не хочет. Не правда ли, Хосе?
– Не лез бы ты не в своё дело, Дженаро, – отозвался тот, стараясь не смотреть ни на Бенито, ни на подошедшего к стойке молодого мулата. – Или мне теперь называть тебя «Сеньор Капрал Береговой Охраны»? Так, Рамирес?
– Ха! Твои сведения устарели, Перес! Теперь ты будешь называть меня – «Сеньор Сержант Морской Пехоты»… и попробуй только разбавить ром какой-то гадостью! От твоей забегаловки тогда – и щепки не останется, – мулат показал управляющему совсем немаленький кулак и повернулся к Боргезе. – Давайте-ка присядем, сеньор лейтенант и я вам расскажу о доне Педро и о том, почему он вас так не любит…
Направляясь за сержантом к столу у стены, Бенито внимательно рассматривал его уже слегка поношенную чёрную форму и несколько недоумевал – с испанской морской пехотой она – не имела ничего общего. Но, тем не менее – управляющий Перес поверил словам мулата сразу и… кажется, очень при этом испугался.
За столом, к которому они шли, сидел ещё один мулат – в такой же, как сержант, форме и трое европейцев. Они были одеты иначе (но тоже – в форму), и – явно не были испанцами. Двое (те, что были в сером) говорили по-английски – о каком-то Каллахане. Причём с таким явно ирландским акцентом, что определить их национальность можно было, так сказать – исключительно на слух. Третий – худощавый блондин в странной пятнистой одежде, молча настраивал шестиструнную гитару. Как раз когда Боргезе и его спутник подошли почти вплотную, он закончил настройку, взял несколько аккордов но, увидев их, прислонил гитару к стене и сказал:
– Сержант Рамирес сегодня весь вечер пьёт на мои деньги! Рад наконец-то с вами познакомиться, князь Боргезе. Уже почти месяц пытаюсь…

05.06.1898 …у западного побережья Кубы, на борту минного катера «Джованни Баузан-2» – флагмана «Итальянской Эскадры в Гаване»… (ночь, немного позже)

«Неаполь», наконец-то, снова завёл буксир и tenente Бенито Боргезе приказал дать полный ход. Нужно было спешить. Хотя время ещё было (вышли с большим запасом), а лоцман даже уверял, что они будут возле Ла Эсперансы задолго до рассвета. Но если у tenente Лауриньо Мазарилли ди Палермо ещё что-то случится («что-то случится» могло и на «Баузане-2», но его командир в это категорически не верил!) от резерва времени не останется ничего вообще, а перед высадкой десанта стоило бы осмотреться. На месте-то оно всегда виднее – кто, что, где и как… Кейнз (или как его там) спустился вниз, к своему «беспроволочному телефону». На мостике, кроме князя Боргезе, остались двое. Рулевой и лоцман. Можно было немного подумать…
«Дон Педро Гомес-и-Лопес, «король» контрабандистов в провинции Гавана и тот испанский чиновник, который не дал нам тогда захватить корабль янки под шведским флагом, оказались одним и тем же человеком. Да ещё – ему пришлось компенсировать своему партнёру из САСШ взятый нами на абордаж минный катер. (Интересно, какого дьявола этот «бизнесмен» вздумал по нам тогда стрелять – может, принял наш катер за канонерку Береговой Охраны?) Естественно, отдав американцу «личную и любимую» канонерку, дон Педро не испытывает к нам большой любви. А я ещё собирался купить у него… или у кого-то из его агентов, корабль для крейсерства!».
Бенито усмехнулся своим мыслям. У него тогда не было другого выхода. За одно утро корабли САСШ дважды открывают по ним огонь, и оба раза первыми! Что должен делать итальянский морской офицер в таком случае? Конечно же – атаковать! Наказать агрессора! Вот он и атаковал. Может – стоило тогда и дона Гомеса-и-Лопеса атаковать? Ну, он, конечно, храбрец (некоторые даже говорят – герой!). Но – с сотней матросов, двумя однофунтовыми пушками на двух катерах (своём и захваченном у американца), да ещё и с более чем тридцатью ранеными на борту (бой крейсера «Джованни Баузан» с блокадной эскадрой САСШ обошелся недёшево… несмотря на «выгодный размен») атаковать роту солдат и артиллерийскую батарею… Это уже не храбрость, а глупость! А уж глупцом-то князь Боргезе – точно никогда не был!
«Теперь остаётся надеяться на обещание главы новых союзников, Пола Киборга – «Вы получите в своё распоряжение – первый же захваченный и подходящий для ваших целей корабль. Невзирая на то, кто именно его захватит – вы или мы. А базы для своих кораблей вы, князь Боргезе, получаете в любом случае – сразу же!». И своё последнее обещание он выполняет безукоризненно. В «Алжире» (ну и придумали же – «Алжир» и «зуавы»!) нам всегда рады. А после сегодняшней операции количество этих баз – резко увеличится! Ну что ж – будем ждать трофеев. А пока, используя наши минные катера и опираясь на базы союзников, можно поохотиться на американцев… вдоль берега. Тут, как говорят, плавают их канонерки и вспомогательные суда. Или, может – попробовать совершить вылазку против американского блокадного флота… и постараться потопить пару броненосцев? Посмотрим. Посчитаем шансы. А сейчас – нужно закончить то, что уже начато. Доставить и высадить десант…», – он огляделся. В свете полной луны был виден весь «Отряд Ла Эсперанса» – всё пока было в порядке…
За каждым из минных катеров «Итальянской Эскадры в Гаване» шли цепочкой по три «десантных транспорта» (в сущности, это были просто большие шлюпки – в том числе и итальянский баркас «Генуя»). На каждой примерно полсотни бойцов и экипаж, который – должен будет ей управлять, если катерам придётся вступить в бой. Всего в этом десанте участвовало две роты «волонтёров» из Мексики и взвод «егерей» (лучших стрелков, вооруженных «маузерами» Kar.98 с оптическим прицелом). Для маленькой Ла Эсперансы – этих сил должно было хватить…

05.06.1898 …у западного побережья Кубы, на борту пакетбота, то есть, уже не пакетбота, а – канонерки «Печкин»… (ночь, незадолго до рассвета)   

«Гранма» и «Беда» были пришвартованы к бортам «Печкина». Макферсон решил, что так – будет удобнее проводить срочное совещание – «по вновь открывшимся в ходе проведения операции обстоятельствам». Лэм Айронпост, на своём катере «быстренько сплававший на разведку – на всякий случай», как раз сейчас об этих обнаруженных им «новых обстоятельствах» и докладывал…
– Сэр, в Димасе разгружаются два корабля. Точнее, разгружают один, а второй – просто стоит у причала. То ли уже разгруженный, то ли, наоборот – за него ещё никто не брался. Небольшие – не намного больше «Беды». Но только один из них, как раз тот, что разгружают – точно с пушкой на баке! Насчёт второго… не знаю, сэр, рассмотреть не удалось – первый-то они освещают, но вот второй – нет. По-моему, сэр, лучше будет считать, что и второй – тоже с пушкой. Ошибаться – так в свою пользу. Разгружают-то, судя по всему – пеоны, человек сто, но на причале – до полусотни охранников. И один «гатлинг». Это всё, что удалось обнаружить, сэр… 
– Благодарю вас, энсин, – капитан Роберт Макферсон обвёл взглядом командиров, собравшихся на совещание. – Какие будут предложения, господа офицеры? Начинаем мы, по традиции – с самого младшего среди нас…
– Это значит – с меня. Хотя я не офицер… и уж, тем более – точно не «господин», – фыркнула Эйли. – Я могу сказать только одно – выходить на связь не имеет смысла! Операцию всё равно не отменят, а время мы потеряем…
– Спасибо, мисс ди Фейро, – капитан, кивнув, посмотрел на Айронпоста. – Энсин, вы – следующий. Только, пожалуйста, без… «маскарада».
– «Маскарад» здесь всё равно не получится, сэр. Я думаю, нам придётся высадить десант к северу от города, а потом уже наступать – по суше…
– Если там есть, где подойти к берегу, – перебил его Гонсалес. –  А к причалам мы не подойдём, это точно. На нашей скорости – никаких шансов!
– Есть, только не к северу, а к югу, – уточнил Хосе Маркес, лоцман-кубинец. – Не больше двух миль от Димаса – рыбацкий посёлок. Домов десять-двенадцать. Там есть причал… небольшой, но нам – должно хватить…
– А пока мы будем там высаживаться, – хмыкнул лейтенант Лоннерс, командир взвода «курсантов», – кто-то из рыбаков сбегает в город и расскажет там всем, кого это заинтересует, о странных гостях в посёлке…
– Пусть бежит! Это даже к лучшему! Пока он всё рассмотрит, – стукнул кулаком по ладони Лэм, – пока добежит, пока найдёт того, кто согласится его выслушать – там уже всем будет не до него и не до его сообщения! Оно их только ещё больше запутает! Потому что, высадив десант, наши корабли вернутся сюда и…
– И пощупают причал в Димасе и те два кораблика, – уловил идею Гонсалес, – из моей пушки! Только надо очень быстро разгрузить «Печкин» – самым первым – тогда я успею! Когда на берегу начнут рваться снаряды – им станет не до рыбаков…
– Погоди-ка, Фридрих, я тут… вот о чём подумал, – Артур Лоннерс, привлекая к себе внимание, щёлкнул пальцами. – Айронпост, а где и как именно там стоят эти два кораблика? В Димасе же вроде – два или три причала…
– Два. Оба корабля – стоят возле южного…
– Сэр, а что, если, – командир «курсантов» повернулся к Макферсону, – «Беда» не будет разгружаться вообще? Там же, как раз – только мой взвод, а у нас лучшее оружие и подготовка! Когда сержант Робертс откроет огонь с «Печкина», то катер – осторожно, вдоль берега, подойдёт к СЕВЕРНОМУ причалу, и там…
– А что, неплохая мысль! Мою малютку могут и не заметить, – подхватил Лэм и тоже щёлкнул пальцами, – особенно, если им будет не до того! А если у нас получится подобраться к ним на дистанцию, достаточную для «гатлинга»…
– На причале тоже есть «гатлинг», – напомнил Макферсон.
– Но ведь я открою огонь первым, – улыбнулся бывший морской пехотинец, – так что – можете считать, что «гатлинга» у них там нет! И охраны на причале – тоже нет! А пока они сообразят, что к чему – ребята Артура доберутся до артиллеристов! И пушек у них после этого – тоже не будет! На кораблях погашены топки, отойти от причала они не смогут и, хотя «курсанты» – не абордажники, думаю – они справятся…
– А зачем нам тогда высаживаться в посёлке, а потом ещё и идти оттуда в Димас пешком? Если можно очистить причал, – обрадовался Видал Лопес, один из кубинцев-лейтенантов Макферсона. – то давайте все сразу там и высадимся!
– В этом плане слишком много «если», – капитан отрицательно покачал головой и пояснил. – «Если» не заметят, «если» энсин успеет первым, «если» «гатлинг» там всего один… и ещё одно «если» – «если» солдаты лейтенанта Лоннерса не попадут под огонь орудия с «Печкина», когда пойдут на штурм тех кораблей! Хотя и план с высадкой всех сил в деревушке, тоже не слишком хорош. Поэтому… будем действовать по двум этим планам сразу! Господа офицеры, слушайте приказ! Основные силы – высаживаются на юге и атакуют Димас с суши. «Гранма» не вооружена и поэтому останется в рыбацком посёлке до конца операции. «Печкин», после высадки – возвращается сюда и открывает огонь из орудия по южному причалу. «Беда», пока будет идти высадка, займёт позицию для прорыва к северному причалу. Сигналом для вас, энсин, станет первый выстрел с «Печкина». Сигналом – «Прекратить огонь!» для «Печкина» будет… зелёная ракета. А основные силы, начиная атаку – объявят об этом красной. Основными силами десанта командую я, капитаны вооруженных кораблей принимают решения самостоятельно, по обстановке. Всё, господа, по местам. Времени у нас осталось – не так уж и много. Да, и ещё одно – мисс ди Фейро, вместе с аппаратом дальней связи, прямо сейчас переходит на «Гранму» и тоже остаётся на ней до конца операции…
– Капитан Макферсон! – Эйли начала возмущаться, но он оборвал её:
– Мисс ди Фейро, это приказ! Потом – можете пожаловаться, но сейчас – извольте его выполнять! Этой операцией командую я! Бегом на «Гранму»!!!
Фейри – как ветром сдуло. Только светлые волосы, затянутые в «конский хвост», пронеслись над палубой, да каблуки простучали по трапу, ведущему вниз. Макферсон посмотрел ей вслед и подумал, – «Ты, девочка, конечно – «представитель нанимателя», но от этого – не перестаёшь быть девчонкой, а девчонкам – не место в бою! И дело не в том, что – если с тобой что-то случится, мне не простят этого твои друзья. Дело в том, что я – сам себе этого никогда не прощу!»…

05.06.1898 …Куба, к северу от города Пинар-дель-Рио… (раннее утро)

«Когда что-то подобное у меня было в последний раз? А чего думать – Колумбия! Причём было почти то же самое – утро, засада, пулемёт, правда, не MG42й на сошках, а старый М60й, кажется, даже прошедший Вьетнам – на станке… да и ждали мы тогда не конных «патриотов», точнее – их «генералов», которые должны удирать как раз в эту сторону, а сукина сына Хесуса Ганчо… на двух машинах. А приехало тогда три. И один бронетранспортёр. Но мы его – всё равно «сделали»! Не помогла и «броня». «Зулус» её тогда спалил на фиг. Из базуки. И сам лёг. Да и не он один… Так вот, почему мне всё это так «ту» засаду напомнило! Там вот так же лежал рядом – моим «вторым номером», шестнадцатилетний пацан! Так же покусывал травинку. Только вместо «маузера» «тот» не выпускал из руки «беретту». А остальное – один к одному…».
Паладин покосился на Олле Ольсена и чуть не выматерился во весь голос. На всех известных ему языках. Этажей так на …дцать. Была у него для этого причина – эта вот самая причина лежала рядом и покусывала травинку…
«Так… Спокойно!!! Это – не «та» засада. Это – не «та» страна. И вообще, это – не «тот» Мир. И «тут» тебе не «там»!!! Ничто не повторяется и «тут» тебе – не надо будет смывать с себя кровь и мозги шестнадцатилетнего подростка… «Тут» – ты ведь знаешь, что делать… и как только он попробует рвануть вперёд – двинешь его, на фиг, кулаком по затылку и аккуратно уложишь за камушек! «Там» ты этого не сделал… и – попробуй только не сделать этого «тут», понял?! Понял. А теперь успокойся. Думай о другом. О том, что все те подразделения, которые могли это сделать, доложили о готовности. Что как раз сейчас майор Хорджес, этот чёртов неугомонный дед, со своими кавалеристами входит в Хулио-Сангили. Что Бертран Лару и Джон Дуглас начинают штурм города Кортес, где удобно и в полной безопасности чувствовал себя штаб «2й дивизии Пинар-дель-Рио». Что Прайс и Конвей делают то же самое со штабом «1й дивизии» – в Плайя-Даянигуас. Что четыре роты батальона Ларсена и отряды наших «ополченцев» сейчас выходят на горные тропы и – перекрывают их ко всем чертям! Что десантные группы с рассветом уже высадились в Ла Фе, Димасе и Ла Эсперансе, «запечатывая», вместе с Хорджесом – все пункты для удобного отхода «патриотических шишек» на западном побережье. Что старший Ольсен – в Пинар-дель-Рио, откуда руководит всей операцией и всеми войсками, в ней задействованными, в том числе и испанскими… полковник де Вега всё-таки сумел убедить своих коллег. И что у рации на «Печкине» – Фейри, а ей тоже – всего семнадцать! Стоп. Кажется… Да, началось!»… 

С севера, куда уходила дорога, перекрытая отрядом Паладина, донеслись те звуки, которые все в засаде так долго ждали. Характерный треск «форматов». Беспорядочная стрельба из «ремингтонов», «винчестеров» и револьверов. А ответом на неё – не менее характерные, чем звук автоматной очереди, взрывы «шестидесяток» и «полусоток»***. «Легионеры» и «абордажники» начали атаку штаба повстанческого «корпуса». Значит, скоро противник будет здесь… «Добро пожаловать!»

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*см. прим. к Главе 2.
**то же самое, что – «Не вешай лапшу на уши…», «Не пудри мозги…» и т.д.
**Ручные гранаты, изготовленные соответственно – на основе гильз от 57мм и 47мм снарядов. «Ручные» варианты, в отличие от «стакана» из 37мм гильзы (для РГ40), не имели стандартного веса. Зато у них были деревянные рукоятки и «дополнительные убойные элементы» – гвозди – между самой гильзой и динамитной шашкой. Клаус Бергман был маньяком-оружейником и человеколюбием  не страдал…

0

23

Глава 4, послебоевая и, политически – очень неожиданная…

                                                                                  «Политика это продолжение
                                                                                  Войны другими средствами…» (С)
                                                                                  А вы уверены, что – другими?!

08.06.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

– Подведём итоги… пока итоги – не подвели нас! – Паладин встал и, подойдя к парапету, повернулся к остальным собравшимся на крыше «Замка». – Для начала – все ваши стоны о «Больших Потерях» можете засунуть… куда-нибудь. Куда именно – сами придумаете. Взрослые люди. Анатомию в школе изучали…
– «Посмотри на результат, потом – прикинь все другие возможные результаты и ты поймёшь, что для ТАКОГО результата это – не потери!». Точка. Конец цитаты. Если ты об этом, – вскочила, сжав кулачки, Фейри, – то я…
– То ты сейчас сядешь на место!!! – Киборг, обычно – спокойный и выдержанный, рявкнул так, что Эйли, не ожидавшая такого рыка, не «села на место», а скорее на него рухнула. – Я вас уже слушал… долго. Теперь – послушайте вы меня. Молча! Имелась в виду другая цитата, но и эта – тоже подходит…
– «Запомните, на войне – убивают!», – Айсберг, посмотрев на горку сломанных спичек перед собой, отложил так и не раскуренную сигару. – Ты, наверное, это сказать хотел? Или что-то ещё… на ту же тему?
– Ну, об этом вы и сами неплохо знаете. Кстати, говоря – «Молча!», я имел в виду и тебя тоже. Так что – будь любезен помолчать. И выслушать. Для начала – то, что мне никак не дают процитировать – «Каждый выбирает для себя!». Знакомая песня, правда? А примерить её на нашу ситуацию вы не пробовали? Например – подумать о том, что в нашей армии нет ни одного… призывника. Только наёмники, которые прекрасно знали, на что идут – еще, когда выбирали профессию, и добровольцы, которые тоже в курсе… твоей, Алекс, последней цитаты. Они САМИ это выбрали…
– Другое дело, ребята, что НАША задача… – Князь, до этого спокойно сидевший в кресле, протянул Айсбергу горящую зажигалку и заговорил – первый раз за весь этот вечер, – ваша, моя, Паладина, Ольсена, Макферсона… да и всех остальных командиров тоже – действовать так, чтобы… «худший вариант выбора» – был оправдан. И в данном случае он – оправдан полностью. Как раз – результатом. Вопрос закрыт. Пора работать дальше. Game must go on!* Извини, Киборг. У меня всё.
На крыше наступила тишина. Викинг, Фейри и даже Айсберг смотрели на Барта так, будто увидели его первый раз в жизни. ТАКОГО они от этого «вечного раздолбая» явно не ожидали. Паладин улыбался – он-то знал Князя дольше… действительно, а чего вы ждали от ПРОФЕССИОНАЛЬНОГО журналиста?
– Всё нормально, Барт. Когда в тему, то – извиняться не за что, – наконец прервал он общее молчание. – Надеюсь, все ВСЁ поняли и подобных… истерик ни у кого из вас больше не будет. Вернёмся к результатам операции. Что мы имеем в итоге… и что это нам даёт? Первое. Провинция Пинар-дель-Рио – наша. Конечно, её нужно хорошенько почистить от… «патриотов», но это уже – не проблема. Их командование мы накрыли. Как там было о змеях – «Без головы – остальное безопасно». И главное сейчас – не дать испанской армии заняться этим самостоятельно…
– Это уж точно, – кивнул Князь. – Таких дров наломают, что только держись! Они по-другому не могут. Ещё один момент. Для справки и общего развития – Пинар-дель-Рио сейчас – самый «испанский» район Кубы. Если здешних чиновников «привести в чувство», то с населением – мы договоримся…
– Правильно, здесь занимаются табаком, а не сахаром. И Картель пока ещё не влез сюда всеми ногами. А теперь уже и не влезет. Ибо не дадим. В сущности, почти все его плантации были на востоке провинции, а их мы – взяли ещё ДО этой операции. Ладно, это – на перспективу. Второе. Уже только в ходе операции на нашу сторону перешло до шести сотен «патриотов». И два раза – целыми ротами. Отец Лоренцо, судя по всему, справляется не хуже Падре, и зачистку мы проведём по «мягкому» варианту… опять-таки, если испанские чиновники и военные не влезут…
– Знаешь, Киборг, а ты не совсем прав… пусть влазят! – Айсберг явно успокоился и опять начал мыслить логически. – Если местные фермеры-табаководы будут видеть в нас защиту не только от «патриотов», но и от испанских чиновников, то, по-моему, это будет совсем неплохо. А такую защиту мы им обеспечим…
– Инициатива наказуема, – улыбнулся Паладин. – Вот ты этим и займёшься, когда вернёшься в Гавану. И ещё… Нам же надо будет не только прикрыть их от чиновников, но и обеспечить вывоз готовой продукции. Связываться с доном Педро, лично у меня – никакого желания нет… Викинг, поговори с Раулем. По некоторым намёкам, старший Кастро в Мексике – достаточно серьёзная фигура… и мы сможем провернуть это через него. В конце концов – теперь у нас в руках всё западное побережье острова. Но опять-таки это – на перспективу. Третье. Добыча нашей охоты. Для начала – «патриотические тушки». По степени «звездатости». «Подполковников» и «полковников» я не считаю… Такое впечатление, что в штабах у «патриотов» – просто не бывает других «офицеров»! Половина из тех, что мы взяли живьём – вообще непонятно кто, но – при звании! Далее пошли «генералы». Три «бригадных» и два «дивизионных», то есть все те, кто реально командовал боевыми частями – убиты. А не хрен собираться в одной комнате… когда туда две «шестидесятки» бросают! Плюс к этому – ещё два десятка… ну и развелось же их, интересно, чем только испанцы в Пинар-дель-Рио всё это время занимались? У нас в плену – начальник штаба «Первой дивизии», «бригадный генерал» Луис Эрнандес и ещё восемь таких же штабных крыс, как «полковники». Начштаба «Второй дивизии», к сожалению – успел уплыть на шхуне. Может, она по дороге утонет – Дуглас успел ей в корму три снаряда засадить. А может, и нет, но мне наплевать… 
– Это, в смысле – «И так хорошо»? Ты же, вроде, накручивал наших офицеров на тему «И чтоб ни один от вас не ушел!», – удивился Викинг.
– Да, накручивал, но при таком количестве «неушедших», один-два сбежавших, в сущности – допустимый процент потерь. Кто-то смылся бы в любом случае. Идеальных операций не бывает. Главное, чтобы ВСЕ не сбежали… а они – не сбежали. Продолжим наш список. Из трёх, имевшихся в пределах нашей досягаемости, «mayor general**»ов, убиты двое – сам командир их «Шестого Корпуса» и какая-то «шишка» из «Западного Департамента». А какого чёрта эти кретины на пулемёт – в конную атаку пошли?! Как будто у меня было время… и возможность их воротники разглядывать! Хотя они не так уж и важны были – обычные «звездатые патриоты». Зато вот третьего – взяли живым. А этот третий стоит тех двух. Фейри, что бы ты не думала, но он один – оправдывает всю операцию. Были бы у нас ордена, их бы получили все, кто был в Димасе! За этого самого третьего. Вы такую везучую и скользкую тварь там взяли…
Судя по выражению лица Киборга и по тому, как при этих словах он сжал кулаки, какой бы «везучей и скользкой тварью» этот «третий» ни был, на этот раз ему – крупно не повезло… и ускользнуть ему не удастся. В действительности, на эту «жирную утку» никто даже и не рассчитывал. Ну, кто мог знать, что именно в ту ночь Карлос Ролофф Миалоски, «генерал-от-финансов» и «свой человек» Картеля в высшем командовании «патриотов», будет проворачивать очередной гешефт?! Когда его опознали, сразу стало понятно, почему в Димасе были войска «патриотов», которыми там до этого и не пахло. И откуда там взялись корабли американской Береговой Охраны…

05.06.1898 …Куба, Димас, временный штаб… и – госпиталь… (день)

– Если бы мы успели раньше… – Гонсалес со всего размаху бил кулаком по стене, но даже не морщился – Welcher Teufel wir so für langerwartetes!***
– Заткнись, Фридрих! И прекрати ломать дом. – Айронпост, замотанный бинтами как мумия, резко втянул воздух – сквозь стиснутые зубы и продолжил. – Если бы ты… «успел раньше», мы бы сейчас с тобой не разговаривали. Потому что твоего «Печкина» – просто утопили бы! Ещё на подходе. Не наделали дырок, как сейчас, а – пустили бы к чёрту на дно! И не спорь, – махнул он правой рукой – единственной не забинтованной конечностью, – я лучше знаю! Если бы только ты сунулся к причалу до того, как янки развернули все стволы на «Беду» – у нас бы вообще ничего не вышло! Дьявол, Роберт Макферсон был прав – слишком много «если» было в нашем плане. Так что – все, кто у нас выжил на этом долбаном причале – обязаны этим тебе! Тому, что ты – подошел… и тебя – не утопили, пока ты подходил. Подошел как раз вовремя и – ко всем чертям смёл янки с их палуб своими «гатлингами» и «норденфельдом»!
– Это точно… нас бы там всех положили, – кивнул сержант Стивенс, нынешний командир уцелевших «курсантов». – Две шестифунтовки и кольтовский пулемёт… не считая винтовок. А если, мистер Гонсалес, вы думаете, что успели бы спасти Артура… то есть – лейтенанта Лоннера… Нет. Не успели бы. Его убили ещё в начале – он разнёс гранатой один «кольт», но его сразу достали из второго…
– А «Беду» они утопили бы в любом случае, – опять заговорил Лэм. – Вот только, Фридрих, если бы ты дёрнулся раньше – сначала утопили бы «Печкин»! Ну а так – пока они стволы туда-сюда ворочали – ты и подошел на выстрел «гатлинга»! Кстати, твоему кораблю и так досталось. А ты представь, сколько снарядов он получил бы – выйди на открытую воду хоть чуть-чуть раньше! Ну что – представил?
– Спасибо, но что-то не очень хочется… – Гонсалес рассматривал свой разбитый кулак. Судя по всему, он уже пришел в себя, и теперь – почувствовал боль. – И так чёрт знает, сколько мы будем стоять в ремонте…
– Chi vivra vedra****… но не меньше месяца… если нам очень повезёт, – угрюмо протянул Джузеппе Маргелло, механик с «Печкина». – Корпус-то залатаем быстро, но вот машина… хорошо хоть тот снаряд не взорвался… и котел тоже…
– Himmeldonnerwetter!***** – Фридрих опять начал ругаться, но дверь в комнату распахнулась и, увидев входящих, он вспомнил, что всё-таки в некотором роде офицер. Да и уж точно – кабальеро из Соноры. – Прошу прощения, сеньорита ди Фейро. Сеньор Макферсон – мой корабль в ближайшее время в море не выйдет. Пробоины в корпусе и поврежден двигатель. Для ремонта нам придётся отбуксировать его в «Тихую Гавань». Здесь мы ничего не сделаем. Надо просить союзников…
– Зачем же – союзников… сами его на буксир и возьмёте, – спокойно ответил тот. И улыбнулся ошалевшему мексиканскому немцу. – Принимайте командование любым из трофейных катеров… капитан-лейтенант Гонсалес. Мистер Айронпост, вы – станете капитаном второго. Мистер Фукс их уже осмотрел. Оба в порядке, ну, по крайней мере, машины и корпус ниже ватерлинии. Так что – идите, выбирайте… или первым будете выбирать вы, лейтенант? – Макферсон перевёл взгляд на бывшего морского пехотинца и пожал плечами. – В любом случае, какой-то из них сегодня же – как только это станет возможным, отправится в «Алжир». С важным грузом, точнее – с вашим сегодняшним пленником, лейтенант Стивенс. С тем самым, что вы извлекли из-под ящиков…

08.06.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

– Кстати, Эйли, я знаю, ты навещала Лэма в госпитале, – Паладин повернулся к ней, – как он там? Когда я заходил – и он, и доктор Шрайбер спали, так что…
– Мне сказали – через неделю уже будет на ногах, – Фейри всё ещё хмурилась, но было видно, что она уже почти успокоилась. – Айронпост – живучий… как кошка. И у него, наверное, как и у неё – девять жизней. Я, когда увидела его в Димасе, думала, что, наверное – его всего поломало… Особенно когда услышала рассказ о том, как он летел с «Беды»… до самого берега. Лежит весь перебинтованный – только руку и один глаз видно. А оказалось, что его просто всего щепками истыкало, когда под палубой катера снаряд взорвался! И до берега он, как выяснилось, тоже не долетел. Просто в воду упал, а потом Фукс его выловил, – она фыркнула и передёрнула плечами. – Знаешь, когда он услышал, что вместо «Беды» получит новый катер – вскочил, как ужаленный. Правда, в порту только и успел, что выбрать – Фридрих ему очередь уступил. Потом Лэму опять поплохело… контузия, сам понимаешь. Но зрелище было – ещё то…
– Ну да – «Мумия»… какой там был последний номер? – Князь засмеялся. – Хотя, без разницы – какой… очередной. Да, Киборг, а что это за каракатицы такие в Димасе взяли? Паровой катер по размеру, но – с вооружением канонерки…
– А так и называется – артиллерийский… или канонерский катер. Только пушки и пулемёты юсовцы на них – уже во время войны поставили. А раньше это были – катера Береговой Охраны. Наклепали таких в своё время до чёрта и теперь вовсю используют, где ни попадя… хотя кораблики неплохие – скорость приличная, на волне устойчивые. Да ещё и пушка-скорострелка калибром пятьдесят семь миллиметров – на баке. Правда «кольты» на них – вдрызг разнесли. Один – гранатой, другой – шрапнелью «на удар». Я приказал «гатлинги» с «Печкина» снять и на них переставить. Старичок – месяца два в ремонте будет. Пока мы детали закажем, да пока доставим…
– Про их новые названия – уже все знают? – Барт обвёл взглядом сидящих. – Ну, так слушайте, кто ещё не в курсе – «Фобос» и «Деймос»! То бишь – «Страх» и «Ужас». Интересно – чья была идея? Говорю сразу, я ни при чём!
– Народное творчество, – махнул рукой Викинг. – Хотя я, может быть, «при чём». Лэм меня как-то спрашивал, что значит «Беда»… ну, я и перевёл – дословно. По логике вещей, это и могло быть… примером для подражания.
– Ладно, на сегодня, наверное, всё – поздно уже, – Паладин оперся руками на стол и обвёл взглядом всех остальных. Улыбающийся Князь, задумчивый Влад, спокойный и невозмутимый Алекс, хмурая, но тоже уже спокойная Эйли. «Команда…», – подумал он. – «А ведь действительно, они – Игроки. Все, а не только Барт. Из молодёжи в ходе операции – ни один не слажал и не сорвался! Сегодняшний срыв – не в счёт, это просто была реакция на постбоевой отходняк… по мощности воздействия, вообще-то – сильно превосходящий привычный для них постигровой…». – Киборг улыбался, глядя вслед уходящим. В основном – своим мыслям. – «Ох, ребятки – тренируйте свои нервы! Вам это скоро понадобится – к концу месяца я собираюсь оставить вас здесь одних. А сам умотаю в Сантьяго – поближе к основным событиям. А вам четверым… Стоп. Ещё же и Гот в Майями! Интересно, а что из него получилось – в ходе такой «самостоятельной работы»? Значит – пятерым. Придётся вам поработать здесь самим. Ничего, справитесь. Игроки – существа, легко адаптирующиеся… По себе знаю. Да и опыт – дело практики. А уж практики, для получения опыта – у вас будет достаточно!»…

12.06.1898 …Республика Гаити, Кап-Аитьен, акватория порта… (вечер)

«Хорошо, что мы не сунулись на Багамы. Влипли бы «по самое не могу»… Хотя, в том бардаке, который «здесь» сейчас начался, могли бы и вывернуться… но что-то я в этом сильно сомневаюсь! Чёртовы «лайми», неймётся им! Ну, какого хрена они влезли в эту войну – тут и без них разобрались бы!». – Ковбой раздраженно сплюнул за борт и закурил, разглядывая лодки, суетящиеся вокруг корабля. Того телеграфиста, которому он дал аванс и пообещал заплатить ещё больше за «срочную доставку сообщения прямо в руки» видно не было. Значит, и ответа из Гаваны ещё нет – для Гаити, а уж тем более для этого города, обещанная им сумма была, конечно, не запредельной, но – довольно крупной. Такими здесь не разбрасываются…
«Такого, судя по её реакции… хотя это ещё не показатель – могла и отыграть, не ожидала даже Элиза…», – вернулись к последним новостям мысли Билли. – «А уж как этого не ожидал я! «У нас» таким даже и не пахло! Чёрт, да уже после того, как в войну влезла Италия – можно было сообразить, что здешняя реальность «поплыла», и расклад сил в этом мире теперь не совпадает с «нашим»! Ладно, проехали. Я, в конце концов, не политический эксперт. Да, но, голова-то у тебя есть? И в ней, даже – ходят такие слухи, имеются мозги, а не только справочник по стволам и калибрам! Вот и думай. Головой. Что мы имеем на данный момент… кроме Италии, которая очень обиделась на Штаты за свой крейсер, а ещё больше – за свои колумбийские инвестиции! А имеем мы такую вот ситуёвину – Англия объявила войну Испании. Та ответила и… И что? И пока – всё. В этом веке дела быстро не делаются, и ещё ничего не понятно…».
– Месье Коуби! Месье Коуби!
– Я здесь, Жан-Жак! – Билли махнул рукой. – «А вот и телеграфист… сейчас хоть кое-что прояснится! Надеюсь, что – прояснится…».

– Вот ваша… срочная телеграмма из Гаваны, месье Коуби…
– А вот ваши деньги! – Ковбой, почти вырвав листок бумаги из руки улыбчивого и, по местным меркам, прилично одетого мулата, быстро пробежал глазами короткий текст – «Ганфайтеру – Баракоа. Флаг Конфедерации – Менестрель»…
– А ещё последние новости из Испании, месье Коуби, – добавил Жан-Жак, пряча в карман «честно заработанное». – Бесплатно. Всё равно – скоро их будет знать каждый мальчишка на улице. В Мадриде переворот – правительство свергнуто…
В ответ Билли только и смог, что – от всей души выругаться. По-русски. В других известных ему языках подходящих к этому случаю слов просто не было…

13.06.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (день)

– Господа, вы, наверное, уже догадались, почему и зачем я вас здесь собрал. Если у кого-то… есть сомнения, – Паладин глубоко вдохнул и обвёл внимательным взглядом сидящих перед ним. Все они были (официально)… гражданами Британии, – то поспешу их развеять… именно из-за того, что Англия вступила в войну. А это… событие, ставит нас… именно нас, господа, перед… выбором – на чьей мы теперь стороне…
В комнате повисла тишина. Все присутствующие только искоса посматривали на соседа – кто решится заговорить первым? Киборг тоже молчал, откинувшись на спинку стула. Не выдержал паузы – один из лейтенантов-«зуавов» Макферсона…
– А вы, сэр? Какую сторону выбрали для себя вы, мистер Киборг?
– Эту. Ту же, что и сейчас, – спокойно ответил тот. – Я… надеюсь, что британские войска на Кубе не высадятся, но в любом случае – мой выбор сделан…
– Приплюсуйте меня, сэр, – не менее спокойно сказал Патрик О’Лири. – Ну, и ещё всех моих ребят заодно. Новичков – тоже. С теми, кто уехал на восток, я не говорил, но я хорошо знаю Шона Каллахана – их вы тоже можете вписать, сэр.
Освальд Райан и Кевин О’Коннор, его лейтенанты – просто кивнули, подтверждая этим слова своего командира. А Джон Дуглас вдруг рассмеялся…
– Ха! «Диких Гусей» вы могли бы и не спрашивать, сэр! Да и нас, кстати, тоже… шотландцы верны только Королеве… Которая здесь, на Кубе, уж точно не появится! На Правительство, даже если это – «Правительство Её Величества», мы – плевать хотели! Так что, наш ответ – какие у вас будут для нас приказы, сэр?
Остальные шотландцы или – тоже засмеялись, или (как Макферсон и ирландцы до него) кивнули. Паладин улыбнулся и посмотрел на, пока ещё не снявшего все бинты, Айронпоста. Бывший сержант морской пехоты хмыкнул…
– Ну, если Джон гарантирует, что Её Величество здесь не появится, – протянул он и толкнул локтем своего механика. – Джозеф, а ты как думаешь, стоит нам ждать здесь, на этом чёртовом острове Куба, Королеву Викторию?
– Что-то я в этом сомневаюсь, Лэм, – так же задумчиво ответил Фукс и посмотрел на Киборга. – Сэр, если вы не против – я бы хотел сейчас вернуться на «Деймос». Там у меня – до чёрта работы! Прошу прощения, сэр, но кажется мне, что… зря вы нас здесь сегодня собрали. Я так думаю, что остаются все…
– Не зря, Джозеф, – ответил тот. – Я очень рад, что «остаются все», но… спросить у вас об этом был просто обязан, понимаешь?
– Да, сэр. Вам нужно было убедиться…

14.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (день)

– Ну, и что ты на это скажешь, Капитан? – Эспектро уронил на стол пачку газет и рухнул в кресло, вытянув ноги. – Лично у меня такое впечатление, что «этот» мир тихо сходит с ума… или, по крайней мере – пытается сойти. Я, конечно, не историк… Но «у нас» ведь такого – точно не было, правда? Я там, в горах, совсем отстал от жизни, так что – просвети-ка ты меня – что вообще происходит?
Эрк улыбнулся, поставил перед мулатом кувшин с соком – тот сразу же жадно за него ухватился, и стал неторопливо перебирать газеты на столе…
– «Huragua News»… а её что – ещё выпускают? «El Cubano Libre»… ну, понятно, куда ж в ваших горах без неё… «Еl Boletín de Oriente»… и её «английский вариант» – «Oriente Herald»… ага, вот и «основной источник» – «Las Novedades del Santiago-de-Cuba»… Все остальные – можно не смотреть. Они даже комментарии перепечатывают. Да и так, везде – одно и тоже. Кабель-то – тоже один…******
– Так как ты это всё прокомментируешь? А то, до Карлоса я – точно в ближайшие два дня не доберусь. И до Курта – тоже. А выходить на связь…
– Ну, с этим всё понятно – «Дольше молчишь – дольше живёшь», первое правило нелегала. А вот с комментариями тебе придётся немного подождать. Не хочу повторять одно и тоже два раза. Отдохни пока. Сколько ты с седла не слезал?
– В каком смысле – «два раза»? Ты ещё кого-то ждёшь?
– Да. Он скоро приедет, думаю, где-то в течение часа. Интересно, а какой… набор газет – будет у него? Скорее всего – тот же… разве что без «El Cubano Libre». Кстати, а какое у тебя там звание? И ещё, портупея твоя – в горах?
– Да нет, портупея со звёздочками… если ты именно это имел в виду, с собой, в сумке. А звание… капитан! Так что, кого из нас называть «капитаном», это ещё вопрос спорный… и не надо так ржать! Чего тут смешного?
– Да нет, просто… ситуация здесь будет ещё та… ТРИ капитана за одним столом обсуждают политические новости. Двое – из разных армий, а одного, вообще – просто так зовут… Слушай, Луис, надень, пожалуйста, портупею – очень прошу! Это ж будет такой сюр! Эх, жаль, что здесь фотографа нет…
– А стрелять мне после этого не придётся? Хотя, конечно, после капитана Гарсия и этого… не помню, как зовут – заместитель у твоего Эспады… Кстати, Капитан – а ты знаешь, что этими самыми вашими «Смертниками» ветераны в горах новичков пугают? Они же теперь – главные герои всех «Ночных Страшилок»! Где ты вообще этих психов откопал? Судя по рассказам, они страшнее тонтон-макутов…
– Не знаю, по-моему, они – нормальные ребята. Ну, разве что крыши у них нет… а у кого из нас она есть? К тому же «откопал» их не я…
– А кто?
– Лейтенант Табити… то есть, теперь – Валькирия. Старое её имя ты, пожалуйста, тоже забудь… как и моё. Тоже – во избежание…
– Дьявольщина! ОНА тоже здесь?! – Эспектро резко вскочил и оглянулся, будто старался «ЕЁ» обнаружить. Причём, почему-то – именно за спиной…
– Ну, не могла же Лейт пропустить такое мероприятие… – Эрк, глядя на мулата, с тихим смехом откинулся на спинку кресла. – Луис, а ты, случайно – ничего не забыл? Например, того, что вы с ней вообще-то – на одной стороне…
– Тьфу ты, чёрт возьми, – с видимым облегчением тоже рассмеялся тот, и, махнув рукой, упал обратно в кресло, – а ведь действительно! Ну, теперь мне всё ясно! Кого же ещё она могла найти?! Правильно тогда сказал Карлос – как бы дело не обернулось, в любом случае будет весело! С такими-то кадрами…

14.06.1898 …там же… (немного позже)

– Добрый день, сеньор Гауптманн, – капитан Баррахес, входя в комнату, тоже, как и Эспектро до него, нёс в руках пачку газет. – Что вы обо всём этом скажете…
– Добрый день, сеньор Диего, – поднялся с кресла Эрк. – Для начала, пожалуйста, держите руки подальше от оружия и… познакомьтесь с… так сказать – своим коллегой. Разрешите вас представить… Капитан Диего Баррахес – Испанская Армия, батальон «Талавера». Капитан… Эспектро – Кубинская Освободительная Армия…
– Рад с вами познакомиться, сеньор Баррахес, – широко улыбнулся и тоже встал с кресла невысокий, но широкоплечий мулат. Три серебряные звезды в ряд на портупее не оставляли сомнений ни в его звании, ни – в его принадлежности…
– Не сказал бы, что я… так уж и рад, – аккуратно положив газеты на стол, сказал в ответ испанец, правда – тоже улыбнулся. – Но за револьвер уж точно хвататься не буду. Да и знаете ли, сеньор Эрк, после «Дивизиона «Хосе Марти» – меня трудно чем-либо у вас удивить. По сравнению с новостями, это – вообще мелочь…
– Ну, если перестрелки сегодня не будет, – снова уселся за стол Капитан, – тогда я прошу вас присесть, господа офицеры. Садитесь поудобнее, потому что в газетах – ещё не все новости. Мне только сегодня… передали из Сантьяго – несколько совсем свежих сообщений, в газеты не попавших. Первое – вчера, в бою под Кадиксом, англичанами была уничтожена эскадра адмирала Камарры. После чего этой ночью та же английская эскадра бомбардировала город и порт Кадикс. Что, вместе с переворотом и начавшейся в Испании гражданской войной приводит нас только к одному выводу – Куба осталась с САСШ один на один. Да и все прочие испанские колонии тоже – могут рассчитывать отныне только на собственные силы. Помощи из метрополии они, по крайней мере, в ближайшее время – уж точно, вряд ли дождутся…
– Каррамба! Проклятые британцы, – взорвался Баррахес, – сожри их Дьявол! Всё, теперь нам надо ждать сюда ещё и их десант! Вот Гомес обрадуется! – Диего Мануэль повернулся к «капитану-повстанцу», но радости у того что-то совсем не наблюдалось. Скорее, он упорно пытался не выругаться…
– А вот английского десанта здесь, пока что – точно не будет! – Эрк улыбнулся и откинулся на спинку кресла. – Войск в Западном Полушарии у них мало, а из Европы не пришлют. Им сейчас там совсем не до того. Вторая свежая новость. Кроме того, что Кадикс не сдался… да ещё, по слухам, его батареи утопили кого-то из англичан, этой же ночью… время точно неизвестно, да, по-моему, точное время для самого сообщения и не существенно – испанская армия взяла Гибралтар! А утром – отбила все атаки той самой эскадры из-под Кадикса! Причём это – не по слухам. Информация подтверждена. В Гибралтаре сейчас испанцы…
Он перевёл взгляд с одного ошалевшего лица на другое. Выражение на них было абсолютно одинаковым. Что – у «пришельца», что – у «местного», в глазах можно было прочесть только одно – «Ну ни … себе!!!».

14.06.1898 …Куба, недалеко от Баракоа, поместье «Новая Алерия»… (вечер)

– Знаешь, Билли, ты вернулся не просто вовремя, а – очень вовремя! – Боцман всё не мог успокоиться, расхаживая по террасе над морем.
– Знаю. Ещё бы пару недель задержки, и я даже из Европы мог уже не вырваться, судя по последним сообщениям оттуда. – Ковбоя, наконец-то отпустило напряжение, в котором он находился последние дни, и он расслабленно полулежал в кресле. – Хотя… кто его знает – может, с этим проблем бы и не было…
– А он говорил не про Европу, – спокойно уточнила Миледи. – Просто сегодня из Тампы вышел конвой с юсовским десантом, так что – сам понимаешь…
– Упс… Значит, уже началось… Стоп, – посерьёзнел Билли. – Если флот вышел сегодня, то… как вы об этом так быстро узнали?! Что-то я сомневаюсь, что эта новость – передавалась информационными агентствами…
– Ну, не знаю, как там насчёт журналистов, но в Майями об этом через час после отплытия знал любой бомж! – Тигра хмыкнул и махнул рукой. – Там ведь, на кораблях-то – тоже люди. И у каждого – родственники…
– Ещё раз – стоп! Где Баракоа, а где Майями! А ну, колитесь, что вы тут без меня устроили? С «Хозяевами Портала» связались, что ли? У кого ещё – в этом Мире, может быть такая быстрая передача информации…
– Кстати, «предложение о сотрудничестве» поступало, но Аспера их так напугала, что, судя по всему – с нами решили «не связываться». – Миледи достала из шкатулки длинную сигарету и спокойно прикурила от горящей свечи – она была несуеверной. – У нас к ним тоже большой симпатии не возникло. Винегрет из советских интеллигентов и их бывших гэбешных кураторов – на фига нам такой геморрой? Судя по всему, они там ещё по-детски верят, что «Деньги, сила и власть – решают всё!».
– Хотя… они-то как раз, судя по некоторым данным – считают «детишками», как раз нашу команду! – Боцман рассмеялся. – И, на основе этого мнения – не принимают всерьёз. Короче, мы с ними – не сошлись характерами… ещё до свадьбы!
– А по поводу… «быстрой передачи информации». – Сова пожала плечами. – Это же элементарно, Билли! «Свой человек в Майями». С рацией. И базы на западе Кубы. И телеграфный кабель. Вот и все секреты этой «неимоверной быстроты»…
– Блин, я же сам с Князем по телеграфу связывался… – Ковбой засмеялся и тоже закурил. – Действительно элементарно! Это у меня, наверное, паранойя начинается – от общения с Дювалями. Я, под конец – от Элизы уже прятаться начал…
– Билли, как тебе не стыдно! Она же – такая милая девочка… – Миледи с улыбкой погрозила ему пальцем. – Умница… красавица… шпионка… спортсменка… короче, ты был не прав! Это же было просто невежливо, так её игнорировать…
– А что ты с ней сделал под конец? И это – человек, которого я считал образцом для подражания! – Тигра – в наигранном возмущении, всплеснул руками и, наконец-то присел на парапет. – Ты привёл эту – я не побоюсь романтического образа – невинную молодую леди, прямо в – опять-таки не побоюсь, на этот раз готичности – цепкие лапы хищной и безжалостной Совы! Самой жуткой Миледи во всех известных мне, а это как минимум – в двух, Мирах! Ай-яй-яй, какой ты бессовестный…
– Да ну вас! Хорошо вам тут было – командой работать… Я, если честно, когда в Европе был – постоянно вас вспоминал. То одного, то другого, то – всех сразу. Чёрт его знает, почему… сентиментальностью я, вроде не страдаю…
– Ладно, хватит пока лирики. Сценка «Возвращение блудного Ковбоя» закончена, начинаем работать, – посерьёзнела Миледи. – Как там любит говорить мой брат – «Мы – в цейтноте. Вообще-то мы – всегда в цейтноте! По-другому у нас – не выходит». Что сначала – выслушаешь информацию от нас, или – выложишь свою? Наверное – давай сначала ты, но – только основные факты, конспектом…
– Всё равно тебе ещё перед Капитаном… – Тигра вдруг замолчал и посмотрел на Сову. – Миледи, а мы ему ТУ новость… сообщили?
– Упс… Нет… Стоп. Билли, ты пока погоди рассказывать и… знаешь, что – сядь-ка поудобнее. Сигарету – отложи. Дыши глубже…
– А давай ты – не будешь сейчас… сеансов проводить, а? – Боцман повернулся к насторожившемуся Ковбою. – Просто у неё это уже рефлекс – что «человека к новости надо подготовить». Тем более, так сказать… «потенциального родственника». Что, ещё не понял? Совсем ты там, в Европе, расслабился… В общем, так. О первом пополнении команды мы тебе сообщали, а вот о недавнем – сообщаю сейчас. Ещё плюс трое. Варг – ты его должен помнить, по «стрельбищу»… – Билли кивнул. – Гарм… помнишь ли ты Майка, я даже не спрашиваю. И Дана… 
– ЧТО?! Она – в команде?! Но…
– И не просто… «в команде»…
Судя по слегка обалделому выражению лица, Ковбой уже понял – но пока ещё не поверил. Он перевёл взгляд на Миледи. Та кивнула и развела руками – мол, что же тут ещё скажешь – если так вышло…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

* Game must go on! (англ.)… Игра должна продолжаться!
**см. Главу 16 первой части.
*** Welcher Teufel wir so für langerwartetes! (нем.)… Какого дьявола мы так долго ждали!
****Chi vivra vedra… (ит.)… Поживём, увидим…
*****Himmeldonnerwetter! (нем.)…  Чёрт возьми!
****** Названия газет… «Huragua News» – «Новости Хурагуа». «El Cubano Libre» – «Кубинская Свобода». «Еl Boletín de Oriente» («Oriente Herald») – «Вестник Орьенте». «Las Novedades del Santiago-de-Cuba» – «Новости Сантьяго-де-Куба».

0

24

Глава 5, опять неожиданная, и – военно-организационная…

                                                            «С такими друзьями – никаких врагов не надо!»
                                                                                                 (догадайтесь – о ком…)

18.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (поздний вечер)

– Эрк, у нас… намечается проблема! – Лейт упала в кресло и с шипением втянула воздух сквозь стиснутые зубы. – Или даже целый комплекс проблем…
– В бухте Гуантанамо? – Капитан подумал, что ещё никогда не видел её настолько уставшей. – Это настолько срочно? Может, ты сначала отоспишься?
– Как только – так и сразу… – Валькирия благодарно улыбнулась Ведьме, которая поставила рядом с ней на столик кружку горячего кофе. – Спасибо, Дана… Капитан, не обращай внимания, я в порядке. Выслушай, а там уже и решай – насколько это срочно. Десант на месте. Вот только их в три раза больше, чем должно было быть. Мы парочку поймали… американские морпехи, как и положено. Теперь сядь покрепче и держись за воздух – это «НАШИ» американские морпехи! В смысле – «с той стороны Портала»… Если эти двое не соврали, что вряд ли – «потрошили» мы их качественно, то сейчас на плацдарме – пять сотен «местных» маринеров и… вдвое больше «наших»! Что немного утешает – оружие у них «местное». У тех, кого мы взяли, были «краг-йоргенсоны». Ну, и ещё – броники и каски… тоже – «местные». Эрзац, конечно, но…
– Сюда ты их, случайно, не прихватила? – Эрк достал трубку, посмотрел на неё и положил на стол. Курить не хотелось. – Имею в виду маринеров…
– Да там и привозить уже нечего было! – Лейт фыркнула, как кошка. – На то, что остаётся после «сеанса экстренного потрошения по-мексикански» – даже я смотреть не могу… блевать тянет. «Смертники» на психоломку время не тратят – сразу переходят к третьей степени… для разминки перед четвёртой. Стволы и броню привезли – потом на них полюбуешься. Кстати, жилеты хоть и эрзац, но – револьверную пулю держат. Да и из девяносто шестого «маузера» тоже – на дальней дистанции…
– Девяносто восьмых «маузеров» у вас с собой не было?
– Нет. Я «весло» не брала, а у кабальеро они популярностью не пользуются. Итак, вернёмся, блин, к морпехам. «Крагов», как я поняла – на всех не хватило, так что там у них есть ещё «спрингфилды» и – не меньше десятка «землероек». Ну и револьверы, как же без них – говорят, самые разнообразные. Вторая новость. Они зарылись в землю по уши – до сих пор копают. Как оказалось, при высадке их «тепло встретили». Причём, у тех двух была полная уверенность, что «встретили» немцы…
– Какие немцы? И как именно «встретили»? В Сантьяго есть несколько команд из Германии. Да и кое-кто из наци тоже «под вермахт» косит…
– Эсесовцы, блин! Плакат «Вступайте в СС «Викинг»!», бюст Адольфа Алоизыча, немецкие марши из-за холма… выдумать такой сюр у этих маринеров мозгов бы точно не хватило! Может, это был – кто-то из этих самых наци?
– Что-то я не замечала за ними подобного, – удивилась Дана. – Они-то, конечно, психи, но… именно на ЭТИ темы такие ребята – никогда не шутят. Может, другой кто-то так над маринерами прикололся? Чисто ради хохмы…
– Ну, тогда хохма у них – вышла знатная… – Валькирия зевнула и сделала глоток уже немного остывшего кофе. – Кроме уже описанной мной «наглядной агитации» для этого весёлого прикола были использованы – минимум два эмгэ сорок вторых, минное поле, кстати, с табличками «Ахтунг! Минен!»… типа – «Мы честно предупредили!», не знаю сколько, но – до хренища, бутылок с «коктейлем» и, опять-таки – неопределённое, но вполне достаточное для того, чтобы устроить маринерам весёлую жизнь, количество винтовок… может даже, если только меткость стрелявших морпехам не почудилась, с оптикой. Итог этой дружеской встречи – «местные» влетели на минное поле, «наших» накрыло бутылками, а от пулемётов и винтовок досталось всем. Спалено две шлюпки и изрешечена ещё одна. На этом «приветствие» закончилось и «комитет по встрече» тихо и незаметно исчез в тумане неизвестности. Антракт…
– Ясно. Наша «Гуантанамская Побудка» накрылась медным тазиком… – Капитан махнул рукой и всё-таки принялся набивать трубку. – Ну и хрен с ней. Кстати, что там с местным испанским гарнизоном и… канонеркой?
– Моя идея по-тихому, под шумок, прихватизировать «Сандоваль» – накрылась не иначе как той же медной посудиной… из-за отсутствия в бухте этой самой канонерки. И не то, чтобы она куда-то умотала… Ты, конечно, будешь долго смеяться, но знаешь, эти кретины… умудрились подорваться на собственной мине! Понимаешь, что от них осталось… после двухсот кило пироксилина и взрыва огнетрубного котла! – Лейт снова глотнула кофе. – С тамошними испанцами мне пообщаться не удалось. Они, наверное, по совету тех самых «эсэсовцев», убрались подальше от берега, чтобы флот – из пушек не достал, но… местные «патриоты» не дали им далеко уйти. Доны сейчас практически в кольце, хотя всё ещё не сдались и упорно прорываются в направлении на Гуантанамо. Маринеры с плацдарма в этих боях почти не участвуют, но там и «патриотов» хватает. Просто кишмя кишат… как москиты – только успевай отмахиваться…
– Вы поэтому там так долго – от «патриотов» отмахивались?
– Да не то, чтобы отмахивались… скорее, мы их ловили. Блин, да пока среди них найдёшь того, кто хоть что-то полезное знает – десятка два перебрать надо! И то, если всего два десятка – считай, очень повезло. Мы, пока добыли там нужную информацию, где-то с полроты списали в расход… Мелочь, но приятно.
– Так бы и сказала – ездила на охоту, – засмеялась Ведьма. – А то – «на разведку», «на плацдарм в бухте Гуантанамо надо посмотреть»…
– Если бы ты сказала – «на рыбалку», – подхватила Лейт и тоже улыбнулась, – вот тогда бы точно угадала! «Рыбку» мы там всё-таки наловили. Сам «генерал» Перес нам, к сожалению, не попался… Зато есть полный расклад по «патриотам»… и он меня – не слишком радует. Работа «смиренных братьев» и то, что корсиканцы устроили в Баракоа «Ночь Длинных Ножей» – почти на треть сократило «дивизию» Переса и… в Главном Штабе ему решили помочь. Подкинули ещё два «полка» – из «Второй Дивизии». Тоже пехоту, так что у него их опять шесть…
– Какие именно подкинули?
– Были – «Сагуэй», «Майари», «Гуантанамо» и «Хатуэй», – Валькирия откинулась на спинку кресла и прикрыла глаза, – теперь там ещё «Куато Абайо» и «Монкада» – оба из Пальма-Сориано… и все «полки» толпятся возле бухты.
– «Не стоит прогибаться под изменчивый мир…», – Капитан, с довольным видом, почти промурлыкал это. – Интересно, это работа Карлоса или Гомес сам такой дурак? Хотя, может это не их идея, а американского «советника»… которому сейчас наплевать на всё, кроме обеспечения высадки… но всё равно – очень хорошо!
– Чему это ты так… радуешься? У нас теперь под боком, – пораженно посмотрела на него Ведьма, – прибавилось «патриотов»… Да они же – на пути у Билли!
– Дана, да успокойся ты… не паникуй, – Лейт, даже не открывая глаза, небрежно махнула рукой. – Ковбой с караваном пойдёт по главной дороге – через Гуантанамо… в смысле, через город Гуантанамо. Спокойно проскочит, если ещё не проскочил. А возле города сейчас – полная тишина… Пойми, они же ВСЕ возле бухты…
– На самом деле – Билли УЖЕ в Гуантанамо. Извини, не успел тебе сказать – он выходил на связь совсем недавно, как раз когда отряд Валькирии приехал, – Эрк встал, подошел к Ведьме и, крепко обняв – со смехом закружил её по комнате. – Ну а радуюсь я – человеческой глупости! Дуракам, не знающим законов природы!
– Раздавишь же, медведь! Немедленно поставь меня на место! – Дана теперь тоже смеялась. – Вот, так уже лучше, а то всю закружил! Погоди-ка, а какие именно законы природы они не знают? Что-то я не поняла, объясняй немедленно!
– Кстати, я тоже не совсем поняла, что ты имел в виду… – Лейт открыла глаза и, улыбнувшись, добавила ехидным тоном, демонстративно… но не очень плотно, закрыв их снова. – Мне стоит выйти… или ты её ненадолго отпустишь?
– Отпущу… ненадолго, – сделав это, Капитан взял трубку и закурил. – А не знают они – Закон Портного… в смысле – «Закон Сохранения Материи»… «Если где-то что-то прибыло, то обязательно – где-то что-то убыло»! В данном случае – в Гуантанамо у них прибыло, а… в Майяри и рядышком – на фиг убыло! А если ещё и учитывать, что и после юсовской высадки войска «патриотов» никуда отсюда не денутся… становится совсем весело! Как ты думаешь, Валькирия, что может натворить, допустим… хотя бы тот же наш горнострелковый батальон, который в начале июля должен прибыть сюда, в комплекте с Паладином и Ольсеном, например – в городе Майяри? Или нет – возьмём немного шире… во всём Сагуа Танамо? Прибудут они морем, да ещё – вдоль северного берега… а «патриотов» там – нет никого. Все здесь…
– А рядышком, в Пальма-Сориано – тоже никого нет, они все – тоже здесь! – Лейт тихо засмеялась. – Эрк, знаешь, а ведь это действительно – очень смешно… обеспечить высадку амерам и… отдать за это… как минимум – четверть провинции!

20.06.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (день)

«И как Эрк умудрялся вести подобные совещания в стиле «дружеской беседы»? У меня почему-то сплошной канцелярит получается… Если не считать «сборы для своих» и… ха! Понял, блин! Просто Капитан не видит в этом случае разницы между «нашими» и «местными»! Особенно – военными… Чёрт, а у меня так не выйдет – я-то эту разницу вижу. Ладно, проехали. И вообще… Паладин – сволочь! Умотал в Ла Фе, на встречу со старшим Кастро, а меня оставил «начальником»… ну, и – кто он после этого?! Хорошо ещё, что все военные вопросы ведёт Ольсен, а то был бы полный… и окончательный. А так – жить можно… Правда – недолго и в муках…».
Айсберг, в ходе этого «мысленного скрежета зубовного» – не прекращал слушать доклады офицеров. Внимательно, чтобы ничего не пропустить. Разница между тем, что они говорили и записанными у него в блокноте данными, была незначительной, но она была… Свои заметки он сделал ещё вчера, перед отъездом Киборга – за сутки кое-что изменилось. Правда – не очень многое, но… Иногда – в мелочах-то и скрывается самая главная гадость! Пропустишь, и всё – приплыли! Пока «гадостей» – не было, и не факт, что они будут вообще, но расслабляться не стоит. Мало ли…
«Кстати, интересно, а почему «и. о. командира» Паладин назначил именно меня, хотя у него под рукой был Викинг? Причём, его-то не надо было срочно выдёргивать из Гаваны, да ещё гоняя для этого катер – спустился этажом ниже, и всё… Ну, пришлось бы отрывать его от Симоны, но это – вполне выполнимая задача. Влад, конечно – влип по уши, но головы и её содержимого при этом не потерял. Да и Симона, в сущности – нормальная девчонка. Практически «наша» – даже удивительно. Чем-то на… мою Эйли похожа, только – жестче… и безжалостней. Но это можно понять… зная её биографию. Хотя Фейри теперь тоже – отнюдь не тот «цветочек», что была раньше…».
Алекс мысленно улыбнулся, вспомнив совсем недавнее происшествие. Тогда, на дороге из Гаваны в «Тихую Гавань», их попытались ограбить… какие-то, скорее всего, «гастролеры». Местные bandoleros* давно уже от людей в серой форме конфедератов и вообще от обитателей «Гавани» – шарахались как ошпаренные… или – раскланиваясь предельно вежливо, проезжали мимо. Было, в своё время… несколько случаев. И уроки они усвоили. Эти же – рискнули. А что – ведь лёгкая добыча! Молодая пара в открытом экипаже, всего с двумя охранниками! О чём вы, какие проблемы?!
«Да уж, «гастролеры» тогда – конкретно нарвались. На три автомата – мой «Зубр» и «форматы» «легионеров», а ещё… на «Марголин». Интересно, а что бы сказали наши киевские знакомые, увидев, как Эйли – в упор, с полным самообладанием – всадила по три пули в двух отморозков?! «Хипушка-лапушка», говорите… «цветочек комнатный»? Ну а ЭТО вам – как?! Правда, уже потом, когда всё закончилось, на гасиенде… но это же – потом, когда мы одни остались! Ладно, хватит мне уже думать… о ней. А то ведь, плюну на всё и – умотаю в Гавану, к Фейри. Чёрт, уже не в первый раз я её оставляю, а всё равно… Стоп. Не сейчас. Мечтать – будешь потом…».

Тем временем – отчитались уже все, и майор Ольсен встал – начиналось то, из-за чего, по большому счёту, сегодняшнее совещание и собрали. И из-за чего, в сущности, Айсбергу и пришлось за сутки осваивать почти весь имеющийся объём информации по нынешнему состоянию армии. После «охоты на генералов» подконтрольная территория немного увеличилась… где-то – раз в десять. Испанская Армия и испанские власти? Вы что, смеётесь?! Ах, вы серьёзно… Наивный вы, однако! Они-то здесь при чём?! Ведь не испанцы же провинцию очистили! Ну, кое-кто из них, конечно, в этом участвовал, но… ага, правильно – внимательно смотрим на офицеров в зале. Кто там у нас сидит рядом с Карлом Густавом? О, точно, испанский полковник Рамон Луис Карлос де Вега! Только вот… в форме майора Конфедерации. Его заместитель, капитан Мигель Риккардо, тоже в зале – так и остался капитаном. И не одни они тут такие…

А чего вы хотели? В Испании – Гражданская Война. Очередная. Может, офицеры и солдаты испанской армии, плюнув на всё, и уехали бы домой – драться на этой самой Гражданской – каждый за своё, но… невозможно. Куба – в американской блокаде. Да и не все поехали бы – у многих уже здесь, на острове – дом, жена, дети. А «подчиняться законным властям»… да ну вас в Ад! Здесь, на Кубе, гражданские чиновники и высшее командование уже достали армейских офицеров так, что дальше некуда! Нет, конечно же, если бы американская армия была поблизости – всё было бы иначе. Враг есть враг и в этом случае – у человека чести! – выбора нет, вот только основной флот САСШ – на востоке острова, где-то под Сантьяго. И десант будет там же. Ну а здесь, в Пинар-дель-Рио… то же, что раньше. Воры-чиновники. Дурацкие приказы из Гаваны. «Патриоты», за американские деньги купившие и чиновников, и командование. Стоп! Ну, а это – что?! (Или – кто?!) «Карибская Конфедерация» какая-то… Очередные «патриоты»… да нет, вроде. «Патриотов» и американцев они-то как раз – бьют в хвост и в гриву. Без оглядки на «стоп-приказы» из Мадрида и Гаваны. Правда, немного странно бьют – не всех подряд, а стараются достать только «генералов»… рядовых и офицеров они к себе вербуют. Да и не только их вербуют – под знамёнами этих «конфедератов» кого только нет! Может, и для «бездомных» испанцев там – тоже место найдётся? Да и священник советует… а как же доброму католику пренебречь советом святого отца? 

Не обязательно мысли испанских офицеров и причины, по которым они «сменили знамя», были именно и только такими, но и эти – тоже сыграли свою роль. Они, правда, ещё косились на сидящих рядом с ними бывших «патриотов». Особенно на команданте Сирило Маркеса, за которым с начала года гонялись все испанские войска и герильеро в Пинар-дель-Рио, но – так и не поймали. Причём, всё то же время за ним… охотились командование «патриотов» и войска Картеля – с точно таким же «успехом»! Кличка «El Gato Salvaje»** полностью ему соответствовала – появлялся неизвестно откуда, исчезал неизвестно куда и не забывал при этом – точно и болезненно ударить. Алекс тоже часто бросал взгляд в ту сторону, но не на самого Сирило, а на его… «военного советника»… начальника штаба… кем она там была ещё? Из командиров-повстанцев она выделялась не так полом – женщины там были, как… тропическим маскировочным комбинезоном со знаками различия капитана американской армии и медалью «Пурпурное Сердце». За что конкретно Джейн «Тай» Уорд – офицер-аналитик Корпуса Морской Пехоты США, ТАК обиделась на собственную страну, почему выбрала именно ТАКОЙ способ мести и как оказалась… «здесь и сейчас», так и осталось неизвестным. На эти вопросы она не отвечала. Киборг был знаком с ней ещё «там»… и был «в курсе», но сказал только – «У каждого в душе есть свои змеи… и не будите чужих, вам что – своих мало?». Этим всё и закончилось. «Будить чужих змей» – почему-то никто не захотел…

07.06.1898 …Куба, провинция Пинар-дель-Рио, между городами Лос-Паласьос и Сан-Кристобаль, железнодорожная станция… (утро)

– Мы не сможем проехать дальше, сеньор Киборг, путь разрушен, – Рауль Кастро, поправив висевший на плече «формат», достал сигару и закурил. – Командир местного гарнизона поминает всех родственников Дьявола и их семейную жизнь, кстати, весьма противоестественную, с каким-то… «El Gato Salvaje». А служащие на станции говорят, что рельсы – опять взорвали. Наверное – тот самый «Дикий Кот»…
– Ремонтников они туда уже послали? – Паладин покосился на дымящую сигару и махнул рукой О’Лири и Конвею, приглашая их к участию в разговоре.
– Нет, и пока даже не собираются, – пожал плечами Кастро. – Испанский капитан связался с Лос-Паласьосом и попросил пару блиндированных вагонов… но его оттуда послали. Сказали – только завтра. Да, и про командование из Лос-Паласьоса он в своей речи тоже упоминал… в тех же выражениях. А с Сан-Кристобалем связи нет. Наверное, взорвали не только пути. Без охраны ремонтники ехать отказываются… и я их – вполне понимаю. А капитан не хочет посылать солдат без защиты… и его я – тоже понимаю. В местном гарнизоне сейчас – всего полсотни человек на ногах…
– Спасибо, капитан. – Паладин, не торопясь, обвёл взглядом офицеров. – Господа,  как вы думаете… две сотни бойцов в нашем поезде – равны полусотне испанцев в двух блиндированных вагонах? А то у меня – нет никакого желания ждать до завтра… да и в «Замке», пока мы развлекались охотой на «патриотов», накопилась куча разнообразных дел! К тому же, наша добыча в тюремном вагоне… и так воняет, а если мы задержимся ещё на сутки – «тушки» вполне могут начать портиться…
– Скорее, нервы моих ребят испортятся от жалоб и стонов, – брезгливо плюнул на землю Кастро. – Дьявол, да если ты назвался… «генералом», то хотя бы – веди себя как генерал, а не как… крыса в мешке с гуано! Прошу прощения, сеньоры…
– Не стоит извиняться, Рауль, – рассмеялся Роберт Конвей. – Думаю, ты высказал наше общее впечатление от… «добычи». Из всей этой шайки… разве что – Эрнандес да его сын ведут себя как мужчины… а не так, как ты это только что описал!

07.06.1898 …Куба, провинция Пинар-дель-Рио, между городами Лос-Паласьос и Сан-Кристобаль, железная дорога, недалеко от места взрыва… (день)

– Вы были правы, сэр, – махнул рукой в сторону леса Кевин О’Коннор. – Они не ушли и до сих пор здесь – ждут в засаде. И кстати, замаскировались так хорошо, что мы их еле обнаружили… раньше, чем – они нас. Чёрт знает, сколько их там – мы не смогли подобраться ближе и посчитать. Какие-то они… слишком умелые.
– Спасибо, лейтенант, можете пока отдохнуть, – Паладин повернулся к остальным офицерам, стоящим в тени вагона. – Я думаю, капитан Кастро, что ваш план у нас – не пройдёт! Если к этим ребятам – не смогли подобраться вплотную даже потомственные браконьеры О’Коннора… то про ваших абордажников – и говорить нечего! Придётся в этот раз – воевать «по правилам»… Чёрт, как же они не вовремя!
– «По правилам» тоже не получится, сэр, – усевшийся прямо на землю разведчик отрицательно покачал головой. – Судя по тому, что я там видел – они не будут воевать «по правилам»… просто будут стрелять в нас из-за кустов и деревьев. Если мы пойдём в атаку, то умоемся кровью, сэр! А они в атаку точно не пойдут…
С крыши вагона раздался удивлённый вскрик, а потом один из снайперов Конвея, расположившихся там и наблюдавших за лесом через оптические прицелы, спрыгнул с неё и, подбежав к офицерам, доложил своему командиру:
– Сэр, на опушке… машут белым флагом!

07.06.1898 …там же… (чуть позже)

«Интересно, а какого чёрта они вдруг пошли на переговоры…», – думал Паладин, наблюдая, как Освальд Райан в сопровождении двух «грэшемов» приближается к лесу. Примерно на полпути они остановились, а с опушки им навстречу двинулась ещё одна тройка под белым флагом. Киборг поудобнее опёрся на стенку вагона, поправил MG и продолжил анализировать ситуацию. – «Вариант первый – в этом отряде уже побывал кто-то из «смиренных братьев», «прочитал проповедь», а сейчас они – разглядели наш флаг. В этом случае «патриоты» – идут сдаваться. Или – просто поговорить… уточнить детали, так сказать, что тоже весьма неплохо. Вариант номер два – это ловушка. И чего они могут ей добиться? Разве что… убьют парламентёров, рассчитывая на то, что мы, в ярости – бросимся в атаку. Наихудшая вероятность. Мы-то, конечно, подстраховались, но… тут уже всё зависит – исключительно от везения бывшего сержанта Иностранного Легиона и двух бывших контрабандистов. Вроде бы те трое, среди нас – самые везучие. По крайней мере, в карты с Райаном – никто играть не рискует. Другие варианты… нет информации для точного анализа. Так, встретились…». – Разговор парламентёров был недолгим, а затем один из мулатов – развернулся и побежал в сторону поезда. Паладин приник к прицелу, но больше ничего не случилось. – «Значит, морпех… ага, сержант Рамирес, не спасается бегством, а несёт сюда какую-то информацию…».

– Вам передали записку, сэр! – О’Лири держал в руке листок бумаги.
– Именно мне? Они что, – пожал плечами Киборг, – мою фамилию там написали? Или просто сказали – «Передайте-ка это вашему старшему командиру…»?
– Не то чтобы вашу фамилию, сэр… прочитайте лучше сами…
Паладин ещё раз пожал плечами и взял у Патрика неровно сложенное послание. Развернул его, прочитал… перечитал записку ещё раз:

«Рыцарю. Приходи – поговорим. Тай…»

Очень хорошо, что в вагоне – никто не понимал по-русски! Иначе… имиджу Пола Киборга – как расчетливого аналитика и хладнокровного командира, был бы нанесен непоправимый ущерб. Мат был – этажей на… точно не подсчитать, на сколько именно, но – много. Правда, матерился Паладин – тихо, вполголоса, да и на лице его истинные чувства не проявились, но – тем не менее… 

20.06.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (день)

«Интересно, а что Карл Густав сказал, когда увидел нового… «Зама по Аналитике и Спецназу»? Хотел бы я это послушать! А то мои познания в здешнем шведском мате не выдерживают никакой критики… пробел в образовании. С другой стороны – они же практически не общаются. Каждый занимается своим делом. Он – общей организацией, Тай – специальными операциями…»,  – тут Ольсен закончил обрисовывать обстановку и Айсберг мгновенно выбросил из головы все посторонние мысли…

– Итак, господа офицеры, в связи с вышеизложенным, – Карл Густав, опираясь на трость, подошел к карте на стене. – Первое. На основе ваших батальонов, майор Лару и майор Прайс, мы – формируем две пехотные бригады по четыре батальона каждая. Вы становитесь их командирами, – лёгкая улыбка тронула его губы, когда он посмотрел на ошарашенных такой новостью комбатов. – Это нужно сделать быстро – как основу для новых частей используйте «временные» роты, которые мы сформировали для взятия Ла Эсперансы и новые отряды «ополченцев». С последними вам поможет отец Лоренцо со своими… «смиренными братьями». Ещё три бригады – будут «испанскими». Займутся их формированием майор Росарио, майор Ортис и майор Каррера. Господа, вам я тоже настоятельно рекомендую не отказываться от помощи отца Лоренцо…
Ольсен пристально посмотрел на командующих округами Сан-Хуан-де-Маргинес, Консоласьон-дель-Сур и Гуане. Те, в ответ – понимающе кивнули. Им, испанцам «из метрополии», не нужно было объяснять, кем в действительности являются «смиренные братья». Да и, в конце концов, даже будь они все – обычными доминиканцами, Святую Инквизицию в Испании тоже ещё не забыли. И, кстати, в отличие от «цивилизованного и просвещённого мирового сообщества» там почему-то считали, что деятельность этой организации была нужной, полезной и даже крайне необходимой!
– Второе, – дождавшись реакции, продолжил начальник штаба. – Майор Хорджес, ваш эскадрон – тоже разворачивается в бригаду. У вас сейчас – почти триста человек. В последнее время среди добровольцев из Мексики было много кавалеристов, кроме того, в Пинар-дель-Рио есть испанские конные подразделения – людей для этого достаточно. Надеюсь, с испанскими офицерами вы… договоритесь самостоятельно.
– Конечно, сэр, – широко улыбнулся Джеймс Хорджес, – с этими сеньорами я уже воевал рядом, так что – обязательно договорюсь! Конная бригада – будет!
– А теперь – то, что вас огорчит, майор… – Карл Густав пристукнул тростью. – Я официально, в присутствии свидетелей – категорически запрещаю вам отныне… лично участвовать в атаках! Командуйте, пожалуйста – откуда-нибудь с холма… Я повторяю, это – официальный приказ. Нарушите – переведу вас в штаб… и назначу интендантом. Судя по вашему грустному лицу – приказ вы поняли. Больше к этому возвращаться не будем. Третье. Охрана побережья. Майор Макферсон, с этого момента вы – Начальник Береговой Охраны. После совещания задержитесь, обсудим её организацию подробнее. Майор Дуглас, вы – тоже останетесь. Береговые батареи – ваша задача, как Начальника Артиллерии. Четвёртое. Ваша морская пехота, майор Оливейра и… – Ольсен запнулся, как бы подбирая определение, – «рейнджеры» команданте Маркеса объединяются под одним командованием. С этого момента вы подчиняетесь непосредственно… советнику Уорд. Я вполне понимаю ваше удивление, Оливейра, но… это – приказ.
– Он просто ещё не знаком с советником Тай, сеньор Ольсен, – ехидно улыбнулся «рейнджер». – Когда, майор, вы познакомитесь с ней поближе… Я гарантирую, что вас ждёт множество очень больших сюрпризов… Как и меня в своё время.
– Не думаю, что они для Рамона будут такими уж большими… – Кастро улыбался ещё ехидней Маркеса. – Просто ты, Сирило не застал здесь… кое-кого. После сеньоры Лейт и сеньориты Аспер… вряд ли советник может стать ЕЩЁ БОЛЬШИМ сюрпризом для майора Оливейры, чем эти двое – ты уж мне, пожалуйста, поверь…
– Рауль прав, я – удивился совсем другому, – кивнул тот. – Сеньор Ольсен, прошу прощения, но… Мой батальон и отряд команданте – слишком разные. О, конечно ваши бойцы, Маркес, неуловимы и непобедимы в лесу, но я сомневаюсь, что они хоть когда-то высаживались десантом с корабля… и вообще выходили в море!
– Причины такого объединения, майор, – ответил Карл Густав, – …советник Уорд объяснит вам сразу после общего – на отдельном совещании. Капитан Кастро, к вам это не относится. Ваша рота теперь – будет подчинена командованию напрямую – как и все прочие отдельные роты и группы… и как все корабли нашего «флота». Далее… Пятое. Ваши… батальоны «ополчения», господа команданте, частично перейдут в Береговую Охрану, частично вольются в формируемые бригады. Конкретные указания каждый из вас получит позже. Последнее… Представляю вам, господа, своих заместителей… кое-кто из вас этих офицеров знал раньше, правда – в другом качестве… Майор де Вега и… майор Эрнандес, встаньте, пожалуйста, чтобы вас рассмотрели…

19.06.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (вечер)

– Паладин, а ты не мог бы мне объяснить… одно из своих решений. По кадровой политике… – Айсберг не скрывал удивления. – Генерал-«патриот» в нашем в штабе… Это, по-моему, как-то… неестественно. Ты не находишь?
– Не нахожу. Почему бы и нет? – Киборг улыбнулся. Алекс, не скрывающий свои эмоции… редкое зрелище, между прочим! – Во-первых. «Патриоты» бывают разные. А некоторые из них – и такие встречаются – даже без кавычек. И, есть у меня подозрение, что Луис Боливар Эрнандес – как раз из таких вот…
– Только – «подозрение», не уверенность?
– Да, пока – только подозрение. А насколько оно оправдано… время покажет. Во-вторых. Карл Густав, конечно – военный гений и, в некотором роде фанатик, но… он не справится один. Особенно – при наших нынешних масштабах… Значит – нужен штаб. Испанские офицеры, которые с нами сотрудничают, кроме полковника де Веги – опыта штабной работы не имеют. Командиры-то они неплохие, а вот штабники – увы. А тех, у кого на Кубе такой опыт есть, я предпочёл бы… иметь на противоположной стороне. И чтобы им там не мешали – тогда победа нам гарантирована!
– А как же – де Вега?!
– Исключение, подтверждающее правило! И, если ты заметил, из штаба его очень быстро выперли… и законопатили куда подальше. Так что с испанцами у нас – облом, а больше никого под рукой и нет…
– Кроме Джейн Уорд…
– Тай – не в счёт! Был бы у меня выбор, – махнул рукой Паладин, – в «Замке» её и близко не было бы, а уж в штабе – тем более! Сидела бы здесь, в «Алжире», обучала бы «спецов» – идеальный вариант! Для всех… и для неё, кстати – тоже… Короче – имей в виду, Алекс – капитан Уорд, это… тот самый «рак», который – «на безрыбье»! Был бы у меня – хоть немного больший выбор… Ладно, замяли. Вернёмся к нашему основному вопросу. В-третьих. Чтобы ты не считал меня… наивным и доверчивым альтруистом, сообщаю – точно известно, что «General de Brigada»*** Луис Боливар Эрнандес очень любит своего единственного сына… мне продолжать?
– Да нет, я сам продолжу… Сын его – тоже у нас. Заложником… – Айсберг криво усмехнулся. – Как гарантия лояльности отца… Правильно?
– А ты что, думал – он мне просто понравился? – Киборг коротко хохотнул. – Это, кстати – тоже! Будь он таким же дерьмом, как все остальные – закончил бы так же, как и они. И – там же. В лесу возле «Замка» – места много…
– …а акул в Атлантике – ещё больше! Эту поговорку – я уже слышал. Кажется, от Князя. Хорошо, со старшим Эрнандесом – всё ясно…
– …и теперь тебя интересует младший? Блин, Алекс… ты что, подумал – мы его в подвале держим?! Так сказать, в холодке – чтобы не испортился?! Плюнь и забудь, не позорь Миледи! Сам же заявлял, что ты – её ученик! Вот и думай… как её ученик, а не как советский интеллигент, начитавшийся «Огонька»! Дано… Пареньку – шестнадцать. Воспитан был – на кодексе чести и… рыцарских романах. Короче – романтика из него так и прёт! Какие ещё данные тебе нужны?
– Симону Дебре… попросил поделиться воспоминаниями? – Айсберг улыбнулся. Дополнительных данных ему явно не требовалось. – Или младшего Ольсена – вполне хватило для его… полной обработки?
– Олле – сам справился. Ещё в дороге пересказал Антонио Луису парочку историй «От братьев Дебре», и уже на второй день парень был «готов». Обошлось без «тяжелой артиллерии»… то есть, Симоны.
– И в каком он теперь отряде? Или нет, погоди… Точно! Ни в каком. Ты вместе с Олле Ольсеном его – в «Замке» оставил. И не влезут пацаны никуда, и отцы спокойнее будут. А кто его… куратор?
– Тай. Куратор младшего Эрнандеса… да и тренер – для обоих… – Паладин, видя удивление собеседника, опять рассмеялся. – Алекс, я ведь говорил тебе – «Будь у меня больший выбор…»! Кроме того, что она достаточно неплохой аналитик – Джейн ещё и «Инструктор от Бога»! Чёрт, да всего за два месяца она сделала из обычного… отряда «патриотов» – профессиональных «лесных призраков»! Так что сейчас мальчишки – в надёжных руках! По крайней мере, бойцы из них после «Школы капитана Уорд» будут просто загляденье! А если что-то… пойдёт не так, – он внезапно оборвал смех, – Джейн колебаться не будет – не в первый раз… Ладно – до встречи!
Киборг хлопнул Айсберга по плечу и быстрым шагом пошел к причалу. Но, если бы Алекс умел читать мысли, то – удивился бы в очередной раз за сегодняшний день. А может и нет… В принципе, данная Паладином характеристика – «достаточно неплохой аналитик и инструктор от Бога»… абсолютно не противоречила фразе – «Когда-нибудь, Тай, я тебя всё-таки убью… рано или поздно, но – обязательно!»…

20.06.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (день)

– Итак, господа офицеры, с военными вопросами на сегодня всё… – Ольсен обвёл взглядом зал и сел в кресло. – Прошу вас, господин Айсберг…
– Господа, у меня небольшое… и не совсем военное, дополнение к сегодняшнему совещанию, – Алекс встал и тоже внимательно оглядел присутствующих. – В основном они касается нынешней… политической ситуации. А конкретно – нынешнего высшего руководства, как военного, так и гражданского, в Пинар-дель-Рио и Гаване. Сеньоры, я вполне понимаю ваше к нему отношение, – слегка улыбнулся он, увидев перекошенные лица испанцев, – но постарайтесь, пожалуйста, не так откровенно его демонстрировать. Хотя бы две-три недели. Максимум – месяц. Не больше…
– Сеньор Айсберг, вы хотите сказать… – Риккардо широко распахнул глаза, а ещё несколько испанских офицеров – встали со своих мест…
– Да – именно это. В течение месяца – о существовании Карибской Конфедерации будет объявлено официально. Точная дата этого события – пока неизвестна, но узнаете вы о ней заблаговременно. Очень желательно, чтобы… высшее руководство, как раз то самое – в Пинар-дель-Рио и Гаване, узнало об этом последним. До тех пор – всё должно выглядеть… как раньше. Вы понимаете – о чём я…
– О том, что новые мундиры мы будем пока носить только в «Замке», – спокойно сказал де Вега. – Чтобы не испортить сюрприза…
– Да уж, это точно! ТАКОЙ сюрприз портить не стоит, – засмеялся Каррера. – Как бы я хотел увидеть их рожи… в тот самый момент, когда они об этом узнают! Должно быть, это будет просто феерическое зрелище!
Теперь в зале смеялись уже почти все – даже те, кто с «Большими Шишками» из испанской колониальной администрации лично не сталкивался – воображения хватило. – «Ну, сеньоры, надеюсь, вы – всё поняли правильно… и языки распускать не будете. А если кто-то всё-таки распустит…», – и Айсберг посмотрел на отца Лоренцо, который скромно сидел в углу зала. Тот, заметив этот взгляд, тонко улыбнулся и кивнул, – «…то «смиренные братья», в случае чего – знают, что делать…».

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*bandoleros (исп.)… бандиты (именно в значении «…с большой дороги»).
**«El Gato Salvaje» (исп.)… «Дикий Кот»
***General de Brigada (исп.)… бригадный генерал

0

25

Глава 6, слегка семейная, тактическая и информационная…

                                         «Информации много не бывает!»
                                              1-е правило разведчика...
                                        «Информация лишней не бывает!»
                                                                         2-е правило разведчика...
                                        «ОН ЗНАЛ МНОГО ЛИШНЕГО…»
                                                                          надпись на могильном камне...

20.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (вечер)

– Слушай, Билли, а вы с Шафтером что, сговорились? – Эрк рассмеялся и пояснил несколько удивленному Ковбою. – Просто конвой с десантом тоже сегодня прибыл. Не мог, понимаешь, подождать немного – дать нам освоиться с твоими новыми железками! И вообще – а ну-ка, поворотись-ка, Билли… Кстати, я серьёзно.
– Здравствуй, братик. Давно не виделись… – Ведьма… выглядела смущённой, что для неё, в общем-то, было несвойственно. – Так получилось…
Ковбой несколько секунд просто смотрел на неё, а потом – с радостной улыбкой сгрёб в охапку. Дана спрятала лицо у него на груди… и не увидела, как он – беззвучно, одними губами, спросил у Капитана – «Когда свадьба?». Эрк в ответ погрозил кулаком и, тоже беззвучно, послал его куда-то… очень далеко.
– Расплакаться, что ли? От умиления… – Валькирия стояла в дверях дома, ехидно улыбаясь. – Такая семейная сцена… жаль, фотоаппарата нет – был бы компромат! Кое-кто в своё время ТАК высказывался о своих родственниках…
В то, что Лейт – может «расплакаться» вообще, а «от умиления» – уж тем более, естественно, никто не поверил, но «семейная сцена» завершилась – и у брата и у сестры почему-то (причём одновременно) возникло необоримое желание её стукнуть и они тут же начали претворять его в жизнь. Дане это, кажется – удалось. По крайней мере, она в этом была уверена! И не обращала внимания на Билли, потирающего левый бок – не до того ей было – думала, как бы исхитриться ещё раз добраться до Валькирии, которая,  непонятно как – вдруг оказалась на крыше веранды и теперь с довольным видом сидела там, нахально болтая ногами в воздухе… Разве что не мяукала, мерзавка!
– По-моему, это бесперспективно… – Капитан, явно очень стараясь не засмеяться, демонстративно смерил взглядом расстояние. – Когда вы туда… заберётесь, она – или спрыгнет или перелезет на дом. Разве что запульнуть в неё чем-нибудь…
– Перехватит… или просто увернётся, – задумчиво сказал Ковбой. – Так что и это тоже не поможет. Придётся ждать, пока сама слезет. Но это – вряд ли…
– Ага! Можете на это даже и не надеяться, – кивнула Лейт, – мне и здесь хорошо! Весело, тепло, уютно и ещё – прекрасный вид… на красивый закат…
– Интересно, а если попробовать тебя приманить, – Билли теперь вовсю улыбался, осознав комичность ситуации. – Например, чем-нибудь вкусным…
– Разве что ты из Швейцарии сыр привёз, – Ведьма – тоже «взглянув со стороны», хихикнула, – или шоколад! Больше она ни на что не поведётся…
– Сыр с шоколадом всё равно не помогут! Я на это точно не поведусь – разве что на хороший старый клинок! Кстати, катаны – не предлагать!
– Ладно, заканчивай представление, – махнул рукой Капитан. – Пошли-ка в дом, а то сейчас ещё Эспада прибежит… тебя спасать. Клинком… 
– А если без шуток… – Валькирия спрыгнула и, мягко приземлившись, хлопнула Ковбоя по плечу, – то я рада тебя снова видеть, Билли!

20.06.1898 …там же… (немного позже)

– Ладно, с твоими европейскими приключениями мы разобрались, – Эрк замолчал ненадолго, раскуривая трубку, – а на свои переживания по поводу Дюваля – наплюй и забудь. В творящемся здесь и сейчас хаосе… ещё один Игрок – не критичен. Тем более, если он – выставляет свои фигуры на нашей стороне…
– Да, пока что – на нашей. Как это ты обычно говоришь… кодовое слово – «пока что»! – Ковбой тоже закурил. – Какой у месье Огюстена приз в этой игре… я, например не в курсе. К тому же… «Не так страшен чёрт, как…»
– «…как его малютка!». Я тебя понял, но… у тебя что, был очень большой выбор? Его у тебя вообще не было! А по поводу… «его малютки», в смысле, Элизы Дюваль… Тигра абсолютно прав – у девочки нет никаких шансов. Миледи «сделает» её не особо напрягаясь. Если бы тут был сам полковник Дюваль – тогда бы я поволновался, а так… не вижу для этого причин. Погоди немного, – остановил он вскинувшегося Билли, – вот я закончу мысль, а потом уже – будешь возражать! Дело в том, что ты… видишь в ней не нынешнюю Элизу, а ту самую мадам Элизу Дюваль, разведчика с пятидесятилетним стажем, почтенную пенсионерку, автора мемуаров и биографии своего отца! Кстати, ты ведь хорошо помнишь, как она умерла «у нас»?
– Да, конечно помню, – кивнул Ковбой. – Ей было уже под восемьдесят, когда… в её дом забрались грабители. Она тогда перестреляла их всех, но и сама получила пулю. Вызвала полицию и не дожила до её приезда…
– Всё правильно. Только… это не та Элиза. То есть – не эта. Понимаешь ли, в чём штука – «та»…  никогда не бывала на Кубе…
– И никогда… не встречалась с мистером Уильямом Коуби, – подхватила Ведьма, до этого просто тихо сидевшая рядом с Капитаном, – не говоря уже о некоторых других людях – ты их всех знаешь, братик! Подумай сам… это «той» было под восемьдесят, но «этой»-то – пока ещё нет и двадцати лет!
– Как раз двадцать ей скоро и будет, – махнул рукой Эрк. – Ну что – сообразил? В этой Игре она – внимание, кодовое слово – пока ещё новичок! Твоя оценка полковника была абсолютно точной, но вот его дочери… не уверен. Короче, чтобы зря не сотрясать воздух, предлагаю подождать две-три недели, дать Миледи спокойно с ней поработать, а потом уже посмотреть на результат. В конце концов, где – мы, а где – Баракоа. Давай-ка лучше перейдём к текущим делам…
– Узнаю Капитана, – улыбнулся Ковбой. – «Проблема, не являющаяся проблемой в данный момент, в данный момент проблемой не является!»… так, кажется? Ну ладно, к текущим, так к текущим… блин, как меня в дороге эти дожди достали! Нет слов, одни выражения! А уж как выражались швейцарцы…
– Вот, кстати, о швейцарцах… те, что с тобой приехали – это и есть та самая рота? Как-то маловато их для этого, хотя… двенадцать пулемётов – очень весомый аргумент! У нас в пулемётной роте – восемь «машинок»…
– Нет, это – не рота. Раум и его люди пока остались в Баракоа. А приехал, можно сказать – инструкторский взвод. Кстати, «машинки» у них – наши… в смысле – наша собственность. Я прикинул, что, может вы здесь пулемётчиков и подготовили, но уж с особенностями швейцарских изделий они – точно не знакомы. Между прочим, Армия Швейцарии к ним на данный момент никакого отношения не имеет. Хотя подавляющее большинство, действительно – из Швейцарии. Наёмники. Многие знают испанский. Ну а английский – знают почти все. «Машинки» они тоже знают великолепно – вербовал я, в основном – «испытателей» с SIGовского полигона. Герр Краусберг разрешил… когда понял, что у него не получится уговорить меня остаться. Правда, какого хрена я так ему там нужен был – до сих пор не пойму…
– Могу объяснить, если хочешь, – улыбнулся Капитан. – А где ещё «гном» такого ценного сотрудника достанет? Да нет, не конструктора, – покачал он головой, заметив удивление Билли. – То, что конструктор из тебя аховый, он, конечно, быстро понял. Но вот генератор новых идей… да хоть конвейер вспомни! Я уверен, что, кроме него, было ещё – много чего… ты даже мог не обратить на это внимания. То, что для тебя – норма, для «местных» – почти откровение…
– Ну, разве что… да ладно, это неважно! Всё равно – чёрта с два я бы там остался! Блин, да я дни до отъезда считал! – Ковбой засмеялся. «Маузер», появившийся у него в руке, крутанулся вокруг пальца и снова исчез. – Кстати, Эрк, если ты вдруг вздумаешь меня использовать как… технического эксперта – ни фига у тебя не выйдет! Клянусь на стволе, что отныне – никаких мастерских, конструкторских бюро и прочего! Меня они ещё в Швейцарии достали! Теперь я – только стрелок, так что – имей это, пожалуйста, в виду… и не смейся, я серьёзно!
– Никаких мастерских и прочего, говоришь… ладно. Согласен. Твоё право. Но вот быть «только стрелком» у тебя – не выйдет. Придётся – еще и командовать… и от этого тебе не отмазаться! Я – тоже серьёзно…
– Да хрен с ним, командованием, главное – никаких контор и мастерских! – Билли откинулся на спинку кресла и принялся сворачивать очередную самокрутку. – Знаешь, Капитан… только по пути из Баракоа я сообразил, чего же мне так не хватало в Цюрихе и в Европе вообще. Даже не всех вас… хотя и вас, конечно, тоже. Ветра. Неба. Солнца. Дороги. Тяжести оружия на боку. Врага в прицеле. Чёрт, ну не найду я нужные слова!!! Ты можешь считать меня романтиком, но – этого…
– Ну, ты, блин… Америку открыл, – улыбнулась Лейт, – а кто из нас не романтик? Все, включая Капитана… хотя он в этом – никогда не признается! Да любой из Игроков романтик… просто романтика у нас… очень специфическая. Как и всё остальное. Так что – расслабься, ты здесь не один такой…

21.06.1989 …недалеко от северо-восточного побережья Кубы, на палубе корабля «Матильда» (под шведским флагом)… (день)

«Бедняга Фрэнк! Мало того, что ему пришлось сопровождать караван из Сантьяго в Баракоа, да ещё и – как только он его привёл, тут же и «припахали»… по гражданской специальности…», – развалившись в шезлонге на верхней палубе, Боцман расслаблено курил, наблюдая за проплывающим по левому борту кубинским берегом и размышляя о последних событиях. Ему было хорошо… то ли от выпитого стакана «Мачете» то ли от того, что в ближайшие несколько дней он – наконец-то отдохнёт. В конце концов, ну какая же это работа – сопровождать груз? И даже если этот груз в основном состоит из оружия, патронов, артиллерийских снарядов и динамита – всё равно, сопровождающий может спокойно курить, пить (конечно – не напиваясь вусмерть) и отдыхать. Особенно если ему – с верхней палубы плевать на взрывоопасное содержимое трюмов! Человек, который каждый день в своих мастерских имеет дело с тем самым динамитом – может себе это позволить. Привычка… и ещё знание, что – рванёт, только если в трюм засадит снаряд какой-то шальной американский корабль. Но, в этом случае – ничего и никак он сделать не сможет. Да и, скорее всего, почувствовать – тоже ничего не успеет. И какой тогда смысл волноваться? Только нервы себе почём зря трепать!
«Да, не везёт Варгу… СВД – ещё в Дайкири отобрали, правда – он не слишком по ней страдал. В сущности, он не снайпер, а ганфайтер и, так же как Билли, предпочитает винтовке – пару револьверов… или пистолетов. Хотя, в отличие от Ковбоя, который на револьверы уже забил и теперь не расстаётся с теми «маузерами», которые ему подарил вроде бы – сам Федерле, Фрэнк – «кольты» оставил… Впрочем, от пары SIG IP он тоже не отказался – взял «как запасной вариант»… Ходит теперь с четырьмя стволами – и не тяжело ему? Впрочем, если человеку так хочется… разгуливать по мастерским живой рекламой Кольта и SIGa – кто ему доктор? Всё равно, до того как я вернусь, пострелять он из них сможет – только по мишеням… в свободное время. Ну, а его-то у Варга будет не слишком много, я, блин, по себе знаю! Если местных «мастеров» не контролировать, они такого наворотить могут, что – только держись! Если найдёшь – за что… Чёрт, да пеоны из «Гавани», по сравнению с этими… «спецами» с сахарных заводов, работники, о которых можно только мечтать! По крайней мере, те умеют делать, что сказали… а не то, что им «кажется правильным». Ладно, это уже, на данном этапе – проблемы Фрэнка. Я надеюсь, что он с ними справится… и эти «мастера» – ничего не подорвут!»…
Боцмана отвлёк от мыслей шум «этажом ниже» но, приподнявшись и рассмотрев, что там происходит, он опять уселся поудобнее. Просто лейтенанту Трауму опять что-то не понравилось, и теперь он – объяснял своим подчинённым «какие они кретины». В том, что среди десятка сержантов-инструкторов кретинов нет – Тигра не сомневался, но не видел смысла мешать воспитательному процессу. В конце-то концов, он, конечно же «Один Из Нанимателей», но… Двадцатичетырехлетний мастер-оружейник, ни единого дня не служивший в армии, дающий «ценные указания» сорокадвухлетнему наёмнику, стаж службы которого – равен возрасту оружейника, кого и как тот должен «строить на подоконнике»… это несколько смешно, вы так не думаете? Боцман думал именно так и был – абсолютно прав! У каждого – свои задачи. Кто-то умеет делать оружие, а кто-то умеет его применять. Кто-то командует «в общем», а кто-то – в конкретных делах. И в Команде был принцип – «Руководить должен тот, кто в этом деле – лучше остальных!». «Ситуационному Лидеру» подчинялись все. Просто, правда? А вот «нормальные люди» почему-то ВСЕГДА лезут на самый верх… и сразу – возникает сомнение в том, что же является… «нормой». На кой чёрт это надо – лезть не в своё дело?!

21.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (поздний вечер)

На этой базе, хотя она и считалась временной – тоже оборудовали «штабной зал» и Капитан, окончательно перебравшись в «Три Дуба», обосновался именно в нём. Не до «звёздной медитации» ему теперь было. События неслись даже не галопом, скорее – на болиде «Формулы-1». И ещё… На информацию, принесённую из «того» Мира, ну разве что – кроме характеристик «местных» деятелей, да и то, как выяснилось – не на всех и не всегда, уже почти нельзя было полагаться – здешняя история менялась… и не только из-за действий «пришельцев» – она уже «поплыла» самостоятельно. Лавина тронулась! Теперь ни Портал, ни его «хозяева» (или – «новые хозяева»?.. нужно было разобраться и в этом тоже, но – не хватало информации, хотя Гот уже выехал в Филадельфию – как раз для того, чтобы хоть что-нибудь узнать на месте), ни «интуристы» – для движения этой лавины были уже не нужны. А всеми их прежними планами и разработками «Как Мы Изменим Историю!»… можно было – с чистой совестью растапливать камины! Ни для чего другого они уже не годились. Впрочем – Капитана, да и Команды тоже, это всё не касалось… у них таких «планов» – просто не было! Была Цель… правда, появилась она уже в ходе Игры, но – какая разница? Был Расклад… по крайней мере, та его часть, которая «на виду» – не у всех ли так? Были другие Игроки… известные и неизвестные, явные и скрытые, противники и союзники – в любой комбинации вышеперечисленных характеристик – это же Игра, как в ней обойтись без «партнёров»? Игроку, в сущности-то – больше ничего и не нужно! «Доска – перед тобой, карты – на руках, партнёры – за столом… вперёд!», а кто победит – решится в ходе Игры!!!

«Ну что ж, оперативная ситуация пока – в пределах предварительной схемы… что не может не радовать!», – думал Эрк, неторопливо набивая трубку. – «Испанцы отошли от Дайкири в полном порядке – Баррахес и его солдаты ускользнули прямо из-под носа у отряда «генерала» Кастильо… Интересно, это тот самый, который обещал «Отобрать «Тихую Гавань» обратно!» – или какой-то его родственник? А какая разница? Никакой. Всё равно, так как я лично до него не доберусь, придётся положиться в этом вопросе на ребят Карлоса… А на «советника» и его парней, в таком вопросе – можно положиться! Далее… Мангуст и его группа идут с испанцами, остальные «артисты» – выходят пока на предварительные позиции. А за Дайкири – следит Аспера со своей группой – там все наши «легионеры» и… с десяток журналистов и фотографов! Причём, четверо из них… чёрт, не поверил бы, но… сам видел – «наши» – студенты журфака, блин! И как она их нашла? Теперь за фото «юсовских зверств»… да и вообще – за пропаганду, можно уже не волноваться. Совести у этих «акул пера и фотоаппарата» – нет, и никогда не было! Если «горячих кадров» не будет – пожмут плечами и сами организуют! Хотя – зная, как действуют американцы – вряд ли им придётся это делать…».
Капитан откинулся на спинку кресла и закурил. То, что Отдел Пропаганды теперь был практически укомплектован, а в Баракоа – уже разворачивали одну из привезённых Ковбоем типографий рабочие, навербованные той же Эльфой в Сантьяго, снимало одну из основных проблем – без информационной составляющей вся предстоящая компания была обречена на поражение. Была. Аспера, как вербовщик – превзошла все ожидания, ну а разработанная ей, вместе с «акулами», концепция «информационной войны»… это вообще было нечто! Причём… без использования принципов «Большой Лжи»! В этом «наивном веке» – можно было обойтись и правдой, если её – соответствующим образом правильно подать. А уж в «правильной подаче» информации «акулы», несмотря на своё незаконченное образование – разбирались прекрасно…
«Так, что у нас по остальным позициям? Бухта Гуантанамо, плацдарм маринеров. Там сейчас засел Гарм с «Зубром», рацией и полусотней «джексонов»… пока – всё без изменений. «Дивизия» Переса. Её сейчас «пасут» конные эскадроны капитана Гарсиа… и там пока порядок – испанцы заняли позиции возле города Гуантанамо, а оттуда их так просто не выковырять. Кстати, о Гарсиа… у него уже, в сущности – батальон. Немного нестандартный – конно-пехотный, но – тем не менее. Шесть сотен бойцов. Три сотни перебежчиков за неполный месяц, а с началом активных действий, скорее всего – будут ещё и, судя по некоторым данным – будет их гораздо больше. Пора давать ему майора. Хотя, наверное, скорее – команданте! На момент «выхода из тени» нам – нужны будут чисто кубинские подразделения. Как и чисто испанские…».
Эрк улыбнулся. Капитана Баррахеса, под конец этой операции – ждал небольшой сюрприз… в виде предложения о переходе под другое знамя – с повышением в звании. И Капитан не сомневался, каким именно будет ответ Диего Мануэля, который сейчас, после начала гражданской войны в метрополии, уже не понимал, в какой армии служит и за какую Испанию воюет. Его подчинённые тоже этого не понимали и, в сущности, от дезертирства их сейчас удерживали только честь и верность командиру, да ещё то, что здесь, на Кубе они – чужаки, а это… не способствует выживанию.
«Ни он сам, ни его офицеры и солдаты никуда от нас не денутся. Хотя бы потому, что это – уже не три потрёпанные роты батальона «Талавера», а… «Отряд из Дайкири». Или «Отряд капитана Баррахеса». Вообще-то, сейчас они скорее… как бы поточнее это сформулировать… о, точно – кондотьеры! Один из основных признаков кондотты уже налицо – верность исключительно командирам и друг другу. Сами они пока ещё это не заметили, но и до этого недалеко, а тогда… мы их – просто наймём! Возможно, даже не за деньги, а – за возможность «получить новый дом»… как и конфедератов. Кстати, тот герильяс, встречавший нас в Дайкири вместе с Баррахесом – лейтенант Мардеро – это уже понял. Подумал немного и… приехал в «Три Дуба». Вместе со своей ротой. Умный он парень, но ведь – совсем без крыши! Ещё один, блин…».
Капитан рассмеялся. Карлос Мардеро и его бойцы, при ближайшем рассмотрении, оказались кем-то вроде «Смертников», только – в испано-кубинском варианте. Ну, а к сегодняшнему дню – уже и не «вроде», потому что рота бывших герильеро – в полном составе, вся, до единого человека – влилась в отряд Эспады. Что называется – сошлись характерами. Кстати, раньше главными героями «Ночных Страшилок Для Новичков» у «патриотов», были… именно герильясы Мардеро! Луис, узнав про новое пополнение «Смертников» – хохотал как сумасшедший… и в очередной раз заявив – «Капитан, с вами – точно не соскучишься!» – добавил, что «Корсиканцы» (такое прозвище получил отряд Картье) – тоже уже успели войти в «партизанский фольклор»! А если учесть ещё и «страшные рассказы» о «дьяволах в серых мундирах»…
«Ладно, «страшилки» – «страшилками»… пусть подрожат, это полезно! Вернёмся к более насущным вопросам. Рота Стэнфорда, почти сотня «смертников» и снайпера из батальона Хартмана – участвуют в «кино». Остальные отряды – стянуты сюда. Нужные точки… все под контролем. Остаётся только ждать…», – Эрк опять закурил. – «Ковбой приехал очень вовремя! Хотя все привезённые им «машинки» в «кино» задействованы не будут (мы просто не успеем подготовить столько расчётов!) в дальнейшем они очень пригодятся!», – Капитан взял лежащий перед ним список и ещё раз перечитал. – «Чёрт тебя возьми, Билли – на такое количество пулемётов я не рассчитывал! Даже без учёта швейцарской роты… а от неё я – вообще охреневаю! У них же там, блин – восемьдесят «машинок» на двести человек! Правда, MG34х… ну, то есть – SIG UMG – всего восемь, а все остальные – «ручники», но… я всё равно в тихом обалдении! И это – кроме того, что Ковбой нам привёз сто восемнадцать «ручников» и тридцать шесть «универсалов»! Про SIGовские копии ТТ я вообще молчу…», – он погладил новенький SIG IP на столе и улыбнулся. – «Плюс десять крупповских горняшек и две из них – уже здесь, так что в батарее у Диего Родригеса теперь – четыре орудия…».

Эрк встал с кресла и начал неторопливо прохаживаться по залу, перебирая – кому, куда и как распределили привезённое из Европы оружие. – «На запад отправили сорок «ручников» и шестнадцать «универсалов»… несмотря на то, что наступления на Гавану пока не намечается – ещё с Пинар-дель-Рио не закончили – лишними они там не будут. Баракоа – восемь SIG UMG в новой «тяжелой» роте… командир – лейтенант Шеппард. Помню его… он из самой первой группы добровольцев, бывший сержант мексиканской армии. По шестнадцать SIG CMG – в каждом из двух «регулярных» батальонов. Горная батарея – восемь крупповских орудий. Командиры, наводчики и прочие… специалисты там – швейцарцы, все остальные – местные… надеюсь, до начала наступления «гномы» успеют их натаскать. Здесь… У Стэнфорда, кроме восьми MG34х, теперь – ещё восемь швейцарских «универсалов». Тридцать новых «ручников» отдали «стюартам»… Не зря Бишоп своих ребят на ZB30х натаскивал! Конечно, «швейцарцы» немного отличаются от «чехов», но – не настолько сильно, чтобы драгуны не смогли их быстро освоить. Все остальные «машинки» – шестнадцать CMG и четыре UMG – пока в резерве, точнее – у «инструкторов». Расчёты для них надо готовить «с нуля», до начала основных событий мы этого точно сделать не успеем, а значит, нет смысла дёргаться. В конце концов, для обороны базы пулемёты нам тоже понадобятся. Атаковать «дивизию» Переса всё равно будет кавалерия, а вместо «Побудки»…  придётся устроить «Дьен Бьен Фу» – намертво запереть маринеров на плацдарме! Сбросить их в море у нас сил не хватит, а вот на это мероприятие – вполне…». – Капитан посмотрел на погасшую трубку, перевёл взгляд на часы и улыбнулся. – «Ладно, это – дело будущего, а на сегодня – хватит…».

22.06.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (утро)

– А где Паладин, в «Замке»? – Гот задал этот вопрос, как только увидел Айсберга, на причале, вместо – «Привет, давно не виделись!»…
– Рассказывай мне… или это – только для Киборга? Я так и не понял, если честно, почему ты решил приплыть сам, – ответил Алекс, внимательно рассматривая приятеля. Тот изменился. Сильно. Нет, не внешне. Другой взгляд, иная моторика тела – движения стали более точными… и общее ощущение. Вместо прежнего «Своего В Доску Парня» перед ним стоял… да, скорее всего – «Опасный Тип» – «Ссориться с этим человеком не рекомендуется – очень дорого обойдётся!»… или ещё что-то в этом роде. – Мог бы и по рации передать. Кстати… «маску» снять не хочешь?
– А на мне – какая? Ой, блин! Извини, совсем забыл – сейчас уберу, – спохватился Гот и «Опасный Тип» исчез. Правда «Свой Парень» не появился – взгляд остался таким же внимательно-оценивающим, хотя он явно расслабился. – Ну, а насчёт – «передать по рации»… слишком большой объём. И вообще – с переговорами открытым текстом пора завязывать. Можем нарваться так, что – мало не будет…
– В каком смысле – нарваться? Стоп, ты же побывал в Филадельфии, – догадался Айсберг. – Информация получена от «хозяев» Портала?
– Хрена! «Хозяева» теперь играют на другой стороне… и я вообще не уверен, что это – те же самые «хозяева»! Так где, всё-таки, Паладин?
– В Ла Фе, и вернётся – в лучшем случае послезавтра. Так что придётся тебе – или ждать его, или обойтись заместителем… в смысле – мной.
– Поздравляю с повышением, герр Айсберг! Теперь, обращаясь к вам – надо будет добавлять «сэр»? Нет, лучше – «Майн Фюрер!». А если…
– А если тебе вот прямо сейчас – дать в челюсть?
– Не надо, сэр! Я обещаю исправиться, сэр! – Гот вытянулся по стойке «смирно», но – долго ломать комедию не стал и, увернувшись от Айсберга, решившего выполнить свою угрозу, засмеялся. – Да ладно тебе, я же шутя!
– Шутник, блин… Знал бы ты, Макс – как меня за последние дни всё это достало! Сплошные «сэры»! Я теперь, когда немного побыл в их шкуре, начал понимать, почему Капитан с Паладином – иногда так на людей кидаются…
– Теперь и ты на людей кидаться начал, – хмыкнул Гот. – Расслабься, это ещё – не самое страшное. После моей информации, я гарантирую – тебе захочется кого-то убить. Давай-ка пройдём куда-нибудь в помещение, а то у меня… по поводу открытых мест и лишних ушей, с некоторых пор – прямо-таки профессиональная паранойя. Слишком уж я привык, что, кроме Рамиреса, его ребят, ну и ещё конфедератов, вокруг только враги. Те, кому нельзя доверять. Или пока что нельзя, или – совсем…

22.06.1898 …там же… (немного позже)

Эта хижина, стоявшая немного в стороне от остальных в посёлке, использовалась обычно в качестве «гостевого домика» – небольшая, достаточно неплохо обставленная, а ещё – как раз в секторе огня установленного возле причала пулемёта. Так… на всякий случай… случаи-то, как и гости – бывают всякие! Кстати, эту особенность Гот заметил сразу и, кивнув на дежурный расчёт – одобрительно хмыкнул. Судя по всему, гарантии безопасности – действительно стали у него «конкретным пунктиком»… Да и внутри он сразу же, инстинктивно, занял место лицом к двери и спиной к стене…

– Макс, а тебе не кажется, что это, – оценил его позицию Айсберг, – уже перебор? Всё-таки здесь ты – среди своих… и, по-моему – не стоит так уж…
– Извини, но – ещё и как стоит, – перебил его Гот. – Я не хочу отвыкать – мне же сегодня вечером обратно… и не спорь – у меня завтра встреча с одним неприятным, но весьма полезным типом – из тамошних интендантов. Этот мистер Риган, ты уж мне поверь – ещё тот, блин, волчара… не «хомячок» из Гаваны!
– Как ты сказал, зовут этого «волчару» из юсовского интендантства? – Алекс тихо засмеялся. – Если это тот самый dеr schiеber* Риган, которого наши итальянские друзья ещё в апреле – облегчили на минный катер и груз сигар…
– Ты знаешь… а вполне может быть, – сообразив, что именно так его рассмешило,  Макс тоже улыбнулся. – Ну, по крайней мере – во флоридском интендантстве я других Риганов не знаю… действительно – прикольное совпадение получается… Teufel!!!** Если я с ним договорюсь, то не вздумайте высылать – для встречи груза – князя Боргезе или… ещё кого-нибудь из итальянцев! Риган обязательно кого-то узнает – он, я думаю, очень хорошо их запомнил – и тогда… mein sitzen im Dreck!***
– Да я уже понял. Пойдёт один из наших катеров… или канонерка. Что именно он хочет тебе продать? Может – ну его к чёрту, и так обойдёмся?
– Оружие. «Ремингтоны», армейские «кольты», «гатлинги» и патроны к ним… Я с ним сначала поговорю, а тогда уже буду решать – к чёрту или не к чёрту. Посмотрю на месте. Ладно, отвлеклись – слушай про Портал и Филадельфию вообще… это весело! И есть у меня такое подозрение, что – хрена лысого мы теперь попадём домой! Блин, как чувствовал – вовремя я купил тот катерок… потому что на поезде мы бы оттуда – точно не смылись! Особенно – после того, что там учудили братья Шейны… – Гот, заметив удивлённый взгляд Айсберга, пояснил. – Они из тех конфедератов, которых я оставил в Майями – помнишь, я просил ещё людей, но Капитан сказал – «Тебе что, добровольцев из Мексики не хватает?». Вот я и начал… отбирать себе в команду тех, кто сможет там пригодиться, а то – у меня был только лейтенант Рамирес и два десятка «зуавов»… для охраны их хватало вполне, но вот для работы… Так, вернусь к… саге о Филадельфии… Первое. Маринеры пошли через Портал – примерно в начале апреля… в первой партии их было не меньше пяти тысяч. Сколько прошло всего – хрен его знает! Дело в том, что «наши» юсовские морпехи жителям города – очень не понравились…
– И до какой степени они «местным»… не понравились?
– До степени, достаточной для перестрелки и поножовщины. Трупы были с обеих сторон и после этого маринеров – стали сразу же переправлять куда-то… куда именно, мне выяснить не удалось. Второе. Сейчас сюда, через Портал – идёт уже совсем не тот контингент, что раньше… как тебе вот такая новость – в некоторых районах города по-русски теперь говорить не рекомендуется – стреляют без предупреждения! И стреляют, между прочим – полицейские, потому что из этих «Новых Туристов»… процентов эдак пятьдесят – «чисто конкретные пацаны»!
– Ты это серьёзно?! Ну, ни фига себе…
– Абсолютно серьёзно. Мы там несколько таких отловили… пальцы веером, ствол подмышкой, а уж понтов-то… на целый батальон хватит! Третье. Держись за воздух – у Портала сейчас ДВЕ группы «хозяев». Одна с этой стороны, а другая – с той. Именно у «той стороны» на службе – те самые отморозки, которые и поставили Филадельфию на уши… так что – сам понимаешь, КТО там командует. Далее. «Здешние хозяева», вроде бы – остались прежние, но… по некоторым данным – остались не все. Из всех прежних с начала апреля… ага, именно с того момента, как через Портал – попёрли маринеры, видели только двух, может – трёх. И ещё – «молекулярный дубликатор» у них сейчас… явно не работает! Скорее всего, по этой причине морпехов «крагами» и вооружили – не смогли ничего «нашего» изготовить. Четвёртое. Судя по всему – нынешние «хозяева» и с той и с этой стороны договорились… «обнулить» всех «старых туристов». Нас просто не пропустят обратно… и это не слухи! Было несколько случаев, когда те, кто слишком настойчиво «стремился домой» – просто исчезали, а один раз – дошло до перестрелки у ворот отеля, в котором стоит Портал… трое «туристов» тогда сбежали и с двумя из них я говорил… а третий, кстати – исчез. Те, которые остались, были уверены, что – не сам по себе он исчез… и, знаешь что – я им почему-то верю…
– Да уж… действительно – весело! – Алекс встал и прошелся по комнате. – Макс, а может, всё-таки дождёшься Паладина? Честно говоря, ТАКИЕ новости… в пересказе многое потеряют, а ты сам там был и сможешь, если что – ответить на его вопросы. Да я, блин, и половины твоего рассказа правильно не запомнил!
– Во-первых – ты врёшь. Запомнил – всё… а то я тебя не знаю! Во-вторых… – Гот достал из кармана тетрадь. – Здесь – то же самое, но – в письменном виде. В последнее время у меня появилась привычка дублировать информацию… на всякий случай. Ну и, в-третьих – мне действительно НАДО вернуться в Майями…

Айсберг посмотрел на него в упор, но, встретив уверенный взгляд – только пожал плечами. – «Что ж, если Макс – сам этого хочет, то… «Каждый выбирает для себя!». Не имеет смысла отговаривать, если он – выбрал…», – затем его мысли переключились на полученные сведения. – «Не знаю, как на это отреагируют все остальные, но у меня то, что перекрыт путь «домой»… вызвало раздражение. Не люблю, если мне ограничивают свободу. Нет, не так… не – «Свободу», а – «Возможность Выбора»! Господа «хозяева», новые вы или прежние – не знаю, но… Вы нарвались!!!»… 

22.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, севернее посёлка Дайкири, площадка для наблюдения на высоком дереве (порода дерева не выяснялась)… (день)

– Капитан… комментировать будешь? – Эльфа опустила бинокль и повернулась к Эрку. – А то я, честно говоря, не понимаю – куда они стреляют?!
– По самой крупной цели, – ответил тот и, прислонившись к толстой ветке, начал неторопливо набивать трубку. – А единственная здесь крупная цель – посёлок Дайкири. Точнее, после сегодняшнего дня – бывший посёлок… Стреляют они – весьма хреново, но, учитывая количество орудий и снарядов, этим – можно пренебречь. «Укреплениям» тоже достаётся. Что не может не радовать – не зря ребята старались! И сами они после высадки эти окопы занять не смогут – просто нечего будет занимать. Кстати… жителям вы эвакуироваться предлагали? А то я заметил там нескольких…
– Конечно – предлагали! За кого ты меня принимаешь?! – Аспера поморщилась и достала из кармана сигареты. – Вот только… не все поверили…
– Вы им сказали? Сказали. Они отказались? Отказались. Каждый сам песец своего счастья… вопрос закрыт. – Капитан закурил и поднёс ей горящую зажигалку. – Наплюй и забудь. Нельзя спасти человека… от его собственной дури!
– Да знаю я, просто… понимаешь, Эрк, но ведь… вместе с теми, кто… отказался, остались и их ДЕТИ! И сейчас они ТАМ, в этом… кошмаре…
– Интересные подробности… выясняются… о Жрице Ллос, – задумчиво протянул Эрк. – Кроме того, что… ладно, о сём умолчим… она, оказывается – совсем не в курсе, чем именно занималась всю ночь её охрана! Конкретно – Шон Каллахан и его ребята… а занимались они в эту ночь – исключительно мордобоем… так как эти хреновы пеоны никак не хотели добром отдавать свою чумазую ребятню! – Капитан громко рассмеялся и махнул рукой. – Прямо на север отсюда – в овраге… и поторопись, там с ними сейчас Дана, если не поспешишь – она их точно плохому научит!
Последние слова он – произносил уже в пустоту. На наблюдательной площадке о том, что здесь была Эльфа, напоминал только запах сигаретного дыма…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

* schieber (нем)…  барыга, фарцовщик
** Teufel!!! (нем)… Чёрт!!!
***…mein sitzen im Dreck! (нем)…  …моё дело дрянь!

0

26

Глава 7, слегка военно-теоретическая, а потом – засадная…   

                                                                       «Бывает время спать и – время делать дела,       
                                                                        Бывает время заходить на круг,               
                                                                        Бывает время вставать и выливать из ствола   
                                                                        Росу, скопившуюся к утру…»                     

22.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, посёлок Дайкири, вернее то, что от него осталось после нескольких часов артиллерийского обстрела… (вечер)

Генерал Лоутон уже несколько часов матерился как портовый грузчик и офицер, попавшийся ему на глаза, рисковал «получить по полной программе» – и за себя и «за того парня». Повод злиться у генерала был. На самом деле – этих самых поводов у него было множество, но основными были – «Какого чёрта мы всё ещё здесь?!» и «Когда же, наконец, прекратится этот бардак?!». То, что прекратить этот бардак, навести порядок и дать приказ о начале марша, в принципе, должен был ОН САМ – всё-таки командиром высадившейся дивизии был он, генералу в голову не приходило…
Впрочем, два офицера, спокойно беседующих в данный момент недалеко от него, на разбушевавшегося американского генерала – не обращали ровным счётом никакого внимания. В общем-то, правильно – какое им до этого дело? Истинные англичане, они ни в грош не ставили ни Армию САСШ, ни – её (ха-ха!) генералов. А хаос, творящийся на месте высадки – только укреплял их во мнении – «Янки способны только с дикарями сражаться, и то – плохо! Чего же ещё можно от них ожидать?»…

– Что вы скажете об этих позициях, капитан Олдридж? – Джеймс Боттон-Джонс, то есть – лорд Джеймс Боттон-Джонс, барон Боттон – полковник Армии Её Величества, королевы Виктории, задал этот вопрос, небрежно похлопывая по ноге стеком. Лорд, с конца апреля назначенный военным наблюдателем в армию САСШ, теперь, с 10 июня, был в этой армии «Представителем Союзника», или… как бы это поточнее выразить… «Командующий Союзными Войсками» – вот так, наверное…
– Испанцы – хорошо поработали, сэр, – ответил непосредственный командир этих самых «союзных войск»… одной роты Эссекского полка, до недавних пор – стоявшей гарнизоном в Кингстоне. Капитану Уильяму Олдриджу было уже за сорок, повышение ему не светило… и поэтому он – спокойно достал из кармана сигару, закурил, а только потом продолжил. – Я думаю, сэр, что они ушли отсюда – совсем не из-за кубинцев… и не из-за десанта. Будь я на их месте то, два дня наблюдая за флотом – я тоже, посчитав количество кораблей, решил бы, что где-нибудь… подальше от берега – у меня будет больше шансов, сэр. Слишком уж там… много орудий.
– Это понятно, Олдридж… я – поступил бы так же… – Боттон-Джонс привычно потерев шрам, рассекший его левую бровь, криво улыбнулся, перехватив удивлённый взгляд капитана. – Когда-то мне очень… наглядно пояснили, что солдат нужно беречь. Я знаю, какие именно слухи обо мне ходят, капитан…
– Не понимаю, о чём вы, сэр… – Уильям попытался изобразить непонимание, но у него… не очень-то и получилось убедительно сделать это.
– Всё вы понимаете, капитан… я читал ваш послужной список – ведь до перевода в Вест-Индию вы служили в Капской Колонии, не так ли? Значит, должны знать… ТУ историю… так вот, не вдаваясь в подробности… и не называя имён – с тех пор кое-что изменилось. В конце концов, вы можете в это не верить, но… лорды правят Британской Империей так долго – ещё и потому, что умеют учиться на ошибках. В том числе – и на своих собственных. Особенно если им на них… вовремя указать. Я не… оправдываюсь, Олдридж. Просто… имейте это в виду – вот и всё. Кстати, а вопрос я задавал – именно про сами укрепления, а не про то, почему их оставили…
– Укрепления… они, как бы это точнее сказать, – капитан, слегка ошеломлённый речью полковника (о котором он действительно – слышал кое-что… не очень приятное для Боттон-Джонса), не сразу собрался с мыслями, – они… немного странные, сэр. При всём том, что сделаны эти люнеты или… не совсем люнеты, я, честно говоря, не могу подобрать точного названия этим укреплениям, сэр, очень тщательно – создаётся такое впечатление, что их строили… как бы НАПОКАЗ…
– Погодите-ка, Олдридж… Что значит – «не совсем люнеты»? Я присутствовал на встрече генерала Шафтера с командиром местных… патриотов, а он описывал – как раз систему люнетов и заграждений… Он ошибся?
– Если вы не возражаете, сэр, – капитан указал рукой в сторону леса, – я хотел бы предложить вам пройти со мной. Там есть участок, почти не тронутый артиллерией… и мне было бы проще – показать вам на месте…
– Ну что ж, вы меня… заинтриговали. Идёмте, Олдридж – посмотрим на эти ваши «странные укрепления». Всё равно, в ближайшее время, – бросив небрежный взгляд на Лоутона, который орал на очередного подчинённого, полковник брезгливо передёрнул плечами, – здесь нам с вами делать нечего… Наши «доблестные союзники» провозятся ещё не меньше двух… а то и трёх часов!

22.06.1898 …там же… (чуть позже)   

Боттон-Джонс внимательно осматривал позицию, к которой его привёл Олдридж (ротный опорный пункт… и почти не тронутый артиллерией – несколько воронок не в счёт) и слушал пояснения капитана, а тот – кое в чём уже разобрался…
– Я тоже, когда в первый раз увидел это, то рассмеялся, сэр… Ни одного прямого люнета… и вообще нет ни одной длинной прямой линии! Ну, просто… как будто здесь змея проползла или пьяный прошел… но вот потом – рассмотрел повнимательней… и у меня почему-то пропало желание смеяться, сэр. Видите, как всё это аккуратно сделано? Стенки этих… траншей, наверное – укреплены фашинами, на дне – решетки… чтобы и в дождь под ногами сухо было и, вот – видите? Даже специальные подставки сделаны, чтобы удобнее выбираться. Нет, тут совсем не неумехи работали, сэр, а, значит – знали, что делали! Подумал немного и, кажется – понял, почему так… Разрешите, я лучше вам это покажу, сэр… – Олдридж, дождавшись кивка полковника, махнул рукой стоящей в отдалении группе солдат из своей роты. – Стивенс, вместе со своими – ко мне! Дай-ка сюда свою винтовку, капрал, ну а все остальные пусть спустятся вниз и займут позиции для стрельбы… Противник будет атаковать из леса… Выполнять!
Пока солдаты готовились «отражать атаку» он, вместе с Боттон-Джонсом, отошел на фланг позиции и, немного подождав – продолжил пояснения:
– Сэр, главная опасность для пехоты в обычном полевом укреплении – противник зашел с фланга, и теперь – простреливает его вдоль… Мы сейчас как раз на фланге, сэр, прошу вас, – капитан протянул полковнику «ли-метфорд», – попробуйте… подстрелить любого из солдат Стивенса! Представьте, что они противник…
Боттон-Джонс, взявший в руки винтовку, тут же машинально вскинул её к плечу, но сразу опустил и – в изумлении посмотрел на Олдриджа. Тот кивнул, улыбнулся и… приглашающе повёл рукой в сторону занятого укрепления…
– Да вы что, капитан Олдридж, совсем с ума сошли?!
– Нет, сэр, просто… у вас это не получится. Как только вы прицелитесь в кого-то из них – он… просто сделает шаг в сторону и – скроется за поворотом траншеи. Прошу вас, пожалуйста – хотя бы прицельтесь. Вы видите, сэр?
– Дьявольщина! Вы правы, капитан, – полковник, опять вскинув винтовку, теперь переводил прицел с одного солдата на другого, но тем – действительно, хватало одного шага, чтобы в них… уже невозможно было попасть! Он опустил оружие и повернулся к собеседнику. – Скажите мне, Олдридж, ведь солдаты капрала Стивенса тренировались в этом… упражнении – пока вы мне… докладывали?
– Да, сэр, но… начали они свои тренировки – только здесь… примерно час назад. В сущности – именно Стивенс и навёл меня на эту мысль – «сделать шаг в сторону» и всё. Странно, что никто раньше до такого не додумался… впрочем, это неважно. Важно то, что эти вот укрепления – построил человек умный и… хитрый. Очень хитрый, сэр! Я прошелся по всем испанским позициям… Кроме того, что обходить эти укрепления с фланга бессмысленно… кстати, и с тыла – тоже, они все годятся для круговой обороны а любое из них прикрывают два других, перед всей линией обороны сделано множество различных ловушек – от простых веревок, о которые очень просто споткнуться, потому что они натянуты невысоко над землёй – до волчьих ям с кольями, сэр! Я уже приказал всем солдатам быть чрезвычайно осторожными…
– Интересно… это – очень интересно, капитан…– Боттон-Джонс, вернув винтовку капралу, неторопливо прошелся вдоль окопа, задумчиво его разглядывая. – Значит, вы считаете, что у испанцев есть… «кто-то очень умный и очень хитрый». Как вы думаете, Олдридж, а что этот человек – делает сейчас?
– Не знаю, сэр, но… ничего хорошего нам от него ждать не приходится! Кстати, я бы на его месте – готовил для высадившихся войск какую-нибудь ловушку. Учитывая, сэр, что генерал Лоутон хочет идти ночью…
– Я согласен с вами, капитан… ловушки, судя по всему – его… любимый стиль. К тому же, действительно – ночной марш… и знаете, я думаю – одной ловушкой здесь не обойдётся! Я попытаюсь объяснить это нашим… союзникам, но – вряд ли генерал меня послушает, хотя я всё равно попробую его… переубедить. Прикажите разбивать лагерь, Олдридж, мы – в любом случае остаёмся сегодня здесь и никуда не пойдём… Да, и ещё одно, капитан – обязательно выставьте двойные караулы! 

22.06.1898 …там же… (ещё немного позже)   

Предсказание Боттон-Джонса, кстати, исполнилось в точности – дивизия генерала Лоутона двинулась в путь только через два часа… когда уже окончательно стемнело. А точнее – двинулись её передовые подразделения, а основная масса войск «провозилась» ещё не меньше часа. Британцы наблюдали за всем этим – с невысокого пригорка чуть в стороне от дороги, а солдаты Олдриджа, заняв тот самый «почти нетронутый» участок испанских укреплений и выставив караулы, готовились ко сну. Глядя на удаляющуюся нестройную колонну, которая – освещала себе дорогу множеством факелов, полковник криво улыбался, вспоминая те слова, что небрежно бросил в его сторону командующий американским авангардом – «Если вы, милорд, ваши офицеры и солдаты так… боитесь ночных переходов, то… можете оставаться здесь – сколько захотите. Надо же кому-то охранять выгруженные запасы – пока остальные будут сражаться… и ваша рота вполне для этого подходит… она позволит поучаствовать в бою большему количеству храбрых американских парней!». Для той же цели в посёлке Дайкири, вернее – в его развалинах и вокруг них был оставлен ещё и батальон волонтёров, но в отличие от англичан – эти расположились, где попало и как попало – о дисциплине все они имели весьма смутное представление, а уж о караульной службе – вообще практически никакого…

– Как вы думаете, Олдридж… – Боттон-Джонс всё ещё улыбался, – найдётся хоть кто-нибудь, кто скажет генералу Лоутону… какой он, в сущности, дурак?
– Я считаю, что испанцы вполне с этим справятся, сэр, – капитан тоже улыбнулся и, небрежно махнув рукой в сторону уходящей колонны, добавил. – Вот только поймёт ли господин генерал то, что они ему скажут… или – просто разозлится?
– Не знаю, но… мне почему-то жалко его подчинённых, Уильям…
– Мне тоже, сэр… надеюсь, хоть они сумеют понять разницу между испанцами и индейцами… если, конечно, успеют, сэр. С таким-то командующим…

22.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, возле селения Демайябо… (ночь)

– Как здесь всё запущено, – протянула Валькирия. – Ты знаешь, Крис – по-моему, ваши драгоценные ночные прицелы сегодня – не так уж и нужны… с такой подсветкой-то. Такое впечатление, что они уже в Сантьяго – настоящий карнавал устроили…
– Скорее уж – факельное шествие, но… ты не совсем права, – австралиец покачал головой. – Я привык к тому, что противник – не дурак и когда в них полетят пули, они обязательно погасят… эту красивую иллюминацию. И с «подсветкой» – всё…
– Это-то понятно… но вот ДО того – «ночники» будут только мешать. Да и к тому же… я не уверена, что они – успеют вовремя погасить ВСЕ свои факелы! А что, если… ха! Крис, пусть половина твоих – стреляет не по офицерам, а по факельщикам… чтобы они поняли… «факел – это смерть»! Нет, не половина – пусть по ним стреляют все! Всё равно в том хаосе, который там будет, офицеров вы сможете засечь только случайно! В том случае, если заметите кого-то из них, конечно – очередная пуля ему… Но факелы – в первую очередь! Пусть пугаются, бросают и… идут дальше без них!
– Я понял, Лейт… нам действительно нужно не «выбить офицеров», а просто всех их задержать… и отсутствие света – задержит колонну лучше, чем несколько убитых в авангарде командиров… Принято. Ты сейчас куда, то есть – с кем?
– С «джексонами» – в Демайябо… среди твоих «профи» мне делать нечего – разве что зарабатывать себе… стойкий комплекс неполноценности… – Валькирия взлетела в седло и махнула рукой. – Всё, до встречи – место сбора знаешь!
– Вот сумасшедшая… тьфу ты – баба с дедовской винтовкой, а туда же… – Клаас, бур, постоянный напарник Криса – смачно плюнул на землю…
– Эта «баба» перережет тебе глотку, чёртов расист – а ты этого даже не заметишь! Пошли, они уже близко… а нам ещё надо успеть на лёжку.
– Ну-ка, постой, сын кенгуру! Как это – не замечу?!
– Клаас, заруби на своём бурском носу, что эту, как ты сказал – «сумасшедшую бабу», раньше звали – Лейтенант Табити… сообразил?
– Ты серьёзно, Крис? Да нет, с ТАКИМ бы ты не шутил… – Клаас споткнувшись, тихо выругался… правда, почему-то совсем не по поводу того, что чуть было не упал. – À la Mère de Diable sous la queue une telle nouvelles!**
«Если ругается по-французски, значит – поверил и… обалдел. А уж как я обалдел, когда узнал, кто она на самом деле…», – подумал австралиец, укладываясь на заранее и тщательно подготовленную позицию. – «Я-то сначала не поверил, пока не подтвердила Катрин… Стоп! Отбой! Скоро начнётся работа…».

22.06.1898 …там же… (чуть позже)   

Огненная змея вызывала в памяти… нечто знакомое, но не лично, а как будто – с полотна киноэкрана. Старая черно-белая пленка и – бравурные марши «победителей»… «высшей расы»… ублюдков в коричневой и чёрной форме… – «Как в тире – стрелять… чуть ниже огня… в фитиль… Прямо в голову несущего факел!!!», – но тогда это было невозможно, хотя просто зашкаливало от этих огней и так же фанатично горящих глаз. – «Жаль, что вы – не немцы… не ТЕ САМЫЕ немцы. Хотя… у вас пока тоже неплохо получается. Пока. А конец вашей истории – пропишем мы! Как… делали это всегда. Не обижайтесь…». – Первый залп. Всегда внезапный, хоть и ждешь его и сама стреляешь, но… адреналин бьет в виски, а ты передергиваешь затвор, – «Может… стоило всё-таки взять СВД? Нет, уже привыкла к этой…», – и стреляешь... стреляешь… 

У каждой змеи – есть голова. А на ней – есть нос. Что будет, если змею – стукнуть по самому кончику носа? Неприятно, ведь, правда? Змея тут же остановится, откинется назад, поднимется повыше и попытается укусить обидчика. А если вот так же ударить... колонну солдат? Армия – не змея, и она не сможет быстро остановиться... подняться и раздуть капюшон! Голове колонны не отвернуть от прямого залпа, и... начинается хаос! Те, кто идёт сзади, напирают… Они – пока не поняли, что же там, впереди, случилось. Передние пытаются бежать... или атаковать, но... Те, кто бежит – мешают храбрецам... а атакующие – трусам! Этот хаос ненадолго – рано или поздно кто-нибудь из командиров наведёт порядок, но со стороны... очень интересное зрелище! Если ты – не идёшь в этой самой в колонне... Особенно – в тех самых передних рядах!

«Выстрел. Выстрел. Сменить обойму… Чёрт!»… – Откуда-то сзади вырываются всадники. – «Вашу мать! Куда вас несёт?!». – Сектор обстрела перекрыт. – «Да чем они думают, идиоты! Сейчас же всех постреляют нахрен!». – Стрельба стихла, но внезапно по ушам ударили взрывы. – «Чертовы «смертники»! Да какого ж лешего!!!». – Остается только ругаться, потому что стрелять уже нельзя – впереди мелькают, будто вытканные из мрака силуэты… на фоне уже редких факелов это даже красиво…   
– Сеньора, быстрее! – Всадник наклоняется с седла и протягивает руку.
На раздумья – времени нет. Рывок… Быстрее! Во весь опор! За спиной удаляются крики и выстрелы... – «Это задержит их… минимум на час. А может, и дольше – если они вздумают… ещё и эту деревушку штурмовать. Давно уже пустую. Надеюсь, Крис и его ребята – успели самых «умных» поотстреливать!»... 

23.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, на берегу реки Хурагуа, примерно на полпути между Дайкири и Сибонеем, участок дороги от гасиенды «Хурагуа» до брода через реку и заросли на другом берегу… (ночь, незадолго до рассвета)

– Жаль, что они так рано… могли бы и ещё часок где-нибудь проторчать, – Билли с широкой улыбкой повернулся к капитану Стэнфорду. – Было бы виднее…
– Да ладно вам, сэр… и так неплохо, – тоже улыбнулся тот. – Да к тому же… они поснимали свои мундиры – интересно, зачем? Я вам скажу, что… целиться в полутьме по белым рубахам – одно удовольствие, сэр! А вот то, что сегодня концерт начинают не мои ребята… действительно, жаль. Они так долго ждали этого момента…
– «Пострелять по янки…», вы – это имеете в виду? – Ковбой тихо рассмеялся. – Я думаю, что теперь – случаев проделать это у них будет предостаточно…
– Я тоже на это надеюсь, сэр… что-то они – еле тащатся… странно, ведь дождя-то сегодня – не было, дорога высохла… Да они – вообще остановились!
– Кажется, наши стрелки – научили их осторожности… или напугали до паралича в ногах… Нет, опять двинулись… значит – недостаточно напугали…
– Что ж, теперь – наша очередь… учить их, сэр. Мои ребята и их «машинки» дают неплохие уроки, правда, плодами… обучения могут потом воспользоваться – далеко не все ученики. Чёрт побери… снова остановились… кстати, вы заметили, сэр… в отличие от того, что сообщила миссис Лейт, у них нет ни одного факела…
– Ну, значит, кое-какие уроки янки всё-таки усвоили… один – так точно. Правда, боюсь, такая… старательность им – ну нисколько не поможет…
– Это точно, сэр… особенно, учитывая, что нам-то – особо стараться не надо, ещё вчера вечером… пристрелялись… ага… пошли наконец-то…
– Судя по всему, это – была их последняя остановка…

Билли был прав – передовой дозор американцев уже подходил к реке… Брод был отмечен вешками, а на берегу вообще – высокими столбами, так что – не перепутаешь, но как только первый солдат осторожно подошел к воде… почти, что у него из-под ног в небо – взлетела сигнальная ракета! Та самая – «три зелёных свистка»…
И густые заросли – на берегу, противоположном от дороги, по которой двигалась колонна – буквально взорвались пулемётным огнём. В грохоте восьми MG34х, такого же количества их «местных братьев» – SIG UMG, менее частом – шестнадцати ПКМов и гораздо более громком – четырёх «Утёсов», потерялись хлопки РГ40х, но… результат их «работы» уж никак нельзя было не заметить – на дороге и, частично – НАД дорогой, расцвели яркие цветы взрывов. (Двадцать четыре гранатомётчика роты Стэнфорда тоже не забыли вчера пристреляться… как по дальности, так и по длине шнура!) И не важно, что в огневую ловушку попал только авангард дивизии Лоутона – никто и не стремился уничтожить её ВСЮ… зато вот солдатам авангарда, судя по тому, с какой скоростью и, главное, СКОЛЬКО их, сломя голову и совсем не глядя под ноги, вломилось в заросли на «своей» обочине – хватило по уши! Но, вообще-то… под ноги желательно смотреть всегда. Особенно, если среди ваших противников есть не только дисциплинированный капитан Стэнфорд… или даже «пулемётный фанат» Янош, но и – Гердан… у которого весьма специфические (сапёрные) навыки, не менее специфическое чувство юмора… и большой опыт изготовления «сюрпризов» из чего угодно – включая снаряды различных калибров. («Ну, я же говорил, что они – не отличат этого от артобстрела!») И – взрывы загремели снова… а под их аккомпанемент – отстрелявшие по ленте пулемётчики и все остальные участники «Fiery Show»* покидали окопы и по опять-таки – заранее, ещё с вечера, отмеченным тропинкам выходили на дорогу… Когда там собрались все бойцы Стэнфорда и Яноша (Гердана и его сапёров ждать не стали – у них было своё задание), то, получившаяся в результате небольшая колонна – примерно двести человек, тяжело, но не слишком, нагруженных оружием и боеприпасами – не очень-то быстро (а, судя по всему, спешить им пока было особо некуда) двинулась к железной дороге… и к другим отрядам, которые пока ещё активно не участвовали в «тёплой встрече»…
Ковбой, вместе с Хансеном (как выяснилось – этот норвежец напоминал викингов не только силой – подраться он тоже любил…), отходил последним и, обернувшись на ходу, заметил (правда, зная – КУДА ИМЕННО смотреть!), что-то вроде… светлячков, двигающихся невысоко над дорогой. Билли коротко и зло рассмеялся – это были вовсе не «светлячки», а «наголовники» людей из команды Гердана… за спиной отступающих они – вставляли взрыватели в заранее заложенные на дороге мины…

23.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, железнодорожный переезд… (утро)

– У меня есть две новости… – Анджею, судя по всему,  хотелось то ли засмеяться, то ли заматериться, – и, как всегда, одна – хорошая, а вот другая… Короче – Мангуст и его группа… перестарались. Они так хорошо имитировали испанцев из Дайкири… и их «паническое отступление», что «патриоты»… тоже перестарались… увлеклись… и – со всего размаху влетели прямо в укрепления Ла Касимы! Лбом об стенку – хрясь! Только вот разбитого лба «генералу» Диметрио Кастильо почему-то показалось мало…
– И теперь его отряд штурмует Ла Касиму… что там у него – «бригада», кажется? Два «полка»? – Билли невозмутимо пожал плечами и добавил – Вообще-то и «у нас» Ла Касиму тоже сначала атаковали «патриоты», так что – какая же это новость?
– «У нас» там был один «полк» из его «бригады»… а не все три! Кстати – именно три, а не два, как «у нас». Примерно – две с половиной тысячи бойцов. Под Ла Касимой сейчас – ОЧЕНЬ жарко, а у нас там все запасы. И мы до них не доберёмся…
– Чёрт! Про это я не подумал… – Ковбой оглядел временный бивак отдыхающих после перехода бойцов Стэнфорда и Яноша и опять повернулся к поляку. – В принципе у нас пока хватает и патронов и «стаканов»… ребята не слишком потратились. Кстати, об испанцах – они вроде тоже не должны были много стрелять – значит, и у них хватит патронов… Или тут у вас был бой? Да, и какая новость – «хорошая»?
– Нет, особого боя не было… полусотня «патриотов» в Хурагуасито… Баррахес и его солдаты «сняли их с доски» даже не вспотев, – Анджей улыбнулся. – Знаешь, а ведь общение с вами и… вашими методами для него, как я понял – даром не прошло! Когда два десятка повстанцев в этом бою подняли руки – Диего Мануэль их потом построил, осмотрел, пару раз дал по морде и… поставил в строй. Оружия капитан им, конечно, не дал, – покачал он головой, заметив удивлённый взгляд Билли, – а приставил к каждому по своему бойцу и назначил носильщиками, но, всё равно – симптомы налицо! А насчёт хорошей новости… мы тут, на этом переезде – поезд нашли.
– Погоди-ка, это как – «поезд нашли»? Какой поезд?!
– На узкоколейке. Паровоз, пять платформ и девять… вагонеток, наверное – такие себе здоровенные «ванны» с рудой… даже машиниста обнаружили! Правда, пьяный он был – в сосиску! Но уже, вроде бы, очухался, кажется… Вот только, чем это может нам помочь – не знаю. Была идея проехаться на нём до Васкеса, или хотя бы – до Фирмезы, но вряд ли мы все в этот поезд влезем… да и толку?
– Ничего, на потом пригодится – хрен его знает, что там Брюс с Куртом в Васкесе найдут, а так – паровоз у нас уже есть и даже с платформами. Да, кстати, какой участок дороги пристрелял Стефан? И где сейчас поезд?
– Чёрт, а ведь – точно! Билли, когда ваши немного отдохнут – сразу двигайтесь на Хурагуасито, потому что сейчас вы – как раз на пристрелянном участке! А поезд мы в сторону Фирмезы отогнали… вон и дымок…
– Ага, понял… и уже увидел… – Ковбой задумчиво посмотрел на переезд и вдруг щёлкнул пальцами. – Слушай, есть мысль! Пока штатовцы возятся с минами Гердана, а мы ещё здесь – пригнать сюда эти самые «ванны», которые с рудой и – перевернуть их! Высыпать из них всё прямо на дорогу!
– Это в смысле – пускай повозятся?
– А пока они будут завалы разгребать – тут-то их Стефан и накроет! Блин, а жаль, что Гердана здесь сейчас нет! Тогда бы мы ещё и вагоны на дорогу уронили… и рельсы подорвали. Чтобы им работы побольше было…
– Если есть взрывчатка – и без него обойдёмся! – Анджей явно увлёкся идеей. Как поговаривали – он любил делать… «пакости». Особенно – противнику. – Я и мои парни тоже сможем это проделать – вагоны уронить и рельсы подорвать… Хотя, конечно – не так красиво, как подрывники Гердана, но сделаем…
– Улаф, пригласи-ка сюда капитана Стэнфорда и командира Яноша, – «озадачив» слугу (или телохранителя… или уже – напарника… он и сам не знал, кем же сейчас для него является Хансен), Билли хлопнул поляка по плечу. – Да у нас этой взрывчатки – до той самой матери! Гранатомётчики взяли двойной боекомплект, а в каждом «стакане» – динамитная шашка… сразу со шнуром! Так что – быстро вызывай поезд, времени у нас не так уж и много… – Анджей кивнул и, достав рацию, что-то сказал в неё по-польски, а Ковбой повернулся к подходившим офицерам. – Джеймс, Янош – отдых окончен, так что – поднимайте людей, но пока – прикажите им просто перейти на ту сторону путей. Сейчас сюда подойдёт грузовой состав… и мы начнём усложнять американцам жизнь! Капитан Стэнфорд, нам – понадобятся «стаканы». Сколько – скажет командир Анджей, но надеюсь – не все, что есть… Да, кстати, Анджей – вагоны можно и не опрокидывать, а взорвать рельсы прямо под ними, по-моему – будет не хуже…
– Посмотрим, когда поезд придёт… может, так и сделаем, – ответил тот. – А всё-таки, что будем делать с «генералом» Кастильо и его «бригадой»?
– Погоди немного. Мухи – отдельно, котлеты – отдельно. «Бьём морды в порядке живой очереди!» Сейчас – очередь янки. Ну а «патриоты» под Ла Касимой… когда все соберёмся в Хурагуасито, вместе и решим – что нам с ними сделать…

23.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, посёлок Хурагуасито… (день)

«Ну, Капитан, спасибо, когда я вернусь на базу – обязательно тебя отблагодарю… рукояткой между глаз! Хотя, с другой стороны – сам виноват, когда Эрк назначал тебя «Старшим в этой банде из «наших», «почти наших» и «не совсем наших»… должность скорее посредника… или игротехника!» – нечего было соглашаться! Поверил, блин, на свою голову, что – «В принципе, командовать ты будешь чисто формально…». Правда, до недавнего времени это так и было, но… стоило планам пойти наперекосяк – как это с ними обычно и бывает – сразу же выяснилось, что… почему-то «чисто формальным» моё командование считаю – исключительно я сам! Но вот все остальные – причём, они-то, в отличие от меня – действительно опытные боевые командиры – относятся к этому совершенно серьёзно! Ладно, в конце концов – «А кому легко?!»… и к тому же «кто-то вроде посредника» здесь – точно нужен! Чёрт, пора вмешаться! Баррахес, Анджей, да и Стефан – тоже, уже за пистолеты схватились!»… – Билли решил, что, – «План – «Как именно я отомщу Капитану – за такую, блин, должность!» – можно обдумать потом – в более подходящей для этого обстановке…», – и спокойно произнёс:
– Джентльмены, пожалуйста, держите руки подальше от оружия… ведь всё равно, первым – выстрелю я… Кто-то из вас – сомневается, что я попаду? 
Испанец и поляк в этом явно не сомневались, потому что сразу же вытянули руки перед собой и дружно сделали шаг назад, а чех Стефан… засмеялся и выложил на стол большой пистолет. Ковбой хмыкнул. Он сразу же опознал это… «оружие» – «ударный маркер»***, причём – очень хороший, «профессиональный». Такими часто пользуются охранники… и не убьёшь «кого-то не того» и выведешь нападающего из строя, а если тот всё-таки сбежит, то – помеченный ОЧЕНЬ плохо смывающейся краской. – «Зачем, интересно, он взял его с собой, может – как память о чём-то?»…
– Вот и отлично. А теперь, пожалуйста, объясните мне, господа офицеры, – таким же спокойным тоном продолжил Билли, а потом – внезапно заорал. – Какого чёрта, вам что – пострелять захотелось?!! Ну, так прогуляйтесь к переезду – там мишеней на всех хватит!!! Совсем как дети малые, честное слово, – последние слова он снова произнёс спокойно, даже задумчиво… и мысленно поблагодарил Миледи – оба спорщика стояли ошеломленные такими резкими перепадами. Теперь стоило «дожать». – Самое смешное в том, джентльмены, что вы оба правы… Прав капитан Баррахес, который говорит, что мы должны атаковать Кастильо… прав и командир Анджей, когда предлагает не делать этого – прямо сейчас… и вы оба – отлично это знаете!
– Да ладно, командир, всё нормально, – сказал чех. – Они просто… погорячились. Завелись – бывает. На самом деле, это случилось потому, что каждый из них считает… заняться самим «генералом» Кастильо должен именно его отряд… – Стефан откинулся спиной на стену и улыбнулся. – Вот только… вам не повезло, парни! Обоим не повезло. Его прикончит кое-кто другой… Сеньор Баррахес просто не в курсе, но… Анджей! Ты же слушал Карлоса! Что там было… про штабы?
– Чёрт! Точно… – Анджей хлопнул себя ладонью по лбу и рассмеялся. – Прошу у вас прощения, капитан… я погорячился. К тому же, действительно… ни одному из нас он не достанется! Как только начнётся атака – с ним покончат!
– Вы меня тоже извините, сеньор… Значит, этот… сеньор Карлос обещал, – сразу сообразил, что к чему Диего Мануэль, – что если мы атакуем – к Диметрио Кастильо, как это говорится… «неожиданно придёт в гости толстый полярный лис»?
Ковбой улыбнулся. Услышать это выражение от капитана Баррахеса он – никак не ожидал! Хотя… ну чему же тут удивляться-то? С кем поведёшься…
– Именно так это и говорится, – кивнул он и понял, что совещание придётся вести всё-таки ему. – С «генералом» Кастильо понятно, но для остальных «патриотов» – этим «толстым полярным лисом» будем мы с вами! Господа офицеры, я вижу это примерно так… и очень прошу вас, если увидите ошибку в моих рассуждениях, то – поправляйте сразу! Атакуем незадолго до заката. Участвуют все, кроме Стефана… использовать его артиллеристов как пехоту – глупость, а все мины он высыпал на американцев. И очень хорошо высыпал! Они не решились идти дальше по дороге, а потащились в Сибоней по трассе узкоколейки. Далее… – Билли обвёл взглядом офицеров. – «Чёрт! А ведь они же действительно считают меня командиром! Вот влип… Эрк, ты – сволочь!!!», – подумал он и продолжил. – Анджей займётся штабом, чтобы никто не заменил нашего дорогого сеньора Деметрио. Мангуст с частью своих бойцов пойдёт с ним, остальные его ребята будут проводниками… для ударных групп. Таких групп будет… восемь. В каждой – по взводу испанских стрелков, по четыре пулемёта и по три гранатомёта. «Утёсы» в атаку не берём – оставим для охраны паровоза и платформ, вместе с бойцами Стефана. У нас есть раненые… к счастью – немного. Их, вместе с тем, что не нужно в бою – грузим на те же платформы… в Хурагуасито – не должно остаться никого и ничего! Нам пока что везёт, но как только янки… немного придут в себя, то они – обязательно вышлют сюда разведку. Зная их… привычки, а также – учитывая вчерашние и сегодняшние события, я думаю, что численность её будет – не меньше полка! Вопросы или замечания по этой схеме будут? Если нет – за работу, джентльмены! Времени у нас мало…

23.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, в зарослях между посёлками Сибоней и Севилья, недалеко от фермы Ла Касима… (поздний вечер)

Вообще-то у «патриотов», атаковавших Ла Касиму, и так было немного шансов – укрепления там хорошие, а особого перевеса в силах нет… теперь – не осталось совсем. Кто-то так и оставшийся неизвестным (ничего странного – профессия такая) всадил две пули в голову их командиру – «генералу» Диметрио Кастильо… причём сделал это как раз в тот момент, когда в охрану штаба повстанческой «бригады» тоже полетели пули и гранаты. Нападающие – не жалели ни того ни другого и, хотя было их – всего-то чуть больше сотни, но… что могли «патриоты», в основном – бывшие пеоны (да даже – и бывшие гасиендейро!) противопоставить профессиональным солдатам? Наёмники XXI века, прошедшие не одну «тамошнюю» войну – быстро покончили как с охраной, так и с самим штабом, а потом – в небо взлетела сигнальная ракета и в спину штурмующим укрепления повстанцам ударили винтовки, пулемёты и гранатомёты…

Да, всё правильно – «ударили в спину»… а вы как хотели? В конце-то концов, это война, а не дуэль! А там «удар в спину» называется немного по-другому… «прозевали противника в собственном тылу». Разницу видите? Не «мы ударили», а «вы прозевали». Вот так-то! А тем, кто… «прозевал» – на войне приготовлено очень уютное место. Ага, то самое, которое немного ниже уровня земли. Это если их вообще похоронят. Не всем так повезёт. На войне не всегда и не у всех есть время на похороны…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*«Fiery Show» (англ.)… «Огненный Спектакль», «Шоу Огня» и – на слэнге – внезапный, мощный огневой налёт… ну, примерно то, что там, в сущности, и было.
**À la Mère de Diable sous la queue une telle nouvelles! (фр)… К Чёртовой Матери под хвост такие новости!
***пневматическое оружие, сочетающее в себе свойства «пейнбольника» и «оружия для самообороны». Оно стреляет красящими капсулами, но обладает при этом такой большой мощностью, что эти капсулы – воздействуют на противника так же и как шоковые («резиновые», «пластиковые», «травмирующие» и т.д.) пули.

0

27

Глава 8, в основном информационная и – снова предбоевая…

                                                                    «Почему так случается в жизни - сигнал позовет,
                                                                    Словно чья-то рука твердо сердце сжимает…
                                                                    И кончается время покоя и снова – вперед!
                                                                                                      Так бывает мой друг,
                                                                                                      Так бывает мой друг,
                                                                                                                   Так бывает…»

24.06.1898 …Куба, база «Алжир» (Санта Педро дел Хуале)… (утро)

– Ну… и что скажешь? – Айсберг дождался, когда Паладин дочитает отчёт Гота и отложит тетрадь. – Что мы делать-то будем?..
– А ничего… пока, – спокойно ответил тот.
– То есть, как это – ничего?! Нам перекрыли дорогу домой, – удивился Алекс, – а ты… считаешь, что мы – ничего не должны делать?!
– Должны, но – не сейчас… я же сказал – «пока»!
– Ты… имел в виду… – Айсберг надолго задумался.
Киборг, очень внимательно наблюдая, как у будущего «Командующего «Группой Запад» протекает… «процесс анализа полученных новых данных и принятия решения в изменившейся ситуации», слегка улыбнулся. – «Интересно, а он в курсе, что… сейчас, в сущности – сдаёт «экзамен на должность»? Немного рановато, правда, но… очень уж для этого случай подходящий – изменение общей стратегической ситуации, напрямую не влияющее на оперативную и тактическую обстановку, а на конкретную стратегию… влияющее минимально и… только косвенно. От того, придёт ли Алекс… к правильным выводам, в конце концов – ничего сейчас не зависит, зато покажет – готов ли он уже к самостоятельным действиям… именно – на уровне «частной стратегии»…». 
– Кодовое слово – «пока»… – Айсберг, наконец, заговорил – вроде бы размышляя вслух, но было понятно, что он – уже пришел к определённым выводам и теперь просто озвучивает их, подбирая для этого ТОЧНЫЕ слова. – То есть, мы… СЕЙЧАС ничего не делаем…  потому что, не закончив партию, приниматься за другую… нерационально. К тому же… у нас мало информации, значит… Не сходится!
– Поясни, что же именно у тебя… «не сходится»?
– Наше бездействие, пусть даже это даст нам дополнительное время на разведку и возможность накопить силы, и… возможности Портала. Придётся – «уходить в тень», а «ничего не делать» – ну никак не получается…
– Дополнительная информация… – Паладин достал из бумажника листок бумаги и протянул Алексу. – Это… список того, что мы получили в «Тихой Гавани»… в конце апреля. А это, – второй листок последовал за первым, – прилагалось к «посылке». И что ты скажешь с учётом… вот этого?
– Что… теперь – всё сошлось! – Айсберг аккуратно положил на стол оба листка… список оружия и записку «В помощь отдыхающим!». – Эта… «посылка», в сочетании с тем, что Анголец в Сантьяго продолжает работать по прежней схеме, меняет ситуацию. Или среди «старой» команды «хозяев» произошел раскол на две группы с различными целями или… раскола не было, просто – «старые» были вынуждены отступить, оставив Портал «новым». Но, судя по «посылке»… и методу её доставки – «старые» сохранили доступ ко многим возможностям Портала, а «новые» – если вспомнить неработающий «молекулярный синтезатор» – ВСЕГО доступа к ним так и не получили. Плюс – разные «хозяева» – на разных сторонах Портала. Значит, их – уже ТРИ группы… с различными целями. Всем трём сейчас явно не до нас – им бы между собой разобраться! «Уходить в тень» бессмысленно. Продолжаем Игру, собираем информацию и – готовим контрудар! Время у нас пока что есть… к тому же – «Если посидеть на берегу реки, то – рано или поздно мимо – пронесет труп твоего врага!»…
– Цитата – в тему… – «Молодец, парень… я в тебе не ошибся!». – Особенно, если учесть, что… «сидеть на берегу реки», придётся именно тебе. Как только доберёмся до «Замка» – начнёшь… принимать все дела «Группы Запад». Поздравляю… кстати, у нас с тобой – около недели… – Киборг, глядя на ошарашенного Алекса, чуть не рассмеялся в голос, но… только слегка улыбнулся, вспомнив себя в такой же ситуации. – А ты как думал? Мне, вообще-то – давно пора в Сантьяго…
– Паладин… это ты так шутишь, или… серьёзно?!
– Серьёзней некуда. В конце-то концов… А кому легко?

25.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (день)

– Капитан! Билли вышел на связь! Васкез – уже наш… и Фирмеза, вместе с Фолиа Форменто – тоже! – Дана ураганом ворвалась в штаб и быстрым шагом прошла к столу с картой… – Да, и ещё… Ковбой ругался, как… не знаю, кто и… пообещал при встрече тебя стукнуть! Он сказал… «за такие «формальные» назначения»!
– Ничего… скоро привыкнет – а нечего было соглашаться! – Эрк улыбнулся. – Он тебе, кстати, не сказал – когда и как именно они всё это успели?
– Сказал. Васкез – ещё вчера взяли… Брюс и Курт. Ну а они уже – всё остальное. Сегодня. Сейчас они едут брать Конкордию… на бронепоезде…
– На… БРОНЕПОЕЗДЕ?! – Капитан почувствовал, что у него… неторопливо едет крыша. Куда-то – очень далеко… – Откуда они его достали?!
– Вообще-то, Билли сказал, что его Стефан соорудил – от безделья. Ну, нечем ещё было мужику заняться, – появившаяся в дверях Валькирия тихо рассмеялась, – вот он и сделал себе игрушку – пока все остальные были в Ла Касиме. Если я правильно поняла, то это – не так чтобы совсем бронепоезд… просто, на тех пяти платформах, что нашли на узкоколейке – сделали защиту из мешков с песком, поставили «Утёсы», миномёты, посадили стрелков… ну, и – «Вперёд, заре навстречу!»…
– Блин… ну, прямо-таки – мастера-самоделкины и их «Ужас, летящий на крыльях ночи!»… – Эрк, сообразив, что к чему – тоже засмеялся. – Теперь понятно… а то – «на бронепоезде»… хотя – против охраны узкоколейки и тех отрядов «патриотов», которые помогают им «хранить священную американскую частную собственность», вполне себе сойдёт за вундервафлю… для сельской местности!
– Так, а теперь – серьёзно, – оборвала свой смех Лейт. – Брюс и Ковбой – решили взять под контроль железку от Фирмезы до Винента. Правда, на Васкез, как я понимаю, они плюнули, просто выпотрошили его склады…
– Насчёт Васкеза я с ними – полностью согласен… – Капитан посмотрел на карту, что-то прикидывая, – это тупик… да он – и даром никому не нужен! Фирмеза – узловая станция узкоколейки. Конкордия и Винент – контролируют обе дороги на Гуантанамо, а вот – ещё одна контрольная точка – Преса…
– Туда уже отправился Анджей со своими штурмовиками… – Валькирия достала записную книжку. – Даю расклад на момент связи… и их дальнейшие планы… Отряд Брюса – остался в Фирмезе… сто двадцать человек – при восьми пулемётах и четырёх снайперках, остальные – с автоматическими винтовками… плюс, у него там ещё и пара трофейных «гочкисов»… под Ла Касимой взяли. Фолиа Форменто… пока там остался Мангуст – шестьдесят человек с FN FALами… но их – надо будет кем-то заменить. Ну, ты же сам понимаешь… что такое рейнджеры в обороне! Это – то, что уже есть. То, что у них в планах… Отряд Анджея, как я уже сказала – отправился в Пресу. Восемьдесят бойцов, четыре пулемёта и автоматические карабины… думаю, что возьмут. Но, опять-таки… в гарнизоне их, рано или поздно – придётся менять…
– Да это-то понятно… – Эрк невозмутимо пожал плечами. – Из всех «Охотников за Пуэрто-Рико» только у самого Сотника – универсальный отряд. Более-менее. Можно сказать… почти пехота. Все остальные – «спецы»… и вообще, они тут – временно, «до начала своей основной операции»… Погоди-ка, – он ещё раз посмотрел на карту, – что-то мне здесь не нравится… вот! Основной лагерь «генерала» Гарсия… совсем недалеко от Фолиа Форменто! Чёрт! Надо было съездить – глянуть на месте…
– Насчёт лагеря – они в курсе… Я так поняла, что они – после захвата Конкордии, Винента и моста через Дайкири – собираются перегнать «бронепоезд» именно туда. На нём – восемь миномётов и четыре «Утёса»… этого вполне хватит, чтобы отбиться… ну, а если отстреляться не выйдет – погрузились на… как ты там его назвал?
– «Ужас, летящий на крыльях ночи!»… Можно сократить до «Ужас»…
– Вот-вот – погрузились на «Ужас» и отошли… в любую сторону. К тому же – как раз САМОГО «генерала» Гарсия в лагере сейчас, скорее всего, нет… перебрался ближе к Шафтеру. Старшим командиром в окрестностях Гуантанамо остался Перес. Это – во-первых, а во-вторых… «патриоты», они тоже очень любят… ходить по дорогам, а не по джунглям и, значит, в первую очередь будут стараться выбить… «наглых захватчиков» не из Фолиа Форменто, а из остальных пунктов – из тех, что перекрывают дороги…
– Как вариант… и к тому же – оттуда «бронепоезд» можно быстро перебросить в любом направлении… как раз примерно посередине этого участка узкоколейки…
– И это – тоже… Ладно, посмотрим. Продолжаю. После взятия узла – Конкордия, Винент, мост – и сбора всего подвижного состава… который вообще может двигаться, на железке – они хотят ударить по Дайкири… на тему выгруженного юсовцами барахла и снаряжения. Джек Стэнфорд, а это была его идея, судя по всему, был очень впечатлен тем твоим высказыванием – «Снабжаться будем – со складов противника!»…
– Когда это я?! А, точно – ещё в «Гавани»… – Эрк улыбнулся. – Впечатлительный тут народ, как я погляжу… и цитаты – просто на лету ловит! Когда планируется этот… «поход за зипунами»? Надо бы скоординировать действия… по срокам.
– Утром двадцать седьмого, то есть – послезавтра. Кто именно пойдёт на Дайкири они пока и сами не знают – посмотрят по ситуации… как там сейчас?
– Пока всё нормально… у них – если амеры не перебросят туда дополнительных сил – прекрасные шансы! Англичане… умные ребята, они мне понравились – ушли ещё вчера днём, а те отряды, что там остались… это несерьёзно. Над этим… «гарнизоном» сегодня даже Аспера смеялась – две роты волонтёров и пара сотен «патриотов»… но не «повстанцы-профи», а скорее – пеоны для хозяйственных работ…
– Тогда, может, и мы поучаствуем в… атаке на Дайкири?
– Что, Лейт, уже заскучала? Быстро ты, однако – после ночной-то охоты… Ладно, скоро развеешься – сейчас работы всем хватит. – Капитан повернулся к Ведьме. – Дана, пожалуйста, объяви всем командирам, что вечером у нас совещание, а сейчас… частям гарнизона – «Готовность Номер Один». Мы должны атаковать одновременно с набегом на Дайкири… не минута в минуту, конечно, но – тоже послезавтра утром. Кто у нас на связи сейчас, Док? – Валькирия кивнула. – Смени его – пусть готовит госпиталь, а то у меня такое… предчувствие, что он нам скоро понадобится… Перед совещанием – тебя сменит Дана… и ещё – как только Гарм выйдет на связь – сразу вызывай меня! Нужны последние данные по плацдарму… и по «дивизии» Переса – тоже, а к нему информация от кавалеристов капитана Гарсия – попадает раньше…
– А кого бьём – маринеров или Педро Переса?
– Кого-то из них – точно, а вот – кого именно… я буду думать сейчас, вечером мы с офицерами подумаем все вместе… ну а там уже…
– …а там уже наступит завтра и – надо выходить на позиции! – Лейт засмеялась и махнула рукой. – Интересно, а у нас была хоть одна операция, которая… готовилась не в стиле – «Ещё вчера! Быстрее – не успеваем!»…
– Была. Самая первая… захват «Замка».
– Точно… ну тогда – лимит исчерпан!
   
25.06.1898 …там же… (немного позже)

Сидя в штабе, Капитан задумчиво просматривал списки… – «Майор Хартман… в его батальоне сейчас – около пятисот человек… и больше полусотни из них – снайпера. Лейтенант Диего Родригес… бывший сержант Испанской Армии, а теперь – командир нашей горной батареи – четыре крупповских горняшки. Лейтенант Хуан Морено – ещё один испанец, командир «миномётной батареи»… аж из одного «Подноса»*, блин! Да и тот, в сущности – ворованный… ага, и лейтенант с некоторых пор – дезертир, хотя ему, судя по весёлой улыбке – на это наплевать. Ну, а что было делать? На «раздачу слонов» от Эндрю мы не успели – пришлось выкручиваться… Правда, уже договорились с ним о будущих поставках, но… теперь это, скорее – дело его компаньонов на «Бофорсе»… и полковника Дюваля. Кстати, если я правильно помню… по военной специальности-то полковник – артиллерист…», – Эрк встал и, подойдя к окну, закурил… Это были – его «больные места» – как то, что «мы не успели на «раздачу слонов» от Эндрю», так и то, что… не он додумался до этой идеи – сделать «на месте» миномёты!
«Ладно, проехали. Пора вернуться к… текущим вопросам. Пехота и артиллерия… надеюсь, вместе с ребятами Криса, этого – вполне хватит, чтобы запереть маринеров на плацдарме… несмотря на то, что их там – тысячи полторы или около того. «Тяжелая» рота занята, но… у нас теперь есть «инструкторы» капитана Жоржа Шевалье – больше тридцати человек… значит, достаточно, чтобы задействовать в операции все резервные «машинки»! Наёмники – будут основными номерами… ну а подобрать им подносчиков не проблема. Отлично, сегодня же этим займёмся! Так, с плацдармом – вроде бы всё… Стоп, а «дивизия» Переса?! Она сейчас, преследуя испанцев – оттянулась от бухты… к городу Гуантанамо…». – Эрк склонился над самым большим столом в зале штаба… и расстеленной на нём картой. Карта была достаточно хорошая, испанская, только ничего особо хорошего в обозначенной на ней обстановке он так и не нашел, – «…но кое-какие отряды ещё остались возле плацдарма… охраняют сладкий сон маринеров, блин! Да и основным силам нашего… «Дона Педро», ничего не стоит вернуться, и тогда… ну а вот тогда-то мы и влипнем – по самое не могу! Хартмана… несмотря на всё то, что у него будет для усиления – просто раздавят! Между маринерами и «патриотами»… А значит, надо сделать так, чтобы Пересу – внезапно стало… не до плацдарма. Испанцы… нет, не пойдёт! Они, даже если «генерал» Перес отступит – так и останутся на своих позициях. Контратаковать не будут и «на хвост» ему не сядут – на чёрта им это нужно? Однако… Стоп! А давай-ка лучше… подойдём к этому вопросу с другой стороны, потому что… насколько я «хорошо разбираюсь» в «войне по карте»… Ольсен, что называется – «на пальцах пояснил»… надо «танцевать от другой печки»… так, посмотрим…».

Капитан подошел к… ну, можно было назвать это «сейфом». Правда, содержимое металлического ящика защищал от посторонних не так замок (довольно-таки хлипкий), как… граната Ф1 и пара бутылок со смесью КС. Человек, незнакомый с некоторыми… «особенностями открывания», скорее всего, получил бы, в случае попытки его открыть, не доступ к лежащим там папкам, а (даже если бы он уцелел) – груду пепла… Ну и сам виноват… если читать не умеет! В конце-то концов, на крышке ящика – было написано, на нескольких языках – «НЕ ТВОЁ – НЕ ЛЕЗЬ!!!». Полез – твои проблемы…

«Итак, «General de Divisiоn»** Армии Освобождения Кубы Педро А. Перес… что там у нас о тебе есть? Семья… родители, брат… уже покойный, сестры, дочери… пока не надо. Родился, учился, женился… и на ком же? Ха! Да ты у нас, Педро, оказывается, тоже – родственник Гомеса… по жене… и что это нам даёт? А ни черта не даёт! Упс… вот это – уже гораздо интереснее!». – Эрк сел в кресло и, положив перед собой на стол раскрытую папку с надписью «ПЕРЕС», начал заново набивать трубку. – «А дон Педро, оказывается – очень горячий, вспыльчивый и обидчивый человек. Интересно, а не будь он… родственником «Generalisimo»*** – получил бы сеньор Перес свою… нынешнюю должность? Наверное – нет… я, по крайней мере, человеку, который может снять свой батальон с позиции и отправиться на «охоту за головами» – и роты бы не доверил! Если вообще не пристрелил бы на месте… кстати… а причина, по которой он это сделал – не менее интересна, чем – сам факт… из его «послужного списка» – «Эти герильеро подло ударили мне в спину!», понимаешь… Ну что ж, мы – как раз числимся «герильеро». Да и насчёт «ударов в спину» или нет, не так… немного пониже!»… – Капитан засмеялся, откинувшись на спинку кресла. – «Эта работа – как раз для Валькирии… любит она это дело! И никто лучше неё не сможет… «обидеть» нашего милого дона Педро так, чтобы тот – окончательно рассвирепел… и сделал – именно то, что нужно нам! Правда… этим мы – «вызываем огонь на себя», но – кому легко? В любом случае – «дивизию» Переса надо отвлечь от города Гуантанамо… до того, как туда – подойдут наши подразделения из Баракоа… какая разница – когда это сделать? Плюс-минус два-три дня… это роли не играет. Значит… надо «обидеть» Переса – чуть раньше удара по плацдарму!»…     
Эрк закрыл папку и закурил… – «Так, а вот теперь – кто же будет участвовать… в этой «корриде»… и как именно. Ну, Лейт, это понятно – общее командование. Эспада и «Смертники» – в любом случае. И Картье, со своими «Корсиканцами» – тоже. Лучших «бандерильеро» – нам не найти… Гарсия там тоже нужен, хотя… нет, скорее – только его кавалерия – для того, чтобы связать боем отряды возле бухты… Майор Бишоп и его драгуны – «пикадоры»… тридцать два «ручника» – это серьёзно… разбить – не смогут, но вот остановят с гарантией. Чёрт! Вся кавалерия в деле… кто тогда в резерве? Так, в резерве… для охраны базы и укрепрайона – останется вся пехота батальона Гарсия… и только что созданная «группа поддержки» – четыре FN FALa и двенадцать РГ40х. Ну, а ещё – в качестве «последнего шанса» – «легионеры» Каллахана и снайперская группа с четырьмя СВДшками… Должно хватить… в конце концов – кого сюда может занести из «нежелательных гостей»? Разве что… какой-нибудь шальной отряд «патриотов», да и то – не очень крупный. Всем остальным… будет явно не до того!»…

25.06.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (вечер)

– Как вы тут… без нас? Я слышал – развернулись вовсю! – Тигра, стоя на пирсе, изредка поглядывал в сторону моря… «Матильда» через узкий проход в волноломе не вошла, и её теперь – разгружали с помощью лодок и «Печкина», но его… использовали как баржу – на буксире у итальянских катеров. – Да, и… что там с пакетботом?
– А у «Печкина»… появилась лишняя, не предусмотренная конструкцией деталь в машине, – хмыкнул Князь. – Пятидесяти семи миллиметровый снаряд от скорострелки. К счастью – не взорвался… и в котёл – тоже не попал, но дел он там наделал…
– Понятно. Деталей и запчастей для него… упс. Пришлось заказывать?
– Ага. Причём, не в Майями, а – через Майями… там не получилось и теперь вот ждём. Хотя… Гонсалес – Штаффель отнюдь не унывает! Такого «ястреба» себе взамен оторвал – закачаешься! Кстати, и у Айронпоста – такой же. В «Алжире» посмотришь… если повезёт. Они же сейчас вдоль всего западного побережья мотаются… потому что больше – просто некому. Да, а что ты там ещё привёз, кроме пулемётов?
– Тебе лично… типографию! А то… журналюга чёртов, говорят, что… вы тут без собственной газеты совсем одичали! По слухам – даже «Нью-Йорк Таймс» читаете… и не для получения информации, а потому что… больше читать нечего!
– Как же много нового можно про себя узнать… с тобой пообщавшись! Вот блин, и не возразишь… как-никак Орьенте – один из «мировых центров»!
– А ты как думал?! Центр и есть… – Боцман посерьёзнел. – Или станет таковым… в ближайшем будущем – если всё пойдёт как надо. И я не шучу – Орьенте это не только сахар… и симпатичные разноцветные кубинки. Это – ещё и железо, медь, свинец, цинк, хром, асбест, уголь… вообще-то там есть даже золото и серебро. Но, главное – железо. Только в Майяри – полмиллиарда тонн руды, а по «местным» ценам, это – на миллиард долларов… не считая всего остального. Понял, что это значит?
– Это значит, что драка нам предстоит очень серьёзная, – убрал улыбку Барт, – но, в конце концов, раз уж влипли – будем драться. Да и… не бросать же Игру на середине партии… несерьёзно это, клянусь Хейзингой! – Князь опять улыбнулся. – А какой там выигрыш – сахар… железо… деньги… остров Куба… да, хоть что угодно – лично мне без разницы! Кстати, если кое-что вспомнить – тебе тоже…
– Говорили мне умные люди – «Не учись Играть!»…
– Ага – «…привыкнешь, и жизнь твоя – не будет стоить даже ломаного цента!»… и хотя это – немного про другое… и вообще – из другого фильма, но, по-моему – очень точно проясняет суть вопроса. Ладно, хватит философии, а то, как я вижу, Бергман уже задумчиво поглаживает «маузер»… наверное, решает, что лучше – «Пристрелить этого наглого щелкопёра!» или просто… не маяться больше дурью и подойти поздороваться. Какого чёрта, Клаус, ты там… до сих пор торчишь?
Бергман, в ответ на это – пожал плечами и, неторопливо приблизившись и пожав руку Тигре, вдруг… резко толкнул Барта плечом, так что тот – свалился с пирса в море. Затем невозмутимо… и не обращая внимания на удивлённое лицо Боцмана – дождался, пока Князь вынырнет, и – спокойно сказал ему:
– Девять – пять… если я не ошибаюсь. Ну, так как, герр Кейнз, мы продолжаем… или – с вас хватит? Вообще-то… я родился в Гамбурге. И в игры «Кто кого подловит?» играл ещё тогда, когда не умел читать, так что у вас – никаких шансов. Предлагаю вам почётную капитуляцию. Вылезти – помочь?
– А вот ни фига… житель Гамбурга! – Барт выплюнул воду, рассмеялся и поплыл к лесенке, закреплённой на пирсе. – Я ещё отыграюсь! Боцман, чего ржёшь? Попробуй-ка сам подловить этого… чёртова немца!
– Барт… мой тебе совет… лучше – сдавайся, – сквозь смех ответил усевшийся на кнехт Тигра. – У тебя действительно – ни единого шанса! И дело даже не в… Гамбурге, а в том, что Клаус… каждый день… постоянно… работает с динамитом!!!
– Блин!!! А ведь точно… – Князь вылез на пирс, тоже сел на кнехт, посмотрел на смеющегося Боцмана, улыбающегося Бергмана и хлопнул себя ладонью по лбу. – А вот этого-то я – и не учёл! Нашел с кем связываться, дурак! Всё – сдаюсь! Капитулирую! С меня – четыре коробки сигар! Клаус, подождёшь, пока я в Гавану съезжу или мои тебе подойдут? Предупреждаю сразу – это не «Вегуэрос»… не люблю я их.
– А я «Вегуэрос» – тоже не люблю, так что… вполне подойдут.
– Так, типография уже на берегу… ага – вон… те самые ящики, что – только что с «Печкина» сгрузили, а всё остальное – и без нас разгрузят, – сказал Тигра. – Думаю, мы здесь уже не нужны, да и Барту – переодеться надо… и за сигарами смотаться! Клаус, а мы с тобой – в мастерские. Хочу посмотреть – как там без меня…
– Я надеюсь, что – не хуже, чем с вами, герр Мантайгер!

25.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (поздний вечер)

«Опять не высплюсь… а, ладно – не в первый раз. И явно – не в последний… пора бы уже и привыкнуть», – после совещания Эрк остался в штабе, чтобы всё обдумать и «рассортировать»… как всегда. – «Схема у нас пока получается следующая… конечно, бой её поправит, но… не думаю, что – очень уж сильно. Плацдарм. Его, как я ещё днём и думал – блокирует пехота и обстреливает артиллерия и, хотя вряд ли у нас получится его ликвидировать, но шороху мы там наведём хорошего! «Патриоты»… те из них, что на охране плацдарма – задача майора Гарсия… и отца Франциско. То есть… не столько его лично, а – всех «смиренных братьев»… надеюсь, эти чёртовы иезуиты – оправдают доверие Падре… и моё. Они уже выехали… вместе с остатками кубинской кавалерии и ребятами Криса. Батальон Хартмана, «инструкторы», они же – «временная пулемётная полурота» и артиллерия – выйдут завтра днём… пораньше. «Дивизия» Переса и… сам сеньор «генерал»… блин, не знает он – как ему повезло! Если бы он не был нам нужен, то… случилось бы с ним то же, что и с Кастильо, а так – пока поживёт… ещё некоторое время! Там, как и планировалось – работает наша остальная кавалерия – под командой Лейт… правда не вся. «Корсиканцев» пришлось отправить на патрулирование железки, а то ещё – рванут её… не вовремя. И не «патриоты» – испанцы, у которых… есть на это приказ – «чтобы враг не воспользовался»… Так сказать, «тактика выжженной земли»… нет уж, сеньоры – нам эта узкоколейка и целой пригодится. Развлекаться взрывами мы вам здесь не дадим! Это ближе к Сантьяго… в зоне действий Шафтера, можете хоть всё подряд рвать, а вот в НАШЕЙ зоне действий… не стоит. Без «помощников» обойдёмся! То, что нам надо взорвать – мы и сами взорвать сможем!»…
Капитан неторопливо набил трубку и закурил. – «Ладно, вроде бы всё на сегодня, хотя… вот-вот! Это с нашими… «внутренними» делами и схемами – всё решено, ясно и понятно… на данный момент. С противником всё тоже – более-менее ясно… ну, а если что-то пойдёт не так, то возникающие вопросы можно «решить в рабочем порядке». Но вот с «союзниками»… тот самый случай – «Союз Двух Стай»… и основная проблема в том, что хищники в стаях – разной породы… причём в обоих. И если в… «нашей стае» это… не так заметно – иезуиты, конфедераты и корсиканцы, в сущности… «охотятся за разной добычей», то вот в «стае» Брюса… или Карлоса – а какая разница? Никакой. Так вот, у них, добыча – одна на всех, и…  если «вожак стаи» не удержит управления, то… станет очень весело! Начнётся ТАКАЯ грызня… за эту самую добычу, что – «Держись за воздух!»… Блин, а ведь начнётся-то она обязательно… и к гадалке не ходи! Конечно, это не моё дело, но… вот именно! Янош… который двенадцать километров пёр на себе мою полубесчувственную тушку… и не только ему я там задолжал!»…
Положив трубку, Эрк резко встал и, подойдя к висевшему на стене зеркалу, лбом прижался к прохладному стеклу. – «Чёртова память… так, спокойно, давай рассуждать логически. Что я могу сделать? Ввязаться в «грызню за добычу», на стороне «тех, кому я должен»… Поможет? Хрена там! Будет только хуже. Потому что они – тоже вцепятся друг другу в глотки… и придётся выбирать – чью глотку спасать, а кто и сам справится. Стоп! Смени угол зрения… для начала – кто из них вообще не имеет никаких шансов в подобной заварушке? Из «тех, кому я должен»… Катрин… это даже не смешно. Курт… чёртов «штази». Карлос с Луисом… тут – вообще без комментариев. Получается, что… только Янош. Все остальные – те ещё волки! Так, на вопрос «Кому?» ответ уже найден. Следующий вопрос – «Как?». Если «выступить на его стороне»… три «ха-ха»! Блин, да ты не знаешь, сможешь ли вообще… «выступить на чьей-то стороне» к этому моменту или… Вот именно – сам-то сначала выиграй свою Игру, а потом уже… Ещё раз – стоп! А что, если… «Сменить Полярность»? Интересный вариант, но… погоди-ка, а откуда у тебя вообще возникла такая идея?». – Капитан вернулся за стол и положил перед собой лист бумаги. – «Поехали… Известная на данный момент информация по… «Охотникам за Пуэрто-Рико»… а точнее – по отрядам. По командирам… четверых я почти не знаю, а те, кого я знал «там»… Ладно, без лирики – сначала дело, а уж потом… Есть! Кое-что не сходится! Теперь – ещё раз… внимательней… не торопясь…». 

1. Борис Тагера (Брюс, Сотник). Отряд – около 120 чел.
– G3/«маузер», 8 G21/«маузер», 4 МSG90/«маузер», «маузеры» С96 и ТТ.
2. Карлос и Луис (Эспектро) Отряд – численность неизвестна.
3. Седой (Людвиг). Отряд – около 40 чел («егеря»).
– G3/«маузер», 4 МSG90/«маузер», «маузеры» С96 и ТТ.
4. Катрин (Катаржина). Отряд (женский?) – численность неизвестна.
5. Курт. Отряд – около 20 чел. (Контрразведка или штаб?)
6. Гердан (Карел). Отряд – около 20 чел (сапёры). 
– G3КА4/«маузер», «маузеры» С96 и ТТ.
7. Янош. Отряд – около 80 чел. 
– 4 НСВ «Утёс», 16 ПКМ, КО44(!), «маузеры» С96 и ТТ.
8. Мангуст (бельгиец). Отряд – около 60 чел (рейнджеры… Африка?).
– FN FAL/«маузер», «маузеры» С96 и ТТ.
9. Анджей (поляк). Отряд – около 80 чел (штурмовая подготовка).
– G3КА4/«маузер», 4 G21/«маузер», «маузеры» С96 и ТТ.   
10. Крис (австралиец). Отряд – около 20 чел (снайпера).
– снайперские винтовки – самые разнообразные.
11. Стефан (чех). Отряд – около 80 чел (артиллеристы).
– 8 миномётов М57 (60мм), G3КА4/«маузер», «маузеры» С96 и ТТ. 

«Первая зацепка… Брюс говорил, что у него «двенадцать человек в команде»… а тут одиннадцать. Я знаю, себя он не считал… и значит, намёк Луиса на ещё один отряд, который уже в Пуэрто-Рико… нет – не то, а вернее, не то, что мне нужно сейчас, хотя… надо запомнить, пригодится. А вот и вторая… G3, G3КА4, G21, МSG90… блин, а такое впечатление, что почти все они – вооружались на одном и том же складе… бундесвера. Переделка под маузеровский патрон – не в счёт. ТТ – тоже, это напрашивалось… как и С96. НО… есть исключения. Крис – это понятно… снайпера-профи, и у каждого – своя, любовно холимая и лелеемая игрушка. Рейнджеры Мангуста… если я прав насчёт того, где они работали «там» – тоже понятно. В Африке FN FAL – популярен не меньше, чем «калаш»… ещё со времён Конго, да и сам Мангуст – бельгиец. Но вот… как раз ребята Яноша – вооружены немного странно… такое впечатление, что они… присоединились к «Охотникам» в самый последний момент и вооружались уже в России, причём… как бы не на последние деньги! Я не спорю… охотничья «мосинка», да ещё и с оптическим прицелом – вполне неплохой ствол. В «здешних» условиях – нормальное «оружие для часовых»… и патроны к ней – те же, что и к ПКМ. Но это не совсем в стиле Яноша. Он-то, скорее…  взял бы СВД. Пусть даже, как… обычные винтовки – если бы у него был выбор, а значит выбора… или времени… или денег – у него не было!»…
Капитан улыбнулся и опять взял трубку. – «Если всё это так, то – стоит дождаться Миледи и поручить ей… перевербовать Яноша. Нет, не в команду, просто – «на службу Конфедерации». В сущности, это единственное, что я могу сделать для него… в данной ситуации. Если я прав, то он – оказался среди «Охотников» достаточно случайно и… не будет особо возражать, тем более – если показать ему… альтернативу. Чёрт! «Если»… «если»… «если»… слишком много «если»! Так, ладно… на сегодня – хватит. В любом случае, это – задача на будущее, а значит… у меня ещё есть время. Дождусь Паладина, чтобы он проверил мои выкладки… и Миледи, потому что сам я – «Смену Полярности» не потяну… Янош – слишком хорошо меня знает… может не поверить!»…   

26.06.2898 …там же… (в начале дня)

– Может… я всё-таки – вместе с тобой? Если что… – Ведьма улыбнулась уголком рта, – прикрою спину. Ну, ты же знаешь – у меня очень быстрая реакция…
– Не получится, Дана, – покачал головой Капитан. – Кто-то из нас должен быть на связи… а Доку Ливси, как только появятся первые раненые – будет явно не до рации… ты же сама понимаешь. Да и гарнизоном кто-то должен командовать… и не говори, что у тебя не получится – а то я не знаю, как ты… свою команду строила…
– Так то – команду. Свою. Ладно, чёрт с тобой, но – учти, Эрк…
– Понял… «Если меня убьют – на глаза тебе лучше не попадаться!» Да брось ты, я не собираюсь лезть в бой – и без меня обойдутся… у меня, вообще-то – совсем другая работа, а если… «если что» – так не в первый же раз! Отобьюсь…
– Ну, если ты так в этом уверен, – уголок губ Ведьмы опять дрогнул, – то… давай прощаться, Капитан. «Мальчики Хартмана» уже построились…

Отряды, уходящие к бухте Гуантанамо – уже скрылись в зарослях, и только песня ещё доносилась до тех, кто оставался на гасиенде «Три Дуба». Эта песня – она немного странно звучала на английском… да ещё и – в ритме маршей девятнадцатого века, но… конфедератам понравился оригинал (в переводе Паладина и в исполнении Барта) и они, слегка переделав в ней первый (он же и последний) куплет и – выкинув ко всем чертям ещё один – слишком уж они уважали Хартмана, сделали её походной песней батальона «Джексон». Задолго до рождения автора… и такое тоже случается!

Мы уходим на рассвете,
От Сантьяго дует ветер,
Поднимая нашу песню до небес…
Только пыль летит над нами,
С нами Бог и с нами Знамя
И тяжелый карабин наперевес…

Я всегда был храбрым малым,
Может – стану генералом!
Ну а если мне не выйти из огня…
От несчастья от такого
Ты найдешь себе другого
И навеки позабудешь про меня!

Если кто сегодня помер,
Без него играем в покер –
Тут ребята не жалеют ни о ком!
Есть у каждого в резерве
Деньги, слава и консервы
И могила, занесенная песком…

Мы уходим на рассвете,
От Сантьяго дует ветер,
Поднимая нашу песню до небес…
Только пыль летит за нами,
С нами Бог и с нами Знамя
И тяжелый карабин наперевес…****

Дана, заметив, что… её правая рука почему-то крепко сжала рукоятку «кольта», посмотрела на неё с искренним удивлением, а потом – резко развернулась и скрылась в доме. Вот только… так и не отпустив рукоять револьвера. Док с улыбкой посмотрел ей вслед… вот только улыбка – была кривая. В том, что Эрк – без крайней необходимости в бой не полезет – он был уверен… почти на сто процентов. И ровно на столько же был уверен, что Эльфа – в ходе боя с американцами возле Дайкири – в этот бой обязательно ввяжется… не в её характере это было – сидеть на дереве и наблюдать!

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*82мм миномёт 2В14…
**«General de Divisiоn» (исп.)… дивизионный генерал
***см. прим. к Главе 1…
****Небольшая (очередная) переделка «Марша Иностранного Легиона» (к Легиону он отношения не имеет, автор оригинального текста – Сергей Шабуцкий, 1964г.).

0

28

Глава 9, слегка информационная, но в основном – военная…

                                                                                           «Главная деталь любого оружия –
                                                                                              это мозги его владельца…»

26.06.1898 …Куба, база «Замок» (плантация Дебре)… (вечер)

– Ну что ж… мальчики и девочки… – Киборг откинулся на спинку кресла. Кресло затрещало, но выдержало, – …а жизнь-то налаживается! Тигра… почти целый пароход оружия пригнал. Барт… скоро – свою газету выпускать начнёт. Макс… надо будет ему новые документы сделать – на другую фамилию, например… фон Штирлиц!
– Ну, и отчество – тоже сменить… на Максимович, – добавил Боцман.
– Как вариант… но с этим можно не торопиться, – продолжил Паладин, переждав взрыв смеха. – Айсберг… Эйли… Викинг… вы тоже очень хорошо поработали, ребята! Да и всё остальное внушает определённый оптимизм. Армия формируется, мастерские работают, союзники… довольны. И отношения с Мексикой наладились…   
– Значит, съездил удачно? – Викинг улыбнулся. – Я так понял, что переговоры со старшим Кастро – прошли нормально, а то Рауль, того… сомневался…
– Угадал, Влад… дон Хуан Антонио Луис Диего Мария Кастро – уже согласился. У отца Рауля – несколько десятков кораблей, правда, в основном – парусных, но нам-то какая разница? А вот аппетиты у него – большие. Да и связи неплохие – как в Мексике, так и вообще в Южной Америке. А теперь ещё доступ на Кубу и радость… от того, что «Вот и младшенький – наконец за ум взялся!». – Паладин повернулся к Айсбергу. – Так что, Алекс, на свои опасения – «Да так у нас скоро – все деньги закончатся!» – можешь плюнуть… слюной. Мы на тех сигарах, которые за последний месяц скупили в Пинар-дель-Рио – уже заработали два к одному. И это не считая того продовольствия, которое получим из Мексики. Как там по похожему поводу говорил Гонсалес… «Не гонять же пустой корабль… несерьёзно это!». Старший Кастро – того же мнения…
– Значит, вопрос продовольствия в Пинар-дель-Рио – скоро решится… – Фейри мечтательно улыбнулась. – Киборг, а когда он решится окончательно, то – можно будет мне… пристрелить с десяток интендантов в Гаване?
– Что, они тебя… так достали, – несколько удивился тот, обычно за Эйли никаких кровожадных наклонностей не замечалось, скорее совсем наоборот, – или к тебе «нагло приставали», пользуясь отсутствием Айсберга?
– Достали! Паладин, ребята, вы бы только знали, как они меня достали… твари! Я ещё у себя дома – всяких подонков навидалась… подлостью и жадностью меня удивить трудно, но… местные интенданты смогли!
«Да уж… талантливые они мужики, эти интенданты», – внимательно глядя на неё, подумал Киборг. – «Так достать малютку Фейри, что она начнёт хвататься за пистолет, это уметь надо! Ладно, порадуем ее, а заодно и…».
– После того, как установится прочный канал связи с Мексикой, – вслух сказал он и улыбнулся. – Если до того момента не передумаешь – можешь перестрелять хоть всех интендантов в Гаване. Правда, к тому времени… «разрешение на операцию» тебе буду выдавать не я… но, с ним ты – точно договоришься!
– Спасибо! Ой, погоди-ка, а с кем это – «с ним»?
– Со мной… если я – всё правильно понял, – грустно сказал Айсберг и посмотрел на Паладина, тот кивнул, – и если ты – не передумаешь…
– Всё правильно, именно с Алексом ты и будешь договариваться…– Киборг встал и, подойдя к Эйли, положил руку ей на плечо. – Наверное, ты… единственная пока не в курсе, что – с первого июля он становится «Главным Боссом» здесь, на западе, а я – еду в Орьенте. Ваша… «учёба» закончилась, ребята, – он обвёл взглядом всех собравшихся на крыше «Замка». – Боцман уезжает со мной, Барт будет заниматься пропагандой, Гот нужен в Майями, так что… Айсберг, Викинг, Фейри – вся остальная работа ложится на вас троих. Не спрашиваю, справитесь ли вы – я и так это знаю…

27.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, где-то между развалинами посёлка Дайкири и Винентом, трасса узкоколейки… (ночь, незадолго до рассвета)

«Хотя и говорят, что «лучше плохо ехать, чем хорошо идти», но это – смотря, как ехать… БЛИН!!! Опять!!! Нет, я таки сегодня пристрелю этого машиниста!»… – Билли, всё ещё продолжая мысленно материться, выглянул из вагона. У первой платформы «бронепоезда» гарцевали всадники с факелами… – «Так, выстрелов нет… значит, свои. Надо сходить, узнать новости, а то до Дайкири – уже рукой подать!»…

– Привет, Ковбой! Давно не виделись! – Эльфа появилась из темноты и с размаху хлопнула Билли по плечу. – Слезай, приехали! Дальше – только пёхом…
– Ну, здравствуй… рыжий кошмар! В каком смысле – пёхом?
– Да в самом прямом – ножками, ножками… Здравствуйте, Стефан, – кивнула она подошедшему артиллеристу и посмотрела на капитана Стэнфорда, ехавшего как раз на первой платформе. – Ну, если все командиры уже собрались – сообщаю новости… как всегда, всё хорошее, рано или поздно, заканчивается. До посёлка поезд не дойдёт, пути возле него разбиты снарядами… ваша «баррикада на колёсах» – смогла бы пройти ещё чуть больше километра, но здесь – самое удобное место для выгрузки, дальше – насыпь гораздо выше. Я понимаю, что идти в темноте по незнакомой местности – удовольствие ниже среднего, вот только… все альтернативы, по-моему, гораздо хуже…
– Проводники есть? А то еще – забредём не туда, – задумчиво протянул Стэнфорд и закурил сигару. – Кстати, сзади идёт ещё поезд – с испанцами Баррахеса.
– Проводники? Есть, конечно! – Аспера возмущённо фыркнула. – Вашим ребятам, капитан, хватит, а вот испанцам… у капитана Баррахеса триста бойцов и…
– Поменьше – сотни две, – перебил её Билли. – Нет, потерь не было, просто сотню своих солдат, с одним из лейтенантов, он в Конкордии, Виненте и на мосту через речку Дайкири оставил. Там ещё Курт и Янош, так что – для обороны хватит…
– И проводников тогда – хватит! Дюжина «корсиканцев» и четверо «легионеров» прошли по этому маршруту – раз по пять. Все ямы, деревья и кочки они на собственной шкуре отметили, так что – давайте-ка на выход… и к утру закончим…
– Стоп! Не торопись… – Стефан достал карту. – Покажи-ка мне, где именно пути разрушены… – Эльфа склонилась над ней, некоторое время – присматривалась в свете факелов, а затем поставила жирную точку карандашом. – Ага, понял… ты не права. Нет смысла выгружать мои «плевательницы»… и «Утёсы» тоже. И те и другие – прекрасно достанут до Дайкири от этого места, так зачем… лишняя возня?
– Ты хочешь – проскочить туда по железке? Рискованно…
– Совсем нет. И командир Стефан прав – нет смысла выгружать тяжелое оружие, если его можно использовать прямо с платформ! – Стэнфорд, уже понявший суть идеи, теперь развивал её. – Моей роте и стрелкам Баррахеса – действительно будет неудобно атаковать отсюда, но ему-то – атаковать не надо! Подъехать – даже не до разрушенного участка, а… вот до этого места. Оно как раз прикрыто оврагом и небольшой рощей, там будет удобно… наблюдателей на край рощи и – огонь! Если янки пойдут в контратаку, то – через овраг им не перебраться, придётся идти в обход, а там их… встретят четыре тяжелых пулемёта! Два – прямо с передней платформы, а ещё два… надо будет снять и установить… вот здесь и – вот здесь. Мешков с песком на платформах хватает, так что позиции для них можно соорудить быстро. Да, и ещё… часть артиллеристов вооружена автоматическими карабинами – в пехотном прикрытии они не очень нуждаются…
– Спасибо, капитан… ваши поправки приняты, – кивнул Стефан. – Эту местность вы знаете гораздо лучше меня. Да и сомневаюсь я что-то, что вы с Баррахесом – дадите янки перейти в контратаку! Кажется мне, что им будет – явно не до того!
– Нет, почему же… НАЧАТЬ её они успеют, – улыбнулся «Красавчик Джек», – но вот при этом… как раз подставятся под наш огонь! А если не начнут, то… им же хуже! От миномётов окопы не защищают… и от гранатомётов тоже.
– Кстати, про окопы… – Эльфа не вмешивалась в разговор офицеров… в конце-то концов – кто лучше разбирается в военном деле?! А вот сообщить свежие разведданные посчитала своей обязанностью. – До тех позиций, что на опушке – американцы так и не добрались… а те «патриоты», что добрались – в Дайкири не вернулись. Вокруг самого посёлка – почти всё перекопано корабельной артиллерией… Есть там пара более-менее целых участков, их сначала заняли англичане, но они ушли… а на их место – никто не пришел! Волонтёры кучкуются возле развалин посёлка – в палатках…
– Мисс Аспер, вы хотите сказать, что…  янки – не используют уцелевшие окопы?! Они что – не готовятся к обороне?! – Стэнфорд не сразу в это поверил…
– Абсолютно! Не знаю, кто ими командует но, после того как ушли эссекцы – там, возле Дайкири, творится такой бардак… да в бардаке – порядка больше!
– Ну что ж… если это так, то, – протянул Билли, – разгильдяйство наказуемо! Сам я тоже – изрядный разгильдяй… и очень хорошо знаю, о чём говорю!

Все засмеялись. И тут же, как бы в ответ на смех – с севера донёсся сиплый гудок паровоза. Отряд капитана Баррахеса прибыл… «поучаствовать в веселье». Кстати, своё в нём участие Диего Мануэль Баррахес – ещё на совещании в Васкезе, при обсуждении дальнейших планов – обосновал очень просто (и никто не смог ему возразить!). – «Но, сеньоры… ведь Дайкири – место нашей постоянной дислокации!»

27.06.1898 …Куба, к юго-западу от города Гуантанамо (северо-западнее бухты Гуантанамо) – лагерь повстанцев на берегу одноимённой реки… (утро)

Командир Первой Дивизии Первого Корпуса Кубинской Освободительной Армии Педро Агустин Перес (с недавних пор – Mayor General*… хорошо быть родственником Generalisimo*!), пребывал в ярости. Хотя нет, скорее – в бешенстве… «Подлые твари! И некоторые из них – смеют называть себя кубинцами! Для них, видите ли… «Есть вещи поважнее, чем власть для Максимо Гомеса… например – свобода для Кубы и честь!»… Мануэль Антонио Гарсия, ты – чёртов ублюдок!!!»… – вспомнив «Открытое Письмо» бывшего повстанца, капитана из Третьего Корпуса, Перес побагровел так, что его собственные адъютанты – шарахнулись подальше… правда, он не обратил на это никакого внимания – глаза его застилала кровавая пелена…   

А это «Письмо», текст которого уместился всего на одной стороне отпечатанного в типографии листа бумаги – несмотря на все усилия представителей Inspeccion General del Ejercito** и американских инструкторов, продолжало ходить по рукам… и вызывать ненужные мысли. Хорошо ещё, что большинство повстанцев не умели читать! Хотя это не спасало – им читали те их товарищи, которые умели… или священники. И это было хуже всего. Если с «не там, где надо» грамотными – «inspektores»*** и инструкторы не церемонились, то со святыми отцами это не проходило… По крайней мере – публично этого делать не стоило… только вот тайком – тоже не всегда получалось! Некоторые из священников и монахов приобрели одну (не очень приятную) привычку… и без оружия не ходили! Причём, не просто… носили с собой – пользоваться им они тоже умели… и, как выяснил на собственном горьком опыте кое-кто из тех, в чьи обязанности входило «пресекать ненужные разговоры» и «ликвидировать потенциальную опасность» – очень неплохо умели! А ещё святые отцы – предпочитали стрелять первыми… и очень метко, так что «передать опыт» другим своим коллегам у «пресекателей» – уже не получалось. Он просто был… последним полученным ими в этой жизни. Кстати, кое-кого те самые священники и монахи, следуя своему долгу – даже успевали исповедовать…

– Команданте Маркес, немедленно пошлите гонцов в полки!!! – Перес наконец-то слегка успокоился… по крайней мере – смог говорить членораздельно. – Я приказываю их командирам – оставить пока испанцев в покое и… Дьявольщина!!! Я… покажу этим подлым ублюдкам… как бить мне в спину!!! Приказываю – ко всем чертям уничтожить этих герильясов… конфедератов… кто там ещё… Дьявол!!! Приказываю – уничтожить их ВСЕХ… как бы они себя не называли!!! И пусть этого мерзавца – бывшего капитана Гарсия – возьмут живым!!! Это – тоже впишите в приказ!!! Мистер Райс, вам… что-то не нравится?!! – Педро Агустин развернулся к американскому «советнику» Джону У. Райсу, обратив внимание на его недовольное лицо, но тот только дёрнул плечом. А что он мог сказать? Возражения бесполезны – генерал бы их просто не услышал!

27.06.1898 …Куба, к юго-западу от города Гуантанамо (северо-западнее бухты Гуантанамо) – район дислокации повстанческих войск (утро – день) 

Вообще-то, когда у вас – тысяча бойцов (ну, чуть больше… какая разница?), а вот у противника этих тысяч – семь (а то и семь с половиной), то атака… напоминает особо изощрённую попытку коллективного самоубийства. Тут даже и лучшее оружие – вряд ли сможет уравнять силы (разве что, как сказал когда-то один из полководцев – «Это не принесёт победы, но – увеличит потери врага!»… кстати, он тогда – проиграл, а потери врага в том сражении были минимальны). На первый взгляд у тех, кто на такое решится и попытается проделать – нет никаких шансов… даже на выживание.   
Но это только «на первый взгляд», а на самом деле – шансы есть всегда! Всё дело в одной… можно сказать, что – аксиоме (потому что её, пока ещё – никто так и не смог опровергнуть!). Вот она – «Суперменов в природе не существует!». (Нигде их нет, даже и в Голливуде их нет… да там вообще – одни только сплошные спецэффекты!) То есть, нельзя быть сильным везде, всегда и во всём, ну… не бывает так!
Да, и еще… вам кто-то сказал, что «Победа, это – полный разгром противника!»?! Так вот – он вам соврал… и на самом деле «Победа, это – заставить противника сделать то, что вам нужно!». Разгром, это – «частный случай» победы – «заставить противника сдаться», и не более того. К тому же – «Если мы – уничтожим противника сейчас, то – с кем мы будем сражаться потом?!» (кстати, а этот – победил!)…
Кое-кто может возразить, что – «Бог на стороне больших батальонов!»… забывая, чем закончил автор этого высказывания (хотя некоторые – до сих пор утверждают, что он был гением) и что случилось с его «большими батальонами», в смысле – с «Великой Армией». Кстати – «о численном превосходстве», а… где это вы его нашли – в данном случае? Батальоны «дивизии» Переса – растянулись дугой, отрезая город Гуантанамо и тех испанцев, которые его обороняют – от Сантьяго. Один из «полков» вообще – возле бухты Гуантанамо… «охраняет сладкий сон маринеров»…   

Именно на всём вышеперечисленном Валькирия и построила схему операции. Ну, и ещё на том, что она прекрасно знала, на что именно способны её кавалеристы… и как использовать эти способности в бою. Бесшабашные «смертники», точные и аккуратные стрелки и пулемётчики «стюарты», бойцы батальона «Хосе Марти», отлично знающие свой родной остров – прекрасно дополняли друг друга! А, кроме того, все они… и драгуны Бишопа, и «смертники» Эспады, и кавалеристы-кубинцы Гарсия добираясь до Сантьяго, прошли с боями – практически половину Кубы. Прошли вместе – плечом к плечу и великолепно научились взаимодействовать. В тот день это взаимодействие «на себе ощутили» и «генерал» Перес и – повстанцы из его «дивизии»…
Большинство кавалеристов майора Гарсия ушли к бухте Гуантанамо, разбираться с тамошним «полком», но разведчики, вот уже дней десять следившие за остальными «полками», остались, и теперь они стали проводниками для восьми ударных отрядов. В каждом таком отряде – полусотня «смертников» и полуэскадрон драгун… при четырех пулемётах. Ещё один отряд – в резерве. Пулемётов в нём не было, но… там собрались лучшие бойцы. «Последний резерв» Лайонела Бишопа – снайпера-драгуны. И «личный отряд» Родриго де Кордова (в основном – его старые друзья из Мексики, хотя были там и кубинцы), все они не слишком уступали ему в фехтовальном мастерстве, а многие из них – были даже ещё более «безкрышными», чем их отчаянный командир…

Ударили, по уже сложившейся традиции – на рассвете. «Смертники», разбрасывая свои любимые «подковные гранаты» на палатки и под навесы, стреляя из «маузеров» и рубя саблями или мачете ворвались в лагеря восьми повстанческих батальонов но, как только раздались первые ответные выстрелы – сразу же отступили… а командиры этих самых батальонов не придумали ничего лучшего, как снарядить за ними погоню, благо конные отряды – были в каждом… Ни один из них, бросившись за «этими наглецами», обратно не вернулся – засады были подготовлены ещё с вечера… да и против четырех пулемётов и стрелков-конфедератов шансов у преследователей не было. Не всегда даже понадобились «атаки на добивание» и «смертники» – были очень разочарованы… но утешали себя тем, что это пока ещё – только начало! Продолжение следует…

Первая фаза «Операции «Коррида» завершилась и… оттянувшиеся на следующие позиции отряды – слились попарно. Сейчас нужны были более мощные подразделения, так как теперь – отдельными взводами и ротами «патриоты» в бой уже не пойдут… да и таких удачных засад, скорее всего, не будет. Среди командиров-повстанцев «дураков нет – давно закончились»... что не удивительно – за столько-то лет войны!

Через несколько часов – получив приказ «генерала» Переса – «патриоты» начали зачистку местности. Отрядами не меньше батальона. Точнее – попытались ей заняться, но… примерно половину наличной кавалерии повстанцы уже потеряли, а те конники, что счастливо избежали утреннего разгрома – совсем не горели желанием… повторить судьбу предшественников. В результате, на зачистку – пошла пехота… и против неё была использована тактика, известная ещё со времён скифского прохода Дария. Кстати, ту же тактику… внезапных налётов лёгкой кавалерии на пехотные колонны, очень любили применять сами «патриоты» – против испанцев. Теперь, на себе испытав все её «прелести», они – почему-то её ругали… вычурно, цветисто и очень громко! Странные люди, правда? Как результат – повстанческим «майорам» и «полковникам» пришлось всё-таки бросить в бой остатки кавалерии… ну, должен же кто-то гоняться за «этими чёртовыми призраками»! А то пехотинцы уже начинали стрельбу, услышав в зарослях даже малейший шорох… зверям и птицам в тот день – очень не повезло! «Смертникам» и «стюартам» же… было наплевать. Пока, кое-как прикрывшись остатками кавалерии, командиры повстанческих «полков» стягивали в кулак свои потрёпанные отряды… все участники «Корриды» – спокойно отступили, переправились через реку Гуантанамо и заняли оборону по её берегу. А в ходе отступления – ещё раз (на очередных примерах) пояснив повстанческой кавалерии, что… Во-первых – атаки на пулемёты (пусть даже и ручные) в конном строю… бесперспективны. Во-вторых – карабины Маузера, особенно в руках у конфедератов… стреляют дальше и точнее «ремингтонов» и «винчестеров», а пистолеты Маузера «С96» – имеют ряд неоспоримых преимуществ перед револьверами на ближней дистанции. Ну а в-третьих – умения кое-как ездить верхом, громко вопить и размахивать мачете… совсем недостаточно, чтобы быть кавалеристом и сражаться со «смертниками» на равных. Большинство кабальеро ещё с детства не вылезали из седла сутками и, примерно тогда же – первый раз взяли в руки саблю…

«Я всегда верила в удачу, хотя… на глупость противника – никогда не надеялась, да и удача – бывает разная!», – Лейт оглядела «походный штаб». Забрызганный кровью Эспада (несмотря на ругань Валькирии – «Чёрт возьми, ты же – командир, а не простой  фехтовальщик!», он всё-таки не утерпел и ввязался в рукопашную… а помыться было особо негде – «патриоты» уже вышли к реке). Бишоп с рукой на перевязи (Лейт хотела, было, отправить его в госпиталь – с очередным караваном раненых, но Лайонел, заявив что – «Рука не нога, сидеть в седле не помешает – а из «маузера» я и одной выстрелить смогу!» – отказался наотрез). Бывший герильяс Мардеро (рассматривающий разбитый пулей «винчестер» с такой тоской во взгляде, что казалось это… его убитый друг, хотя, возможно – так оно и было). – «Извини, Карлос, но… сожалеть о потере будешь потом! Сейчас нам – позарез нужен ты и твои ребята. Потому что мы… потеряли уже больше половины разведчиков Гарсия, а уцелевшие – не смогут прикрыть ОБА фланга… один из них твоей роте и придётся взять на себя, иначе – можем нарваться!»…

Они, всё-таки – чуть было не нарвались… Педро Агустина Переса – можно было обвинить во многом, но уж точно – не в глупости… Несмотря на всю свою горячность и несдержанность, Mayor General был умелым и знающим командиром. Он, сообразив, что к чему… очень быстро понял, как с этим бороться и – не стал гнать своих бойцов в реку… под пулемёты и винтовки конфедератов, а послал два полка в глубокий обход… две трети бывших герильеро так и остались в зарослях по правому берегу реки, пытаясь хоть ненадолго их задержать. Самого Карлоса Мардеро, с пулей в груди – вытащили на конных носилках, сделанных из пончо, десятка три израненных бойцов… но они – дали остальным время… чтобы выскользнуть из захлопывающегося капкана. Не оставалось ничего другого, как отступать… потому что никаких удобных для обороны позиций поблизости больше не было. Отбиваясь от осмелевшей кавалерии «патриотов» и задерживая пулемётными засадами (по одному, максимум по два магазина, только бы ненадолго остановить, на коней и – галопом к основным силам!) пехотные «батальоны» повстанцев – кавалерия Конфедерации, прикрывая караван с ранеными (а после каждой стычки он увеличивался), медленно отходила к укрепрайону у «Трёх Дубов»… 

27.06.1898 …Куба, берег бухты Гуантанамо – окрестности плацдарма, занятого американской морской пехотой… (примерно в то же время) 

«Что ж – всё как обычно… Жизнь внесла свои поправки в первоначальную схему, и – пришлось импровизировать. Как всегда… но, иногда – так хочется, чтобы всё – шло точно по плану!»… – Эрк криво усмехнулся, поймав себя на этой мысли. – «Ага, щщас! «Если вы думаете, что всё идёт точно по плану, то значит, вы чего-то не заметили!»… и это «что-то» обычно имеет одну очень неприятную привычку – в самый неподходящий момент вылезти из ближайших кустов и… с милой улыбкой навернуть вас чем-нибудь тяжелым! Чаще всего – по затылку! Чтоб не расслаблялись!»… – Капитан заставил себя отлипнуть от стенки окопа, осторожно привстал и, выглянув в промежуток, сделанный между мешков с песком, посмотрел в бинокль. На плацдарме с последнего осмотра – не произошло ничего достойного внимания… Кстати, окоп, в котором он находился – был американским… до сегодняшнего утра. Но, в данный момент его предыдущие хозяева в окопах уже не нуждались… ну, разве что – в качестве могил. Маринеры из передового охранения – даже не успели ничего почувствовать… ни «местные», больше привыкшие к карательным операциям в Центральной и Южной Америке… ни «пришлые», которые остались без приборов ночного видения, датчиков движения и прочего «хай-тека» – для «охотников на апачей» серьёзными противниками не являлись…

Операция, названная «Добро пожаловать в Дьен-Бьен-Фу!», в начале – шла точно по плану… Ещё до рассвета разведчики из батальона Хартмана («охотники на апачей»), за последнюю неделю изучившие каждое дерево, каждый кустик и каждую ямку вокруг плацдарма, не говоря уже о маршрутах и расписании движения патрулей «патриотов», расположении «секретов» (секретов… от них… да вы – смеётесь, что ли?) и передового охранения американцев, тихо «взяли в ножи» всю эту охрану периметра… и с первыми лучами солнца на позициях морпехов стали рваться 75мм снаряды горных пушек, 82мм мины «Подноса» и засвистели пули снайперов – как «джексонов», так и бойцов группы Криса. Попытки маринеров контратаковать – захлебнулись, нарвавшись на пулемётный и винтовочный огонь из их собственных передовых окопов. Да и в перестрелке им тоже не слишком повезло. Выяснилось, что морские пехотинцы стреляют гораздо хуже, чем конфедераты… не говоря уже о снайперах Криса, которые, казалось – совсем не умеют промахиваться. Американцам осталось только зарыться поглубже в землю и молиться. А ещё… надеяться на то, что вот-вот появятся «патриоты», которые давно уже должны были услышать звуки боя. Но, к их величайшему сожалению, повстанцам, с некоторых пор – стало не до «Спасения рядового Райана». У них в лагере – тоже шел бой! 
Там всё тоже началось ранним утром – сразу после того, как возле штаба «полка» Кубинской Освободительной Армии, чьей задачей была охрана плацдарма возле бухты Гуантанамо – остановилась колонна кавалерии… не такая уж большая – примерно две с половиной сотни человек. Под кубинским знаменем, так что часовые – пропустили её свободно. (Ну, то есть, погода, конечно, была безветренной и флаг – обвисал на древке, но… да видно же, что знамя кубинское, его же – ни с одним другим не спутаешь!) А на одно… небольшое отличие, ни один часовой – не обратил внимания… Нет, некоторые из них – наоборот, как раз и обратили внимание… на это отличие. Те, которые – знали, на что именно обращать внимание. Правда, заметив его, они подумали – «Наконец-то! Давно уже пора!», – и ещё раз проверили своё оружие… так, просто на всякий случай. Как показали дальнейшие события, сделали они это не зря, потому что оружие им в тот день – очень пригодилось… Сразу же после того как в палатках штаба «полка» затихла  короткая, но яростная перестрелка, и к толпе сбежавшихся на звуки выстрелов рядовых повстанцев – неторопливо вышел какой-то незнакомый офицер со свежей повязкой на голове… закурил сигару, невозмутимо оглядел собравшихся и спокойно сказал:
– Доброе утро, компаньеро. Меня зовут Мануэль Антонио Гарсия…

«А как хорошо всё начиналось! Чёрт, начинаю понимать, за что Билли ненавидит эту фразу… Уж слишком хреново звучит – даже если не произносить вслух!»… – Эрк, отряхнувшись, сплюнул на землю… – «Кровь в слюне – из прокушенной губы… Ну, по крайней мере я очень надеюсь, что это – именно так… Блин, опять песок за шиворотом! Нашел о чём думать, однако… эстет, мать твою! Да какая разница, в конце-то концов… И вообще… А кому сейчас легко?! Разве что – майору Гарсия, хотя… вряд ли. Ему ещё с утра – весьма нехило досталось…  и, несмотря на то, что револьверная пуля – так и не смогла пробить крепкий череп нашего храброго команданте – контузию он себе всё же заработал. Как и почётное место… если не в официальной истории, то уж в солдатском фольклоре – точно… это я гарантирую!»… – Капитан широко улыбнулся. – «Мануэль Антонио, ты – большой наглец… и чёртов везунчик! Жаль, что меня там не было – я не отказался бы посмотреть на эту операцию… в любимом стиле Дениса Давыдова… Или нет, скорее – в стиле Олеко Дундича! Этот-то, как раз в Гражданскую резвился, так что с ним – параллелей больше. Конечно, основную часть работы – проделали «смиренные братья», но, тем не менее… В главной роли – майор Гарсия! Голливудские сценаристы бьются головой об стол… Актёры нервно курят в сторонке… Оскар, блин!»… 

Да, начиналось всё – очень удачно. Морская пехота заблокирована на плацдарме, а «товарищеский междусобойчик» в лагере «патриотов» – закончился в нашу пользу. С разгромным счётом – почти шесть сотен повстанцев решили, что воевать «За власть для Максимо Гомеса» им надоело. Или подумали, что форма и количество лучей у звезды на знамени… вещь, достаточно формальная. Конкретную мотивацию каждого из них ещё предстояло выяснить (у «смиренных братьев» в ближайшее время – вряд ли будет слишком много времени на сон), но пути назад у «сменивших знамя» уже практически не было. Inspeccion General del Ejercito – такого не прощала, и методы «непрощения» у неё были весьма неприятные. Эрк, слегка охренел от такого результата. Он, в принципе рассчитывал в основном на панику и неразбериху, которая должна была начаться среди «патриотов» после ликвидации командования и штаба «полка» (вместе с командирами «батальонов» – ими занимались «смиренные братья»). Потом осмотрел «пополнение», от случившегося – охреневающее не меньше его, всадников Гарсия – среди которых убитых было немного, но раненых было не меньше чем две трети, включая командира, и решив, что «Хорошего – понемножку, с вас на сегодня хватит!», отправил их всех под командой Мануэля Антонио на гасиенду «Три Дуба», в укрепрайон…
Вместе с этой колонной эвакуировали раненых и захваченную добычу… не такую уж и большую, в основном то, что взяли в лагере бывшего «полка». Ну, ещё трофейное оружие, захваченное у маринеров – «краг-йоргенсоны», «спрингфилды», револьверы и две… «кольтовских землеройки». Капитан, посмотрев на эти «шедевры американской технической мысли», сначала – высказал все, что о них думает. От его «высказываний» челюсть отвисла даже у капитана Жоржа Шевалье, а этот бельгийский наёмник – всего за неделю стал на базе… неофициальным «чемпионом по ругани». Но закончил он свой монолог приказом, – «Отправьте эти… недоразумения на гасиенду, в конце концов, для «ополченцев» – и такое сойдёт. Ну, не давать же им швейцарские «машинки» – технику жалко, да и мало их пока…». – А после отправки колонны, все оставшиеся – стрелки Хартмана, пулемётчики Шевалье, снайпера Криса, артиллеристы Родригеса и Морено, опять взялись за морских пехотинцев на плацдарме, делая их жизнь… интересной, но недолгой. В ходе этого процесса у всех офицеров, да и у самого Эрка тоже, даже начала возникать мысль – «Чем чёрт не шутит, может быть, нам это и удастся – ликвидировать плацдарм ко всем чертям, а?» – предпосылки для этого были, но… именно, что – «но»! Тут-то он и сработал – «Закон Подлости для Военных Действий»…     

«Вашу ж мать, как же вы меня достали!»… – Капитан перевел взгляд с плацдарма на море и ещё раз сплюнул. Только в этот раз не для того, чтобы избавиться от песка, а  исключительно из-за увиденного… накипело. Тем временем пять американских боевых кораблей – бронепалубный крейсер, три канонерки и монитор «Террор» – продолжали своё дело, стараясь превратить окрестные заросли частично в непроходимый бурелом, а частично – в «лунный пейзаж», используя для этого все наличные орудия – вплоть до десятидюймовок «Террора»… правда, пока – не слишком удачно. – «Чёртовы амеры… ну какого вас сюда занесло? Или мы, всё ж таки, в чем-то ошиблись – например, в том, что… у «наших» маринеров – нет радиосвязи! А, значит, придётся принять – в качестве рабочей версии, что – она у них есть. Несмотря на слова пленных. А даже если они и не врали – рядовые, сержанты и лейтенанты знают далеко не всё. Так, это – на будущее, а сейчас…», – тут, вокруг ближайшей канонерки – начали вырастать водяные столбы, все корабли резко шарахнулись от берега и Эрк – сел на дно окопа. – «Началась очередная серия нашей комедии. Хватит маячить – попадут ещё! Снаряды сейчас – полетят куда угодно, и…», – Капитан, бросив взгляд на стоящую рядом рацию, матюкнулся. Лишняя деталь… в виде осколка снаряда – не способствовала её хорошей работе…

«Если всё идёт прекрасно – подожди, сейчас припрётся!». Ну, а кто именно – сами можете догадаться… ага, правильно, тот самый зверь, который так любит… наступать. В этот день его роль (правда, не слишком уверенно… ну извините – как смог!) – взял на себя Флот САСШ – в лице тех самых пяти кораблей. Сначала маринеры обрадовались и даже попытались – под прикрытием огня корабельных орудий – подняться в очередную контратаку, но… вот то-то. Скажите-ка, что именно нужно артиллеристу (в том числе и корабельному), чтобы попасть в цель? Ну, как минимум или – видеть эту самую цель, и лучше – собственными глазами (идеальный вариант), или… хотя бы знать (желательно поточнее), где эта цель находится! А если артиллеристу сообщают, что «цели находятся где-то в зарослях»? И не пошлёшь же такого «целеуказателя» подальше, ибо он старше по званию, а это – чревато гауптвахтой. Ну, и что тогда прикажете делать? «Как – что?! Исполнять приказ! Сказали – цель в зарослях, значит – стреляем по зарослям…». Вот так, судя по всему, и решили данный вопрос американские артиллеристы… потому что стреляли они – именно «по зарослям»… Ну а конфедераты, слегка опомнившись после прихода «этого водоплавающего полярного лиса»… тоже поняли, что к чему и решили, что это – не такой уж и «страшный зверь», как показалось сначала…
Вообще-то, к любому обороту дела – надо быть готовым всегда, расслабляться не стоит… А ещё, желательно «иметь в рукаве джокера» – так, на всякий случай. В данной ситуации этим самым «джокером из рукава» стали лейтенант Диего Родригес и четыре его крупповских горных орудия. Правда, когда Капитан, припомнив «охоту на свиней с восьмидюймовками», приказал батарее открыть огонь по кораблям… короче, Родригес тогда был – на волосок от смерти. Эрк уже передёргивал затвор пистолета, когда Диего понял, что с ним – не шутят… И, решил, что лучше – бессмысленно потратить любое количество снарядов, чем получить всего одну пулю… за неисполнение приказа. После первых же залпов, правда, он – сменил своё мнение о «бессмысленности» данной траты боеприпасов, на строго противоположное. Потому что… от его 75мм снарядов корабли янки (в которые, он, кажется – даже ни разу и не попал!) шарахнулись так, будто по ним – лупили все береговые батареи Сантьяго! А если учесть, что при этом, они – так и не прекратили огонь… Нет, друг в друга они не попали, но… как минимум с десяток снарядов упали – прямо на плацдарм! Сразу после этого Капитан – приказал сменить позицию. Янки «отскочили» совсем недалеко и открыли огонь по прежней… но пушек-то там – уже не было! Лейтенанту очень понравилась эта игра…

«Сейчас батарея Диего меняет позицию… молодец Родригес всё-таки!»… – Эрк не выдержал и рассмеялся. – «Уже шестой раз этот фокус проделывает – умный парень, всё на лету схватывает… правда, не всегда сразу, пришлось убеждать более серьёзным методом, чем словами… ладно, проехали. Интересно, у кого снаряды кончатся быстрее, у нас или у янки? Ставлю на амеров – они-то снарядов не жалеют…», – Капитан опять посмотрел на «покойную» рацию и вздохнул, – «…так, что даже – иногда попадают. Да ну его… вторая-то уцелела! Гарм с ней сейчас забился в такую нору, что хрен достанут, а потому – наплевать! Пойдёт на запчасти…», – тут к нему в окоп скатился Поль Дебре и протянул записку, судя по почерку… и тому, что она была на русском – как раз Майк её и написал. – «Ну, и что же там за новости, что – так срочно, прямо под огнём? Твою мать!!! Ещё и это!!!»… – Эрк ещё раз перечитал восемь слов и один предлог:

«Коррида» накрылась. Много раненых. Валькирия отходит к «Трём Дубам».

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*см. Главу 16 первой части…
**Inspeccion General del Ejercito (исп.)… Генеральная Инспекция (функция понятна?)
***«inspektores» (исп.)… «инспекторы»… той самой Генеральной Инспекции.

0

29

Глава 10, междубоевая и, опять – военно-организационная…

                                                                      «Мир, это, в сущности – недолгий
                                                                      перерыв между двумя войнами…»
                                                                      …и, обычно – ОЧЕНЬ недолгий!

28.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, недалеко от гасиенды «Cerca de Tres Robles Negros»… (ночь, после полуночи)

Капитан передёрнул плечами и отвернулся от того, что в недавнем прошлом было «лейтенантом» Армии Освобождения Кубы. Но теперь ЭТО даже человека напоминало очень отдалённо… так, кусок мяса. У «джексонов» – была та же «школа допроса», что и у «смертников»… мексиканская.  Гарм старался вообще на ЭТО не смотреть. К тому же ЭТО – кажется, было ещё живо и – даже… издавало какие-то звуки…
– Слушай, может, добьём его… – Майк, наконец, не выдержал…
– Если ты так хочешь. Только… стрелять – нельзя. А ножом…
– Понял… и мне тоже – противно. Но слушать это дальше…
– Два эстета, блин… и два кретина! – Эрк провернулся к одному из «охотников» и перешел на английский. – Сержант, он нам – уже не нужен…
– Слушаюсь, сэр, – ответил тот и достал штык-нож…
– Вот и вся проблема… – Капитан фыркнул… как кот, которому – что-то попало в ноздри. – Противно самому – вызови подчинённого…   
– Слушай, а давай-ка мы сегодня – обойдёмся без лекций… – Майк был явно не в настроении. – Лучше скажи – что делать будем?
– А что, есть какой-то другой вариант, – достав из костра горящую головню, Эрк раскурил трубку, – кроме прорыва? Да нет его у нас! И связи с нашими – тоже нет…
– Это да… аккумуляторы сдохли. Вот только патронов у нас – тоже почти нет. По крайней мере, для того, чтобы нормально использовать пулемёты – их не хватит…
– Зато у нас есть до чёрта раненых, которых надо срочно доставить в госпиталь. А вот «машинки»… четыре сможем использовать, патронов для них – как грязи…
– В смысле – «как грязи»?! – Гарм тоже закурил и сейчас – чуть не поперхнулся дымом. – Ты что, хочешь… из карабинов патроны повыдёргивать, что ли?
– Зачем же… они ведь – всё равно не подойдут… к этим «машинкам» – Капитан посмотрел на удивлённое лицо Майка, улыбнулся и… достал из кармана пистолетный патрон. – Там нужны… вот такие, а их у нас – именно, что – как грязи…   
– Погоди, Эрк… ты что – наши с тобой «Зубры» имел в виду?!
– Нет… хотя ход твоих мыслей мне нравится, – опять улыбнулся тот и… крикнул куда-то в темноту. – Данн! Давай сюда… со своими головорезами! – К костру подошли четверо «легионеров» и Гарм, увидев их оружие, с удивлением посмотрел на Капитана. – Ну да, это «форматы». Точнее – «отформатированные» РПК со шнеком на шестьдесят патронов. Чем тебе не пулемёты? Особенно в этих зарослях, где дальше сотни метров… ни черта без рентгена не разглядеть. Так что, Майк… принимай командование ударной группой. Ты с «Зубром», «легионеры» Ангуса и половина «охотников на апачей»… для штаба «батальона», по-моему – вполне хватит. Давай-ка докуривай и… вперёд. Начнём, как всегда, на рассвете… традиции надо соблюдать.
– А ты куда? – Гарм понял, что спорить – бесполезно. Эрк уже принял решение, и теперь его – проще было убить, чем переубедить…
– А я буду поднимать в атаку всех остальных, потому что – больше некому, блин! Хартман и Шевалье… я надеюсь, что они выживут, но сейчас – валяются на носилках. Да и остальных офицеров нам тот десятидюймовый – хорошо проредил… Кстати, если ты – вздумаешь рассказать об этом Дане, то…
– Капитан, я что – похож на идиота?

28.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (день)

– Совещание через два часа… думаю, к этому времени все уже соберутся. Так что сейчас мне – нужна общая обстановка на данный момент… – Эрк, с силой потерев лицо ладонями, встряхнул головой и перевел взгляд с Ковбоя на Валькирию. – И подробный рассказ о том, как вы дошли до жизни такой… но, сначала – общую оценку ситуации.
– Оценка ситуации… на тройку, – спокойно ответила Лейт, – в смысле, что могло быть гораздо хуже, но пока – вроде бы отмахались. В данный момент, против нас – вся «дивизия» Педро Переса, все шесть… то есть – уже не шесть, а – пять, «полков»…
– Можешь списать ещё один «батальон»… – Билли хмыкнул, – а то, пока Капитан к нам прорывался, конфедераты – разнесли его вдребезги и растёрли в пыль!
– Скорее всё-таки «разнесли», а не «растёрли», – поправил Эрк. – После того, как команда Майка зачистила штаб, то все остальные… просто разбежались.
– Ага, просто-напросто… знаешь, я бы на их месте – тоже «разбежался», – Ковбой дёрнул плечом. – Хоть я и читал, что «Это надо было слышать самому!», но от личного знакомства с классическим Rebel Yell*… предпочёл бы отказаться!
– Странно, но… я вроде бы ничего такого не почувствовал…
– А, судя по всему, реакция зависит от того, с какой стороны ЭТО слышать! Я-то был как раз перед фронтом атаки, ну а ты – в ней участвовал…
– Как вариант. Честно говоря, – пожал плечами Капитан, – я и сам не помню – что именно кричал… в тот момент. Немного не до того было…
– Угу, если вспомнить, в каком виде ты был, когда я с тобой встретился, то… явно «было не до того»… от тебя же – «наши» повстанцы шарахались! Да, кстати… – Билли заговорщически подмигнул Эрку, – и как насчёт того, что – «Личное оружие командиру нужно – исключительно для того, чтобы из него застрелиться!»… не помнишь, кто мне это говорил, а? Блин, Валькирия… ты бы видела…
– А то я раньше не видела, – улыбнулась Лейт, – как у Капитана, в атаке – «крышу сносит»! Куда там до него тем «смертникам»… и рядом не стояли! Слушай, Эрк, у тебя в роду – точно берсерков не было? Ладно, ладно – молчу! Возвращаемся… к той самой «общей обстановке», – посерьёзнела она.
– Вот именно… времени не так уж и много, – кивнул Капитан, – так что, давай-ка, всю «лирику»… отложим на потом.
– Ну, как всегда… Эрк вернулся – «лирика» накрылась! – Ковбой подошел к карте на столе. – Смотри сам. Хотя последние изменения… в связи с твоим прорывом, тут не отмечены, но остальное – соответствует текущему положению. Эспектро несколько раз выходил на связь, так что позиции подразделений «дивизии» Переса на ней обозначены достаточно точно… всех его пятнадцати «батальонов». То есть – уже четырнадцати…
– Более-менее понятно… «Генерал» Педро, действительно – очень сильно завёлся и… нам теперь будет очень «весело»! – Капитан, закончив рассматривать карту, достал из кармана трубку. – Единственное, что меня утешает… это то, что обойти укрепрайон ему не удастся, придётся штурмовать исключительно в лоб, хотя… если с севера…
– Нет, с севера не выйдет, – отрицательно мотнула головой Валькирия, – он разок попробовал. Как только передовой «полк» получил по носу от ребят Стэнфорда, Перес, сразу же, послал следующие через горы – с резко отрицательным результатом…
– Блин, да там такие тропки, – вмешался Билли, – что на любой из них два десятка «смертников» спокойно задержат любое количество наступающих… до тех пор, пока у них – есть патроны и динамит! Так что, обойти с севера – никаких шансов!
– А если они пойдут на юг… – Эрк, прикурив, задумчиво посмотрел на карту, – то им придётся идти через Сигуа, а потом… через Винент или Конкордию…
– Ага, как же… пройдут они там, – усмехнулся Ковбой. – Прямо через Баррахеса, Яноша, Стефана, Анджея и всех прочих – разве что летать научатся!
– Тогда у Переса, действительно, остался только один путь наступления – прямо в лоб! Блин, не люблю я сидеть в жесткой обороне, но… придётся.
– А кому сейчас легко? – Валькирия рассмеялась. – Знаешь, честно говоря, когда у нас на хвосте повисла ВСЯ «дивизия» повстанцев, а оторваться мы не смогли, я думала, уже всё – «Здравствуй «толстый полярный лис», давно мы с тобой не виделись!». А вот когда… всё-таки добрались до первых позиций и, кроме бывших повстанцев – увидели там ребят «Красавчика Джека»… тем более, когда они потом, своими «машинками» – в фарш перемололи авангард «патриотов»… тогда слегка отпустило. Ну а когда подошел ещё и Гарсия с… «новичками», стало уже совсем хорошо…
– Врёт. Врёт и – даже не краснеет! – Билли фыркнул. – Легко ей, понимаете ли, не было… что б мне так «не легко» было! Я ж её встречать выехал – думал поздороваться, хотел в штаб проводить… ага, щщас! Не успела приехать… как уже в окопе с «веслом» сидит! В дороге она, понимаете ли, не настрелялась…
– Капитан, а можно я его – стукну… больно.
– Если ты так хочешь… после совещания.

28.06.1898 …там же… (немного позже)

«Собрали на совещание всех командиров… охренеть можно с такого собрания! У каждого третьего – повязки, ну а четверть из тех, кто был на прошлом совещании – или лежит в госпитале, или… уже не нуждается даже в лечении. Мать вашу!»… – Капитан предпочёл бы выругаться вслух, но… надо было «держать маску», поэтому он – сделал это мысленно и просто закурил. Немного полегчало. – «Всё… хватит! Как там говорит Князь – Game must go on!**… и в этом он прав. Она, блин – должна продолжаться! Не в последнюю очередь ради тех, кто… «уже отыграл своё», надо закончить эту партию! Нет, надо её – выиграть, а значит… пора браться за дело!»…
– Господа, у меня для вас есть очень плохая новость…– Эрк оглядел собравшихся на совещание. – В ближайшую неделю для большинства… поспать хотя бы четыре часа подряд – будет недостижимой мечтой. Очередную атаку «патриотов» вы будете ждать, как… возможность хоть на ком-то сорвать свою злость, а меня – просто возненавидите. И ещё одно… батальон «Джексон» прекращает своё существование, – тут он остановил вскинувшихся, было, офицеров резким взмахом руки. – Это имя теперь будет носить не батальон, а бригада. Бригада «Томас «Stonewall»*** Джексон»… – Капитан улыбнулся, увидев, как загорелись глаза конфедератов. – Правда, командир бригады сейчас лежит в госпитале… да, вы всё правильно поняли, это – майор Роджер Хартман…
– Сэр, а насколько долго пробудет в госпитале, – заговорил Стивен Дайгорн, один из двух уцелевших у «джексонов» ротных командиров, – майор Хартман, сэр?
– Столько, сколько нужно для его выздоровления, – ответил Эрк. – На самом деле, то дерево, которое рухнуло на него и капитана Шевалье, кроме того, что поломало им рёбра, а Хартману – ещё и руку, к тому же контузив обоих… в сущности – спасло им жизни. Потому что приняло в себя все предназначенные для них осколки…
– Роджеру, когда он… станет генералом, – улыбнулся «Красавчик Джек», – стоит нарисовать его на своём гербе… а породу дерева кто-нибудь запомнил?
– Это всё – дело будущего, а сейчас… – Капитан хмыкнул, – майор Стэнфорд, не стоит так весело улыбаться… потому что ваша новая должность – первый заместитель командира бригады, а так как – сам командир в данный момент… не может исполнять свои обязанности, то его обязанности тоже придётся исполнять вам…
– Кто теперь будет… новым командиром моей роты, сэр?
– Ваши рекомендации, майор? Учтите, ваш заместитель становится начальником штаба бригады. Капитана Вильгельма Краймера здесь нет, он на позициях, так что эту новость вы, пожалуйста – сообщите ему сами… как можно быстрее. 
– Я рекомендую вам… лейтенанта Мигеля Альварадо, сэр! – «Красавчик Джек» раздумывал всего несколько секунд. – Вы не пожалеете, сэр…
– Что ж… капитан Альварадо – принимайте «тяжелую» роту! – Эрк повернулся к спокойному мексиканцу-реверсадо. Кстати, единственному офицеру-мексиканцу в роте Стэнфорда. Тот молча, не проявляя никаких эмоций, козырнул. – «Интересно, а почему именно Мигель Альварадо? Хотя… непосредственному командиру виднее!», – подумал Капитан. – Хорошо, теперь – о составе бригады. Четыре стрелковых батальона, первый и второй – уже сформированы в Баракоа. Капитан Дайгорн, вы – формируете третий, а капитан Рэйли – четвёртый. Как это делается – вы оба знаете. Одно отличие… теперь в ваших батальонах будут лёгкие пулемёты – по двенадцать в каждом, но вот снайперов станет меньше. Лейтенант Грэй, – повернулся Эрк к снайперу-конфедерату, – придётся вам нацепить ещё одну звёздочку на погоны и формировать снайперскую роту…
– Как насчёт оптических прицелов, сэр? У нас, их – не больше пяти дюжин…
– Вы получите – ещё полсотни, Винсент. Причём, умные немецкие оружейники… избавили вас и ваших людей от лишней работы. Они ещё в Германии прикрепили к ним карабины. Две сотни таких карабинов – привёз из Европы мистер Коуби…
– Прошу прощения, сэр, – не смог скрыть своей заинтересованности Бишоп. – Ну а кому достанутся… остальные подарки от умных оружейников, сэр?
– В том числе и вашим бойцам, Лайонел. Три десятка. Столько же, сколько уйдёт в каждый новый батальон… Батальоны в Баракоа их уже получили. Далее… – Капитан неторопливо стал набивать трубку. – Появится ещё одна… новая рота. Капитан Шэдоу, она будет вашей, – он посмотрел на командира разведчиков, – «Ну, как фамилия**** человеку подходит, блин!», – но, на лице лейтенанта Шэдоу было ещё меньше эмоций, чем у Альварадо. Как будто его каждый день повышали через звание! – Пора выделять ваших «охотников» в самостоятельное подразделение, Аллан. Я знаю, что вы отбирали себе лучших из лучших… придётся теперь дополнить их – просто лучшими. Такая рота нужна нам позарез – для неё теперь найдётся много работы…
– Работа… вроде той, которую – мы уже делали, сэр?
– Да, та же самая работа, только – в больших масштабах, – кивнул Эрк. – Но, это ещё не всё… В бригаду также войдут две «тяжелые» роты. Ваша, капитан Альварадо, и ещё одна из, Баракоа – ей командует первый лейтенант Оуэн Шеппард. Ну, и последнее подразделение – батарея горных орудий лейтенанта Родригеса. Только учтите кое-что, майор Стэнфорд… Диего – прекрасный артиллерист, но иногда…
– Иногда его приходится убеждать в своей правоте не только словами, – наконец-то улыбнулся капитан Шэдоу. – Прошу меня извинить, сэр…
– Всё нормально, Аллан, вы очень точно это сформулировали, – тоже улыбнулся Капитан. – Так, по бригаде – всё… и по пехоте пока тоже. По кавалерии… в последних боях мы взяли много лошадей, особенно в лагере полка «Гуантанамо», так что проблем с этим уже нет. И, вот теперь…  Майор Бишоп, майор Гарсия, сеньор де Кордова, как вы считаете,  этих… трофеев – хватит для того, чтобы увеличить ваши подразделения в численности… до полков? Бойцы у нас будут…

Командиры-кавалеристы переглянулись и задумались. Эрк терпеливо ждал… если в боевом использовании кавалерии он, в принципе – более-менее разбирался, то вот… в лошадях вообще… Да даже просто ездить верхом для него – до сих пор было серьёзной проблемой и, выезжая куда-нибудь, Капитан использовал экипаж… с кучером! И даже тогда, когда для того, чтобы использовать экипаж – приходилось делать крюк…
А «делать крюк» приходилось частенько… да ещё и по местным «дорогам». Если они, конечно, были… Так как, в отличие от России, где… есть хотя бы направления, на Кубе, в большинстве случаев, ни самих дорог, ни даже направлений – не существовало! А вместо них тут были – непролазная грязь, горы, заросли, ну и прочая… «местность, просто идеальная для партизанских действий»… но – не для передвижения.
Правда, неприязнь Капитана к передвижению верхом имела свою положительную сторону. А как вы считаете – что подумают пехотинцы, если… «высшее командование» идёт на марше пешком, вместе с ними – по той же самой непролазной кубинской грязи, через горы и сквозь «эти чёртовы заросли»… обливаясь потом, матерясь на нескольких языках, но – даже и не думая при этом садиться на лошадь? Вот то-то же…

– Ничего не выйдет, сэр, для трёх полков – лошадей не хватит, – наконец нарушил молчание Бишоп и посмотрел на Гарсия. Тот согласно кивнул и он продолжил. – Разве что – сформировать их по штатам армии янки, но… это несерьёзно, сэр! Для них и мой нынешний дивизион, при его численности – вполне за полк сойдёт…
– Ты не совсем прав, Лайонел, – улыбнулся Эспада, – для трёх полков может и не хватит, но для двух, если посчитать всё, что у нас есть – лошадей хватит вполне! А если учесть, что две трети моих парней сейчас – сидит на горных тропах… и что сидеть они там будут – до тех пор, пока «генералу» Пересу не надоест, наконец-то, биться головой об стену, ну а ждать этого, по-моему, ещё… очень-очень долго.
– Я не знал Переса… лично, – задумчиво протянул Гарсия, – но… если судить по тому, что я слышал, то… сеньор де Кордова, скорее всего, прав… Если Педро Агустин что-то… вбил себе в голову, то… значит – это очень надолго…
– А ещё это значит, – продолжил Эспада, – что тем, кто торчит в горах – лошади в ближайшее время не слишком-то и нужны! Так что, сеньоры – оставьте мне… сотню, а всех остальных – забирайте… тогда точно должно хватить! 
– Родриго, и ты думаешь, – удивлённо посмотрела на него Валькирия, – что твоим бойцам… такое предложение – понравится? Сомневаюсь…
– Не сомневайся, Велль… – Эспада уже не улыбался, – они… поймут, что сейчас, для дела – гораздо важнее регулярная кавалерия, чем их лихие налёты, и даже… наше умение – танцевать со Смертью и не отводить взгляда!
– Скорее это – понял пока только ты… Что ж, – она пожала плечами, – теперь нам придётся очень постараться, чтобы они – тоже поняли… – тут Лейт засмеялась, увидев в его глазах удивление. – Ну а заодно я – поясню твоим головорезам, что «Танцевать со Смертью» можно не только верхом… давно хотела!
– Получается, что… два полка регулярной кавалерии – это реально… – Капитан вопросительно посмотрел на Бишопа и Гарсию, дождался подтверждающих кивков, не торопясь, набил трубку и закурил. – В таком случае – начинайте сегодня же, господа. У нас мало времени и, при этом… до чёрта врагов!

28.06.1898 …Куба, разговор по радио… (вечер)

– «Вокзал» вызывает «Дачу». Прием. «Дача», ответь «Вокзалу». Прием.
– «Дача» слушает. Приём.
– Привет, красавица! До вас не «дозвонишься»… Капитан далеко? Приём.
– Капитан на связи… слушаю тебя, Сотник. Приём.
– Эрк, мне здесь срочно нужны Крис и его ребята. Приём.
– А мне, так же срочно – солдаты Баррахеса. Приём.
– Дiдькове сiдало!***** Мне они здесь, тоже – нужны позарез… Приём.
– А кому легко? Одалживал – возвращай… Приём.
– Слушай, а команда Яноша… без «Утёсов», тебе их не заменит? Приём.
– Но только, если – с хорошим запасом патронов… и надолго. Приём.
– Патронов будет – хоть ты залейся… я ещё и мин к твоему «Подносу» подкину! (Ты что, обалдел?! – Заткнись, Стефан! Всё равно твои «восемьдесят вторые» пока ещё в Сантьяго, а «нагановские» патроны больше никому не нужны, кроме Яноша!) Ну а по срокам… как-нибудь договоримся. В конце-то концов… Свои люди – сочтёмся! Приём.
– Ладно, хрен с тобой – присылай пулемётчиков. (Капитан, ты уверен? – У Яноша шестнадцать ПКМов, да и Баррахес там явно нужен – чтобы железку прикрывать, а это весьма полезное дело.) Кстати, кавалерия тебе тоже… «нужна позарез»? Приём.
– Вообще-то да, но… не так, как пехота. Хочешь и её забрать? Приём.
– Не так, чтобы срочно, но… скоро может понадобиться. Приём.
– Ну, главное, что «не срочно»… а там посмотрим. Приём.
– Брюс, куркуль хренов… губу закатай, а… Приём.
– Та ну, чуть что, сразу – «куркуль»! Приём.
– А кто же ещё? Ладно… Конец связи.

29.06.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (вечер)

– Тигра, пожалуйста, поясни-ка всё ещё раз, а то я… ни черта не понял! – Айсберг перевёл взгляд со стоящей возле причала «Матильды» (для того, чтобы она смогла там оказаться – пришлось взорвать часть волнолома…) на слегка закопчённого и покрытого пятнами машинного масла Боцмана. – Что конкретно вы здесь… затеяли сделать?!
– Поясняю… особо гуманитарно-образованным, что мы – делаем «конфетку» для князя Боргезе! Чёрт, когда я услышал его фамилию… просто прибалдел! И гарантирую, что – если нашему князю повезёт… с его идеей, то… Блин, а ведь Валькирия, когда она об этом узнает – ни за какие деньги не поверит, что это не ТОТ САМЫЙ князь Боргезе, который – морской диверсант времён Второй Мировой, и тогда… лучше её – близко к нему не подпускать, а то… хрен его знает, что будет – может, попросит автограф… ну а может и морду набить! Под настроение… – Тигра, заметив вдруг… нечто нехорошее во взгляде Алекса, решил, что – пора бы уже действительно всё объяснить. И перешел на более серьёзный тон. – Боргезе надоело ждать трофея, и он – купил «Матильду». Хотел переделать её во вспомогательный крейсер, но, как выяснилось… единственные более-менее серьёзные орудия у нас, – он ткнул рукой в сторону береговой батареи, – вот эта вот парочка… Две виккерсовские четырехдюймовки. «Хомячки» их буквально на днях припёрли со склада в Гаване. Только… выяснилось и ещё одно. Хрена лысого Дуглас их кому-нибудь отдаст – скорее застрелится! Ты веришь, что он… может застрелиться? Вот и князь – тоже не поверил. А кроме них, в пределах досягаемости… только одна шестифунтовая скорострелка – с «Печкина»… и две однофунтовки – с его собственных катеров. Сначала князь Бенито долго матерился, а потом – пришел ко мне в мастерскую с этой идеей… Всё! Всё! Уже рассказываю! Мы сейчас – устанавливаем на «Матильду» ту самую норденфельдовскую пятидесяти семи миллиметровку с «Печкина»… а, кроме этого – переделываем её… в носитель торпедных катеров! Ну, как – ты уже сообразил? Ночь. Какой-нибудь порт… американский. Или – база их военно-морского флота…
– Он что… псих? Блин, да янки сейчас – после того, как какие-то весёлые ребята у них «Виксбург» угнали, ну а особенно – после «Того Самого Абордажа», в исполнении Викинга и Кастро с его ребятами… информация всё-таки как-то просочилась… сначала стреляют, а уже потом разбираются – кого же именно они только что утопили! Что ему, чёрт возьми – предыдущего крейсера мало?! Так «Джованни Баузан» хоть стрелять мог в ответ – было из чего… и кому… Стоп. Как ты сказал – «Если ему повезёт?»…
– Вот именно. Боргезе – не псих и не дурак… и прекрасно понимает, что шансов у него – самый минимум, просто… понимаешь, он задолбался. Ему надоело смотреть на блокадную эскадру и… ни хрена не делать. Потому что, тут у него – вообще ни одного шанса нет… по тем самым причинам, которые ты вот только что озвучил – кстати, про них он в курсе… не далее как позавчера – сам их мне рассказывал. Лично… 
– Ещё раз стоп! Сколько вам ещё возиться… и – где сейчас Бенито?
– Ну, ещё два-три дня – точно, а Боргезе… да вон, на «Матильде»!

29.06.1898 …почти там же… (немного позже)

– Синьор Алессандро… если вы хотите меня отговорить, – князь Бенито Боргезе в данный момент… почти ничем не отличался от Тигры – такой же подкопчённый и тоже слегка промасленный, – то я должен вас сразу предупредить. Ничего не выйдет. Синьор Роберто уже пытался… и, как видите – ему это не удалось. Прошу прощения, но…
– Я не собираюсь ни от чего вас отговаривать, лейтенант… – Айсберг спокойно и неторопливо достал сигару и закурил. – Наоборот. Я хочу вам слегка помочь. Потому и пригласил вас на эту небольшую прогулку – подальше от лишних ушей. Для начала… не могли бы вы, князь, рассказать мне – как вы планируете провести ваш рейд.
– Подходим к какому-либо американскому порту – подойдёт любой. Дожидаемся ночи. Спускаем оба минных катера – с уже разогретыми котлами. Катера малым ходом, чтобы не выдать себя раньше времени искрами из труб – проходят на рейд и…
– …и обнаруживают там… полтора буксира и с десяток рыболовных шаланд. Или флот САСШ – с мониторами и канонерками в качестве брандвахты. Финал…
– Возможно, синьор Айсберг. К сожалению, это – неизбежный риск…   
– Нет. Именно такого риска – всегда можно избежать. Князь, вы знаете разницу… между разведчиком и шпионом? – Алекс, увидев выражение лица Боргезе, чуть было не рассмеялся в голос и сдержался с огромным трудом. – Можно цитатой…
– Они... «прекрасны, когда служат вам и отвратительны, когда – вашим врагам»… кажется, Макиавелли, хотя в авторстве я не уверен. Но это точно сказал кто-то из моих соотечественников. Вы ведь – это имели в виду синьор Алессандро?
– Мои… соотечественники придумали немного другую фразу – очень похожую на эту – «Отважный разведчик только тем и отличается от подлого шпиона, что – работает на вас, а не на вашего врага!». Давайте поговорим о разведчиках…
– И подальше от всех возможных шпионов… – Боргезе улыбнулся. – Кстати, а кто именно из ваших… соотечественников – автор высказывания?
– Фридрих Прусский… тот, который – Второй и Великий. Больше известна другая его фраза – о поварах и шпионах, но и эту – тоже сказал он…
– Ну что же… если в этом вопросе немец и итальянец – сошлись во мнениях, то… начинайте, синьор Алессандро, – князь Боргезе, продолжая улыбаться, поднял из-под ног небольшой камешек и забросил его в волны. – Итак…
– Главная проблема при использовании разведчиков – запаздывание информации. Пока сообщение дойдёт – всё уже может измениться…
– …но эта проблема вами – уже решена. С помощью… дальней связи, – спокойно закончил Бенито. – И вы, синьор Айсберг, хотите…
– Двух вещей. Первая – чтобы вы… не слишком торопились. Для ваших четырёх торпед необходимо найти достойные цели, а это… требует определенного времени и не терпит торопливости… – Алекс вопросительно посмотрел на Боргезе. Тот промолчал, но – примерно через минуту размышлений резко кивнул, соглашаясь. – А второе… в вашем рейде будет участвовать один из нас.
– Синьор Бартоломео Кейнз, не так ли? Опять в качестве «офицера связи» или, на этот раз, – щелкнул пальцами Боргезе, – «по профессии» – военным корреспондентом?
– В любом качестве, князь… – Айсберг слегка улыбнулся, – но, в первую очередь он будет… представителем союзника. Да, и вот ещё что… в этом рейде вам – совсем не помешает отряд морской пехоты… тренированный для абордажного боя.

30.06.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (утро)

– Ну, что там у вас, на западе, происходит? – Капитан, окутанный клубами дыма, повернулся к вышедшему из дома Яношу. – Как я понял, ты теперь у нас что-то вроде «официального представителя». Придётся соответствовать новому статусу…
Венгр сел в кресло и, внимательно посмотрев на невозмутимо дымящего трубкой Эрка, тоже закурил. Капитан улыбнулся, взял один из лежавших на столике апельсинов и небрежно запустил им в висящий возле дверей большой медный гонг…
– Что прикажете подать, сеньор? – Выскочившая на звон гонга мулатка-горничная была молоденькой и симпатичной. Янош, внимательно оглядев её с ног до головы, тихо хмыкнул и забросил ноги на подлокотник соседнего кресла. Девушка сделала вид, что засмущалась. Эрк, проигнорировав эту сценку, приказал служанке:
– Кофе. Только не… два «напёрстка», а МОЮ кружку и, пожалуй… да, кофейник. Ещё чашку для сеньора и всё это – надо принести очень быстро… 
– Они настолько… вышколены, – спросил Янош, махнув рукой вслед девушке, бегом бросившейся в сторону кухни, – или… настолько запуганы? Честно говоря, пока ещё я подобной… исполнительности не встречал. Имею в виду не только эту малышку, но и вообще здешних слуг, ну а в особенности – служанок…   
– Я не интересовался… – Капитан пожал плечами, – а какая разница? Главное для меня – результат, а как хозяева гасиенды его достигли… это их личное дело. Борьба за права слуг… и служанок тоже, в мои планы не входит…
– А что в них входит? Ладно, можешь не отвечать, – рассмеялся венгр, – всё равно ведь соврёшь! Или скажешь, что это – не моё дело…
– Почему же… в данный момент в мои планы входит – выслушать тебя. Ну, а там посмотрим… по результатам нашего разговора.
– Ну да, точно, как ты тогда сказал… «У меня планов… вообще не бывает!». Хотя я в это не верю. Ладно, вот последние новости… к слову – у командования «местных» янки, как мне кажется, какая-то… мутация, что ли. Вроде бы мозги у них есть, всё как положено… ну, ведь при попадании в голову видно, что там были мозги! Вот только… почему они мозгами принципиально не пользуются? Сколько раз уже нарывались… и с нами, и под Ла Касимой – а всё так же продолжают гнать своих в атаку КОЛОННАМИ, чёрт – на пулемёты! Это был риторический вопрос – можешь не отвечать…
– Интересно, почему, как только всплывает ПРАВИЛЬНЫЙ вопрос – обязательно про него заявляют, что он риторический… – Капитан внимательно посмотрел на Яноша и улыбнулся. – На самом деле, эта «мутация», просто-напросто – инерция мышления, и не более того… Янош, вспомни «нашу» историю… атаки времён Первой Мировой – на окопы, колючку и пулемёты – теми же колоннами. Весь четырнадцатый год… и потом тоже бывало. Всё дело в том, что «генералы мирного времени» готовятся к войне… вот только – к ПРЕДЫДУЩЕЙ войне. В нашем случае – к Гражданской…
– Ну, это мне – ещё в училище рассказывали… про Первую Мировую и инерцию мышления. Ага, вот и наш кофе! Спасибо, милая, – кивнул он служанке. Та подмигнула в ответ. Янош улыбнулся ей и – тоже подмигнул. – Ну, а теперь… вернёмся к новостям. После налёта на Дайкири янки, вот, правда, я так и не понял, зачем – перебросили туда из Сибонея два полка волонтёров и… не нашли ничего лучшего, как отправить один из них в наступление на Винент и Конкордию. Результат понятен?
– Те самые – «колонны на пулемёты»… это было вчера?
– Да, вчера утром. Точнее… утром они вышли из Дайкири, а нарвались – немного попозже, на развилке. Брюс решил, что слишком далеко их пропускать нельзя, вот мы и встретили американцев на полпути. Остатки попытались зацепиться на перекрёстке, ну, там где дорога на Сигуа, но… по узкоколейке подошел наш «бронепоезд» и Стефан им популярно объяснил, что этого делать не стоит. С миномётами – особо не поспоришь и, к тому же, испанцы Баррахеса, после того как они… увидели, что осталось от Дайкири, вконец озверели! Дают только один залп, не больше, и – сразу же в штыковую… чёрт, я бы на месте янки, когда их увидел – тоже бы побежал…
– Что, такие страшные? Хотя… они в Дайкири, если я правильно помню – больше года стояли, а значит… – Капитан покачал головой, – Да уж… действительно… теперь американцам лучше им под горячую руку не попадаться…
– Вот и я – о том же. Сам Диего Мануэль, в принципе – головы не потерял, но вот его солдаты… вчера он их – еле удержал от атаки Дайкири! Ничего там не светило, сам понимаешь, у нас – неполных пять сотен, а там… свежий полк и плюс остатки второго, готовые к обороне, да ещё и – под прикрытием корабельных орудий, но… испанцы так завелись, что на это им было наплевать – «Вперёд!» и всё тут…
– Понятно… как там ситуация сейчас? – Эрк расстелил на столе карту. – Можешь показать примерный расклад? Я так понимаю, что… если ты, с твоими пулемётами, там сейчас не очень-то нужен – раз сюда направили, то всё затихло?
– Правильно понимаешь… – Янош кивнул и склонился над картой. –  Смотри, вот развилка, где их вчера встретили – сейчас на ней окопался отряд Брюса. Дорогу перед ней Гердан – заминировал к чертям. А на узкоколейке – «бронепоезд», под прикрытием полусотни всадников из отряда Картье. Тоже не пройдёшь, да и дорога оттуда – совсем неплохо простреливается… из миномётов. Стефан ждёт не дождётся, когда из Сантьяго ему ещё и четыре «Подноса» доставят, как говорит – «Тогда совсем здорово будет!», но и сейчас, по-моему, достаточно неплохо. Во всех посёлках вдоль железки – гарнизоны из отряда Баррахеса, а в Фирмезе ещё, дополнительно – группа Анджея, два трофейных «гочкиса» и… формируется отряд из бывших «патриотов». Сотни две-три уже есть…
– Так, а вот об этом – поподробнее. Откуда там вообще взялись «патриоты»?
– В основном – из бригады Кастильо… Этим всем, в принципе – занимается Курт, а ещё… твой падре Франциско и его монахи… О подробностях – «как, почему и каким образом»… извини, но я не в курсе. Предполагаю, что это может быть как-то связано с теми… «выборами», затеянными кем-то в Сантьяго – листовки ты уже видел?
– Да, мне Билли привёз с десяток… По-моему, всё это – абсолютный «спам», но… у «спамера» с чувством юмора всё в порядке! Особенно меня умилили «Нас не догонят! ТАТУ» и «Мочить в сортире. ВВП». Полный бред, но вот только у неподготовленного «нашей» рекламой человека, от такого… может и крышу на фиг сорвать!
– И, судя по всему – рвёт… не по-детски. Кстати, вот тебе ещё листовочки… если можно так сказать – для коллекции. Есть парочка – очень интересных…
– Так… это я видел, это… тоже ничего, но вот… – Капитан аккуратно положил на стол пачку просмотренных листовок, оставив несколько в руках, и улыбнулся. – Но вот за эту «парочку»… ты ведь – именно их имел в виду? – Янош кивнул, с неподдельным интересом глядя на него. – Тебе… особое спасибо, а когда я попаду в Сантьяго и найду там этого «спамера» то… постараюсь отблагодарить его лично. Например, используя… да, точно – запасной ствол от МG, как раз форма подходящая! Причём – использовать я его буду – самым противоестественным образом! Ибо не хрен…
– Что, тебя так задело упоминание о твоей «Карибской Конфедерации»? Или что-то ещё… точно, там же не только о ней было – о тебе тоже…
– Именно – у меня ведь тоже есть… чувство юмора…
Когда Эрк упомянул о своём чувстве юмора, Яноша… почему-то передёрнуло. То ли он – вспомнил что-то… крайне неприятное, то ли – прочёл в глазах своего бывшего командира что-то… не менее неприятное – кто знает…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*Rebel Yell (англ.)… «клич мятежников», солдат-южан времён Гражданской Войны в США. Судя по воспоминаниям солдат-северян – «нечто жуткое и кошмарное»…
** Game must go on! (англ.)… Игра должна продолжаться!
***«Stonewall» (англ.)… «Каменная Стена» (прозвище генерала Джексона)
****shadow (англ.)… тень.
***** Дiдькове сiдало! (укр.)… Чёртова задница!

0

30

Глава 11, немного военная, но в основном психологическая…

                                                                                      «В Книге Судеб так много прозы!
                                                                                       Два… не самых простых вопроса
                                                                                       В ней читаются между строчек:
                                                                                       Кто ты есть? И чего ты хочешь?»

01.07.1898 …Куба, город Гуантанамо, штаб испанской бригады… (день)

– Я, конечно же, благодарен вам за помощь, – генерал Парех, командир испанской бригады, обороняющей Гуантанамо, в упор посмотрел на этого… странного герильяса, но тот спокойно выдержал его взгляд. – Видит Бог, как она нам сейчас нужна…
– Генералу Линаресу, в Сантьяго-де-Куба – она нужна ещё больше, и не «сейчас», а… «ещё вчера»! – Джордж Натан Уэйн, командир одного из пришедших в Гуантанамо батальонов, говорил почти спокойно. Хотя майор Конфедерации изо всех сил боролся с желанием… достать из кобуры свой новенький SIG IP и – пристрелить этого «надутого фазана» ко всем чертям! – Мы получили приказ – сменить вашу бригаду в Гуантанамо, сеньор генерал, а не «помогать вам»… обороняться от пары батальонов!
– «Пара батальонов»?! Да перед нами – вся дивизия Педро Переса! Шесть полков повстанцев, – вскочил с места полковник Камилло, начальник штаба бригады, – сейчас осаждают наши укрепления! Мы держимся – только благодаря им! Дьявол, да даже без десанта американской морской пехоты на берегу бухты, они на треть превосходят наши силы! А в американском десанте – ещё не меньше полутора тысяч!
– У нас… несколько другие сведения, сеньор! – Саймон Трэвор, ещё один «майор из Баракоа», тоже еле сдерживал злость. – «Дивизии» Переса перед вами – уже нет… с двадцать седьмого июня «генерал» Педро Агустин Перес – почти всеми силами атакует укрепления возле гасиенды «Cerca de Tres Robles Negros». Атаки пока безрезультатны, причём, там – всего два пехотных батальона и один кавалерийский дивизион герильеро, а не… регулярная и полностью укомплектованная бригада!
– К тому же, сеньор генерал, вы – получили приказ!
– Нет, сеньор… Уэйн, я его пока не получил, – покачал головой Парех. – Если вы имеете в виду ту… телеграмму, которую вы мне передали, то… на ней – не только нет подтверждающих подписей, но… даже вашу и прочих… сеньоров из Баракоа, личность здесь – некому удостоверить! И ваши звания – тоже!
В этот момент майор Уэйн – всё-таки схватился за кобуру, но капитан Эрнст Раум перехватил его руку и удержал, отрицательно покачав головой. Остальные «сеньоры из Баракоа» за оружие – пока ещё не хватались, но…

– Что здесь происходит, сеньоры? Кажется, мы – не вовремя… или наоборот? Для простого совещания в этой комнате что-то… слишком много ярости, – распахнувшаяся дверь пропустила внутрь несколько человек в гражданском. Первым вошел губернатор Гуантанамо, сеньор Хосе Себастьян де Олмейра… и сразу же заговорил. Громко.
– Что вам нужно, сеньор губернатор? – Парех несколько удивился… Обычно, для того, чтобы вытащить дона де Олмейра из резиденции раньше вечера – приходилось не меньше часа… доказывать ему, что это действительно – крайне необходимо!
– Марсель, что тут у вас творится? Слышно даже на улице, – почти одновременно с генералом спросил один из вошедших – крепкий, высокий старик с тростью, одетый несколько старомодно, но богато, у молодого человека – единственного в гражданской одежде, стоящего рядом с офицерами, прибывшими из Баракоа. Генералу Пареху его представили в качестве командира ополченцев, а фамилию он – как-то пропустил мимо ушей… – Хорошо, что вы тут ещё… не начали друг в друга стрелять.
– Уже почти начали, дедушка, просто вы нам… немного помешали, – с радостной улыбкой ответил старику Марсель. – Если надо, то можем начать…
– Чему тебя только отец учил, неужели – только стрелять?! Надо будет серьёзно с ним поговорить… о твоём воспитании, – покачал головой тот.
– Не надо, дедушка – ведь мы же не начали! – Марсель явно испугался. – Просто у сеньора генерала… возникли сомнения в наших словах, и… в наших личностях тоже. И для телеграммы, оказывается… нужны какие-то подписи…
– А что, подписи маршала Рамона Бланко-и-Еренаса под приказом, – губернатор, внимательно прислушивавшийся к беседе родственников, повернулся к Пареху, – вам недостаточно, генерал? Чья же «подпись» вам нужна ещё? Его Святейшества?
– Мне достаточно подписи маршала, губернатор, – чувствуя свою правоту, Хулио Раймондо Парех, обычно не сворачивал с один раз выбранного пути. Другое дело, если ему доказывали, что он ошибся… Правда, надо было очень сильно постараться – чтобы доказать такое… – Но только в том случае, если я вижу её своими глазами!
– Так, понятно. Значит, вам необходимо подтверждение, – де Олмейра, сообразив, что генерал-то, в принципе – абсолютно прав, задумался. – А телеграфный кабель у нас повреждён… Скажите, генерал… свидетельства человека, присутствовавшего при том, как принимали эту телеграмму – вам будет достаточно, чтобы поверить?
– Да, хватит. Если это свидетельство человека… – Парех, вообще-то понимал, что у него – достаточно шаткая позиция. Что это – фальшивка? А вдруг приказ настоящий? Неизвестно… – Человека, заслуживающего… моего доверия. Людей, о существовании которых я слышу первый раз в жизни, я – считать таковыми не могу!
– Отлично, генерал! Разрешите представить вам такого человека, – обрадованный губернатор плавно повёл рукой… в сторону того самого старика – всё ещё вполголоса отчитывавшего покаянно потупившегося Марселя… – Сеньор Хулио Раймондо Парех, познакомьтесь – сеньор Луи Мишель Картье. Он… заслуживает вашего доверия?
То, что при этом имени… ну и, тем более – фамилии, генерал не только устоял на ногах (полковник Камилло, например – рухнул на стул с выпученными глазами), а даже не изменился в лице (примерно две трети его офицеров побледнели) свидетельствовало о том, что у бригадного генерала Хулио Раймондо Пареха – стальные нервы…
Возможно, именно поэтому – только он заметил, как стоящая у двери незнакомая сеньора, – «Она явно пришла вместе с губернатором!», – улыбнулась, глядя ему прямо в глаза, и – несколько раз сомкнула ладони, как бы беззвучно аплодируя…

01.07.1898 …Куба, город Гуантанамо, дом у резиденции губернатора… (вечер) 

– Опять с тобой дорога, желанья сожжены,
Нет у тебя ни бога, ни черта, ни жены.
Чужим остался запад, восток не мой восток,
А за спиною запах пылающих мостов…*

Песня резко оборвалась – сразу же после первого куплета. А вы бы не замолчали? Нет, конечно, если дама – кидает в вас туфельку… это ещё ничего. Чаще всего – дамы в таких случаях промахиваются, да и туфелька, обычно – много не весит… Но вот только считать Сову «дамой» – мог только тот, кто не был с ней знаком… даже заочно. А еще, она – не промахнулась и, вместо туфельки – использовала десантный ботинок…   
– Варг! Я ведь как-то уже говорила, что у тебя – прекрасный голос, но… по ушам, причём по обоим сразу – хорошенько потоптался взрослый белый медведь!
– Миледи… всё, я умолкаю – очень хочу жить дальше! – Фрэнк шутливо закрылся руками. – Кстати, а почему медведь – обязательно белый и… взрослый?
– А он… гораздо тяжелее бурого… – Сова, не отрываясь от записной книжки, где что-то отмечала, сунула в зубы сигарету. Он поднёс ей горящую зажигалку. – Спасибо, а то – где моя… я сейчас точно не вспомню… так, вроде бы… всё!
– Ну, а раз «всё», то… может, ты мне, наконец, объяснишь – какого чёрта я сейчас здесь с тобой торчу? Именно – здесь и сейчас… блин, мне мастерские налаживать надо! С тем, что мастерские надо было из Баракоа убрать, я – полностью согласен. Не фиг им там делать… вдали от фронта и прямо на берегу. Первый же юсовский корабль – одним удачным снарядом полгорода снести мог, но… здесь их надо – как минимум развернуть и запустить! Чем же я, собственно – недавно и занимался…
– Молодец, Волчонок… можешь взять за это с полки пирожок! – Миледи с резким хлопком закрыла блокнот. У Варга возникла уверенность, что то, что она сейчас скажет – очень ему не понравится. – Технолог ты наш… производственник! А кто докладывать будет? Ты здесь уже трое суток торчишь, мы утром прибыли… Где доклад, мать твою?! По пунктам – кто, что, где, когда, почему? За каким хреном вы вообще вперёд поехали, ты хоть помнишь? Мастерские он разворачивает…
– Стоп, не наезжай, а! Ведь мадам Дебре…
– А при чём здесь Луиза?! К ней-то как раз у меня никаких претензий – нет и быть не может! Мы по собранной ей информации у самого утра работаем… за те самые трое суток она всё местное «высшее общество» – по полочкам разложила, и на иголочки для бабочек наколола! Но и только! – Сова подняла руку и начала демонстративно загибать пальцы. – Запасы продовольствия в самом городе и окрестностях… Количество и типы оружия и боеприпасов на складах испанской бригады… Наличие электричества и твой любимый «производственный потенциал»… В конце концов – радиосвязь с нашими! В «Трёх Дубах», у них – что происходит? Кто всем этим должен был заниматься… Луиза, что ли? Или, может быть, всё-таки – кое-кто другой, а? Например – некий Фрэнк…
– Миледи, успокойся! – Варг откусил кончик сигары и тоже закурил. – Блин, да… неужели все эти данные… нужны тебе – настолько срочно? За каким хреном-то? Я, как раз завтра, с утра, и собирался – выдать полный расклад… хотя бы потому, что не знаю, и до утра – точно не узнаю, что именно испанцы возьмут с собой из тех самых складов, а что в них останется! Со связью… извини, вот тут я – действительно протупил… связь уже есть! Вчера вечером я говорил с Капитаном, а сегодня утром – с рыжей… всё у них там в порядке! Насколько может быть, блин, в порядке – осаждённая крепость… 
– Уже лучше. По крайней мере – начал признавать свои ошибки. Хотя… засветить тебе в глаз, по-моему – не помешает! Именно так, если я правильно помню – поступала в подобных случаях Ведьма? Да нет, она, кажется – поручала это дело Майку…
– Ну вот, чуть что, так сразу – «в глаз»… и, кстати, Гарм в этом – не участвовал… Дана и сама справлялась. И, всё-таки – зачем так срочно? Данные-то у меня есть, но…
– Вот и давай, вываливай их. Все, до последнего, а времени тебе – до завтрашнего утра… – Сова тихо засмеялась, увидев выражение лица Фрэнка. – Придётся. И именно, что – до утра… а потому что завтра утром ты – отсюда уедешь. Для тебя сейчас есть… немного другая работа – по военно-учётной специальности. Ты её, конечно же, ещё не забыл… – Миледи небрежно ткнула рукой в сторону рации. – Ну, а если забыл – срочно вспоминай. Возьмёшь переноску и отправишься вместе с генералом Парехом – кто-то должен будет держать связь с «Тремя Дубами» и координировать действия его бригады с нашими. Да, и ещё одно – с испанцами идёт батальон «ополченцев» Марселя Картье, но, кроме этого, ты возьмёшь с собой нашу четвёрку «легионеров». Капрал Том Клэнси уже в курсе. Кроме должности «офицера связи», у тебя будет… дополнительная задача. Немного поработаешь телохранителем – вместе с ирландцами должно получиться…
– Телохранителем… для кого именно? – Варг, сообразив, что всё это – «на полном серьёзе», доставая бумаги из полевой сумки, аккуратно раскладывал их на столе. – Кто тебе настолько нужен, что ты – отсылаешь для этого… свою личную охрану?! Кстати, а кто ВАС здесь прикроет – если что-то пойдёт не так? Нет, конечно – и ты, и Элиза, не говоря уже о мадам Дебре – неплохо, можно даже сказать хорошо, стреляете, но…   
– Вообще-то, если для того, чтобы нас… «прикрыть» – не хватит двух регулярных батальонов и «тяжелой» роты… не считая – «Швейцарской Гвардии» и артиллерийской батареи, то чем же, в таком случае смогут помочь… четверо лишних автоматчиков? Ну, а если ты имел в виду «прикрыть»… не от атаки «патриотов», а от местного испанского «высшего общества»… Знаешь, ведь у старого Луи – полсотни телохранителей. Думаю, что он ими с нами поделится… – Сова опять рассмеялась, – а с Луизой… так уж точно! Чёрт, да мадам Дебре из него – чуть ли не верёвки вьёт! Давно у меня такой напарницы не было! А ведь у неё же – никакой базовой подготовки, всё только на инстинктах… ну и ещё – на очень даже неплохих мозгах! Ладно, как там говорит братик – «Это лирика и нам сейчас – совсем не до неё…», вернёмся к твоему… самому первому вопросу.       
– Вот именно. Ну, так и кого же… придётся прикрывать мне и ребятам Клэнси? 
– Бригадного генерала Хулио Раймондо Пареха… и, кстати, это – не обсуждается! Он в любом случае… должен выжить и – продолжать командовать бригадой…
– Упс… нет, я не «обсуждаю»… если надо – значит надо, но… объяснить это своё решение ты мне можешь?! После того, что он устроил на сегодняшнем совещании…
– Да ничего он там не… устраивал, ну а нашим офицерам – я ещё по этому поводу мозги прочищу! Генерал был абсолютно прав… со своей точки зрения. Поставь-ка себя на его место – приходит к тебе неизвестно кто, приносит телеграмму… пусть даже и от высшего руководства, но – странную, ничем не подтверждённую. Твои действия?
– Связаться с этим самым руководством… для подтверждения приказа.
– Связи нет и – не предвидится. Решение – надо принимать сейчас…
– Тогда – послать! Куда-нибудь… куда придумаю. Ибо не фиг!   
– Но он ведь… именно это и сделал! Причём, если учесть обстановку, то… послал он их ещё достаточно вежливо, а не приказал – «арестовать до выяснения»! Это первое. Второе. Если верить нашему досье «оттуда», то Парех не просто лучший командир для этой бригады, он в ней вообще – единственный более-менее нормальный командир. Так как остальные высшие офицеры, ни на какие, хотя бы… относительно самостоятельные действия – не способны абсолютно! Разве что – выполнять приказы… и всё!   
– Блин, получается, что Парех, прямо-таки – второй генерал Линарес…
– Увы, вот это – нет… на «второго Линареса» он, к сожалению – никак не тянет… ну, разве что… – Миледи ненадолго задумалась, – на второго полковника Эскарио – не более того. Хотя и это, в сущности – тоже неплохо. Сойдёт… за неимением лучшего.
– Хорошо, я понял… – Фрэнк улыбнулся и… небрежно погладил рукоятку одного из своих «кольтов». – Слушай, а ты его, случайно… перевербовать не хочешь?
– Нет. Вот разве что… он сам захочет. Так что, Варг, эта твоя задача – ограничена во времени. Главное, чтобы генерал Парех – живым добрался до Сибонея. Или хотя бы до Дайкири… вроде бы янки оттуда так и не ушли. Ну, а дальше – как ему повезёт…   
– Это… упрощает дело. Ладно, если у нас времени – только до утра, то… поехали. С чего же начать… хотя – без разницы! Значит, так – по запасам продовольствия…

02.07.1898 …Куба, к юго-западу от города Гуантанамо, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, недалеко от гасиенды «Cerca de Tres Robles Negros» – район дислокации повстанческих войск… (день – вечер – ночь)

Неизвестно, насколько характеристика, которую Миледи дала генералу Пареху и его высшим офицерам, соответствовала реальному положению дел в бригаде, но то, что воевать они всё-таки умеют – в этот день было доказано… на практическом примере. А Mayor General**у Пересу и его «дивизии» – не повезло. Причём – дважды. Во-первых, два «полка» – «Монкада» и «Куато Абайо», стоявшие во второй линии повстанческих войск… как раз вчера вечером были отведены туда. Из первой линии. После трёх дней непрерывных атак на укрепления и пулемёты. Потрёпанные и прореженные. Только что из мясорубки. И естественно, когда бригада Пареха прямо с марша, даже не тратя времени на разведку и рекогносцировку (а зачем? сведения они и так получали… «из первых рук» – «Ваша «дальняя связь», сеньор, великолепнейшая вещь!», – сказал тогда Фрэнку генерал), по этим «полкам» ударила, долго те продержаться не смогли. Кстати, они ведь даже не были уничтожены! Просто большинство повстанцев решили… «С нас уже хватит!» и, прихватив с собой «на память» своё оружие и то, что они успели взять из обоза – дружно «сделали ноги»! Тех же, кто решил сопротивляться, испанцам – не хватило даже «для разогрева» и они, с внезапно появившейся мыслью – «Дьявол, а кого же мы… так долго боялись-то?!», продолжили своё наступление… 

Во-вторых – крупно не повезло «генералу» Педро Агустину Пересу лично… ну, а заодно и всему его штабу. Разве что – посчитать «везением» то, что… большинство из тех, кто там находился, умерли быстро и даже – относительно безболезненно. Говорят, что (чисто теоретически!), смерть от пули в голову, это – очень быстро…
– Прошу прощения, сеньор генерал…
– Так… что там у вас, капитан Герреро?
– Ничего особенного – зашел попрощаться…
Обернувшийся на эти странные слова… ну, а ещё – на раздавшиеся сразу после них странные хлопки, американский «советник» Переса, полковник Джон Уолдер Райс успел сделать только одно – выпучить глаза от удивления… Потом на конце странного цилиндра, закрепленного на стволе пистолета невысокого широкоплечего мулата… да, того самого капитана Луиса Герреро, сверкнула вспышка и он – умер, так и не услышав точно такого же негромкого хлопка. Эспектро улыбнулся… – «Хорошая всё-таки штука глушитель», – подумал он, дозарядил свой любимый CZ75, аккуратно убрал в кобуру – патроны к нему стоило экономить, и спокойно вышел из генеральской палатки, так же аккуратно задёрнув за собой полог. – «Жаль, конечно, что сейчас не в традиции вешать на вход табличку «Не беспокоить!»… Да ладно тебе – и так неплохо!»…
– Капитан Герреро, генерал… не отдавал никаких приказов?
– Нет, команданте Маркес… но, я думаю, что как только он придёт к какому-либо решению, то мы все… сразу же, очень быстро, это узнаем…
– Это уж точно – сразу же… быстро… и громко!
– Простите, команданте, но мне – пора ехать.
– Что ж, тогда… Счастливого пути, Луис…
Но приказов «генерала» Переса команданте Маркес так и не дождался, а меньше чем через час… «охотники» Аллана Шэдоу атаковали штаб «дивизии»… Выживших не было – в пленных для допроса они сегодня не нуждались. Так что, можно считать – ему всё-таки повезло… потому что «методы допроса», у «охотников» – были ещё те… 

Слегка обалдевшие от первой (неожиданно – лёгкой) победы, испанцы двинулись дальше и, к ночи, вышли… как раз в тыл первой линии повстанческих войск. И вышли, как оказалось – в самый удобный момент… «Полки» «Сагуэй» и «Майари», в течение всего дня – занимавшиеся тем же, чем до того занимались их предшественники (как об этом высказался Янош, – «Тут, что – местная традиция… биться головой о стенку?!»), к этому времени дошли до состояния – «Да ну вас всех!!!». Поэтому, увидев перед собой ЕЩЁ И ИСПАНЦЕВ, повстанцы – частично последовали примеру своих соратников из полков второй линии (то есть – «сделали ноги», благо, ночью за ними – никто гоняться не стал), а те из них, кто этого не сделал, просто – устало поднимали руки, сдаваясь. А самые серьёзные потери за этот день – четверо убитых и примерно полсотни раненых, у испанцев… были от «friendly fire»*** – когда они (уже в темноте) вышли к окопам, где сидели слегка озверевшие за день пулемётчики капитана Альварадо. Надеявшиеся на то что «патриотам» в конце-то концов – на сегодня хватило, и уже предвкушавшие ночной отдых, они… с абсолютно непечатными высказываниями на тему «Вам что, мало?!», не отвлекаясь на вопросы «Кто идёт?», просто – привычно смели очередями вышедший из зарослей испанский передовой дозор. Разобрались, правда – достаточно быстро… 

03.07.1898 …Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда «Cerca de Tres Robles Negros»… (ночь, сразу после полуночи)

– Ну что ж, сеньор генерал, – улыбнулся Эрк. – Первой Дивизии Первого Корпуса Кубинской Освободительной Армии – больше не существует… благодаря вам.
– А также… благодаря вам и вашим людям, сеньор Гауптманн, – Хулио Раймондо Парех сделал глоток обжигающе-горячего кофе и опять подумал, – «Кто же такой этот, сидящий передо мной… странный человек?». Ответа у него – пока не было… 
– Ну что вы, сеньор генерал! Без вас и вашей бригады мы… только и могли, что с трудом отбиваться. К нашему счастью… на хороших, удобных позициях.
– Которые ваши солдаты – сами же и построили… Сеньор Гауптманн, скажите, не могли вы ответить мне на несколько… не совсем вежливых вопросов?
– Например, на следующий… – Капитан тоже сделал глоток кофе. – «Почему это, гражданский – командует герильеро?»… не так ли, сеньор генерал?
– Нет, не на этот… вопрос. Ответ на него я и так знаю. Только тот, кто никогда не служил в армии или – служит совсем недавно, может… принять вас за «гражданского», сеньор… В каком чине вы вышли в отставку – полковника или…
– Этот вопрос – нельзя назвать невежливым… – Эрк начал понимать, чем именно Парех… так понравился Миледи. – Из регулярной армии я – уволился в чине сержанта, сеньор генерал. Позднее… в вашей армии – нет… точного соответствия такому званию, но это было – нечто среднее между капитаном и майором…
– Что ж, сеньор… Капитан – именно так вас, кажется, называют ваши друзья, судя по всему… как раз по этой причине. – Парех встал, осторожно отцепив от пояса саблю, положил её на соседний стол и снова сел. – Теперь я задам вам первый из невежливых вопросов. Сколько человек сейчас – стоит за портьерами и держит меня на прицеле?
– Один, и этого – достаточно… – Эрк, достав трубку, начал неторопливо набивать её (на вежливость он уже… мысленно плюнул). – У неё… очень быстрая реакция.
Откуда именно появилась в комнате эта одетая по-мужски молодая темноволосая женщина – генерал так и не заметил. Зато сразу заметил внимательный взгляд её серых глаз и револьвер в низко подвязанной кобуре. Нож за спиной… немного позже.
– «Дерринджер» из правого рукава, как и стилет из левого – можете не вынимать, сеньор генерал, – голос у неё был приятный, лёгкий акцент впечатления не портил. – У вас всё равно не получится ими воспользоваться… даже для самоубийства.
– Бригадный генерал Хулио Раймондо Парех, – Капитан встал и с лёгкой улыбкой повёл рукой. – Разрешите мне представить вам… сеньору Дайяну Вейд.
– Рад знакомству, сеньора Вейд, – тоже встал и коротко поклонился тот. – А ещё я рад, что эти красивые глаза, смотрят на меня… уже не через прицел.   
– Спасибо за… комплимент, сеньор генерал, – она так же коротко поклонилась и изящно села на придвинутый Эрком стул. – Я стреляю навскидку…
– Итак, сеньор Парех… как говорят в подобных случаях игроки в покер, – всё ещё улыбаясь, Капитан сел и закурил. – «Мы играем в открытую?»…
– Вы правы, сеньор Гауптманн – пора «вскрыть карты»…

03.07.1898 …там же… (утро, незадолго до рассвета)

– Эрк, ответь-ка мне, пожалуйста, всего на один вопрос… – Ведьма, откинувшись на спинку стула, глубоко затянулась сигаретой. – Точнее, поясни причину… этого.
– Чего именно? «Партии в Драконий Покер» с генералом Парехом? – Капитан, не особо торопясь, разбирал пистолет. Тщательно осматривая каждую деталь. – Причин-то для этого было несколько, но… Главная из них – он мне понравился! Кстати, и Миледи он, как это ни странно – тоже понравился. Обычно у нас – абсолютно противоположное первое мнение о подавляющем большинстве… новых персонажей в этой Игре. Именно о характере… и движущих ими мотивах. Очень разная у нас «исходная база»…
– Если это не… «Семейный Секрет», то… Кто из вас угадывает чаще?   
– Пятьдесят на пятьдесят, хотя… она немного чаще, так что, скорее – пятьдесят на сорок девять… и один процент – на двойную ошибку. Но уж если… настолько совпало, то – можешь считать, что ошибка… практически полностью исключена.
– Так, более-менее понятно, хотя… на эту тему мы с тобой ещё поговорим. Давай-ка сейчас вернёмся к генералу. И к твоим с Миледи… выводам о нём…
– Легко! Генерал Парех… Игрок почти того же типа, что и Билли. Одиночка. Для примера – твой брат может быть прекрасным командиром… что он, кстати – недавно и доказал. Но командовать он может – если будет… только готовой командой. А если у него будет выбор, то вообще… «станет отбиваться от такого счастья руками и ногами». И свою команду создавать не будет. Просто не нуждается в ней…
– Ну, почти то же самое можно сказать и… о Валькирии.
– Да, можно. Всё сказанное полностью относится и к ней. Лейт – тоже Одиночка, как Билли… – Эрк в упор посмотрел на Дану, – …и – как я. 
– Ещё сейчас скажи, что ты, как это… «Ни разу не Лидер»! – Ведьма улыбнулась, но Капитан оставался серьёзным. – И почему ж тогда ты…
– Командую нашей бандой из закоренелых индивидуалистов, явных мизантропов и конкретных раздолбаев? Именно потому, что Лидеров в ней – нет… к счастью. Разве что в последнее время – один появился. Это ты, Дана…
– НЕТ! Забудь! Навсегда забудь, понял! – Ведьма вскочила, вцепившись руками в спинку стула так, что побелели пальцы. – И больше НИ-КОГ-ДА не напоминай мне об этом! Да, это БЫЛО, но этого УЖЕ НЕТ! Совсем…
– Стоп! Успокойся! Дана, пожалуйста… – Капитан тоже встал, рывком отодвинув стол, и крепко взял её за плечи. – Извини меня…
– Ты… тоже меня извини… – Ведьма немного расслабилась, – …сорвалась, блин! Просто я вспомнила, как… корчила из себя…
– «Железную Леди»? Да ладно – плюнь и забудь! Это, действительно – БЫЛО… и этого, действительно – УЖЕ НЕТ… Всё!
– Спасибо… так, проехали – я в норме… продолжаем! – Дана встряхнула головой, улыбнулась. – На чём остановились?
– На Лидерах… и на том, что у нас в Команде их нет и – никогда не будет! Кроме, естественно, «ситуационных»… но это – из другой оперы. Вообще-то… как считаю я, и все наши меня в этом поддерживают… тех, кто упорно стремится к Власти – ни в коем случае нельзя до этой самой Власти допускать! Любыми методами. Блин, да вспомни… хотя бы – того же Нуменорца!
– Да уж… нашел, кого вспомнить! Нет, в том, что Дэйн был – Лидером… причём, именно – с большой буквы, никаких сомнений нет. Погоди-ка… ты – хочешь сказать…
– Вот-вот… ты меня поняла. Он считал Власть – Правом. Своим. А на самом деле, Власть, это не Право, а Долг! Вот этого-то он – так и не понял… и уже не поймёт. Хотя это, наверное – к лучшему… шансов на то, что он поймет, было не так уж и много…
– Ну, с Нуменорцем – и так всё ясно… а, по большому счёту – ну и хрен с ним! В вопросах Права и Долга я… – Ведьма, высвободившись из рук Капитана, села на стол и закурила, – даже разбираться не хочу! С некоторых пор мне больше нравится не «вести за собой», а «идти рядом» – ты понимаешь, что я имею в виду. Кстати, а вполне может быть, что… именно поэтому я и вернулась – помнишь тот разговор? Просто… назови мне, пожалуйста, твой… статус в Команде, и – вернёмся к генералу Пареху!
– Статус в Команде… Координатор. – Эрк тоже сел и стал неторопливо набивать трубку. – Вместо постоянного Лидера у нас «ситуационные», для каждого конкретного случая, и – Координатор… который отслеживает общее развитие ситуации. Ну а насчёт генерала Пареха… я, честно говоря – не ожидал встретить здесь такого Игрока. То есть, не вообще «здесь», в этом Мире… в Мире-то таких хватает, а на Кубе, среди испанских высших офицеров. Сама понимаешь, в регулярной армии Одиночки не поощряются… и генералами, обычно – не становятся. Уровень его как Игрока – неплохой, хотя и ничего особо выдающегося, но это понятно… никакой базовой подготовки у него просто нет и быть не могло. Тем не менее, даже в таком… «необученном» состоянии, генерал Парех может быть или хорошим союзником, или – опасным противником. Плюс к этому… не забывай, в Испании – Гражданская Война, а сможет ли Валериано Вейлер закончить её достаточно быстро… чёрт его знает! Но если она всё-таки затянется – тогда наверх, как это обычно и бывает, полезут… всевозможнейшие Лидеры.
– Погоди-ка, Капитан… хочешь сказать, что Вейлер – «местный аналог» Франко? Что-то я в этом очень сильно сомневаюсь… и ситуация…
– Нет, не Франко. Ситуация в Испании, действительно – совершенно другая. Там, скорее Французская Революция времён Директории… и Вейлер – аналог Моро. Только, к счастью, Бонапарт в Испании – отсутствует. Так что «Аналог Моро» – вполне сможет сделать то, что не удалось прототипу… взять армию и навести порядок. Ведь дорогу-то ему перебежать… в своих целях – практически некому! Правда, остаются… различные случайности, но – именно для такого случая нам и нужен Парех. Как запасной вариант для Испании, ну и ещё как «джокер в рукаве»…
– Ну, а он-то, по-твоему – чей аналог?
– Александра Дюма… который дед.

03.07.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда «Puerto Reservado»... (утро)

– «Рассвет окрасил горы – последний день на сборы…», ну или как-то так, хотя… это неважно. Поехали – по очереди… – Паладин отошел от окна и сел за стол, – первый Боцман… только, пожалуйста – давай покороче, без особых… «техноподробностей».
– Как скажешь… ты у нас шеф, – пожал плечами Тигра. – С «Матильдой» мы уже почти закончили, и я там, в принципе – больше не нужен. Готовые «форматы», шнеки и те станки, которых у меня не было в Орьенте – ещё вчера погружены на «Симону»…
– Кстати, о «форматах» и шнеках… Ты что – совсем озверел?! – Влад с искренним возмущением посмотрел на Боцмана. – Какого хрена ты выгреб со складов ВСЁ!
– Такого! Извини, Викинг, но… у вас тут, вообще-то – остался Бергман, а мне там будет – явно не до «форматирования». Потому что про тамошних «механиков» – можно сказать многое, но… это надо именно сказать, потому что напечатать это – нельзя! Нет слов – одни выражения! В конце-то концов, я – привёз вам сотню «калашей»!
– Влад… заткнись! Брэк! – Киборг стукнул кулаком по столу. – Этот вопрос – уже обсуждался! Если ты в тот момент… видел и слышал только Симону, это – лично твоя проблема! ЕЩЁ РАЗ… повторяю то, что один раз – уже говорил. Ваша основная задача сейчас – удержать провинцию Пинар-дель-Рио. Удержать, зачистить и закрепиться там намертво. Никакого… «Марша на Гавану»! Ну а сами они на вас не полезут, им и своих проблем хватит, так что… у вас здесь есть время на подготовку, а на востоке, в Орьенте нет для неё – ни времени, ни особых возможностей. А как раз там сейчас… будет очень жарко. Мы выходим из тени – пора играть в открытую. Но, когда это произойдёт… там, на востоке, нам ПРИДЁТСЯ наступать, а здесь, на западе – можно пока ограничиться и обороной… – Паладин резким движением руки остановил пытавшегося что-то сказать Викинга. – Нет, Влад… проект, который сейчас разрабатывает Тай, и для которого она готовит бригаду «спецов», это – не совсем наступление… это набег.
– Именно поэтому мы и увозим отсюда горных стрелков. Потому что для обороны вам – вполне хватит линейных бригад и Береговой Охраны, – подхватил Боцман, – ну, а для… проекта – той самой «Бригады из Алжира»! С оружием – то же самое… Я привёз сюда только то, без чего в Орьенте мы… можем пока обойтись. А увозим мы только то, без чего… можете пока обойтись вы. Кодовое слово – «пока»…
– Я последний раз повторяю… У ВАС – время ещё есть, а У НАС его – почти уже нет… – Киборг махнул рукой. – Всё! Брифинг закончен. Возвращаемся к работе. Тигра, у тебя – есть что-то ещё? – Боцман отрицательно покачал головой. – Это… не может не радовать. Влад, что там – с материальным обеспечением?
– Склады выпотрошили по максимуму… что в «Гавани», что в «Замке». Выгребли все «нагановские» патроны. Но у нас, по-моему, под них здесь – ничего и не осталось… «Маузеровских»… все, кто плывёт на «Симоне» – получили тройной боекомплект. Для гранатомётов Роберт Конвей взял по три сотни «стаканов»… опять-таки – всё, что было в резерве. На самой «Симоне» – тоже двойной боекомплект… никогда, блин, не думал, что в неё столько всего влазит! С продуктами и водой… то же самое – двойной запас, а вот уголь… с ним сложнее. Придётся вам, по пути – потрошить испанские порты… для «Симоны», вообще-то в Карденасе, Ла Исабеле, Кайбарьене и Пуэрто-Манати – заказан уголь, но… Паладин, ты – сам понимаешь разницу между «заказом» и… тем, что может быть в реальности. Чёрт, да там – почти в каждом порту, есть свой… «Дон Педро»!
– Ничего, будем живы – прорвёмся, – улыбнулся Боцман. – Видали мы лилипутов и покрупнее! В конце концов, на «Симоне» будет батальон горных стрелков, «тяжелая» рота Конвея, а ещё – два десятка «браконьеров» О’Коннора… не считая её собственных орудий. Сомневаюсь, что эти… милейшие «Доны Педро» – рискнут нас надуть…
– Посмотрим… Викинг – у тебя всё? – Влад кивнул в ответ, и Киборг повернулся к Айсбергу. – Алекс, для тебя… две новости, как всегда – хорошая и плохая…
– Плохая новость… это то, что с тобой – уезжает Ольсен? Хреново, конечно, но я бы не сказал, что это… такая уж новость, поэтому – давай сразу хорошую…
– Ну, отъезд Карла Густава – давно не новость, так что ты ошибся. Обе новости у меня касаются другого человека… точнее – двоих. Эрнандесы тоже едут со мной. Оба. Придётся тебе в штабе – обходиться де Вегой и… «советником» Уорд.
– Понятно… а «хорошая» она, в смысле – «Твоя совесть, Алекс, если что-то вдруг пойдёт не так – останется чистой…». – Айсберг неторопливо достал сигару, откинулся на спинку стула, закурил, сквозь дым посмотрел на Фейри, от последних слов – просто просиявшую и… тоже улыбнулся. – Знаешь, Киборг, несмотря на то, что всё-таки ты… изрядный мерзавец, впрочем – как и подавляющее большинство из нас, включая меня самого, я вынужден… сказать тебе спасибо. Это действительно – было моей моральной проблемой… вся эта ситуация «с военспецами и заложниками». 
Паладин в ответ пожал плечами и криво усмехнулся… – «Чёрт, знал бы ты, что у меня, на самом деле – те же проблемы… и по тому же поводу. Наверное, на «изрядного мерзавца» я – всё же пока не тяну… Вот, разве что только – на самого обычного!»…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

*Из песни «Солдат Киплинга» Ю.Кукина...
**см. Главу 16 первой части…
***«friendly fire» (англ.)… «дружеский огонь». «Вежливое определение» для «случайной стрельбы по своим» (или, как в данном случае – по союзникам…).

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Сергея Анпилогова » Карибский Шизис