Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Владимира Чистякова » Несносная Херктерент.


Несносная Херктерент.

Сообщений 1 страница 10 из 387

1

Имеет ли смысл выкладывать дальше?
P. S. Херктерент- одна из фамилий Марины.
           
  Глава 1. Неправильная принцесса.

"Если  бы я была принцессой ..." - любят говорить многие девочки. Марина Саргон так никогда не скажет. Да ещё и посмеётся.  Она - принцесса, младшая дочь  могущественного императора огромной Грэдской империи.
Быть принцессой Марине совсем не нравится. Она считает, что это невероятно скучно. Надо часами стоять в неудобных платьях на каких-то непонятных церемониях. Постоянно делать серьёзное лицо, разговаривать на каком-то неживом языке. За столом сидеть чинно, и не вертеться. Да ещё постоянно выслушивать нотации старшей сестры- невозможной зануды и тоже принцессы.

Перемещаться Марина предпочитает бегом- иначе обязательно пропустишь что-нибудь интересное, с лестниц спускается исключительно по перилам, ездить больше всего любит на огромных мотоциклах старшего брата. Она бы и на других мотоциклах ездила бы с удовольствием, но кроме брата её больше никто не возит. Платья Марина терпеть не может, предпочитая одеваться по-мальчишески.  В платье по дремучим закоулкам парка одного из Загородных дворцов не особенно-то полазаешь.

Мама считает Марину безнадежно испорченным ребёнком. Саргон и особенно Сордар от шалостей Марины просто в восторге. Когда отец и мама вместе, то они почти всегда ссорятся. На людях же сохраняют подчеркнутую вежливость. Марина достаточно ума и понимает, что "безобразно поставленное воспитание их высочества"- повод, а не причина ссор. Слишком уж несхожи изнеженная императрица и временами по-солдатски грубый император. Марина слишком прямолинейна, и в вяло тлеющем конфликте четко стоит на стороне отца, в отличии от хитрющей сестрёнки, сохраняющей хорошие отношения с обоими родителями. Впрочем, последнее время Марина от Софи слышала не слишком лестные отзывы в адрес Кэретты. Не выносящая лжи Марина тут же обозвала Софи "облезлой черно-бурой лисой". Поймать её Софи так и не смогла.
  Для охочих до сенсационных статей журналистов, императорская фамилия демонстрирует просто идиллию во взаимоотношениях. Гармонию в императорской семье должны подчеркивать "облизанные", как говорит Марина, фотографии. В съемках приходиться принимать участие несколько раз в год. Пусть они редко занимают больше получаса, эти полчаса- самое ненавидимое Мариной время.
Фотографии любят публиковать журналы в ярких обложках. Если Марина видит такую фотографию- больше этот журнал она читать никогда не будет. Так что с недавних пор в круг её чтения входят в основном технические и научные журналы. А там из родственников появляются фото только отца, да и то не часто.

Особую неприязнь матери вызывает министр безопасности Кэрдин Ягр. Красавица, ничем не уступающая императрице внешне,  наделенная прекрасным умом. Марине Кэрдин нравится с ней всегда есть о чём поговорить. Если удается её о чем-нибудь спросить- всегда ответит, а не скажет "ты ещё маленькая". Несколько лет назад императрица спросила у дочери, с кем она дружит. Марина честно ответила- с Сордаром и Кэрдин. Ответ Кэретте очень не понравился. Мама за глаза зовёт Кэрдин "Чёрной ведьмой". Хотя именно о предках Кэретты ходила слава как о колдуньях. 
Марина видела много старых газет и журналов. В изданных двадцать лет назад попадались фотографии императора и молодой главы Великого Дома Ягров Кэрдин.
"Сенсация! На Первый бал года Его Величество прибыл в обществе юной Ягр", "Его Величество и сопровождающий его Глава дома Ягров посетили пострадавший от наводнения регион", "На открытии памятника/ спуске корабля/ первом запуске завода присутствовали Его Величество и Глава дома Ягров". Таких фотографий  и заголовков было не просто много, а очень много. На нескольких снимках Кэрдин отчетливо беременна. Император тоже присутствует. Но вместо шумихи на несколько номеров о подготовке свадьбы, в светской хронике только промелькнуло сообщение о рождении у главы Дома Ягров сына  Ярна Ягрона. Марина неплохо разбирается в запутанных отношениях Великих Домов, и знает- фамилия Ягрон значит, что его мать- полноправная Ягр- родила его вне брака. (На перспективы в будущем получить огромное наследство Кэрдин происхождение Ярна не влияет никак)
Спустя несколько номеров начинается шумиха о подготовке к свадьбе Императора и знатнейшей девушки Империи, истинном Еггте в 28 колене Кэретте Еггт. Глядя на свадебные фотографии, можно подумать что они сделаны вчера-красавица-императрица не изменилась совершенно.
Марина умна, и прекрасно понимает, почему императрица и Кэрдин терпеть друг друга не могут. Что думает мать о Кэрдин, Марина прекрасно знает. Мысль Кэрдин ведомы только ей, но никаких резких высказываний об императрице при Марине Кэрдин не допускает.
Годы шли, но Кэрдин со страниц журналов и газет и не думает пропадать. Только теперь окончательно и бесповоротно прописалась в официальной хронике правительственных изданий. Могущественный министр, негласный пятый соправитель.
Марина знает о неправительственных изданиях, отец их читает, иногда ругается, чаще смеётся, но Марине их читать не дает, хотя вся поступающая во дворец мирренская пресса в её полном распоряжении.

Сказок Марина с раннего детства терпеть не может.  Принцессы похожи на кого угодно, только не на живую принцессу Марину-Дину дерн Оррокост Саргон-Еггт.
С раннего детства Марина знает о существовании вещей, загадочнее любых сказок- других миров, связанных с этим непонятными каналами. Люди довольно часто приходят из ниоткуда, иногда уходят в никуда. Живут, строят, любят, воюют. Марина и себя считает сопричастной к тайне- отец происходит из того мира. Очень много лет назад во время Великой Войны, молодой лётчик взлетел на перехват самолёта-разведчика. Взлетел там, а приземлился здесь.
Существуют ли миры из сказок, Марина с уверенностью сказать не может. Раз есть два мира, то почему бы не быть нескольким? Она знает, что Мир-2 очень похож на Мир один. Похож в главном - и там, и здесь живут люди. Различий тоже не меньше, чем сходств. Другие государства, другие народы. Люди из Мира-2 иногда попадают в Мир-1. Чаще всего во время войн.
Отец часто говорит на родном языке. Его знает всё императорское окружение. Они все легко переходили с одного языка на другой. Марина слушала. Незаметно выучила оба. Ей только потом объяснили, что она на двух языках говорит.
Марина  помнит - лет до 7 её многие не понимали - волнуясь в разговоре она начинала мешать грэдские и русские слова. Она тоже не понимала: если два слова одинаковы по смыслу, то почему бы не заменить одно другим?
-А что в этих маленьких домиках живет кто-то важный?
Саргон усмехнулся.
-Жить там никто не живёт, но место одно из важнейших в мире.
-Что, разве это хранилище золотого запаса?
-Нет, то что там находится гораздо важнее.
Марину удивить сложно.
-И что там?
-Пилон - коротко ответил Саргон и больше ничего не добавил.
Двери лифта несколько удивили Марину. Куда может вести лифт из одноэтажного дома? Солдаты в панцирях, касках и с автоматами выглядят почти привычно. Что же они там охраняют?
-Тут глубоко?
-30 метров. Восьмиэтажный дом. Потом ещё на десять метров вглубь.
-А что это на потолке? Пожарные распылители?
-Нет. При опасности оттуда пойдёт газ. Пара вздохов- смерть. Противогазы не помогут.
Марина на всякий случай пристроилась поближе к отцу. Он идёт уверенно- неоднократно бывал здесь.
Несколько рядов пультов, круглые экраны, похожие на радиолокационные. Даже пульсирующие стрелки по кругу пробегают. Очень много людей в форме и штанском.
-Сигнал принят!
-Прогрев!
Слышно гудение генераторов.
-Пошел пробой!
Гудение генераторов нарастает. Внутри каркаса пробегают молнии.
-Полная мощность!
Пульсирует голубое свечение. Марине показалось, что внутри возник силуэт человека. Моргнула. Силуэт всё четче.
-Фиксация!
-Запуск возврата!
-Есть!
Свечение меняет цвет на ослепительно-белый. Смотреть больно даже через затемнённые очки, но Марина всё равно смотрит. "Ты увидишь то, что приходилось видеть лишь немногим". Хотя для Марины важнее всего- Софи в число немногих не входит и будет чем перед ней похвастаться.
Сквозь ослепительное свечение по-прежнему виден силуэт. Слышно только гудение установок.
-Осуществлен возврат!
Свечение погасло мгновенно. В чёрном круге стоит человек. Вроде бы обычный.  Его обдают струями белого пара. Медленно, словно пробуя силы, сходит с постамента.
-Идите к шлюзу №2.
Тёмные очки с зеркальным отливом. Блеск не стеклянный. Что это за прибор у него в ухе? Загнутый и доходящей почти до рта? Покрой одежды непривычный.
Подходит к императору. Вскидывает руку в приветствии.
-Ваше Величество! Подполковник Крекст докладывает: Испытания установки "Пилон-2" прошли успешно. Осуществлен переброс в Мир-2 и возврат в Мир-1. В процессе пребывания осуществлялся сбор информации научного и разведывательного содержания. Основной объем информации сохранен на электронном носителе.
-Показывайте, полковник!
Крекст достал из сумки серебристого цвета коробочку размером чуть больше альбомного листа. Раскрыл. Марина увидела черный экран и расплющенную клавиатуру словно от пишущей машинки. На черном фоне засветился четырёхцветный флажок и непонятная надпись. Марина было решила, что это вроде очень маленького телевизора. Но возникшее на экране изображение зеленого холма под синим небом неподвижно. Это что, проектор для просмотра фотографий? Крекст что-то нажал. Появилось изображение вроде бы водолазов в белых скафандрах. У них за спинами- звёзды! Синее- поверхность планеты. Съемка сделана в космосе!!! Марина успела закрыть рот, прежде чем кто-то заметил.
Переливается разными цветами грибовидное облако. Пульсирует словно живое. Чудовищный ветер сминает и переворачивает автобусы и машины. От записи веет замогильным холодом и лесным пожаром одновременно. Страшно!
-Это ураган? - шепотом спрашивает девочка.
-Это не ураган, Марина. Это оружие. Самое страшное из созданного руками людей. Мы пока ещё не умеем делать подобного.
Саргон говорит, невидяще глядя на экран. Марина считает себя очень смелой. Но от слов отца становится холодно и жутко.
-Можно я пойду? Я устала.
Не поворачиваясь, император сухо бросил:
-Иди.
Только наверху мир вновь заиграл яркими красками. Марине вновь стало весело и хорошо. Память о холодке, веявшим из загадочной коробочки, осталась.

Повнимательнее взглянув на отца, Марина совсем успокоилась.  Напугавшие её кадры он видит не впервые, и даже не в десятый раз. А раз так- то вряд-ли Марине придётся наблюдать облако где-либо, кроме как на киноплёнке. Но в машине всё-таки спросила:
-В том мире знают о нас?
-Сложно сказать. Кое-кто из пришедших смог уйти. Нам многое нужно в их мире, но им ещё больше может понадобиться в нашем. Нас много, пожалуй даже больше чем их, но мы отстаем в развитии. Отстаем очень сильно. Мы сокращаем разрыв, но очень медленно.
-То есть, будь бы наоборот, мы или миррены ударили бы по тому миру?
Саргон пристально взглянул на дочь.  В такие моменты веришь, что её отдаленная пра-пра полмира перевернула.
-Непременно. Слишком велик соблазн решить все проблемы за чужой счёт. Пока в выигрышном положении мы. Нам о них известно, им о нас- нет.
-Но ты же сам оттуда...
-Той страны, страны великой мечты, уже нет. Большую часть жизни я прожил здесь. Здесь мой дом, здесь моя страна. В конце-концов, здесь банально ты. Страну я буду защищать от любого врага, даже если он появится с моей бывшей родины.

Марина много читала про другой мир. Он не кажется загадочным или притягательным.  В чём-то- другой, а чем-то похожий. Иные очертания материков- и такие знакомые линии государственных границ. Там, как и здесь хватает войн, крови, смертей, ужасающей нищеты одних и варварской роскоши других. Что-то красиво, что-то безобразно. Как и здесь. Причудливый коктейль из величественного и ничтожного. Как и здесь. Марина никогда не видела Великой мирренской стены, но знает, что она существует. Примерно то же для неё значит и великая китайская стена- существует где-то в тех краях, куда Марине совершенно не хочется отправится.

Увлечение  императора- скоростные машины. В его коллекции- несколько десятков авто. В МИДве имеется даже отделение под названием Собственные ЕИВ Гараж. Саргон запросто разговаривает с механиками, да и сам может заглянуть под капот. Шутит "Здесь  я оказался благодаря поврежденному мотору". Марина слышала, как он говорил Кэрдин. "Я иногда завидую своим механикам и шоферам помоложе. Прекрасно знаю - они частенько берут машины что бы покатать своих подружек. Они могут нестись словно ветер сквозь лунную ночь. Слышать восторженный визг. Быть молодым - какое же это счастье. Они не понимают этого. Пусть пьют жизнь полной чашей."
"Ты рассуждаешь, словно старик"- холодно сказала Кэрдин.
"Я и есть старик. Вспомни, сколько мне лет."
"Я помню. Ты и сам когда-то гонял так, что твои механики удавились бы от зависти, если увидели. Они всё-таки хоть немного должны беречь машины; ты же их не щадил"
"Ты тоже. Шоссе, ночь, скорость. Почти полёт. Наши машины идут колесо в колесо. Развивается твой шарф, развиваются твои волосы- тогда они были длинными. Ты смеешься, такая близкая и недостижимая"
"Сам иногда удивляюсь- скорость за двести- а ни ремней безопасности, ничего. Как я могла так ездить?"
"Ты уже тогда была Бестией. А я вновь почувствовал себя молодым."
Потом они долго говорили о делах. А Марина всё гадала, знают они или нет, что их подслушивают.

Осень и зиму император проводит в столице. Кэретта предпочитает проводить это время года на море. Софи часто ездит с ней. Марина предпочитает оставаться с отцом. Взгляды на воспитание дочерей у Саргона и Кэретты отличаются радикально. Марина интересуется техникой- Кэретта шокирована, Саргон доволен. И первым, и вторым- одинаково.
Марине нравится бывать в гараже, когда отец там. Ходит вместе с механиками вокруг машин, обсуждает технические детали. Марина с некоторого времени замечает, что понимает всё, о чём они говорят. Заглянув под капот, иногда понимает, что они хотят сделать до того, как скажут. Бывает Саргон, а бывает кто из механиков или шоферов предлагают что-то глобальное: "А давайте, на С-130 мирренский движок с "Кометы-14" поставим" или "Что если на "Иноходца" второй мотор и привод на задний мост присобачить". После начинается весьма живое и деятельное обсуждение. Спорят громко, и все сразу, император запросто может наорать на механика, а тот на императора. Взаимоприемлемое решение рано или поздно находится, обсуждаемую машину закатывают на яму или укатывают в мастерскую. Решение отмечают несколькими кружками пива.
Бывает, что спор решают продолжить на следующий день, и тогда столы завалены листами ватмана с чертежами.
Через несколько дней опять собираются все вместе. С массой весьма язвительных и не всегда цензурных комментариев либо гоняют двигатель на стенде, либо закатывают модернизированный агрегат в кузов тяжелого грузовика и погрузившись на десяток машин едут испытывать на полигон Автомобильного института. В таком случае за ними едет машина с радиостанцией. Бывало, услышав доклад офицера связи, император надолго устраивался за рацией, а то и уезжал назад в столицу, к большому неудовольствию Марины.
Саргон не возражает, если в гараже околачиваются сыновья механиков. Император их всех по именам знает, и они не удивляются, если он подзывает к себе невысокую черноволосую девочку и разговаривает с ней. Особо девочка ни с кем не дружит, но уважением пользуется: если её толкнуть, то хныкать не станет, а даст в глаз. К тому же, она очень хорошо разбирается в машинах. Марине  больше нравится быть обычной девочкой, нежели принцессой.
Глумёж над машинами приводит иногда к неожиданным результатам. После " испытаний" в прошлом году поступило прошение на высочайшее имя с просьбой о разрешении начальнику императорского гаража перейти в Автомобильный институт на должность главного конструктора. Подобное прошение было крайне необычным: технический персонал МИДв обычно работал до пенсии, выгнать могли только разве за серьёзное уголовное преступление. В МИДв на работу сложно поступить, но уйти ещё сложнее.
Начальник гаража подтвердил- да он желает работать в институте- там лучше смогут раскрыться его качества как инженера. Император отпустил его с самой лестной характеристикой.
Другое увлечение императора, граничащее с единственной любовью- военная авиация. Император даже финансирует собственное КБ, занимающееся в основном гоночными самолётами и истребителями. Есть и небольшой авиационный завод, производящий в основном различные машины нетрадиционных схем. Но на аэродроме и в ангарах Марине бывать не нравится. Отложилось детское воспоминание: на металлической ферме закреплена какая-то огромная труба, перед ней стенд с приборами. Протяжный вой, сопло выбрасывает длиннющий столб пламени. Марина падает не столько от испуга, сколько от неожиданности.
С той поры на самолёты Марина предпочитает смотреть либо с земли, либо на картинках. Наземная техника, включая многотонные громады танков и пышущие огнём поезда, кажется Марине неопасной, теплой, почти живой и домашней.  В серебристых фюзеляжах самолётов словно таится какая-то скрытая угроза. Потенциальная угроза для любого забравшегося в кабину.

Со всеми атрибутами сказочных принцесс Марина знакома прекрасно. Замки, роскошные наряды, кареты. В замках, как правило холодно, скучно, самые известные давно переделаны в музеи. Интересно только в "Замке Ведьм" - одной из крепостей, построенной отдаленным предком Марины Диной I. Талантливый механик и химик именно в этом замке ставила большинство опытов. Подолгу жила здесь и Дина II, тоже слывшая чернокнижницей и даже умевшая поднимать мертвецов. Со времен Матери и Дочери, имевших одинаковое прозвище "Чёрная" слава о замке идёт самая дурная. У Дины II по слухам здесь жил ручной дракон и гигантский подземный червь, подрывавший для неё стены вражеских крепостей.
Во дворе много загадочных машин, изготовленных по чертежам Дины I. О наиболее жуткой говорят, что в неё бросали врагов Первых Еггтов. Хотя на деле, машина всего-навсего камнедробилка, да и Дины по меркам своего времени были очень гуманными правительницами. Чёрную славу про них разнесли уже в последующие века писатели, многие из которых происходили из родов, лишившихся при Еггтах титулов и земель.
В "Замке Ведьм" Марина была только однажды. Весной прошлого года отмечалась дата победы Дины, отчасти в знак победы, отчасти из-за выгодного географического положения замок и был построен. У его стен и поставили инсценировку легендарной битвы.Марина ехать не хотела, но папа сказал "Надо!", а мама в кои-то веки с ним согласилась.
Представление не очень понравилось. Марина представляла Дину молодой, красивой черноволосой женщиной невысокого роста. (В общем см. портрет Марины из тех, что в официальных учреждения вывешивают, где она на 10 лет старше) Актриса игравшая Дину оказалась наполовину седой почти старухой, довольно высокого роста. К тому же, по книгам Марина представляла Дину в коротком красном платье, рогатом шлеме, золотых поножах и с волнистым мечем. Эта же была в полном доспехе, без шлема, с шестопером.
Она попыталась сказать отцу и матери, что Дина неправильная. Отец хохотнул, мама хотя и наморщила нос, тоже сказала, что Марина не права.
-В каком году была битва?
Марина ответила.
-Правильно! А кто командовал кавалерией на правом фланге?
-Линк Ехт.
-Кто он такой?
-Старший сын Дины.
-Верно, к тому времени женатый человек и отец троих детей. Так что подумай сама, как выглядела мама Линка. События этой битвы описаны во множестве источников, включая народные песни и легенды. В большинстве упомянут  шестопер, в оставшихся оружие не названо. Доспех- копия подлинного, хранящегося в Историческом музее. Расчитан как раз на женщину подобного роста.
Мама добавила.
-В случае, если персонажем какого-либо публичного представления является член дома Еггтов, то кандидатуру актера на эту роль утверждает глава дома Еггтов. Обычно я вполне доверяю выбору столичных режиссеров, здесь постановку готовил провинциал, и потребовалось моё личное присутствие. Актриса очень похожа на женщину- Еггта соответствующего возраста. Я словно увидела тётку, умершую больше 20 лет назад. Более того, она происходит хотя и из обедневшего, но достаточно благородного рода.
-И когда-нибудь и я должна буду утверждать актеров?
Саргон и Кэретта переглянулись. Семейные отношения внутри клана Еггтов особой теплотой никогда не отличались. А Марина и Софи уже сейчас не слишком ладят.
-Да.

   К золотым каретам отношение довольно скептическое. Красиво- да, но неудобно и медленно.  К неудовольствию Марины, в середине лета отмечается очередная, к несчастию ( с точки зрения Марины ) круглая дата восшествия на престол.
То есть опять напяливать платья из разряда сначала  не знаешь как надеть, а потом не поймёшь, как ходить. Снова делать лицо, будто по прямой линии от истукана происходишь. Не говоря уж про бесконечные одёргивания.
Разница со сказками - кони вороные.  В первой карете - отец с матерью, во второй- старшие братья, в третьей- она с сестрой. Марине не понравилось- медленно, скучно, шумно. Отец напоминал парадный портрет самого себя, и примерно столько же разговаривал. Мама, как обычно в таких случаях, была потрясающе красива и напоминала ледяную скульптуру.
Красота нарядов никогда не волновала Марину.
Ладно хоть парад  интересно смотреть. Даже сестрёнка помалкивала с разинутым ртом наблюдая за проносящимися над трибунами эскадрильями. Марина даже чуть не сказала ей "Рот закрой. Муха залетит".  Сама как завороженная смотрит на стальные ряды наземной техники.

Весной и летом император подолгу живёт в одном из Загородных дворцов в окрестностях столицы. Чаще всего - в Южном.
Марина любит прятаться на галерее Большого кабинета. Особенно, когда у отца собираются разные люди. Акустика великолепная, слышно всё очень хорошо. Иногда ничего не понятно, но всегда интересно.
Несколько раз в год приезжает сводный, или как говорит мама "единокровный" брат Марины контр-адмирал Сордар. На флоте считают, что Сордар одним своим видом может обратить в бегство любой неприятельский флот. По габаритам адмирал похож на вставшего на задние лапы пещерного медведя. Сила- соответствующая. Морпехи с линкоров болтают, будто у них хранится лом, завязанные адмиралом морским узлом.
Гигант- один из немногих взрослых всегда готовый выслушать Марину. Всегда разговаривает как со взрослой. И дурачится напару с ней, как ребёнок.
Марина знает, что мама Сордара очень не любит. А ей он нравится. "Полвека скоро, такого рода, а ведёт себя- словно и не принц вовсе, совершенно неподобающую жизнь ведёт"- говорит о нем императрица. О возрасте Сордара Кэретта говорит неправду- адмиралу и сорока ещё нет; да и всё остальное Марина считает глупостями. Марина о разнице между двадцатилетними и сорокалетними совершенно не задумывается- для неё и те, и другие проходят по категории чуть ли не стариков. Категория взрослых состоит из одного человека- Софи. От отца или брата приходилось временами слышать одобрение своих действий. От зануды-сестры - никогда.
Марина любит читать, и какой-то книжке по биологи недавно прочла про инстинкты...
В ответ на миллион первое замечание Софи последовал ответ: "Твои претензии ко мне обусловлены латентным материнским инстинктом, обостренным пуберентным состоянием, связанным с избыточной выработкой гипофизом циклопизических френноновых гормональных телец прерывистого типа".  Сестрёнку удалось сразить наповал. Софи стояла банально открыв рот и хлопая глазами. Коктейль из биологических и собственного Марининого производства, терминов вышел просто убийственным.
Софи пожаловалась, что Марина её обругала такими словами, что и произносить нельзя. Саргон поинтересовался у Марины, что именно она сказала сестре.  Марина охотно повторила. Саргон лёг.  Софи непонимающе захлопала длиннющими ресницами. Император ещё продолжал хохотать, когда пришёл Сордар. Попросил объяснить причину веселья. Император воспроизвёл фразу Марины. Адмирал согнулся от хохота. Взглянул на Софи, потом на скорчившую ей рожицу Марину -  снова согнулся. Софи непонимающе вертит головой, не понимая, почему все хохочут. Пытается улыбнуться. Хохот не смолкает. Софи застывает, как от удара. Понимает - смеются НАД НЕЙ. Лицо мгновенно становится каменным. Осанка- словно у статуи. Церемониальный кивок. Разворачивается и уходит. Смех стих. Саргон недоуменно смотрит на дверь. Сордар молчит. Ему показалась, что в глазах Софи слезы. Слезы -то показались, а вот кулачок, вцепившийся в подол платья- нет. Стало как-то неудобно. Только Марина продолжает светиться, словно надраенная медяшка.
-Кажется, мы несколько переборщили- по-русски сказал Саргон - она обиделась.
-Ну так нечего быть такой три З.
-Расшифруй!
-Злобной Зазнаистой Задавакой.
Саргон невольно ухмыльнулся.
Марина ещё долго ходила очень довольная тем что проучила Софи.

Сордар  необычайно  серьёзен, и Марина сразу поняла- приехал он вовсе не к ней.
За столом сидят в основном моряки, причем Сордар- далеко не самый старший. Марина насчитала четырех полных, шестерых вице и десять контр- адмиралов (в том числе  и Сордара) ещё были капитаны 1-го ранга, несколько главных конструкторов и непременная участник большинства совещаний министр безопасности Кэрдин по прозвищу Бестия.  Марина  несколько удивилась, увидев её не в тёмно-синем костюме, а в генеральской форме.

Говорили о каком-то большом походе. Согласовывали какие корабли примут участие. Марина даже услышала знакомое название - линкор "Елизавета". Два года назад Марина спускала корабль на воду. На церемонии должна была быть Софи , но она в то время заболела. Речей Марина не запомнила, но бутылку о борт разбила удачно. И огромная стальная громада набирая скорость заскользила к воде. Громадный корабль украшен гирляндами. Марина знает, что каждый флажок на самом деле какая-то буква или знак, но прочитать не может. Зато она знает, какие флаги подняты на трёх временных мачтах.   
На фок-мачте - флаг завода, строящего корабль, на грот-мачте- чёрно-красный государственный флаг, а вот на бизани- личный штандарт Марины, положенный ей как младшей, но всё-таки принцессе.
Спуск корабля она во всех подробностях описала сестре, проиллюстрировав рассказ номером еженедельного журнала, где на одной из фотографии чётко виден развивающийся флаг Марины.
К удовольствию Марины, сестра была в бешенстве (как-никак, второе имя у неё Елизавета). Софи  с нескрываемым гневом спросила отца, почему он не перенес спуск корабля,
На что Саргон ответил что график постройки линкора- очень важная вещь, не зависящая от капризов маленьких девочек. Подсушивавшая разговор Марина расхохоталась. Софи терпеть не могла, когда её называли маленькой. Марина потом пару месяцев её "мелкой" дразнила.
Впрочем, Саргон предложил Софи принять участие в спуске нового тяжелого крейсера. Софи, прекрасно знающая, что крейсер, даже  тяжелый, это куда меньше, чем линкор, отказалась.

К Софи приехали несколько чиновников из министерства Культуры. Одного Марина знает - 1-й заместитель  министра. Марина знает что сестра рисует гораздо лучше, чем она. Год назад отец спросил "Завтра открывается персональная выставка Софи. Пойдёшь?". "Нет"- ответила Марина-" на Сонькину мазню я и дома могу полюбоваться". Саргон только усмехнулся. Он прекрасно знает - Марина страшно завидует гениальной художнице старшей сестре.
Увидев чиновников  из министерства, Марина  почувствовала себя обиженной. Неужели  мазня Соньки представляет такую ценность? Говорить-то Софи "Я если захочу, гораздо лучше  нарисую!" можно сколько угодно, но только самой себе признается Марина- рисовать даже вполовину так же как сестра, она не сможет никогда.
Несколько часов отбирали картины и рисунки Софи для предстоящей выставке в мирренской столице.

В столице Марине не нравится. Огромный город заполнен рвущимися ввысь зданиями. Запертым в каменном мешке ощущаешь себя. Дворцы величественны и красивы только на фотографиях. Внутри же зачастую только мебель в чехлах. Даже часть императорских законсервированы. Саргон предпочитает жить в Загородных резиденциях, Кэретта больше любит столицу, а её приморскую резиденцию Саргон терпеть не может. Большую часть года император и императрица проводят по-отдельности.
Марина знает- отец считает, что штат МИДв непомерно раздут, в первую очередь за счет обслуги дворцов. Несколько раз проводил сокращение штатов. Мама с ним в корне не соглашалась, замечая что двор окончательно утратил былой блеск и превратился в помесь казармы со строительной конторой. Саргон только отмалчивался. Высвободившиеся средства он тратил на финансирование смелых авиационных проектов. Некоторые из машин поставили десятки мировых рекордов. Другие приняты на вооружение. Император больше любил общаться с авиационными конструкторами, чем с представителями Великосветского общества. Несколько ссор императора с императрицей вызвано тем, что на испытания новых самолетов он брал обоих дочерей. А на испытаниях сверхдальнего лайнера "Стрела Дины" (самолет создан на основе сверхдальнего бомбардировщика) даже  летал вместе с ними через пол континента. Кэретта откуда-то узнала, что при полёте были неполадки с одним двигателем. Сама Марина неполадку и устранение благополучно проспала.
Она представить не могла, что мама умеет так ругаться. ( Хотя родители не знали, что Марина их подслушивала). Император слушал довольно долго. Потом сказал слегка непонятную Марине фразу: "Ваше Величество, советую не забывать, что для получения титула Вдовствующей Императрицы, моя кончина не является обязательным фактором". Кэретта осеклась на полуслове. Ссора на этом и закончилась. Марина поняла смысл отцовской угрозы только прочтя последнюю редакцию "Закона об императорской фамилии". Титул Вдовствующей Императрицы могла получить и жена здравствующего императора. "Дальнейшее супружество с коей не представляется возможным". Саргон угрожал Кэретте разводом. Что в первую очередь означало утрату содержания от казны, что для известной транжиры Кэретты воистину страшно.
Столица город из тех, где сколько-бы ни было денег, лишиться всего можно легко и быстро- столько соблазнов предоставляет огромный город. В туристических проспектах столицу называют красивейшим городом мира. Марине приходилось читать мирренские проспекты, где аналогичное мнение высказывалось о собственной древней столице. Красота строений совершенно не волнует Марину. Когда видишь каждый день, да в некоторых ещё подолгу живешь, то всё приедается.

Марина считала "Елизавету" огромным кораблём. До тех пор, пока не увидела линкор, на котором отец собирался держать свой флаг во время плавания.
У Марины для описания корабля просто не было слов- сказать "плавучий остров"- не сказать ничего. Настолько огромен линкор "Владыка морей". Самый большой корабль, когда-либо бороздивший океаны. Корабль настолько огромен, что капитана для командования не нашлось. Понадобился адмирал.
Марине понравилось, что огромным кораблем  командует огромный человек- единокровный брат Марины контр-адмирал Сордар Саргон. Два гиганта великолепно подходили друг другу.
Маме на корабле не нравится, отец на её претензии хмуро отмалчивается , Софи страдает от морской болезни и лежит  пластом. Зато Марина в полном восторге.
Огромные механизмы, приводимые в движение маленькими штурвалами. Масса разных интересных приборов. Её даже пустили на место наводчика в одной из башен. Зрелище поднимающихся по мановению руки громадных стволов было поистине завораживающим.

С кормовой прожекторной площадки хорошо видны идущие строем корабли. За флагманом следует "Елизавета", далее "Кэретта ", "Кэрдин" и "Дина". Безбрежное море, насколько хватает глаз. Громадные корабли. Природной стихии противостоит равная сила, созданная руками людей.

Ближе к середине похода бледно-зелёная Софи стала выбираться на палубу. Ей всё ещё плохо, и она даже не реагировала на шуточки сестры. Передвигается по палубе, держась за стенку. Подъем на кормовой мостик к отцу, наблюдающему за запуском самолётов-разведчиков сравним с подъемом на горную вершину.
Софи  заворожено следит за подготовкой машин к полёту.
-Можно мне... На месте стрелка...
Саргон  посмотрел на бледное лицо дочери. Восторженный взгляд карих глаз не может оторваться от самолёта. Император думал недолго. Плевать, что Кэретта не одобрит. Зато Софи будет счастлива!  Он ещё не забыл как впервые в жизни увидел самолёт. Наверное, он так же смотрел на обтянутый полотном биплан, как Софи сейчас смотрит на дюралевую летающую лодку. Когда-то он был счастлив, просто коснувшись машины. Тогда он решил, что обязательно будет летать. Мечта сбылась. Он стал пилотом. Весьма неплохим.
-Лети- сказал он дочери.
И она молнией совалась с места. Запуск отложили на несколько минут- Софи подбирали комбинезон. Лётчики на летающих лодках почти все невысокие, так что подходящий размер нашли без труда.
Марина запуск разведчика наблюдала через прицел зенитного автомата. Злилась. Жалела, что не может дать очередь.  Ей самой как-то не пришло в голову попросить прокатиться на самолёте. А любая вещь, сделанная Софи, тут же теряла всякую привлекательность для Марины. Она ненавидит быть второй.

Кортик Марине выпросить так и не удалось, зато получила штык-нож с ножнами от автоматической винтовки морпехов. Тут же нацепила полученный от них же матросский ремень и прицепила к нему ножны. Наличие столь неоднозначных дополнений к наряду вызвало одобрительную ухмылку отца и шоковое состояние матери. Воспользовавшись разгорающейся ссорой, быстренько убежала. А отец вскоре появился на ходовом мостике. Он не особенно удивился, обнаружив там Марину. Ходовой мостик, радиорубка, боевые посты и кают-компания были теми местами, где по определению не могла появится  Кэретта.

Подходит вахтенный офицер.
-Ваше Величество, Вас немедленно просят подняться на ходовой мостик.
-Что случилось?
Офицер ответил одним словом:
-Идут...
Марина разумеется, увязалась за отцом.
Выше этой площадки- только ажурные антенны радаров.
Марине нравилось сюда забираться. В обычные дни тут никого нет. А на площадке установлено много очень мощных биноклей, через них интересно смотреть на другие корабли и просто на море.
Сейчас на площадке много народу. Марина сразу увидела Сордара и командующего эскадрой.
-Где?
-Идут навстречу. Обнаружены разведчиком с крейсера. Скоро будут видны на радарах.
-Авианосное соединение?
-Пока не обнаружено.
-У нас?
-Все разведчики в воздухе, авиагруппы готовы к вылету.

-Доклад с РЛС. Приближаются одиночные самолёты. Высота- 300 и 2000 м.
-Эскадрильи прикрытия?
-В воздухе. Имитируют заход на перехват.

Огромная шестимоторная летающая лодка идёт низко. Один из биноклей не отрываясь следит за ней. Марина знает- некоторые бинокли- объективы фотоаппаратов или кинокамер.
-"Кашалот"- говорит Сордар- базовый разведчик. Скорее всего, из эскадрильи ТF-5.
Все мирренские самолёты, вне зависимости от официальных обозначений, у грэдов именуются в честь представителей животного царства, у мирренов ситуация аналогичная, только как обозначения используют имена, вперемешку и грэдские, и мирренские.

-Разведчик с "Кэретты". Запрашивает разрешение.
-Принимаем! Заодно и поглядим, как у тебя принимают самолёты.
Сордар усмехается. Императорский приз  "Лучший  корабль флота" в прошлом году линкор получил вовсе не из-за фамилии командира.
Площадка круговая, при необходимости можно видеть всё происходящее на корме. Никто смотреть не стал. Докладов поступило только два:
-Приводнился!
-Поднят на борт!

Люк лифта распахнулся. В длинном чёрном кожаном плаще, черном берете и с непременной тростью появляется Кэрдин.
-Как ты сюда попала? - в разговорах даже на публике, Саргон и Бестия давно уже обходятся без званий и чинов.
-Прилетела на разведчике. Исторические моменты стоит видеть своими глазами.

-И ты здесь? - не особенно удивилась Бестия -  Что же, правильно, хорошенько смотрите, ваше высочество, и запоминайте! Сейчас делается история!
А Марина представила лицо мамы, когда та узнает, что на корабле Кэрдин. Марина прекрасно знает- у сына Бестии и у неё- один отец.

-Приняли вызов. Сейчас крутятся.
-Кто?
-"Мурены", пятой или шестой модели.
-У нас "Сотки"?
-Да. Третьей модели.
-Это последняя эскадрилья на них?
-В первом соединении - да.

-Кто головной?
-"Тим IV".
-Не думал, что они успеют закончить его модернизацию.
-А они успели.
-Мы тоже успели кое-что.

-51 выстрел. Всё как положено.
-Не всё- Сордар необычайно  угрюм - приспускают флаг командующего эскадрой. Поднимают вымпел принца крови... Вот паразиты!
Кэрдин стоит словно статуя. Только губы чуть-чуть шевелятся.
-Сейчас точно по уставу, дадут 31 выстрел, в качестве отдания почести находящемуся на борту принцу крови.
Сордар нервно расхаживает взад-вперед, убрав руки за спину.  Он сын императора от первой жены- мирренской  принцессы. По их законам он является принцем крови и даже имеет гипотетические права на престол. В очереди наследников он 89. У грэдов правящей династии как таковой не существует. Уже несколько сот лет действует  система, при которой император назначает наследника из числа известных военачальников или министров. За 400 лет было всего два случая, когда императором становился родственник предыдущего. Сам Саргон до назначения наследником был главным маршалом авиации и командующим ВВС. Собственно, выделение авиации в отдельный род войск во многом инициатива Саргона.
О мирренском происхождении Сордара в империи уже давно никто не вспоминает. Зато миррены не забывают, что потенциальный наследник принадлежит к их царствующему дому, и не забывают Сордару об этом напоминать. На каждый прием в посольстве по случаю главных государственных праздников (дни рождения императора, императрицы и наследника, а так же день коронации) Сордар всегда получает приглашение. Злится, и пишет вежливый отказ, ссылаясь на занятость делами службы.
Салют гремит. 31 выстрел.
-Поднять сигнал. "Со спуска флаг не разобрал!"
-Неплохо. - сказал Саргон. - Поднять вымпелы императрицы, ненаследного принца и принцесс. Пусть только попробуют притворится.
С "Тима IV" вновь забухала пушка. Всё по правилам 41 залп- императрица, по 31 - салют в честь сыновей императора кроме наследника (будь на борту "Тима" мирренский кронпринц- грэды бы дали 41 залп), по 21 - в честь дочерей.

На корабле кипит работа. Вокруг матросы собирают из металлических конструкций различной формы каркасы, устанавливают вокруг некоторых палубных устройств и затягивают брезентом.

Корабли идут борт о борт. Наблюдатели, свободные от вахты офицеры и даже некоторые матросы вовсю фотографируют мирренский линкор. На его борту тоже поблёскивают десятки объективов.

                   Глава 2. Девочка из дворца.

Но в чужой стране всё оказалось почти так же, как дома. Те же скучные церемонии. Только люди вокруг в основном в иных мундирах, да платья у женщин иного покроя. Даже  интересных разговоров подслушать  не удалось. С дочерью императора (на пару лет старше Марины) было о чем поболтать, но Марине попадались и более интересные собеседники. Заодно никому не было дела до дня рождения Марины 22 числа 7 месяца. Отец с самого утра уехал на переговоры с Тимом V, а мама второй день была на знаменитом Трёхдневном Балу императрицы. Софи правда, вспомнила, не забыв добавить "Вряд ли кому-либо ещё будет дело до этого, не слишком знаменательного дня". Сказала и укатила с дочерью Тима V смотреть каких-то особенных оленей, живущих только в одном из императорских парков.
Марине осталось только с хмурым видом бродить по бесконечным анфиладам комнат. Огромные гвардейцы в мохнатых шапках и старинных мундирах при её появлении брали "на караул". Марина делала вид, что их не замечает. В библиотеку идти не хотелось. Вечером был салют, Марине сказали, что в её честь, но особой радости это не принесло. Худший день рождения Марины закончился.
Прошлое лето таким образом оказалось безнадёжно испорченным. О чем Марина и заявила отцу в начале девятого месяца.
-И чего же ты хочешь в обмен на испорченное лето? - поинтересовался Саргон. С той поры, как Марина заказала на день рождения трёхствольный крупнокалиберный пулемет и тягач для перевозки, относительно запросов дочерей, императора уже ничем не удивишь.
-Хочу пожить.
-Не понял.
-Что тут непонятного? Я хочу купаться в речке, когда мне хочется, сидеть за книгами хоть до полуночи, хоть до утра, хочу просто общаться с другими детьми. Я ведь не кукла, мне играть и гулять охота.
Император думал недолго.
-Хорошо. Но только с одним условием: я прекрасно помню о твоих прошлогодних подвигах. Учится с опережением на год - сильно. Поэтому, ты должна сдать весь школьный курс за два следующих года.  Получить свидетельство об окончании начальной школы. Как только сдашь все экзамены  до начала следующего учебного года можешь делать всё, что угодно.
-Совсем-совсем? -Марину не удивило требование отца. Она уже читала большинство школьных и некоторые университетские учебники, понимая почти всё.
-Да.
-И смогу одеваться, как мне нравится?
-Я же сказал.
-И ты не будешь таскать меня на всякие праздники да церемонии?
-Только если сама захочешь пойти.

На Новый Год во дворец приглашаются все дети городка. Организацией праздника обычно занимается дворцовый комендант. В этом году на праздновании собирался присутствовать Саргон и обе принцессы.
К выбору нарядов Софи всегда подходила очень серьёзно. Марина изучение каталогов и визиты по магазинам и ателье считает безумно скучным занятием.

Чуть ли не впервые в жизни у Софи  нет претензий к внешнему виду сестры. Праздничное платье из знаменитого мирренского шелка , даже пребывающие в живописном беспорядке волосы уложены в прическу. Марина мысленно усмехается, глядя на впервые в жизни довольную ей старшую сестру. В "стратегических" планах Марины одним из первых пунктов как раз и стоит быть на новогоднем балу максимально непохожей на саму себя настоящую.

Несколько выходов из дворца известны только ей (по крайней мере, она так думает). С сегодняшнего дня Марина решила начать знакомство с миром обычных детей.

На ледяной горке никого нет. Марина попробовала скатиться стоя. Получилось!
  Ага, а вот и местные дети. Явно собираются устроить снежную битву. Что же, самое время познакомится!

  Собирались начать «битву», как вдруг у командира «наших» шапка с головы слетела. Обернулся. На пригорке стоит невысокая девочка в мирренской шапке, черной куртке и штанах. Стоит, посмеивается да снежок подкидывает.
-Тебе что надо?
-Да вот, поиграть захотелось. Примите?
-С чего бы это? – крикнул кто-то.
И тут же получил снежком по лбу.
-Вот с этого! 
Мальчишки удивились (девчонки обычно не любят играть в снежки, а если в них кинуть, обычно обзываются или плачут), но меткость оценили и играть странную девчонку приняли.
Когда в неё попадали, она хохотала, и старалась посильнее засадить в ответ. Почти всегда успешно. И очень больно. Когда всей толпой и «победители» и «побеждённые» отправились кататься с обрыва, у странной девочки, наконец, спросили, как звать, и где живёт. Оказалось, что Марина, а живёт во дворце. И то, и другое в городе, где чуть ли не половина народа - обслуживающий персонал императорской резиденции, вполне обыкновенно.
Как и другие девчонки, визжала, катясь с горки. Но в отличии от них, не побоялась скатиться с самой кручи.
Ореол несколько поблек, когда выяснилось, что на коньках она кататься не умеет.

Об осени Марина решила осенью и подумать. Девятый месяц вон когда будет, а пока середина четвертого. Необычайно теплого в этом году.
Марина вовсю наслаждается столь ценимой детьми свободой.
Дети знают, что Марина живёт во дворце, но не придают значения. Во дворце много кто живёт. А Марина в отличии от некоторых, этим совсем не кичится. Хотя её мирренский купальник- предмет зависти всех окрестных девчонок. Предмет зависти мальчишек – настоящий черный парадный берет морской пехоты и не менее настоящий штык-нож.

-Девочка, ты почему не в школе?
Черноволосая девочка в морпеховском берете с неудовольствием отрывается от созерцания головастиков и прочей прудовой живности.
Перед ней стоит толстый полицейский. Незнакомый.
-А мне там делать нечего. Я и так их всех умнее!
-Ты из какой школы?
-Не из какой. Я дома училась.
Полицейский не поверил: девочка, хотя и одета вовсе не бедно, на аристократку совсем непохожа. Да и кто аристократку отпустит головастиков да улиток ловить?
-А где твой дом?
-Во дворце.
-Шутница! – полицейский и про себя мог бы сказать что во дворце живет, город в окрестностях все называют «Дворец» - Сама знаешь, дети твоего возраста в это время должны быть в школе. Так что, либо говоришь, из какой ты школы, и я отведу тебя туда, и пусть директор разбирается, либо молча идешь со мной в отделение, и неприятности будут уже у твоих родителей.
-Но мне не зачем быть в школе. Я ещё зимой сдала все экзамены. У меня даже свидетельство есть!
-Покажи!
-Вот.
Стандартное свидетельство об окончании начальной школы. Корочка с фотографией на имя Марины Херктерент плюс сложенный в несколько раз лист с оценками. Дата выдачи- середина первого месяца этого года. Оценки… М-да, у своих детей такого количества «отлично» полицейский за всю жизнь не видывал. Интересно, что бы он сказал, узная, что у Марины есть свидетельства и за два следующих класса? Странное имя девочки не удивило. Его младший сын примерно такого же возраста. После объявления о рождении в тот год у Императора дочери, на родителей словно помешательство нашло- новорожденных девочек все стремились назвать странным именем. Как у принцессы. У полицейского родился сын. Будь дочь- жена непременно бы назвала Мариной.
Не помнил он среди примерных девочек любительниц ловить головастиков и расхаживать в морпеховском берете.
-А здесь-то что делаешь?
-Мальчишек из первой школы жду. После уроков собирались идти вторую бить. – полицейский усмехнулся. Он местный, и когда-то учился во второй. Годы прошли- а ничего не изменилось. Сын тоже учится во второй. Успехи так себе, но как подраться- один из первых. В независимости от результата драки приходил домой жизнерадостный «Как я его!» или «Как он меня!». С десятку назад пришел домой с синяком под глазом. И очень тихий. Отец, не имел ничего против драк между сверстниками, всегда принимал меры, если великовозрастные балбесы начинали задирать мелкоту. Сын молчал недолго. Потом заплакал, и сказал что вместе с первой школой пришла какая-то маленькая черноволосая девчонка из дворца. И отколотила чуть ли не половину второй. Она-то сыну глаз и подбила. А плакал, ибо стыдно, что с девчонкой не справился. Вот это значит кто сына побил! Притом что она на голову ниже!
-Отличница, а дерёшься! – сказал полицейский, возвращая свидетельство.
Марина пожимает плечами, мол что тут такого, дерусь и дерусь.
-Тебе не синяки наставлять надо, а в школу имени Сордара III идти. Там как раз таким с кучей «отлично» и место.
-А где такая? А то я что-то про такую не слышала? К тому  же, любая школа, это так скучно.
-Странно, что ты про эту школу не слышала. Её даже один из соправителей в своё время заканчивал. Когда-то и я мечтал поступить, но мозгов не хватило. Слухи ходят, что в этом году туда старшая принцесса поступать будет.
Полицейский не заметил заговорщических огоньков, заигравших в глазах Марины.

Вернувшись вечером домой излюбленным путём через дворцовую ограду, Марина тут же отправилась в библиотеку. В первом же справочнике на первой странице обнаружилась искомая школа. Основатель «ныне благополучно правящий Император». О как!
Школа имени Сордара III. Любимый проект Саргона в области образования. Вскоре после рождения сына император заявил: «Зачем мне одному три Загородных дворца?» и нанял архитекторов, занявшихся переоборудованием имеющихся зданий и постройкой новых. В первую очередь, школа славилась преподаванием гуманитарных дисциплин, но и среди известных ученых тоже хватает закончивших её.
Любой успешно закончивший школу 1-й ступени может сдать вступительные экзамены в школу. Принимают лучших со всей страны. Обучение формально платное, но фактически подавляющее большинство учится за счёт императорской стипендии. Любому, набравшему проходной балл, из императорской казны автоматически оплачивается первый год обучения. При переводе в следующий класс- второй и так далее.  Реально платят только родители детей из очень богатых семей. Опять же, богатство не освобождает от сдачи экзаменов. Пропуск в школу- только способности учеников.

Мальчишки из Первой школы считают лучшим художником в мире Марину. Причина – в умении Марины за считанные секунды рисовать карикатуры хоть на кого и столь же быстро сочинять язвительные стишки.
Нелюбимый всей первой учитель математики рвал и метал, но так и не смог найти, кто изобразил его в виде ученой свиньи из цирка, пляшущей на задних лапах. В виде дрессировщика с хлыстом изображалась его, похожая из-за костлявости на смерть, супруга. Хоть карикатура и не подписана, а едва взглянув узнаешь изображенных, если хоть раз их прежде видел.
Орал «Да я этой свинье все уши оборву!»
Через несколько дней обнаружил в почтовом ящике толстый конверт. В нём оказалась пара вяленых свиных ушей и записка. «Не утруждайте себя! Сама оторвала и прислала. Свинья Хрю-Хрю». После получения письма, математик частенько заставлял того или иного ученика написать фразу из него. И тщательно сравнивал написанное. Ничего не добился, а кличка «Свинячьи уши» с той поры прилипла намертво.
Учитель рисования из второй школы тоже ищет автора карикатур, правда, совсем с иной целью. Он неоднократно говорил ученикам «Я знаю, что вы знаете, кто это рисует. Так передайте ему или ей (я почти на 100% уверен, что автор девочка) – хватит прятаться. Автор талантлив. Пусть прекратит заниматься глупостями, и займётся рисованием профессионально». Марине, разумеется, всё передали, предложили сходить к нему, причем предложили одновременно мальчишки и из первой, и из второй. А она почему-то обиделась, и впервые за время знакомства, заплакала. Ребята смотрели друг на друга, и ничего не понимали.
-Ребята, спасибо вам. Вы хотели как лучше… Но вы просто не видели, как рисует моя сестра. Нас учили одному и тому же. Но она гений, а я, как художник, посредственность. Я не хочу, что бы обо мне когда-нибудь сказали «А, эта серость, сестра великой…» в общем, её фамилию вы ещё услышите… И давайте, забудем об этом. Пусть одни бесятся, а другие «гения» ищут. Так гораздо веселее жить. Это же так скучно, когда развлечение становится обязательным!

От вида Марины, Софи чуть не упала в обморок. Берет лихо заломлен за ухо. Футболка прожжена в нескольких местах. Руки все в ссадинах, на ногти лучше не смотреть. Шорты, словно у солдат тропических частей, левая коленка замотана грязноватым бинтом. А что это на щиколотке? Софи пригляделась… Мама дорогая! К ноге пристегнуты ножны, из них выглядывает рукоятка штык-ножа.
Вместо приветствия:
-Ну, у тебя и физиономия. Она поноса что ли?
Софи испепеляющее глянула на отца.
Марина молниеносно показывает сестре язык и испаряется, прежде чем Софи успевает что-либо сказать.

-Вы ей позволяете общаться с – Софи чуть не сказала любимую фразу Кэретты «детьми не нашего круга», что в устах императрицы - самое крепкое ругательство, но вовремя вспоминает, что представления о «нашем круге» у отца и матери различаются кардинально –с… обычными детьми.
Во взгляде отца сверкнул металл.
-Не забывай, я вырос среди таких же, как ты выражаешься, «обычных детей», и сам был таким же «обычным ребёнком»… Только больно уже необычным было то сложное время… И у обычных детей сбывались мечты. А я мечтал стать пилотом. И стал им.
Если у тебя пятьсот платьев, а кого-то одно, это вовсе не значит, что ты лучше её как человек. Вполне может оказаться и наоборот. Я не удивлюсь, если в свое время моим приемником окажется один из мальчишек, с кем дерётся Марина.
Все люди равны. У всех должен быть шанс пробиться в жизни. Происхождение не дает тебе НИЧЕГО. Забудешь – плохо кончишь!

В своей спальне Софи обнаруживает раскиданные бумаги и Марину, роющуюся в секретере.
-Убирайся!
-Зачем?
Софи стоит, загородив дверь.
-Что ты здесь делаешь?
Марина вытаскивает из кипы бумаг какую-то брошюрку.
-Значит, это правда! – у неё в руках «Правила поступления»
-Отдай!
-Поймай!
Марина запихивает брошюру под футболку. Софи бросается к ней. Марина, сделав стойку на руках, перелетает через кровать. В дверях корчит рожицу и убегает.
   
-Если ту думаешь, что твой статус дочери главы совета попечителей школы даст тебе при сдаче экзаменов хоть какие-то преимущества, то глубоко ошибаешься.
-Я так не думаю- гордо ответила Софи- Мозги у меня имеются.
-И у меня - раздался с галереи звонкий голосок
-Мариш-ш-ш-ш-шка- шипит сестра
-Давно ты там? – осведомился Саргон
-С самого начала. Я тоже хочу поступать.
Марина, словно из воздуха, материализовалась на балюстраде.
-Хочешь говорить серьёзно, спускайся сюда.
-Гардэ!!! – восторженно вопит Марина прыгая вниз.

-Ой!- испугалась Софи
-Не бойся, она не в первый раз оттуда прыгает.
Софи глянула на отца с выражением «И как таким людям можно доверять детей?»
Мордашка Марины говорит что очень даже можно.

-В «Правилах» чётко сказано: «Поступать имеют право лица, успешно сдавшие экзамены за курс начальной школы». Где здесь хоть слово о возрасте?
-Не бывает неизменных правил…
-См. 35 пункт «Закона об образовании» и 19 «Закона о частных школах». Согласно данным актам, все изменения в «Программах» и «Правилах» к новому учебному году утверждаются не позднее 30 числа 6 месяца. В противном случае, действуют прошлогодние «Программы» и «Правила». Сегодня 1 число 7 месяца. А что я сделала с аттестацией за курс начальной и два первых класса средней школы, вам известно.
-Расправилась, как пёсик с тряпкой - улыбнувшись, сказал Саргон.
Софи поняла: всё будет, как хочется Марине. А экзамены из почти формальной процедуры (Софи ни секунды не сомневается в своем интеллекте) превратятся в ожесточенную битву с младшей сестрой. До сегодняшнего дня Софи была на 100% уверена, что в списке поступивших первой будет стоять её фамилия. Теперь же шансы сократились до 50%, а то и меньше.

В дверях Марина разворачивается, показывает сестре язык и убегает.
Вслед  Софи смотрит с выражением, будто у неё зубы болят.

Со смесью грусти и обиды смотрит на отца.
-Почему ты ей разрешил?
-Она меня попросила.
Простейший аргумент почему-то не посетил хорошенькой головки.
-Я бы тоже могла пойти туда два года назад.
-Так ты же не просила.
-А если бы...
-Я не самоубийца, что бы запрещать Еггту.
-Ещё туда собирается поступать Эрида- задумчиво сказал Саргон
-И отец ей разрешил? – удивилась Софи, прекрасно знающая о соперничестве школ, курируемых императором и соправителями.
-Вообще-то – Саргон усмехнулся - Он ни разу ей ничего не запрещал. Признал, что у меня лучше преподают гуманитарные предметы, да и строгая дисциплина его заведения не для Эриды... Ты в курсе, что комендант центральной женской тюрьмы в свое время заканчивала «Кошачью школу»?
-Там ещё Сордар учился. Может, порекомендуешь Марине туда поступать. Она согласится, особенно, если про Сордара расскажешь.
-Так она и так знает. И видишь ли, Сордар успел рассказать, что таких страхолюдных  и тупых девиц, что учились вместе с ним, он в жизни больше не видел. Кстати, начальница тоже с их потока и ещё какая-то монстрообразная начальница медсанчасти в одной из баз… Так что Марина настроена очень резко против «Кошачьей». И признайся честно, ты просто боишься проиграть ей на экзаменах.

-Первый результат – Марина Херктерент, центральный регион - бесстрастным голосом сообщает диктор – второй – Софи Херктерент, столичный округ
Чувствуется, что Софи  экзамен сестре ещё долго простить не сможет. Младшая,  обошла и её, и всех остальных.  Софи уже  привыкла быть во всём первой.

-Ребята, я поступила!!! Первая в списке!!!
Восторженно взревели «Мы слышали!» и «Гардэ!!!» в ответ!
-Качать её!!!!

-Я действительно живу во дворце. Только это дворец моего отца.
-Не может быть…
-Мы же видели принцессу на Новый год.
-Она на тебя даже не похожа…
-В платье ходит, важная такая...

-А вы меня хоть раз в платье видели? Да ещё с макияжем и прической? Ладно, вижу что не верите, сейчас докажу – ткнула пальцем в одного из мальчишек.
-Ты Орен, твой отец служит в батальоне охраны дворца, взводный…
-Верно… Но откуда ты… Я же никому не говорил…
-Подумай, откуда…
-Ты же во дворце живёшь, потому и знаешь.
-Хорошо. Тогда, где я по-вашему берет взяла?
-Отец… - начал было кто-то, но Марина прервала
-Мой отец во флоте не служил.
По представлениям ребятни, нельзя врать о армейской службе отцов-братьев.
-Берет мне подарил брат, контр-адмирал Сордар Саргон. Знаете его?
-Да… Он в прошлом году у нас в школе был.
-Учителя не краснели от его рассказов?
-Нет! Нам понравилось! Он так здорово рассказывает! Хотя и ругается! – несётся со всех сторон. Кто-то уверенно сказал- Ругается он и в самом деле как ты!
Ругань и берет оказались последними аргументами. Все даже отодвинулись от Марины, словно от чего-то загадочного, непонятного, и возможно, опасного. Смотрят, будто впервые увидели. А она так и стоит. В непременном берете. С разбитой коленкой.
-Да, я принцесса. К сожалению, самая настоящая. Можете потрогать, если не боитесь. – в задних рядах хихиканье –  я вовсе не хрупкая, и совсем не из воздуха.
Тишина… И вновь восторженный вопль:
-Да у нас же своя принцесса! Качать её снова!

-На руках её домой отнесём! Первая из нас, кто в эту школу поступила! Да ещё и первой по списку!

Главные ворота распахнулись. Гвардейцы взяли «На караул!». В сопровождении свиты прибывает Их Высочество. Принцессу бережно ставят на землю только перед главной лестницей.

У Софи в голове полный сумбур. Марина ведёт себя неизвестно как кто. Но её обожают. Её носят на руках. Она популярна. Эти мальчишки пойдут за ней в огонь и воду. Небожительница, спустившаяся на землю.
Никому Софи не признается, но самой страшно охота, что бы её вот так же внесли в ворота дворца. Растрёпанную, вопреки все правилам одетую, но такую же хохочущую и счастливую.
Снова восторженные крики. О нет! Из парадного входа появился отец. Один. В обычной черной гвардейской форме для ношения вне строя! Император небрежно подходит к перилам. С интересом смотрит вниз. Мальчишки что-то говорят Марине, она поворачивается и приветливо машет отцу.
Саргон на мгновение задумывается.
Лихо перемахнув перила прыгает вниз и оказывается рядом с дочерью.
От восторженного «Гардэ!!!» чуть не вылетели все стёка. Барабанные перепонки Софи тоже подверглись серьёзной угрозе.
Во дворе вновь что-то кричат. Софи выглядывает из-за портьеры. Чуть не провалилась сквозь землю. Марина на руках у Саргона. Обнимает, приветственно размахивая рукой. Какой позор!!! Или же нет? Их Высочество морщит симпатичный носик. Хорошенькая головка никогда не страдала отсутствием содержимого.

-Не особенно  удивлен, что вы поступили, вот показанные результаты- да, впечатляюще. Только вот именной императорской стипендии вам не полагается.
-Это ещё почему? - возмутилась Софи.
Марина промолчала. В отличии от сестры, правила поступления изучила внимательно.
-Стипендия предназначена что бы у всех, кто этого достоин, была возможность учиться. Не забывай, обучение в школе формально платное. А для таких, как вы- и не формально. Ты разве забыла, что происходишь из семьи с очень высоким уровнем доходов? Так что я от своего имени уже перевел на счет школы плату за первый год.
Марина встревает в разговор.
-Специально для некоторых зазнаек, не способных даже экзамены лучше младшей сестры сдать, объясняю: средства, идущие на выплату стипендий, поступают на счет школы со счетов МИДв. Деньги за наше обучение поступили со счетов, принадлежащих Его Величеству как частному лицу. Так понятно, глупенькая?
- Марина, уймись- негромко сказал император- Если ты думаешь, что сможешь протащить в школу свой арсенал, то глубоко ошибаешься. Запрет на оружие распространяется на всех.
-Но я ничего такого...
- Да ну- Саргон взял со стола штык-нож Марины- знаешь, где это нашли?
Марина не слишком успешно попыталась сделать вид, что она тут не причём.
-Так это... И не оружие вообще. Так, карандаши точить.
-Мне что, № приказа МО назвать, согласно которому эта "точилка" на вооружение принята?
-Я и сама знаю.
-Не сомневаюсь! В общем учти - узнаю, что протащила оружие в школу- доступ к арсеналу тебе будет заказан до совершеннолетия.
-Ты же сказал, что те мелкокалиберные винтовки и пистолеты мои. И я могу ими пользоваться.
-Твои, разумеется, на территории дворца пользуйся сколько угодно, но за пределами- нет. На дробовики запрет тоже распространяется. Я в курсе, что ты около 50 патронов смесью соли с перцем зарядила.
Марина снова попыталась сделать вид, будто не понимает, о чём речь.
-Такой-то нож хоть можно взять - Марина снимает с шеи протягивает мирренский складной ножичек на цепочке.
Саргон берет. Усмехается.
-То-то я думал, с чего это тебя на украшения потянуло.
  Открывает одно из лезвий- пилочка для ногтей. Ухмыляется.
-Пользуйся. Только что-то меня сомнения гложут,  вряд- ли ты по прямому назначению хоть одно лезвие использовать будешь.

+4

2

Elegy написал(а):

p.s. имена прикольные, я фанат придумывать имена

Главное, чтобы имена были "реальными" (то есть, казались реальными). А то иногда как придумают (особенно аматоры-фентезийщики) имя, то читай его хоть задом наперед, а оно ни на что не похоже.

0

3

Разбивка на главы неровная потому что все "в процессе".

Глава 3. Несносная Херктерент.

Теоретически, ученики, проживающие недалеко от школы, могли ночевать дома. Но Марина заявила, что будет жить в школе, и приезжать домой только на каникулы. Саргона несколько удивило, что то же самое заявила и Софи.

Заезд в школу разрешался со следующего дня после зачисления. Большинство учеников приезжало 29-30 числа восьмого месяца.
Для поездки в школу Софи выпросила у отца разрешение воспользоваться одной из машин императорского гаража, из тех что собирают вручную сериями по 50-60 в год.  В конце-концов, из детей аристократов многие превратят свой приезд в школу в демонстрацию богатства отцов.
-Марина поедет со мной?
-Нет. - Софи не заметила прячущуюся в бороде ухмылку- Они уже испросили у нас разрешения воспользоваться другим... транспортным средством.
Слово "они" Софи пропустила мимо  ушей.
Напрасно!

Несмотря на годы, в Сордаре ещё осталось немало от развесёлого курсанта, способного надеть поварской колпак на памятник знаменитому адмиралу, или надраить до зеркального блеска некоторые детали конных памятников.
У Главного корпуса школы многие зажимают уши от мощного рева. Источник -гигантский мотоцикл - совместное произведение изнывавших от зимней скуки морпехов, моряков с сордаровского крейсера и самого Сордара. Двигатель позаимствовали с танка (морпехи клялись, что с тяжелого, но им никто не верил по поговорке "врёт как морпех") Переднее колесо происходит от высококолесного артиллерийского тягача, заднее - от тяжелой гаубицы. Всё соединялось вместе причудливой конструкцией из труб, весьма отдаленно напоминавшую раму обычного мотоцикла. Изготовители считают, что это самый большой мотоцикл в мире. Так или нет- проверить сложно. Шесть метров длины присутствуют.
Глушитель у агрегата отсутствовал как класс. А Сордар ещё и в топливо что-то добавил - подашь газ- из труб с хлопком вырвется струя пламени.
Сордар в полной форме контр-адмирала, правда с несколькими неуставными дополнениями- крагами с раструбами до локтя, очками-консервами и выкрашенной в чёрный цвет парадной мирренской офицерской каской с шишаком времен прошлой войны.
Ревущее чудовище лихо затормозило у главного корпуса, обдав излишне любопытных потоком песка и гравия из-под колес.
Подхватывает и осторожно ставит на землю маленькую фигурку в чёрном. На девочке подогнанный под неё комбинезон морпехов из "специальных отрядов" (попросту- отдельных рот плавающих танков). Естественно присутствует и лихо заломленный за ухо морпеховский берет.
Щелкнул пальцами, словно сдувая пылинку.
Марина козырнула в ответ.
Сордар, недолго думая, сдвигает берет ей на нос.

Сордара скорчил гримасу, словно лимон с кожурой съел.
-Что случилось?
-Глянь вон туда- кивает в сторону группы девушек, разодетых в стиле нелюбимых Мариной модных журналов.- Видишь вон ту высокую блондинку? Ставлю свой кортик- это дочка Ленн Тьенд- редкостно противной твари, с которой я когда-то был знаком.
-Хм. По-моему, она вполне симпатичная.
Сордар усмехнулся.
-Матушка тоже не уродка была. Но полная б... очень нехорошая  женщина была. Законченная умная стерва, ценящая людей в зависимости от их положения, и беззастенчиво их использующая. В свое время из-за Ленн погиб человек, гораздо лучший, чем она... Готов спорить на что угодно- доченька такая же тварь, как и мать.
-А она нас кажется заметила.
-Совершенно не горю желанием с ней знакомится. Я её матери как то раз пообещал голову оторвать. И если доведётся встретится- обещание выполню.
Марина глянула на значок старосты. На вставленной бумажке каллиграфическим  почерком выведено Ленн Тьенд-Орродарт.

-Мужчина, что вы себе позволяете! На территории школы вы не имеете права.
Сордар сверху вниз окидывает девушку взглядом. Безо всякого интереса к неплохим формам. Примерно так молчаливый волкодав смотрит на тявкающего кучерявого пуделька с бантиком. Флегматичную зверюгу из себя вывести довольно сложно. Но если что- пудельку шею одним рывком свернёт.
Марина бесстрашно смотрит
-Кто вы такая, что бы со мной так разговаривать?
Дернулась. Не привыкла, что её знать не знают.
-Да я принадлежу к Великому дому 2-го разряда.
Сордар одной рукой сграбастал Ленн за воротник и приподнял так что ноги от земли оторвались..
-А я Сордар  Саргон ненаследный принц. А Марина моя очень близкая, и самая любимая родственница. Я понятно выражаюсь?
Какие-то невнятные звуки. Сордар слегка встряхивает Ленн.
-Не слышу.
-Да...
-Кто ты, я уже уяснил и запомнил. Так что учти- одна жалоба от Марины и...
Приподнимает Ленн повыше. Встряхивает.
-Я понятно выражаюсь?
-П... Предельно п... понятно.
Сордар демонстративно вытер руку о штаны.

-Ты глянь, ещё одна выдвигается.
-Она не из их компании.- сказала Марина, заметившая как поскучнели лица разряженных девиц.
-Хоть это радует.
Подходит высокая девушка в школьной форме. Тоже со значком старосты.
-Вижу, с Ленн вы уже познакомились. Предупреждаю, контр-адмирал, она черезвычайно мстительна, и её отец достаточно влиятелен. У вашей родственницы и в самом деле могут быть неприятности.
-Не думаю...- очень спокойным тоном произнес Сордар.
-Ленн общается только с людьми, принадлежащими к Великим домам первых двух рангов.
-Я знаю- спокойно ответил Сордар- среди этих людей вряд ли найдутся желающие злить меня.

-Всё-таки, Марина, будь осторожней; у меня знаешь ли хватает и других дел, кроме как таскать за шкирку твоих обидчиков.
Марина уперла руки в бока.
-И это человек, у кого на руке татуировка с надписью об осторожности говорит? Я ведь эту Ленн тоже легко на место поставила бы. Только пыль вытрясти бы не смогла.
-Не советую уподобляться подобным личностям.
-Я и не собираюсь.

-Ты глянь, кто приехал!
Марина оборачивается. Прищурившись внимательно рассматривает прекрасно знакомый длинный белый автомобиль.
-Так я и думала, что эти фифы Соньку поджидали. А мы им  торжественную встречу испортили. Вот им! - Марина энергично сгибает правую руку в локте, выставив средний палец и хлопнув по сгибу левой.
Жест крайне оскорбителен, Кэретту точно хватил бы инфаркт, увидь она этот жест в исполнении дочери.
-Тебя кто научил такие вещи показывать?- без особого выражения спросил Сордар на 99% зная ответ.
-Мальчишки показали.
-Так нельзя!
-У тебя на корабле тоже так показывали! Взрослым можно, а мне почему нельзя?
Сордар не нашел, что ответить, попутно вспомнив, что и сам когда-то неплохо расширил арсенал ругательств за счет отцовского лексикона.

Сордар газанул. Гравий застучал по полированному борту.  Сордар чуть наклонил мотоцикл- белый бок машины украсился длинной царапиной от соприкосновения с острым краем рамы.
Марина заметила большое количество надутых губок и кривых взглядов вослед. Только Софи смотрит как-то отстраненно.

К некоторому огорчению Марины, из вновь поступивших, она прибыла вовсе не первой. Потом решила, что в данном ключе быть не первой не так уж и плохо - иначе никто бы её прибытия не увидел.

Комнату Марина выбрала на первом этаже трёхэтажного корпуса. Распаковывать вещи не стала, и отправилась изучать территорию школы. Висящий на двери "Распорядок дня" проигнорирован.
Марину особенно заинтересовали химические лаборатории, гараж и содержащиеся при кабинетах биологии животные, в количествах, способных составить конкуренцию любому зоопарку.
Школ на деле, несколько гуманитарная, математическая, физико-химическая, филологических  наук (с преподаванием всех дисциплин на мирренском языке)- в эту школу многие ученики мечтают туда  попасть , ибо всем известно- там учат на шпионов.

Парк разбит в стиле позднего Сордара III. Больше всего напоминает слегка облагороженный лес с проложенными дорожками. Преобладать должны деревья из числа "навивающих грусть".
Озеро с несколькими островками сохранило следы юношеского интереса императора к мирренским паркам. Оной из отличительных черт таких парков были обнаруживавшиеся в самых неожиданных местах древние "руины", покосившиеся, до половины вросшие в землю "древние" статуи, даже мраморные черепа, с пробивающимися сквозь глазницы растениями. "Парки вечности", "парки смерти" называют их.
На островках от "Парка бренной жизни" сохранились "руины" замка, гроты с таинственными письменами, полуразрушенная башня с заложенными в подвале проходами. В прозрачной воде можно видеть покосившиеся статуи. Один из островков пересекает "древняя" дорога. Две глубоких колеи выходят из воды и исчезают в ней.  По сторонам дороги- несколько мерных камней.
Бродя по зарослям можно споткнуться о торчащую из земли каменную голову, лазая по кустам, вполне можно налететь на статую в полный рост.
Марине прекрасно известно, что все эти развалины со статуями- обыкновенная бутафория; за двести лет только прибредшая некоторые черты подлинных памятников. Но лазать по ним всё равно интересно.

На берегу Марина обнаруживает такой знакомый полупрозрачный халатик, шляпку и зонтик. До островков далеко. На самый дальний Марина даже с того берега не заплывала. Сначала возникло желание утащить одежду, и обрядить какую-нибудь статую. Мысленно представила зрелище прячущейся до вечера по кустам Софи. И сразу же нахлынуло чувство разочарования - под подобным халатиком наверняка было что-то ещё. Софи хоть и гордиться фигурой, но не до такой степени, что бы столь откровенно её демонстрировать.
Утонуть Софи не в состоянии, прямо как там самая субстанция, на родство Софи с которой Марина регулярно намекает. Следовательно, она на ближайшем к этому берегу островке. Как раз там, куда ещё не заплывала Марина.
Шляпку Марина на  куст всё-таки повесила.
Скинула одежду и поплыла выяснять, что же такого на островке обнаружила сестра.

Софи сидит, свесив ноги на самом краю рукотворной скалы. На ней купальник телесного цвета. Про себя Марина  отметила, что Софи в халатике издали выглядела бы весьма и весьма интригующе. Хотелось подкрасться, и столкнуть её вниз (под скалой глубоко) Софи оборачивается, неожиданно приветливо улыбается. Марина даже пожалела о своих намерениях. Жуткой зазнайки Софи  сейчас словно нет. Неожиданно добродушная и приветливая. Просто светится счастьем и миролюбием.
-Смотри! Как здесь красиво! Восхитительное место.
Обязательно нарисую это озеро.
Марина подходит и усаживается рядом. Хмуро молчит. Софи в очередной раз права. Место для парка император-философ выбрал изумительное. Мало где скалы, вода и деревья находятся в такой гармонии друг с другом. Покой и тишина. Марина знает- парк строился после долгой и тяжелой войны, закончившейся покорение крупного полукочевого государства. Сордар был философом, но как владеть палашом и наводить пушку тоже знал прекрасно. Крови было пролито очень много. Душа уставшего победителя жаждала отдыха. Тут в самом деле забываешь обо всем.
Софи встает. Вытягивается. Разводит руки. Просто светится от счастья.
-Как же здорово, кажется, ещё чуть-чуть и взлетишь!
-А ты попробуй! Возьми да прыгни. Вдруг получится.
Софи обернулась.
-Давай вместе.
Марина протягивает руку.

Если у престарелого императора-философа опавшие листья и вызывали меланхолию, то у нынешних обитателей парка обилие листвы вызывает совсем другие эмоции. Листьями можно кидаться, их можно засушить на зиму (зачем- непонятно, но ведь можно), их можно намазать клеем, а потом, хихикая смотреть, как дворник безуспешно пытается их смести в кучу, а потом столь же безуспешно пытается поймать шутников.  Листья приклеивали к стенам и даже потолку в холле.
Вряд ли бы Сордар III, появись он в школе своего имени, обиделся, видя во что превратили его дворец. Он всемерно заботился о развитии образования. Во многом благодаря ему, термин слово неграмотный осталось только в учебниках. Хотя излишне шумные развлечения нынешних учеников, любитель тишины и не одобрил бы.

Берет Марины вызывает у многих непреодолимой желание сорвать. Первый попытавшийся осуществить получил синяк под глазом и разбитый нос. Второй на следующий день пересчитал все ступеньки с третьего на второй этаж. Третий отделался вывихнутой рукой. Маленькую забияку стали побаиваться.

-Дорогая, не обращайте на неё внимания -представительницы Великих домов разговаривают по-старогредски - она просто умственно неполноценна.
Старогрэдский язык очень сильно отличается от современного. Нынешний грэд книги на древнем языке читать сможет, понимая с пятого на десятое. У разговорного варианта отличий ещё больше. Если человека специально  не учили, то разговора на старогрэдском он не поймёт. Древний язык начинают изучать в средней школе, большинству поступивших он неизвестен. Почти все  аристократы начинают  учить  детей древнему языку с самого раннего возраста.
Среди выходцев из аристократических семей популярен вид игры или глупого розыгрыша: стоя рядом с кем-либо, не знающим древнего языка, обсуждать реальные или мнимые недостатки этого человека, не особенно стесняясь в выражениях. А обсуждаемый и не понимает, сколько помоев на него выливают.
Только забывать не надо - внешность и манеры бывают очень обманчивы... Такие безобразные игры Марина  не выносит. Решили над ней подшутить- что же, готовьтесь к адекватному ответу.
Марина подходит к ним.
-Ну-ка повтори, что ты сказала - на безупречном старогрэдском.
Молчание. О дурном нраве странной девчонки уже наслышаны.
Марина чарующе улыбается, так что видны верхние клыки.
-Слушай сюда, свинообразное головоногое неполного цикла превращения - дальнейшее  переводить весьма сложно. Прошлогодний визит к мирренам весьма обогатил язык Марины. "На флоте матом не ругаются, на флоте матом разговаривают". Необычайно юркое их высочество постоянно обнаруживалось в самых неожиданных местах линкора, успев подслушать много чего, не предназначенного для её ушек.
Сначала Марина весьма подробно описала, что думает о и её родне до очень отдаленного колена.
Затем набрала побольше воздуха, и в подробностях стала излагать, что она с и её роднёй будет делать. Боцман парусного флота, отчитывающий провинившегося матроса с подробным описанием интимных контактов с матросом, его женой, родней и некоторыми деталями корабельной оснастки, выглядел бы просто невинной девочкой рядом с ругающейся Мариной. Ей не полностью понятно значение некоторых терминов, но остренький язычок и богатая фантазия с успехом заменяют незнание.
Идут то белыми, то красными пятнами, и кажется, собираются упасть в обморок. Останавливает  осознание, что в чувство их будут приводить с помощью струи из пожарного шланга, весьма  некстати уютно свернувшегося на противоположной стене.
Марину похлопали по плечу. Оборачивается. Возле неё стоит высокий старшеклассник. Показывает значок старосты.
-Херктерент, если не ошибаюсь?
-Ага.
-Наказание...
-До начала учебного года не имеете права накладывать. См. 55 пункт правил.
-Верно... Впрочем, год скоро начнётся...
-Тогда и поговорим!
-Сейчас вам лучше пройти в ваш корпус. Пожалуй, я отведу тебя туда "Страх-и-Ужасу" следует знать, с каким сокровищем предстоит иметь дело.
На улице староста заговорщически подмигивает Марине.
-Я Ярн, а Хейс не бойся, она вовсе не страшная.
-Я и не боюсь! - отвечает Марина; Хейс не знает, а раз не знаешь, то зачем бояться? Сначала посмотреть надо, а после уж решать.
-Ну ты их и отчитывала! И правильно, таких, считающих, что из-за денег отцов или длины титулов, им всё можно нужно время от времени на место ставить. Выдала ты им! Я даже заслушался. У меня отец во флоте служил, но таких слов я от него не слышал, даже когда он с крыши свалился. Я с десяток новых слов узнал. У тебя отец тоже моряк?
-Брат старший во флоте служит. - нехотя сообщает Марина.
-Часом, не на учебных парусниках?
-Нет. С чего ты взял?
-Отец рассказывал, они даже по флотским меркам матершинники ещё те.
Марина промолчала. Служить на парусниках Сордар не служил, а вот в кругосветку, будучи курсантом, ходил. Рассказывал и о виртуозно ругавшемся боцмане - вылитом мирренском пирате из приключенческих романов. Марину всегда забавляло, как Сордар пытался воспроизводить высказывания боцмана, заменяя непечатные обороты цезурными аналогами. Получалось весьма образно. А на линкоре Марина ознакомилась и с оригинальными вариантами.

  Марина устроилась на берегу озера. Тепло, тенечек, ветерок, книжка про морские сражения. Красота! Даже кампания в воде во главе с Софи не слижком пейзаж портит. Марина неторопливо листает страницы.
Кажется, решили посоревноваться- сплавать до островка и обратно. Марина нет-нет, да одним глазом посматривает. Чувства двойственные- с одной стороны прекрасно знает- если среди учеников не замаскировался чемпион страны по плаванию- то победит Софи, с другой- лучше бы чемпион обнаружился, а то больно уж надоело на сияющую от бесконечных побед физиономию сестренки любоваться.
Результат заплыва оказался предсказуемым. Марина хотела вернуться к чтению, но передумала. На берегу появилась Ленн. Увидела Марину. Лицо одеревенело. Мимо прошла словно там пустое место.
Большинство поступивших из аристократических семей прекрасно знают Софи.
-Не понимаю, моя дорогая - с искусно поставленным так называемым аристократическим акцентом говорит- Как можно при столь сиятельном происхождении снисходить до общения с подобными личностями.
Окружавшие Софи попятились. Ленн не Хейс, одну уважают, другую боятся. Нету у Хейс болезненного самомнения Ленн. Нет и доведенного чуть ли не до патологии желания возвышаться самой, унижая других. Ленн обожает ставить простолюдинов на место. Наказания всегда накладывает в зависимости от происхождения провинившихся. Софи даже за самое масштабное безобразие от Ленн ничего не будет. А вот прочим участникам...
Софи шагнула вперед. Подбородок задран, спина прямая, в глазах огонь. Только Марина догадалась, что сестра в крайней степени бешенства.
-Моя дорогая благородная госпожа, видите ли,  высота моего происхождения позволяет судить о людях не с точки зрения глупца, забравшегося на высокую гору. Глядя с вершины, тебе все кажутся маленькими, но другим кажешься маленьким ты сам.
Ленн даже рот разинула, мучительно подбирая слова для ответа. Вокруг стали посмеиваться. Сначала тихо, потом, сообразив, что Ленн сейчас не до них, всё громче.
Кажется, Софи оттрепала её гораздо лучше, чем Сордар.
Ленн поворачивается. Посреди дорожки уперев руки в бока и ухмыляясь до ушей, стоит Марина.
Далеко не всем присутствующим известно, что такое парабола. Но именно по этой фигуре Ленн и свита обходили Марину. Хохот им вослед не смолкал ещё долго.

Весть, что среди вновь поступивших три представительницы Древних Великих Домов, распространялась под строгим секретом, так что вскоре стала известна всей школе. Старшую дочь императора и дочь соправителя вычислили быстро, тем более что девочки из аристократических семей откровенно кичились знакомством с Софи и Эридой.

  Софи помалкивает, что драчливая Марина Херктерент её родная сестра.

Высоченная ученица выпускного класса кареглазая красавица Хейс- староста корпуса. Прозвище - «Страх-и-Ужас» дано кем-то из учениц, завидующих её уму и красоте, или же одной из аристократок, презирающих её за абсолютно не знатное происхождение.

-Вызывали, директор?
-Да, Хейс. Вам известно, что среди вновь поступивших трое учениц принадлежат к самым высшим слоям общества?
-Великолепно известно. Равно, как мне известно, и то, что глава совета попечителей неоднократно подчеркивал, что на взаимоотношения между учениками не должно влиять происхождение или должности их родителей.
-Однако, вам следует знать их имена, сами знаете, дети высокопоставленных родителей учатся не под своими настоящими фамилиями - директор хитро усмехнулся - или же вы попытаетесь назвать их сами. О вашей проницательности уже ходят легенды.
-Попробую. Очевидно, вы имеете в виду Софи Херктерент.
-Верно. Как догадались?
-Хотя девочек с именем Софи в этом году в школу поступило 17 человек, я сразу поняла, что принцесса Софи Херктерент. Её умение держаться, серьёзность и даже некоторая строгость, плюс блестящие знания и поступление на гуманитарное отделение. – Хейс усмехнулась - К тому же я её банально узнала - она не слишком изменилась с прошлогоднего визита Его Величества к мирренам.
-Верно. Дальше.
-Эрида Эроин. Столь неприспособленным к реальной жизни может быть только человек, выросший в абсолютно тепличных условиях, окружённый всеобщей любовью и заботой. Не скажу, что ей здесь будет легко, но она достаточно сильная личность, так что справится.
-Ну, а третья?
-Тут имеются некоторые затруднения. Скажите, имеются ли среди поступивших бастарды Великих Домов?
-Тех, чей статус подтверждён, нет.
-Тогда, не знаю – прищуривается, стараясь что-то вспомнить. Говорит словно сама с собой.- Может быть… Хотя нет, эта вряд ли…
-Сдаётесь?
-Да.
-Марина Херктерент!
Хейс славится невозмутимостью. Ничем не показала сильного удивления.
-Подозревала, что среди её предков были аристократы, внешность уж больно характерная… Она бастард Великого Дома?
-Нет. Их Высочество Марина-Дина. Родная сестра Их Высочества Софи-Елизаветы.
-Никогда бы не подумала. Я ей уже вкатила «Отвратительно» по поведению за 10 дней.
-За что?
-За пять драк, попытку поджога и нахождение вне своей комнаты после отбоя. Правда, неплохо за три учебных дня?  Причем в трёх из пяти случаев мальчишки просили не наказывать её, ибо она дралась и победила честно. Директор, я уверена, что девочка нам всем ещё создаст массу проблем.
-«Вне комнаты» вы её где поймали?
Хейс усмехнулась.
-Там же, где ловят большинство нарушителей первого года обучения. Отправилась ночью купаться на излучину.
-Да… Несколько лет назад там кто-то из вновь поступивших чуть не утонул…
-Теперь я плаваю значительно лучше.

Марина поняла – не ей соревноваться в беге с длинноногой сестрёнкой. Это ещё ладно, терпимо, в конце- концов, дома Софи не могла поймать Марину не из-за своей скорости, а из-за Марининой верткости.  На плавание вообще не пошла, что бы окончательно не испортить настроение. По скорости Софи с торпедой Сордар сравнивал.
Настроение всё-таки испортили. Один из пробегавших мимо одноклассников остановился и сказал:
-Зря не пошла! Видела бы как Софи в воду прыгнула! С десятиметровой вышки! Из девчонок никто даже до середины не долез, а она с самой верхотуры так и сиганула! Ещё и перевернулась в воздухе и без брызг в воду вошла! Как птица летает, и как торпеда…
«Р-р-р-р-р- подумала Марина»
Плавает! Классная!
-Она не утонула? – чуть ли с мольбой спрашивает Марина.
-Нет! Сначала её наказать хотели, но передумали и пять «отлично» за раз поставили.
-Кто-нибудь ещё оттуда прыгал? – Марина надеется хоть как-то подсластить пилюлю, ибо свято уверена- по смелости с Софи тягаться может только она.
-Нет. Залезли кое-кто- но побоялись. Стояли у трамплина, а она снова залезла, и опять прыгнула. Жаль, ты не видела!
«Было бы на что смотреть!» – мрачно думает Марина. Прыгать с такой вышки она прыгала. Дома. Плюхнулась как булыжник, да ещё и сильно ударилась. Софи ей всё показывала и старалась объяснить – но у Марины ничего не получалось.

В дверях стоит Софи.  Лицо - словно зеленых лимонов наелась.
-Зачем ты пришла?
Софи  усаживается на кровать.
-Я так устала от лжи и лести... Со мной все хотят дружить, ибо прекрасно знают кто я. Заискивания, сюсюканья, бесконечные «дорогая». Некоторые учителя не лучше. По паре предметов уже вижу- могу нести абсолютную чушь- и получать «Отлично». Это так мерзко! Мне просто захотелось увидеть человека абсолютно не умеющего врать.
-Зато со мной никто дружить не хочет, хотя мы и одинаковые. И «Отлично» по всему получаю, ибо всё знаю.
-Я бы тоже не захотела дружить с ходячей пороховой бочкой, у которой не потушен фитиль. Кстати, слышала про тебя уже анекдот сочинили: "Слышали, Херктерент руку сломала."
"Кому?"
Марина ухмыльнулась.
-Ну надо же, до чего у людей фантазия убогая. Этому анекдоту сто лет в обед, и на самом деле он про Кэрдин, а не про меня.
-Ты-то где анекдотов про неё набралась? Я про них только здесь узнала.
-Ха! А тебе разве не известно, что большинство анекдотов про министра безопасности министр безопасности с подчинёнными и сочиняют?
-Шутишь!
-Ничуть. Отсутствие чувства юмора- твоя черта, а вовсе не Кэрдин.
-Так может ты и- Софи таинственно понизила голос- про императора анекдоты знаешь?
-Конечно знаю. Он их коллекционирует.
Софи недоверчиво округлила глаза.
-Врёшь!
-Нет. В гвардейских казармах даже специальные ящики висят- кто напишет анекдот, неизвестный императору, получает отпуск на пятнадцать суток, не считая дороги.
Софи странно посмотрела на сестру. Никогда не поймёшь, шутит она или всерьёз говорит. Марина невозмутимо продолжает.
-Отец и Кэрдин лучшие анекдоты друг про друга любят рассказывать.
-Про маму тоже такие истории есть?
-Про неё- нет. Стройка "Дворца Грёз"- отменный анекдот сама по себе. Сейчас половина столичных скульпторов спешно изготавливает старинные статуи, надеясь через антикваров сбыть их императрице. - увидев недоверие сестры быстро добавляет- Точно-точно, мне Кэрдин говорила. 
Упоминание имени Кэрдин только усилило недоверие Софи. Она слишком привыкла вести себя как взрослая. А Кэрдин несмотря на демонстрируемую строгость и официальность во всем, вполне может так пошутить над кем-либо- Сордару завидно будет. Софи подозревает, что Сордар и Кэрдин втихаря смеются над Кэреттой, и небезуспешно настраивают против неё Марину. А Софи обещала матери не допустить что бы Марина попала под неподобающее влияние. Расчет на смену обстановки не оправдался. Марина продолжает бурлить энергией.

-Кстати, хочешь самый свежий анекдот- она криво ухмыльнулась- свежее не бывает. Сордар когда мы сюда ехали рассказал.
Софи кивнула. То, что если и не запрещено, но прямо не разрешено привлекает довольно сильно.
-В общем, вызывает Тим нашего посла и спрашивает: " Почему ваши войска стоят у наших границ?"
"Мы отвели их из мест постоянной дислокации на отдых, а почему ваши войска стоят у наших границ?"
"Что бы обеспечить вашим спокойный отдых"
Софи даже не улыбнулась. Марина просияла:
-Неужели не дошло !?
-Это совсем не смешно, Марина.
-Ну и что? Зато, жизненно!

Какой-то рослый мальчишка просто так, из дурного озорства, толкает Эриду. Та падает. Не плачет, но смотрит обиженно- непонимающе. Маленькая, слабая, болезненная. Как ей отец вообще разрешил экзамены сдавать? Марина начинает проталкиваться вперёд. Сейчас кто-то будет бит, и неважно, что этот «кто-то» на две головы её выше.
Неожиданно раздается громкий окрик.
-Эй, немедленно извинись перед ней.
Дорогу «бычку» преграждает одноклассник Софи. Не заморыш, но вряд ли сильнее. Кажется,  зовут Дмитрий.
-Ещё чего!
-Я сказал! – отчеканил
-С дороги.
Сцепились, и покатились по полу. Вокруг радостный вопль и крики – «Давай его!». Хотя большинство не знает ни того, ни другого. Ни тем более, Эриду.
-Что происходит?-  словно из под земли появляется Хейс, у неё феноменальный нюх на беспорядки- Так… Драка. Херктерент не участвует. Даже странно… Что произошло.
Драчуны тяжело дышат, но молчат. Эрида по-прежнему сидит на полу.
Выходит Марина.
-Он толкнул Эроин. Она упала. Ей больно!
-Случайно! Я не виноват, что эта трусиха такая неуклюжая.
-Ты. Сделал это. Намеренно.- чеканя слова говорит Марина – Дмитрий потребовал, что бы он извинился. Отказался. Потом началась драка. Если бы Дмитрий не справился, ему пришлось бы драться со мной.
-Это так?
Согласный гомон.
-Никто не будет наказан.
Хейс помогает Эриде подняться. Та неестественно бледна и напугана.
-Эроин. Я даю вам освобождение от следующего урока. Вас проводить в больницу?
Она робко кивает.
-Хейс! Я отведу её – говорит Марина.
-Хорошо, Херктерент.
Марина обнимает Эриду. Окидывает собравшихся взглядом. Многим стало неуютно- не все знали, что Херктерент может быть настолько страшной. Кажется стекла вздрогнули от звонкого голоса.
-Запомните все! Если кто-нибудь хоть как-то её обидит- будет иметь дело со мной.
-И со мной – сказал Дмитрий
-Пойдём. Не надо бояться.

Свободное время Хейс проводит в библиотеке. Начало учебного года, и в залах почти пусто. Форменное столпотворение начнется примерно за месяц- полтора до экзаменов.
Направляясь к выходу, Хейс замечает сидящую за заваленными газетами столом, младшую Херктерент. Ученик первого года в библиотеке не частое явление. Мимоходом глянула, что она читает. Мирренские газеты!
-Вы знаете этот язык?
Марина поднимает глаза. Недовольно бурчит.
-Что в этом такого?
Хейс слышится в голосе скрытая насмешка, и она спрашивает по-мирренски:
-Что же в передовых статьях?
Ответ на том же языке:
-Всё как у нас: ухудшение международного положения, нарастание международной напряженности, «Опасные игры грэдского милитаризма», тяжело идущие переговоры, на закуску уверения в мощи и непобедимости армии, «всегда готовой дать адекватный ответ агрессору», ну и прочие тра-ла-ла, бла-бла-бла. Если не получим этих пустынь, у нас могут быть проблемы с нефтью, если миррены не удержат те равнины, у них могут возникнуть проблемы с хлебом... И таких если – сотни, а то и тысячи. В общем – ничего хорошего – заканчивает Марина совершенно не детским голосом.
Сама не зная почему, Хейс задает вопрос, мучивший в те дни миллиарды людей.
-Как ты думаешь, будет война?
Марина тяжело, совсем по-взрослому вздыхает.
-Думаю, да. Слишком далеко всё зашло. А мне так хочется ошибиться...

Насколько популярна Софи, ровно настолько не популярна Марина. Из-за длинного языка, крепеньких кулаков и, в первую очередь, из-за немыслимого зазнайства и всезнайства. Вещи, неизвестные Марине, словно не существуют в природе. У преподавателей наоборот – Марина всеобщая любимица по причине блестящего интеллекта и недетского ума. В преподавательской всем известна шутка: «Даже не спрашиваю, кто написал эту работу лучше всех, интересно, у кого второй результат?»

Сестёр распределили в одну группу изучающих мирренский - сильную, где занимаются уже владеющие языком. На первом занятии предложено написать сочинение на свободную тему.
К несказанному раздражению Марины, на следующем уроке сочинение Софи зачитано преподавателем вслух. Он ещё и посетовал, что далеко не все присутствующие могут оценить красоты языка- Софи написала сочинение классическим мирренским стихотворным размером. То, что среди работ, получивших отличную оценку упомянута и её- нисколько не порадовало. Отличная- не лучшая.
Софи с таким победоносным видом глянула на сестру- Марина окончательно убедилась- сочинение вызов, направленный лично ей.
Вызов Мариной принят. На следующем уроке в виде домашнего задания она сдает перевод нескольких глав из романа современного мирренского писателя, изданного пару месяцев назад. Автор знаменит образными фразами и в больших количествах использует в тексте диалектизмы.
Софи  в ответ переводит половину поэмы автора "новой волны" известного любовью к созданию новых слов и полным пренебрежением к грамматике.
К следующему уроку преподаватель решил, что Софи и Марине даже на высшем уровне делать нечего и перевел их заниматься языком вместе с учащимися Лингвистических классов, распределив по разным группам. В противном случае, любой урок превратился бы в перепалку сестер о тонкостях перевода той или иной фразы.

-Я все равно считаю быстрее.
-Все слышали? Она сказала, что считает быстрее в уме, чем я на доске, бумаге или каком-либо устройстве. Спорим?
Марина кивает.
-Так, кто-нибудь напишите пример с числами больше.
Софи с усмешкой достает из сумочки кругленькую чёрную коробочку с серебристым словом "Дина", открывает и достает предмет, похожий на миниатюрную кофемолку. Маленький, кругленький, серебристо-серый. Весь в прорезях, в каждой ползунок.
Победоносно смотрит на Марину.
-Знаешь, что это такое?
Марина знает- в прошлом году видела у отца почти такой же, только чуть побольше и чёрный. Миниатюрный, весом 100 грамм механический карманный калькулятор. Способен выполнять четыре арифметических действия и извлекать корни.
Изобретатель устал обивать пороги различных ведомств, в последней надежде, отправил изготовленный образец в подарок Его Величеству, да и название прибору подобрал как второе имя Марины- "Дина". Повезло- Саргон калькулятором заинтересовался. Назначил аудиенцию. Марина, как обычно, подслушивала. Сначала изобретатель ей не понравился- слишким жалким и раболепствующим выглядел. До того момента, как Саргон задал первый технический вопрос- человека словно подминили. Уверенная речь, чёткие ответы. Оказалось у него и план организации серийного выпуска готов.
Вечером Саргон ещё и над Кэрдин подшутил.
-За сколько в уме 3456 на 23456 сможешь умножить?
Кэрдин недоуменно поднимает бровь.
-А я вот за 20 секунд могу. Смотри!
-Я думаю выделить ему завод под это дело. Проведем как экстренные расходы МИДв.
Кэрдин кивает.
Первая серийная партия была выпущена через месяц. Машинки поступают в основном в армию- артиллеристам, снабженцам всех мастей. В продажу поступают в очень небольших количествах.
Марина не пополнила коллекции необычных вещей. "Дина"  просто не нужна- Марина достаточно быстро считает.
Что же, Марина ещё на экзамене заметила, что на математические вопросы потратила куда меньше времени, чем все остальные.
- Готово!
Цифры мелькают перед глазами. Плюс, минус, умножить переход.
-27 890 456- в один голос.
Изумленный гомон. Марина усмехается, слегка показав клыки. Губы Софи плотно сжаты.
-Она подсматривает!
Марина демонстративно делает шаг вперед.
Софи быстро передвигает ползунки. Поворачивает ручку, снова двигает ползунки.  Марина не смотрит- глаза прикрыты, губы что- то шепчут.
-49 357 432- не открывая глаз говорит Марина.
Щелчок рукоятки прозвучал в звенящей тишине.
Софи резким жестом протягивает прибор. На нем- та же цифра. Победа Марины бесспорна.
-Знаешь ли Sestra, даже самые совершенные средства не способны компенсировать природное отсутствие мозгов.

Многие мальчишек относится к Херктерент нейтрально или со сдержанным уважением. Марина драчлива- а это качество весьма ценится. Зазнайка, но честная. В любимчики к преподавателям не набивается.
Вскоре сформировалась ещё одна группа учеников , нейтрально относящихся к Марине (правда, не вполне добровольно ) Масса народу  крутится вокруг Софи кто искренне ей восторгается, а кто просто не забывает, кто она такая. Софи  ухитряется со всеми быть в хороших отношениях ни с кем не сближаясь особо.
Но Софи всем дала понять: говорить какие-либо гадости о Марине может только сама Софи. Любой другой, сказавший что-либо плохое о Марине быстро понимал- для Софи он или она больше не существуют.
Так что окружение Софи о Марине стало помалкивать.

Софи воцарилась некоронованной императрицей. Объект всеобщей любви мальчишек и столь же всеобщей зависти девчонок.
За Мариной прочно закрепилась слава школьного кошмара. Что её вполне устраивает.

  Утро во второй половине девятого месяца взорвало привычный мир. Поздно ночью дипломаты обменялись бумагами, уже зная: всё. Граница пылает. Война- свершившийся факт.

В 10 часов утра все радиопередачи прерваны.
"Внимание, прослушайте важное правительственное сообщение".
О начале войны объявил министр обороны. Объявлена всеобщая мобилизация. Введено военное положение в приграничных местностях.
После правительственного сообщения по школьному радио директор объявил об отмене в этот день всех уроков.
Всё разговоры в коридорах- только о войне.
Общий настрой- шапками закидаем, пинками вышибем мирренов со всех занятых ими земель, закончим войну в пару месяцев, скинув врагов со скал их родного полуострова. Немногочисленные скептики  ( в основном- уроженцы приграничных областей) помалкивают. Только Марина всеобщего оптимизма не разделяет.
-Слушать вас всех... Просто противно. «Папа через три месяца дома будет» - передразнила- размечталась! Нас с колониями- под два миллиарда, мирренов- не меньше. Не через три месяца, и через три года война не кончится!
-С чего ты взяла?
-Большинство из вас не видело мирренских кораблей- я видела, они ничем не хуже наших, вы не видели мирренских самолётов- я видела, они не хуже наших. Прогулки не будет. Крови наши отцы нахлебаются – она задрала подбородок и выразительно провела по шее – и ещё нам перепадёт пожалуй по это же самое место! Лет десять в крови друг друга полоскать будем!

Шепот всё громче.
-Она, наверное, мирренка...
-Точно, мирренка, маленькая да чернявая...
-И глаза...
-Шпионка...
-Бей её!!!
Сумку с учебниками Марина ловко запускает кому-то под ноги. Первый, замахнувшийся на Марину, тут же согнулся от непонятно с какой стороны пришедшегося удара.

-Что тут творится?
От окрика «Страх-и-Ужаса» всех расшвыряло по стенам. В центре коридора, сжав кулаки, стоит Марина. Некоторые у стен утирают кровь из разбитых носов, кто-то потирает ушибленную ногу. Двое, кряхтя, поднимаются.
-Вот...
-Что «вот»?
-Мирренскую шпионку поймали.
-Она сказала, что война будет долгой и трудной.
Хейс удивленно прищуривает левый глаз. Какая из Марина «мирренка», да ещё «шпионка» ей прекрасно известно. Только как бы поаккуратнее разъяснить?
-По-моему, кому-то просто завидно, что она учится лучше всех вас. Это первое... – у стен застонали – другое прозвище Хейс - «Это первое» - начав отчитывать провинившегося она становилась до невозможного занудной, обозначая каждую провинность пунктом. По неофициальной школьной статистике рекордом было «Это 157-е» - Я в курсе, что Херктерент прекрасно знает мирренский, притом получше, чем некоторые из вас свой родной. Это второе. Драку начала явно не Херктерент. Это третье.
Я только что слушала речь Его Величества, в которой он, в частности сказал «Враг силён и коварен, война будет долгой и трудной. Враг будет разбит! Победа будет  за нами!» Это..
Договорить не удалось. Марина сгибается, зажимая рукой рот и нос, а другую прижав к животу. Слышны хрюкающие звуки.
-Тебе плохо?
-Нет- снова эти же звуки – все замечательно!
Марина разгибается, рот по-прежнему зажат. На Хейс старается не смотреть. Та невозмутимо продолжает.
-В- четвертых. На сегодня- в-последних. Расходитесь.

-Хейс – спрашивает Марина, зачем-то прикрыв рот – Ты не знаешь, историю другого мира у нас преподают.
-На гуманитарном отделении. В одном из старших классов. Факультативно. А в чем дело?
Марина трясет головой, и не отнимая ладони, говорит.
-Ни в чём!
Вновь сгибается, держась за живот.

Вместо трёх знаменитостей прибавилось две. Одна с устойчивым знаком +, а другая + и – в ней самым причудливым образом уживались. А Эрида  по причине застенчивости знаменитостью быть не может.

-Пушечное мясо- презрительно выцедила
Проходившая мимо Хейс услышала.
-Так! «Отвратительно» по поведению за 10 дней- максимальное наказание наложить которое в праве старосты.
-Да я...
-Закрой рот- сквозь зубы выцеживает Софи- не то получишь по лицу. От меня. Он был солдатом, мой отец главком. Но они оба одно дело делали- в том числе, и тебя, дуру, защищали.

Просмотр фронтовых хроник не обязателен, но пустующих мест в зале не бывает. Мальчишки спорят о типах показанной техники. Зачастую к ним присоединяются обе Херктерент. Вскоре Софи прослыла признанным экспертом по самолётам, а Марина- по танкам. Если заходит речь о флоте, то сестер стараются развести подальше друг от друга. Сам факт их участия в почти настоящем боевом походе поднял до немыслимых высот мнение и той, и другой относительно их познаний в морском деле. А что из себе представляют перепалки Херктерент все уже очень хорошо уяснили. Как-то раз посреди сеанса раздался радостный вопль "Папа!!!" - девочка увидела на одном из кадров отца- усталого, но вполне живого и здорового артиллериста. Марина и Софи помалкивают- их отца в хронике показываю на порядок чаще.

Фронты качались, иногда с амплитудой до нескольких сот километров. Амплитуда сокращалась с каждым днём. Вскоре ломанная красная линия на огромной карте в холле школы застыла в нервном напряжении. Шли дни, месяцы, а линия лишь чуть подрагивает словно живая. Новости по прежнему в стиле первых дней, будто армия уже у ворот мирренской столицы. Приемники никто не конфискует (при наличии в одном месте такого количества юных радиолюбителей это просто бесполезно) так что идёт полу-подпольное прослушивание мирренских передач. Тоже  крайне мало интересного, сводки столь же парадные. Хотя до грэдской столицы мирренам не близко.

Жизнь школы постепенно вернулась в обычную колею. О идущей войне напоминает только карта.
Перед войной в школе планировали создать аэроклуб. Успели построить ангар, привезли и собрали учебный истребитель. Лет 10 назад изящный, почти без подкосов и расчалок, с шасси в обтекателях и четырьмя пулемётами, биплан считался лучшим в мире истребителем. Практически не участвуя в боях (колониальные драчки не в счёт) машины прослужили в первой линии шесть лет (это в то время, когда самолёты устаревали за год-полтора) и по сегодняшний день широко применялись в качестве учебных. Кроме всего прочего, машина славилась простотой в эксплуатации и лёгкостью в управлении. Школьные энтузиасты авиации достаточно быстро установили (попутно открутив некоторые детали) что к полётам машина не пригодна. И забыли про него.

Софи часто забирается в ангар. Ходит вокруг самолёта. Сидит в кабине, глядя, как реагируют на движение ручки элероны. Стоя у ангара подолгу мечтательно смотрит в небо.

Ночью всех разбудил жуткий вой сирен воздушной тревоги.
-Что это? Учения?
-Бомбить столицу будут – невозмутимо сказала всезнающая Херктерент.
Чуть ли не впервые на неё никто не огрызнулся.
В отличии от многих, Марина полностью одета, даже берет присутствует, через плечо сумка с противогазом и аптечкой. У Хейс на боку такая же сумка. На другом плече- сумка с большой аптечкой. На груди- фонарь- "невидимка". Рядом- короб с трубкой и антенной- портативная рация, выданная всем старостам в конце лета. До сегодняшней ночи с рацией постоянно ходил только помешанный на радиотехнике Ярн.
-Три минуты на сборы! Всем построится! Идём в бомбоубежище.
Бомбоубежища построены из расчета одно на два корпуса. Толкотни и беспорядка нет, да и быть не может- Ленн и Хейс в одном месте, да обе "при исполнении".
-Все здесь?
-Младшей Херктерент нету.
Ленн и Хейс переглядываются. Момент, когда самая глубокая личная неприязнь становится неуместной.
Софи демонстративно зевает, берет два свернутых одеяла,  забирается на лавку, одно укладывает в качестве подушки, и говорит, натягивая на голову второе.
-Как хотите , а я спать буду, разбудите, если кого-то с чёрным чувством юмора бомбой пришибёт.

-Я пойду, поищу её- говорит Хейс.
В прошлом году вся школа говорила "Спорить с Хейс бесполезно". Теперь говорят- "Что с Херктерентами, что с Хейс не поспоришь".

Почти все окна затемнены.
Поиски решила начать с крыши главного корпуса- до самого высокого места школы- башни обсерватории слишком долго бежать, а Херктерент ненавидит тратить время неизвестно на что.
Ну так и есть- дверь на винтовую лестницу открыта. 
Хейс выглядывает из окна башенки. Сидящий силуэт на гребне крыши виден четко.
Щелкнула тумблером рации. Ленн отзывается сразу. Голос даже слегка испуган.
-Как дела?
-Я нашла её. Всё в порядке.
Ленн отключилась.
Пока соображала, как бы поаккуратней окликнуть, чтобы не напугать, с гребня крыши раздался такой знакомый голос.
-Кто там ещё смелый? Лезь сюда, вместе поглядим.
Хейс  полезла. Херктерент бесстрашна, и для неё авторитетом может быть только тот, кто по способен делать то же, что и она. Да и Хейс пару лет назад сама любила на крыше посиживать. Правда, не столь "романтическими" ночами.
-Так и знала, что это ты, Сонька ведь трусиха, а Ленн- дура.
При всей нелюбви к Ленн, о её интеллектуальном потенциале Хейс более высокого мнения.
Марина убирает от глаз громадный бинокль.
-Ночного видения. Брат подарил. Не знала, что в такой ситуации пригодится.
Снова смотрит в сторону столицы.
-Хочешь, глянь- протягивает бинокль- Пожары, похоже в Юго-Западном районе. Зенитки бьют- отсюда видно. Красота!
-Марина, там сейчас гибнут люди.
-Это война- просто отвечает девочка, не отрываясь от бинокля- Как огонь, смертельно опасно, но так завораживает...
Красноватые всполохи в небесах, тоненькие лучики прожекторов, грохот, похожий на отдаленную грозу.
-Слезать не думаешь?
-Нет. Скоро всё кончится. Бомбёжка не бывает долгой.
-Неужели тебе не страшно?
-Немного. Я знала, что они придут.
-Откуда?
-Отец. Я знаю- о производстве тяжелых зениток, разработке РЛС и постройке перехватчиков докладывали непосредственно ему. Он очень злился, если это не выполнялось в срок, и кого-то отдал за это под суд. Он даже с мамой из-за башен поругался.
Хейс тоже не могла понять назначение огромных бетонных коробов утыканных зенитками тут и там появлявшиеся в столице. В своем непонимании она не одинока- многие деятели культуры возражают против построек, "уродующих исторический облик столицы".
Они даже подали прошение на имя императрицы.
-Какой-то там исторический дом снесли, да сад вырубили что бы башню построить. Мама хотела, что бы этого не делали- мол нарушится панорама Заречного района. Отец сказал- "Мне наплевать на живописные виды- я знаю одно- будь я командующим мирренскими ВВС, и планируй налет на столицу обязательно бы пустил часть машин с этого направления- там слишком много заводов. Что верещит культурное общество- мне наплевать. Миррены будут бомбить столицу. Остальное меня не волнует." Потом они просто ругались.- Марина грустно вздыхает.
"Выходит, не так уж и весело быть принцессой"- думает Хейс.
Что-то с утробным гудением, выбрасывая пламя, словно сказочное чудовище, пронеслось над школой. Марина не отрываясь следит в бинокль. Вскакивает, провожая окулярами удаляющейся силуэт . Хейс стоит рядом. Бесстрашие, оказывается, заразно.
-Наши подшибли!- со смесью восторга и ужаса выдыхает Марина.- На нашем поле брякнется! Гардэ!
Вскакивает во весь рост, срывает берет и подкидывет в воздух.
-Гардэ!

-Надо сообщить в местную ПВО...
-Дык в чем дело- Марина кивает на рацию
-Не настроена на их частоту. Надо спуститься, и позвонить.
-Ну так пошли.

Словно мёртвый дракон, на поле лежит туша бомбардировщика. Война впервые вот так, вблизи взглянула им в лицо. Винты погнуты, за тушей тянуться три словно вспаханные борозды.
-Что с ним произошло? – шепотом спрашивает Марина
Софи так же тихо отвечает.
-Думаю, подбили зенитки, видишь - вон тот мотор горел. И хвостовая турель разбита. У них есть система аварийного сброса топлива. Сбросили топливо, выпрыгнули, но машина не упала, а стала планировать.
-С чего ты взяла, что они сбросили топливо?
-Это же стратег... Даже без экипажа, он бы очень далеко ушел от столицы. А он вот тут...

В оцеплении стоят курсанты авиационного училища. Старшеклассники узнают некоторых- прошлый и позапрошлые выпуски школы.

Вскоре приехали инженеры военных НИИ. Бомбардировщик один из символов мирренских ВВС. Теперь представилась возможность изучить образец поближе. Из сбитых в ту ночь машин, севший на поле за школой, оказался наименее повреждённым.
Машину затянули маскировочными сетями и несколько дней работали.
Потом прибыл целый строительный батальон.
За несколько часов настелили ячеистое металлическое аэродромное покрытие. Освобожденный от маскировки бомбардировщик стоит на шасси. Горевший мотор заменён. Разбитая турель снята. На бортах нанесены грэдские знаки значительно крупнее обычных.
За ограждение не удалось пробраться даже неугомонной Марине.

  В газетах написали о коварном враге, десятках сбитых самолетов. Мирренское радио не замедлило сообщить о полном разрушении столичной промышленности и разрушении "нескольких важных военных объектов". На деле все оказалось несколько иначе. В школу попал последний номер не то, чтобы секретного, но в продажу не поступающего "Вестника ПВО".
В налете участвовало около 150 машин. По данным разведки, несколько машин вернулись до линии фронта. Перелетели на участке, где мало грэдских радаров. Вместо наиболее угрожаемого южного направления прошли на лесными массивами и атаковали с северо-востока. Это было умно- но миррены не знали о запуске двух новых РЛС. Воздушную тревогу объявили вовремя.  В небо поднялись как новые истребители с бортовыми РЛС, так и более старые без них, но зато с летчиками имевшими по многу сотен часов ночных полетов и обладавшими "кошачьими" глазами. Взлетели и летающие прожекторы. Миррены шли без истребительного прикрытия- даже их тяжелые истребители не обладают нужной дальностью. В боях с истребителями было сбито 37 машин, на 25 претендовали зенитчики. Причину гибели  10 точно установить не удалось. Ещё 15 не дотянули до линии фронта.
Самолет Марины (в статье приведены номера и обозначения всех машин, а буквенный код на хвосте Марина запомнила) оказался из числа подбитых зенитным огнём.

За посиделки на крыше Марину на месяц лишили права покидать школу по выходным.
Софи вернулась точно вовремя. Чем-то очень сильно довольная. Проходя мимо Марины не сдержалась от победоносной ухмылки. Марина без колебаний ответила неприличным жестом. Софи ухмыльнулась ещё более нагло.
Марина пожав плечами отправилась спать.

Эрида неторопливо идёт по аллее.
Один замок ранца не застёгнут.
Если другие чудят намеренно, то у Эриды всё как-то само-собой получается. Сегодня Эрида верна себе. Слева заплетена косичка, перехваченная резинкой с несколькими крупными жемчужинами, справа свешивается хвост, перетянутый обыкновенной резинкой. Приветливо улыбнулась.
-Привет, Марина. Ты не знаешь, где Софи такие интересные очки взяла?
-Софи? Очки?- удивилась Марина- остротой зрения сестра легко может поспорить с рысью.
-Ну да. Очки такие необыкновенные. Я хотела у неё спросить, но там было столько народу, и я побоялась.
-А белой трости у неё не было?
-Нет- ответила Эрида, не заметив подвоха.
Софи. Вид сзади. На волосах- кожаный ремень.
Поворачивается. Очки словно у пилота времен Первой войны. Сами по себе предмет гордости обладателей и зависти всех остальных. Большей редкостью слывут только береты морпехов. Но очки Софи с красными стеклами.
Поправляет небрежным жестом.  Обворожительно улыбается улыбкой победителя. Марина мысленно застонала. Сестренка уела её с потрохами.
Подобные очки носят пилоты ночных истребителей. Надевают за несколько часов перед вылетом, что бы лучше видеть в темноте. Раздобыть подобную редкость куда сложнее, чем берет морпеха.
А Софи ещё демонстративно глянула на "часики". Пилотские, здоровенные, со светящимися стрелками и маленьким циферблатом, фиксирующим время полета. В комплекте с очками получилась воистину гремучая смесь.
Звезда черного берета покатилась к закату.

Любители военной техники смогли удовлетворить любопытство. Кроме неприступных лётчиков вблизи школы появилась ещё одна воинская часть- зенитчики. Да не простые, а из отдельного батальона по охране императорской ставки. Почти гвардейцы. Орудия установлены на огромных трехосных шасси от знаменитых столичных автобусах. В школьном гараже десять таких. Только столичные желтые с красным, школьные- синие, а эти- зелёные с черными и коричневыми пятнами. Радиатор и капот самые обычные, но кабины нет, а вместо салона- смотрящее назад орудие. Марина знает какое- 90-мм зенитная пушка обр. 949 г., в просторечии именуемая "девять-девять"- по калибру и году принятия на вооружение. На одном шасси вместо пушки размещается дальномер. Горизонтальная труба с кучей рукояток, штурвалов и циферблатов делает машину похожей на аппарат из фантастического романа. На четырех машинах орудия. Ещё на батарее имеются две машины с прожекторами, выкрашенные камуфляжными цветами автобус и лохматый щенок по кличке Кронпринц, таскающий на ошейнике два мирренских ордена времен первой войны.
Мальчишки из школы частенько отираются вокруг батареи, Кронпринц крутится вокруг них, выпрашивая вкусненькое. Марина считает пса жуликом и бездельником. Сама она интересуется в основном машинами.
Особенно одна, с неисправным двигателем. Языкастую девчонку сперва с шуточками пытались прогнать. Потом махнули рукой. А спустя пару дней стали слушать её советы. Даже спросили "У тебя отец что главный конструктор на автомобильном заводе- больно уж лихо ты в машинах разбираешься."
"Ну да- ответила Марина - инженерное образование у него есть. А сейчас он на войне"
Больше вопросов не задавали.

Все отпрянули. Пес непонимающе гавкнул. Обычно на него так не реагировали.
-Что это с ним?
-Волчанка- чавк- зелёная- чавк
Херктерент стоит и грызёт яблоко.
Непонимающе уставились.
-Ну да, зеленая волчанка- чрезвычайно опасное кожное заболевание. Передается при тактильном контакте.
-Чего?
-Гладил ты этого балбеса, вот чего. Ну, а теперь жди!
-Чего?
-Расчегоколся! Волчанки зелёной. С тобой-то особо страшного ничего не будет- подумаешь, волдыри как при ожогах, ты коротко стрижен, так что просто налысо обреют. Как и всех, кто с этой псиной контактировал.
-Ой!- испуганно сказала одна из девочек
Марина с усмешкой смерила взглядом её кудри.
-Правильно "ой!" - с волосами можете попрощаться, и радуйся, если рябой не останешься. Это же зелёная волчанка. С месяцок походишь в йоде и зеленке- будешь как новенькая. Если повезёт конечно. А будешь- как от ветрянки в тяжелой степени, только раз в десять хуже.
-Что же делать? И почему никто из артиллеристов не заболел?
-Так это детская болезнь, у взрослых на неё иммунитет.  В общем, дуйте в медпункт, а я пошла. Больно лениво на ваши волдыри любоваться.
-А ты?
-А что я? В отличии от вас, я с псиной не лизалась и с рук не кормила, а от человека к человеку это заболевание не передается.
Марина повернулась, собираясь уйти.
-А ну стой!
Софи появилась словно из-под земли. Норов сестер всем прекрасно известен. Сейчас что-то будет.
-Привет, Софи. Что, то же решила с Кронпринцем пообщаться?
-Я знать не знаю никакого Кронпринца, но я очень желаю знать, куда подевались все тюбики с изумрудной и травяной зеленью из моего этюдника?
Марина  шаркает ножкой. Опускает глаза. Собравшиеся начинают понимать причины возникновения зеленой волчанки.
-Что молчишь?
Марина делает пару шагов назад.
-И не думай отпираться! Я и так вижу- показывает на чешущего за ухом Кронпринца- куда подевалась моя краска!
Марина ухмыляется.
-Я тебе новую куплю. Только не плачь. Маленькая!- проворно показывает сестре язык.
-Да...- Софи задыхается от бешенства- Да это ты у меня сейчас плакать будешь! Ребята, хватай её- чую кто-то скоро нежно-розовым будет!
Сказать что либо значительно проще, чем осуществить. Марина выхватывает из кармана и с размаху швыряет в бегущих какой-то шарик. Хлопок. Яркая вспышка.
Когда в глазах прояснилось, Марины в поле зрения не обнаружилось.
Софи поднимается с земли. Цедит сквозь зубы.
-Профессор говорил, что из лаборатории пропал весь магний. Вот это значит кто его уволок! Хотя он и так не особо сомневался чьих это рук дело. Больше интересовался зачем!

-Доказать можешь?
Марина разворачивает чертёж. Выполнено по всем правидам. Штамп в углу- и тот заполнен.
-Тебе кто-нибудь помогал?
-Нет.
Учения зенитчиков- одно из любимых развлечений.
Командир батареи пришел в школу. Спросил, где кабинет директора, ему показали, но сказали, что он во дворе. Марина командира заметила, подходить не стала, за ним увязалась.
Козырнул. Представился.
-Я по поводу одной из ваших учениц. Марины Херктерент.
-О нет! Что она опять натворила?
-Натворила? Совсем ничего. Наоборот, я пришел доложить, что её следует наградить.
Директора давно не видели столь удивленным.
-Наградить? Херктерент?
-Да. Предложенные ей улучшения касающиеся систем питания двигателя Б-4. Так как эти улучшения могут быть легко применены на всех машинах, оснащенных этим двигателем, это значительно увеличит надежность двигателей и упростит эксплуатацию машин.
-Улучшения достаточно серьезны, военнослужащего я бы наградил внеочередным отпуском, и подал бы представление о награждении медалью "За заслуги".
-Её бы энергию- да в мирных целях...
-Не понял.
-Да я это о своем.
-Кстати, профессор, Херктерент здесь. Вон там за кустами прячется.
Марина демонстративно неторопливо выбирается на дорожку. Раз уж засекли... И не знают, как на её выходки реагировать.
-Вам необходимо получить техническое образование, вы прирожденный инженер.
Список трофеев Марины увеличился на армейский ремень, пилотку со звездой, гвардейский значок и гильзу от зенитного снаряда. Предметом всеобщей зависти теперь служит нагрудная металлическая бляха с гербом- так и не отмененный формально знак артиллерийского офицера.
Неизвестно, что сияет ярче- новенькая медаль или довольная физиономия Марины. Софи настолько демонстративно не замечает сестру, что всем известна- готова удавиться от зависти. "Неизвестным" автором уже заготовлена надгробная эпитафия в стихах. Один экземпляр с  надгробным веночком из крапивы и кветков репейника подкинут под дверь Софи.
Ответ не замедлил себя ждать.

Самолет улетел. Покрытие осталось. Несколько дней подряд на поле вечером можно было видеть Софи, тщательно изучающею импровизированное летное поле.
О самолете вскоре забыли. Правда, Марина ещё какое-то время демонстрировала всем желающим мирренские авиационные часы со светящимися циферблатами и стрелками, открученные ей с самолёта. Только Софи знает, что часы подарены Сордаром во время визита к мирренам.

Марина даже не повернула головы- по походке понятно, что Софи. Двинула фигуру, Эрида ответила. При всей своей рассеянности, шахматист Эрида серьёзный. Хейс звала её участвовать в первенстве школы, Эрида отказалась, сказав что боится, когда много людей. Софи зареклась играть как с Эридой, так и с сестрой очень давно- до сих пор не может забыть, как две хихикающие шестилетки выиграли у неё по три партии каждая, причем Эрида один раз поставила Софи "детский" мат.
Намечается какая-то вечеринка.
Херт дарил дочери много чего, включая бриллианты. Беззаботная Эрида совершенно не интересовалась их стоимостью. В её шкатулке золотые браслеты соседствовали с браслетами из деревянных шариков и плетенными из бисера- представления о ценности вещей у Эриды своеобразные.
У Саргон довольно специфические взгляды на украшения- Софи он прямо заявил, что до совершеннолетия бриллианты ей носить не позволит. После- хоть все сокровища короны в её распоряжении, а пока- даже золотых украшений можно носить не более одного. Кэретта так не считала, и у Софи имелся уже неплохой запас драгоценностей, подаренных императрицей. Софи привезла их в школу. И обнаружила, что далеко не у всех отцы придерживаются взглядов Саргона. Одевается Софи лучше всех, но её украшения выглядят довольно блёкло.
К счастью, она знает о "сокровищнице" Эриды, и на вечеринки обязательно что-нибудь одалживает у неё
, всегда возвращая на следующий день. Сама Эрида может надеть шедевр столичного ювелира, а может и в бусах из искусственного янтаря ходить.
-Эрида, где твое ожерелье с голубыми топазами?
Не отрываясь от доски Эрида ответила.
-Я его Эрии поносить дала.
-Давно?- насторожилась Софи. Мило улыбаясь подругам Ленн, Софи их терпеть не может.
-Не помню. Перед Днём коронации вроде.
-Может, она принесла, а ты его не туда положила.
-Нет. Оно мне нравится. Если его в шкатулке нет, то и комнате его нет.
Эрида так и не подняла головы. Об ожерелье она и не думает. Сейчас весь мир для неё сосредоточен в 64 клетках.
Софи поймала пристальный взгляд сестры. Понимающе кивнула.
-Эр, мне с Софи поговорить нужно, ты уж извини, попозже доиграем.
Сестры выходят в коридор.
-Ну, что ты по этому поводу думаешь?
-Эрия- сучка крашенная- безапелляционно заявляет Марина.
-Ожерелье надо вернуть.
-Ну дык о чем речь? У неё комната вроде на втором этаже, я слазаю, найду и принесу. А чтобы Эрии неповадно было, губку с чернилами в душ запихну.
-Так не годиться.
-В чем дело? Так проще всего- и вещь вернём, и дуру проучим.
Обе замолчали на несколько секунд.
-Марин...
-Чего?
-Ещё раз узнаю, что кто-то, кроме Эрии попал под цветной душ- Софи продемонстрировала сестре довольно крепенький кулачок
-Уяснила?
Марина насупилась.
-А ты быстро успела смыть синьку с волос.
Софи обворожительно улыбнулась.
-Марин, я не первый год тебя знаю. И пузырек в мусорке я заметила, так что твои усилия пропали даром. Но вернёмся к Эрии. На сегодняшнюю вечеринку она наверняка его оденет. Может, у неё и правда ранний склероз, если же нет, то завтра ей светит очень неприятный разговор.
-И кислотный дождичек после него.
-Ты что рехнулась?
-Уж и пошутить нельзя. Кстати, какая краска самая стойкая?

Перед уроками Софи встретила Марину.
-Как дела?
-Вынуждена согласиться с твоей характеристикой Эрии. Эта тварь сказала, что это её фамильное ожерелье.
-Класс! Давай вызовем безопасность- жуть как охота посмотреть на бритую Эрию. К тому же, ей пойдёт полосатое.
-Так то же не годится.
-Ну, тогда сама думай, как ожерелье возвращать. То не так, да это не эдак. Не придумаешь к вечеру- утром ожерелье будет у Эриды, а на бритую Эрию я все-таки посмотрю- нашла я тут один клей- сохнет почти мгновенно и не отдерёшь ничем. Ночью оболью им волосы Эрии, да ещё и перьями посыплю. И записку на затылок приклею, за что.
-Не злись. Эрия сама вернёт ожерелье Эриде.
-Как ты этого собираешься добиться?
Софи хитро прищурилась.
-Увидишь!

-Ты знаешь, весной я была в столице. Посетила магазин. Ознакомилась с их новым каталогом. Приглянулось мне одно ожерелье, ну такое, в фирменном стиле с голубыми топазами, уже хотела купить, но сказал, что уже продал ожерелье порученцам одного из соправителей. Через пару дней я была приглашена на день рождения Эриды Херт. И я снова увидела ожерелье среди подарков отца Эриды. А вчера это ожерелье я видела на тебе. Ты ничего мне не хочешь сказать по этому поводу?
-делает много разных оригинальных вещей, видимо, ты ошибаешься- ожерелье издавна принадлежит моей семье.
-Позволь усомниться. Эрида сказала мне, что ты брала ожерелье, но не говорила, что ты его возвращала.
-То ожерелье я вернула. Вчера ты видела другое. Эрида просто чокнутая.
-А вот я сомневаюсь. Видишь ли, у меня очень хорошая зрительная память. И я абсолютно уверена, что видела на тебе ожерелье Эриды. Может, ты просто забыла его вернуть?
-Вообще-то, тебе наверное, известно, какая личность с не блестящим поведением бывает днями не вылезает от Эриды.
Марина выразительно стукнула кулаком о ладонь.
-Угрожаешь?
-Ничуть. Просто советую вспомнить некоторые фотографии прошлого года. Кто там стоит рядом с Мариной?
Эрия побледнела.
-Вижу, что помнишь. А теперь представь, что будет, если Марина позвонит Бестии?
Марина кивает, ухмыляясь до ушей.
-В общем, альтернатив у тебя две- либо идешь к Эриде, и жалуясь на ранний склероз, возвращаешь ожерелье. Либо...
-Твое обучение будет продолжено в колонии для малолетнего хулиганья. А там такие девочки-персики оч-чень популярны.
Марина со вкусом облизывается. Софи демонстрирует ей кулак, так что бы не видела Эрия.

За ужином обнаружилось отсутствие двух учеников второго года.
Куда они  делись - директору ясно сразу - на фронт сбежать решили. Тем более, большая часть их вещей тоже пропали. В первую очередь, директор сообщил в железнодорожную полицию, обеспечивающую безопасность перевозок. Поздно ночью позвонил комендант одной из станций. Двое очень похожих на описание детей сняты с поезда, и завтра с утра их привезут в школу. Эту новость все обсуждали за ужином. Марина тоже ничего мимо ушей не пропустила.

Из кустов вылезает Херктерент. У неё сегодня только один урок, остальные предметы сданы где за полугодие, а где и за год.
-Привет герои! Как повоевали?
-Замолчи!
-Много мирренов убили?
Бредут понуро. С одной стороны, при полицейском не очень-то драку начнёшь, с другой- против Херктерент даже вдвоём немного шансов.
-Старший сержант - обращается Марина к сержанту – А не подскажите, с какого поезда вы их сняли?
Сержант, понявший приказ отвезти балбесов в школу чуть ли не как награду, настроен весьма благодушно, ответил.
-Да с 256-го смешанного, юная леди.
-То есть, с магистрали №12 Северо-Западной железной дороги?
-Точно так!
Херктерент победоносно задирает подбородок и уперев руки в бока, говорит:
-Знала, что вы оба дураки, но теперь убедилась, что полные кретины. Вас в детстве часто роняли?
Хмуро молчат. Сержант, десятый год служащий на охране железных дорог, молча потешается. Он-то уже догадался во что нахальная девчонка собирается этих двоих носом ткнуть.  Ну, точно, девчонка сказала то, что сержант и ожидал:
-Простите, а на какой фронт вы собирались ехать по 12 магистрали, да ещё на 256 поезде, у него конечная станция имеет прозвище «Столица ледяных китобоев». Неужели так сложно карту посмотреть? Ну, ту, что в холле висит, десятиметровая. Насколько я знаю, в северные широты даже мирренские рейдеры не забирались. Хотя, может, у меня информация не полная. На месте директора, я бы назначила вам, кроме всего прочего, дополнительные занятия по географии.
На дорожку выходит Хейс. С интересом осматривает всех четверых. Она уже привыкла – если вне классов где-то слышится голос Марины, то надо немедленно отправится туда и посмотреть, что происходит. Во избежание, так сказать.
-Привет, Хейс! Скажи географу, что бы этих двоих с песочком продраил! Они фронт на Крайний Север искать отправились! Не иначе, миррены дрессированных белых медведей туда запустили!
Хейс показывает значок старосты.
-От лица руководства школы, выражаю вам благодарность за возвращение этих… учеников в родные стены. Передайте сопроводительные бумаги.
Она подписывает. Сержант уходит. Марина до ушей ухмыляется. Беглецы стоят, внимательно изучая гравий под ногами.
Хейс подходит вплотную.
-Перед тем, как отвести вас к директору, я хочу вам сказать, что во-первых…
Марина издает радостный вопль. Запрыгивает на скамейку, усаживается на спинку, и обхватив подбородок ладонями с чарующей ухмылкой собирается прослушать знаменитые «пункты Хейс».
Спина и то что ниже, сильно затекли. На этот раз Хейс закончила на пункте «это в девяносто пятых».

+6

4

Elegy написал(а):

Dreammor, надеюсь это камень не в мой огород?

Нет, ни в коем случае! Я просто был на некоторых форумах, где геймеры-фентэзийщики такое пишут-крутят, что оно ни к чему не вяжется. При этом всем, они еще и такие имена придумывают, что сразу говоришь себе: "Бр-р-р! Ужас! Сколько же этому писаке лет?".

Чистяков, хоть и много за один раз текста, но мне понравилось. А вы на ходу это пишите или же у вас уже где-то есть сам текст?

0

5

Да, на "Самиздате". "В процессе" сейчас "Херктерент".
http://zhurnal.lib.ru/editors/c/chistjakow_w_j/

0

6

Чистяков написал(а):

Имеет ли смысл выкладывать дальше?

+1

  http://gardenia.my1.ru/smile/smile.gif

+1

7

Окончание 3 главы. По сравнению с СИ, дополнено.

Школу охватила странная эпидемия: с начала дня в госпитальное крыло пришло несколько человек со странными симптомами: к руке намертво прилип какой-нибудь металлический предмет монетка, нож, вилка или и то и другое сразу. К середине дня,когда количество заболевших достигло уже почти 20 человек, к доктору пришел крайне рассерженный директор.
К немалому удивлению, кроме тех больных, что были вчера, других в палатах нет.
Зато есть химик, напару с доктором увлеченно роющийся в шкафу с лекарствами.
-Что за эпидемия, доктор? И где пострадавшие?
-Отправлены на уроки. К явному неудовольствию некоторых из них.
-Вы соображаете что делаете? Вдруг они заразны!
Химик криво ухмыльнулся.
-Они не заразны, директор. Более того, это вообще не эпидемия.
-А что тогда?
-Вон журнал лежит. Прочтите обведенные абзацы. И сопоставьте изложенные факты с известными вам эпизодами поведения некоторых учащихся.
Директор читает очень быстро.
-И что вы думаете?
-Человек невиновен, пока не доказано обратное- скучным тоном сказал химик.- Средства борьбы со следствием, но не с причиной эпидемии я хоть десять тонн сделать могу

Утро следующего дня началось с истошного вопля Ленн. Потом она завыла на одной ноте и с громкостью хорошей сирены воздушной тревоги. Непроснувшихся не осталось. Дверь Ленн запирает всегда. Пока искали завхоза с ключами, у дверей Ленн и под окнами корпуса собралось полшколы.
Происходящее активно обсуждается. Большинство склоняется к версии младшей Херктерент- во время налета несколько бомб упало на территории зоопарка, и оттуда сбежал матёрый самец гориллы. А так как подруги у него нет, то он и решил удовлетворить инстинкты с самкой наиболее близкого с биологической точки зрения вида.
К корпусу стремительно идёт химик. В непременной полувоенной форме. Отличие от обычного только одно- кобура на боку.
Дверь открыли. Расстегнув кобуру первым вошел химик. Вой мгновенно сменил тон на ульразвуковой визг. Парой секуд спустя выходит невозмутимый химик.
Поманил Хейс. Протягивает ей пузырект.
-Зайдите и полейте ей на руки и куда скажет. Её счастье, что она не любит горячий душ. В противном случае, пришлось бы сообщать в полицию и заводить дело по статье "Нанесение тяжких телесных повреждений". Это до 15 лет, если кто не вкурсе.
Вой стих. Теперь слышен только плач. Видно, как Хейс ведёт в комнату завернутую в халат Ленн.
-А где горилла?
-Спрашивайте у того, кто это придумал.
Профессор обводит собравшихся взглядом, кого-то выискивая. Не находит.
-Я в курсе причины, вызвавший данную... неприятность с Тьенд. В случае повторения подобного, я немедленно сообщу компитентным органам, а так же другим заинтересованным лицам.

Выходит Хейс.
-Что случилось с Ленн?
Хейс вертит головой по сторонам. Смотрит фирменным взглядом- одной из причин, вызвавшей появление прозвища "Страх-и-Ужас".
-Какая-то маленькая свинья намазала краны в душе непонятно чем. У Ленн намертво прилипли руки к кранам, когда она хотела принять душ. Я как и профессор, догадываюсь, чьих это ручек дело. И крайне не советую этому челрвеку навлекать на себя мой гнев.
Больше больных с подобными симптомами в Госпитальное крыло не поступало. Эпидемия кончилась как по волшебству.

-Вот- Марина протягивает Эриде бутыль нпрозрачного стекла- Теперь твои украшения никто трогать не будет.
Эрида протянула руку. Софи тут же оказывается между ними.
-Что это?
-Да так... Препарат один.
-Быстро, и в подробностях, как он действует!
-Ну я тут читала в "Химическом вестнике", что есть полимеры, твердеющие при соприкосновении с любой жидкостью, в том числе и с потом. Я попробовала- получилось!
-И как же планируется использовать?
-Пусть Эрида смажет этим все свои украшения- если кто-то возьмёт поносить- украшение прилипнет намертво. Улика 100%, без специального растворителя не снимешь, разве что срезать придётся.
-А как же я сама их буду носить?
Марина вытаскивает вторую бутылку.
-Вот. Растворитель. Надумаешь надеть- польешь им нужные вещи.
-А если я забуду?- просто спросила.
Марина опускает глаза. Разноцветный взгляд по-детски простодушен. А Марине не очень-то охота признавать, что не все её идеи удачны.
-Ну... Мы все ошибаемся.
-Дай-ка мне это сюда!
Софи убирает бутылки в сумочку.
-Не смотри на меня так. Я тот ещё химик, но я очень не плохой логик. Рецепт наверняка прост. Запомни, Марина- если что-то произойдёт с моими украшениями, или с кранами в душевой - ты тоже к чему-нибудь приклееишся. Да так, что на тебя все смогут полюбоваться от души.
Ленн теперь всё время ходит в перчатках.
-Да и ты почему-то их стала носить. Боишься?
-Принимаю необходимые меры предосторожности.

Истошный вопль среди ночи разбудил весь корпус. Испуганные девочки выглядывают в коридор. У комнаты Херктерент скрючившись и зажимая руками между ног, лежит Рэнд. Одетая Херктерент , грязно ругаясь, озверело пинает его.
-Прекратить ! - раздается громкий окрик Хейс.
Марина, посильнее пнув лежащего напоследок, разворачивается. Кулаки плотно сжаты, тяжело дышит, взгляд способен убить.
Бешеный норов Херктерент - явление привычное, а вот избитый парень среди ночи в женском корпусе - не вполне.
Хейс  присмотрелась - хм, а штаны-то у этого деятеля мокрые. Принюхалась - так и есть.
-Что произошло?
Херктерент  говорит отрывисто.
-Сегодня с утра я обнаружила под дверью своей комнаты лужу мочи. Ручка двери тоже была чем-то измазана. Всё было убрано, но я решила, что эксцесс непременно повторится и предприняла некоторые меры по противодействию. Так как жидкость вполне проводит ток, то я положила под коврик металлическую сетку, и подала на неё, да ещё на ручку двери, высокое напряжение. Результат - налицо!
-Она всё врет!!! - со стоном подает голос остропахнущая туша.
Хейс подходит поближе.
-Кого ты здесь держишь за дур? Глаза с носом у меня на месте. Ты, Марина, должна была сказать мне об этом утром.
-Ты по запаху этого урода от других стала бы отличать? - Марина ещё не успокоилась, а Хейс стоит так, что не обойдя её, урода лишний раз не пнёшь- Я сама в состоянии за себя постоять!
-Не сомневаюсь, но наказывать провинившихся- всё-таки моё, а не твоё дело.
-Ну и как ты его собираешься наказать?
Хейс думала недолго:
-Сначала ты всё тут уберешь. Потом встанешь на колени и извинишься перед ней...
-Я не стану этого делать!
Марина стукнула кулаком о ладонь.
-Станешь! – гневно сказала Хейс, направив  пистолет. – Потом оставишь нам свои штаны, они всё равно грязные... Да и остальную одежду, пожалуй, тоже. И голым пойдёшь в свой корпус.

-Ботинки можешь оставить.

-Кто-нибудь, сходите ко мне и принесите рацию.
Хейс щелкает тумблером. Прижимая короб щекой к плечу говорит не опуская пистолета
-Алло Ярн? Я располагаю сведениями, что один из учеников вашего корпуса, а именно Рэнд в настоящий момент находится вне пределов своей комнаты. Более того, в совершенно непотребном виде. По всей видимости, он решил поиграть в юного эксгибициониста, при этом прошу учесть, что он зашел на этаж, где живут в основном ученицы первого и второго годов обучения. Требую немедленно наказать его.
-Су-у-у-ука!
-Это слово я тебе как-нибудь потом припомню.
-А я помогу- добавляет Марина.
-Нет уж, Марина, я, как и ты вполне в состоянии сама за себя постоять.

-А ты чего встал? Дверь, если подзабыл вон там. Пошел, пошел! – сказала Хейс, помахивая пистолетом.

-И учти придурок - кричит вдогонку Марина – я могла подать на дверь и смертельное напряжение!

-Откуда у тебя оружие?
Хейс поднимает пистолет дулом вверх и нажимает на курок. Кто-то ойкнул. Выстрела не последовало. Из ствола вырвался язычок пламени.
-Это моя зажигалка. Дядя подарил.
-Ты куришь?
-Да. Это немного скучно быть во всем правильной.

-Спасибо, Хейс - сказала Марина
Вокруг удивленно загомонили. Все считали, что слова благодарности Марине неизвестны.

  В классе преобладают девочки, в отличии от Софи и Марины, боящиеся любой техники, особенно военной. Хотя  младшая Херктерент влюбленными глазами смотрящая на огромный ручной пулемет- зрелище куда страшнее.
Пулемет Марина попыталась поднять. Убедилась, что тяжеловато. (На табличке и так было написано- "Вес без патронов- 18 кг"). Мирренский аналог примерно таких же габаритов Марину почему-то не заинтересовал. Миновала она и стол с муляжами ручных гранат и макетами, поясняющими их устройство.
В свете недавних событий, предметы индивидуальной защиты привлекли самое пристальное внимание. Три типа противогазов для людей, плюс образцы для лошадей и собак. Комплекты химзащиты и даже асбестовый пожарный скафандр.
Принципиально новым для Марины выглядели только противопожарные маски. Одну из них, похожую на обычную каску с приделанной личиной от старинного шлема, она незамедлительно и надевает.
Прозвище у преподавателя- "генерал". Поговаривают, что он был командующим округом ПВО и попал в опалу из-за конфликта с соправителем. Ходит он в полковничьей форме без знаков различия. О прошлом не рассказывает. Ученики случайно узнали (Яроорт увидел его на трибуне почетных гостей во время прошлогоднего парада по случаю Дня Мира) что у него Золотая Звезда и Золотое оружие "За храбрость" - высшие награды за военные заслуги. Но при этом нет медали Мира- обязательной награды всех участников Первой войны, и ходит он не в форме- а право ношение мундира в отставке предоставлялось всем, награжденным Звездой, без учета срока службы. К тому же, знаком со всесильной Кэрдин. Так что генерал кумир очень многих мальчишек. Его уважают и слегка побаиваются. Любой бы испугался, застукай его генерал за чем-нибудь противозаконным. Любой. Но не Херктерент. Генерал кладет ей руку на плечо. Марина поворачивается. Удивленно наклоняет голову. Не более того.
-Так, а это у нас кто?
Марина снимает маску.
-Херктерент!
-Ага. Марина.
-Вам ещё рано посещать мои занятия.
-У меня есть разрешение от директора- в свободные часы я могу посещать любые другие занятия.
Генерал чуть заметно усмехнулся. Застукав кого-нибудь он на следующем уроке вызывал его и требовал рассказать о предмете привлекшим внимание провинившегося. Как правило, в журнале появлялось одно или несколько "отвратительно". Исключений генерал не делает, любимчиков у него нет.
-И что вы можете сказать нам про этот предмет?
-Пожарная маска ПМ-2, утверждена Министерством авиации в прошлом году для использования силами гражданской обороны, а так же местным ПВО. Основное предназначение- защита головы и глаз от огня. Должна применятся при тушении зажигательных бомб.
Вариант ПМ-3- Марина приподнимает маску, отличающуюся от первой крестообразными прорезями для глаз и отсутствием каски- предназначен для изготовления в домашних условиях.
-Вижу, в отличии от большинства, учебник вы читали.

Хейс привычным жестом опустошает ящик со школьной почтой. Софи на свой даже не глянула- и так знает- забит стишками и записочками. Открывает только с почтой извне. Пара престижных каталогов, письма от не слишком близких, но вполне могущих оказаться полезными в дальнейшем, подруг. Саргон пишет редко, Кэретта ещё реже. Только сейчас обратила внимание- в одном ярусе с её ящиком- ящик Хейс. Выглядит так, словно никогда не открывался.
-Странно, что тебе никто не пишет, ты же вроде из обыычной семьи.
-Ты моих родителей не знаешь. Для них "Хейс заканчивает школу с золотой медалью" звучит примерно как "Хейс стала проституткой, уголовницей, пьяницей- продолжи список по вкусу". В общем, теперь у них на одну дочь меньше. Заодно  и обязательные траты ещё на одну свадьбу отменяются.
-Кажется, некоторые предрассудки живучи в самых разных слоях. У моей матери мягко говоря, специфические представления о том, что должна знать девушка- Софи скорчила гримасу- "нашего круга". Причем если я в её глазах ещё туда-сюда, то Марина просто образец того, какой девушка "нашего круга" не должна быть. Тяга к знаниям ей не понятны. Если есть богатство, то следует стремится только к получению от жизни удовольствий. Зачем какие-то книги, это же так скучно. Женщине не место в кабине самолёта или за чертёжной доской. Либо дорогая игрушка, либо рабочая лошадь. Плюс производство наследников, причем обязательно от племенного самца.
-Как ни странно, но с твоей мамой во многом согласились бы и мои родители. Женщина просто ещё одни рабочие руки в хозяйстве, а со временем- поставщик других рабочих рук. У меня дома если что и читали- то журнал "Мясное животноводство".
Софи удивленно приподнимает бровь. Она краем уха слышала презрительную кличку Хейс- "свинарка", оказывается, придуманную не на пустом месте.
-А ты почему такая?
-Точно не знаю. Дядька наверное, повлиял. С первой войны пришел без ноги, да и рука плохо гнулась. Но вся грудь в орденах. Моряком был. Другой бы женился, он здоровый был. А у него что-то не сложилось. Жил бобылем, в земле копаться ненавидел. Мужики его с довоенных времён побаивались. Он любил рассказывать. О боях, походах, дальних странах. Единственный человек в поселке, регулярно покупавший книги. При этом, выпить  никогда не отказывался. И в кампании, и так...
Говорил мне "Умна ты Хейс, тебе бы в сордаровку идти. Командир броненосца был- умнейший человек - заканчивал её в детстве. Тоже из мужиков был- а вот пробился. И ты пробьешься! Нечего тебе на скотном дворе делать. Командир говорил- что бы туда поступить- голова нужна. И только. Убили его тогда же, когда мне ногу оттяпали. Мы охватили голову их колонны. Не вывернетесь! Все по одному броненосцу лупим. Один выбьем - по следующему. Меня приложило когда ещё по флагману били. А командира уже в конце, когда четвёртого доколачивали. Он так и не увидел, как младший флагман поднял белый флаг. Я, впрочем, этого тоже не видел."
Я тогда совсем маленькая была. Отец пытался его жизни учить.
-Твой отец тоже воевал?
-Ну да, солдат-окопник. В поселках, подобных нашему, большинство мужчин воевавшие. Говорил он тогда "Что ты как дерьмо в проруби болтаешься, жизнь зазря прожигаешь. Женился бы, хозяйство завел. А то загнешься от своей водки -и ничего от тебя не останется. Бутылки только пустые". А он сказал- "Это от тебя, братец, почти ничего не останется, хотя и денег скопишь побольше моего, и дом отгрохаешь не чета этому. Сыновей переженишь, дочек замуж выдашь. А всё равно следа по себе не оставишь. Говоришь, жизнь зазря прожигаешь. Как бы не так! Я уже знаю, что жизнь прожита не зря. Тот бой дети уже в школе учат, и через сто лет будут учить. Я там был комендором. И точно знаю - трижды попал в мирренский флагман. И всё, собственно говоря- не зря жизнь прожита".
Ещё сказал- Хейс усмехнулась- "Если и помянут тебя где через сто лет за пределами деревни, братец- то только за то, что ты её отцом был. И больше ни за что!"
Меня после такого выдрали.
-Как?
-Обыкновенно. Лежала, встать не могла. А он пришел к отцу. Тогда я дядьки первый и единственный раз в жизни испугалась. Отцу он сказал- "Только попробуй на неё руку ещё раз поднять"
"И что будет?"
"Тебя может больше не быть."
Просто угрожал, или на самом деле собирался убить- не знаю, и знать не хочу.
Как бы то ни было, но пока он был жив, меня пальцем никто не тронул

Отношение к образованию там специфическое. Все вроде бы согласны, что хозяин должен быть грамотным. Но что бы женщина училась чему-нибудь...  В школу девочки ходили, и видимо, по сегодняшний день ходят, только потому что закон об образовании обязателен, и не пускать ребенка учиться родителям обойдётся куда дороже. Сестер и подруг никогда не ругали за плохие оценки, меня же ругали постоянно- за хорошие.  Считалось что хорошо учиться - чуть ли не быть заразно больной, а в будущем - наверняка пойти по кривой дорожке. Хвалить меня только дядька хвалил; мать с ним постоянно ругалась- мол дочку портишь, портовой шлюхой хочешь сделать. Тем более, в Приморье особый говор, я его у дядьки подцепила, и только здесь поняла, что зачастую разговариваю, как девочка из Приморья.
Потом он умер; родители было подумали, что дурь у меня из головы выветрится- ан нет. Я сдала экзамены и написала заявление, что хочу поступать сюда. Меня выгнали из дома.
Софи ойкнула.
-Напрасно волнуешься- сейчас я понимаю, что это был обычный домашний скандал, и вернись я к вечеру домой, меня бы пустили. Но в том возрасте всё восприниматся иначе. Так что я попросила дядькиного приятеля- шофёра отвезти меня в районный центр. Ночевала  на вокзале. Кстати, полицейские не дали спокойно выспаться. Разбудили и спросили кто  такая и почему одна. Экзамен был на следующий день. После экзамена меня снова встречала полиция - поступило заявление о моей пропаже.
Хотели отвезти домой, но я сказала, что должна дождаться результата экзамена, ибо они придут не на адрес моей школы, а на адрес районного отдела образования. Ответ пришел через пять дней. Больше всего я боялась, что не поступлю- тогда пришлось бы с позором возвращаться домой. Но- я поступила. А всем поступившим не из столицы высылался билет, где сама знаешь какая станция была конечной. Так что приехала я фактически только с тем, что было на мне. Считай, через полстраны ехала. С несколькими пересадками. Иногда заговоришь- а тебя не понимают. А уж моя смесь Окраинного говора с Приморским... Квадратных глаз за время поездки насмотрелась- больше в жизни не видала. Но знаешь, помогали мне люди всегда. Совершенно незнакомые, зачастую меня едва понимавшие. Вышла на этой станции- и на площади перед вокзалом увидела школьный автобус. Наверное, их специально так ярко красят. Я впервые выйдя на площадь даже испугалась... Но увидела автобус из книжки... В книжечке, присланной вместе с билетом говорилось "Для пребывающих на станцию- школьные автобусы отходят в 6, 10, 14, 18 и 23 часа. Остановка № 7. Билет на проезд является и билетом на автобус".  Помню, ноги тряслись, пока шла. Сердце колотилось так, что думала- выскочит. У автобуса стояли родители с детьми. Мне так страшно было подходить. Дело шло к двум часам, видела время на вокзальных часах, люди все не расходились. Наверное, я выглядела очень глупо. Подошёл полицейский, спросил не потерялась ли я. Ему я хоть что-то смогла сказать- за время поездки уже почти привыкла общаться с ними. Но язык словно отнялся. Сказала только что-то вроде "Школа", "туда" и показала в сторону автобуса. Он попросил мой билет. Нахмурился, когда увидел- билет большой, на нем делают отметки обо всех станциях пересадок. "Кто же тебя, маленькую, в такую даль отпустил? Сказал бы я пару слов твоему папаше, да жаль далеко он". Взял меня за руку (тогда я была очень маленького роста- это здесь отъелась) и повел к автобусу. Водитель стоял у двери. Увидел билет, попросил показать удостоверение об окончании начальной школы- и пропустил в салон. Я до сих пор храню тот билет - мой пропуск в новую жизнь. Иногда задумываюсь- скольким подобным мне школа дала право на лучшую жизнь?
Не понимаю тех, кто болтает, как у нас всё плохо. Я выросла на скотном дворе, ты...
-Поверь, в моральном плане, места где проходило мое детство не намного чище хлева.
-Здесь людей ценят за знания, а не за деньги или длину титулов.
-Мало кто верит, что наша дружба бескорыстна. Только мне нет до этого дела. У тебя есть Мечта, у меня тоже.

-Ведьма! – так, а это кто-то новая в клубе «почитательниц» Херктерент.
Марина нагибается, стаскивая шарф. Разгибается. Резко раскручивает над головой. Камень пушенный из импровизированной пращи попадает прямо в лоб излишне языкастой. Та перевернувшись через перила, падает в воду. Несколько человек прыгают за ней. Марина закладывает в пращу второй заряд.
-Что тут происходит? Так... Херктерент и – оглядывается по сторонам – на берег вытаскиваю откашливающуюся – Что она с ней сделала?
-Назвала меня «Ведьмой» - тут же сказала Марина - Я привыкла отвечать на оскорбления.
Преподавателю в этот момент хотелось назвать словами куда крепче чем «ведьма», саму Херктерент.

Весна, цветение, птички и тому подобное. Время пробуждающихся чувств и первых поцелуев. Среди школьной почты резко выросло количество цветных конвертиков с сердечками. В процентном отношении среди адресатов преобладают двое- объект тайных и не слишком мечтаний всего мужского населения школы- Софи Херктерент. Основной получатель пахнущих духами конвертиков- сын второго соправителя Яроорт. Естественно, принц и принцесса ответами себя не утруждают.
В коридорах холодно приветствуют друг-друга.
Марина по школьной почте не получает ничего.

-Что там за толпа?
-Там Марина письмо читает.
Софи насторожилась. Сразу вспомнился пропавший со стола конверт. И плевать, что третий этаж.
-Что за письмо?
-Яроорта тебе. Я говорила ей, что не надо..
Софи не дослушала.
Словно в стайку серебристых рыбок врывается голодная акула. Толпа от бассейна бросается врассыпную. Акуле на глаза лучше не попадаться. Софи в ярости, а Марина смотрит на неё с нескрываемой усмешкой. Барракуда рыбка не столь крупная, но по зубастости мало акуле уступающая. Марина демонстративно вертит пачкой листов.
-Отдай немедленно!
Марина скорчив рожу показывает язык.
-Возьми!
Софи бросается к тумбе. Марина стремительно прыгает вбок. Стремительность сослужила Софи плохую службу. Не удержавшись на краю бассейна, она свалилась в воду. Выныривает.
У воды стоит ухмыляющаяся Марина.
-Очаровательно! Плавающая мокрая курица. Как водичка?
Софи вертикально встает в воде.
Молчит. Не то время и место, что бы соревнование в остроумии с сестренкой устраивать.
-А, я вижу, водичка тебе понравилась. Ну, купайся, купайся.
Поворачивается.
-Ей, а вы-то куда разбежались? Я ещё и половины не прочитала.
Голова Софи скрывается под водой.
-Интересно, она не потонула? Хотя вряд ли...
Софи выныривает.
-Марина!
Та поворачивается. Софи резко взмахивает рукой.
Метко брошенный камень врезается в живот Марины. Схватившись руками за живот, Марина падает в бассейн. Листки письма падают какие на берег, какие в воду.
Не глядя, как она барахтается, Софи неспешно подплывает к лесенке. Ей помогают выбраться.
Софи подходит к бассейну. Марина злобно смотрит из воды. Тишина. Среди собравшихся немало уважающих Марину. Немало и тех, кто её терпеть не может. Нет только тех, кому неизвестна старинная поговорка "Не стоит лезть в Еггтовскую свару". Смысл такой, что голову между молотом и наковальней лучше не совать.
-Сестра, я прекрасно понимаю твои мотивы- как известно, ты редкостная уродина, и сгорая от бессильной злобы, что на твою отвратительную физиономию никто не обращает внимания, ты способом уровня детского сада, решила мне досадить. На дураков и глупых маленьких девочек, как известно, не обижаются. Можешь, не нырять, дважды на одном и том же ещё никто не ловил, да и камней на дне больше нет...
Мокрые волосы прилипли ко лбу, рот полуоткрыт, видны клыки, взгляд бешеный- и в самом деле, не красавица.
Марина замахивается рукой.
-Ложись! Граната!
Кто в бассейн плюхается, кто на землю кидается. Кто-то пронзительно визжит. Только Софи остается стоять. У её ног лежит ребристый металлический корпус.
-Софи!- Яроорт бросается к ней.
Застывает от спокойной полуулыбки и усмешки в глазах.
-Куда спешим? Кого спасаем?
-Но...
Софи усмехается и небрежным пинком скидывает гранату в воду.
Злорадно смотрит на вылезающую на берег сестру.
- Ты думала меня напугать своей учебной игрушкой? Она же у тебя лет с семи валяется.
-У меня есть сомнения, что ты только от воды мокрая.- сквозь зубы шипит Марина.
-Ах ты!
-Что здесь происходит?- раздается голос директора
-Так- мельком глянул на собравшихся.
-Херктеренты, купальный сезон решили открыть?
-Именно так директор, жарко стало,- вот и захотелось сполоснуться. Павда, Марина?
-Точно так, профессор. Софи надо было срочно остудится.
Особо пострадавших в поле зрения не наблюдается. Но обе Херктерент в одном месте- потенциальная опасность сами по себе.
-Яроорт. Что здесь произошло.
-Ничего, профессор. Всё было, как сказали Херктеренты.

-Марина- елейным голоском сказала Софи- по-моему, ты что-то уронила в бассейн. Не зачем его засорять. Достань, пожалуйста.
Голова склонена набок, левый глаз сузился в щелочку.
-Сказать, куда тебе идти, или сама догадаешься?
Софи прищурилась. Очень нехорошо.
Яроорт встал между сестрами.
-По-моему, вы обе уже достаточно мокрые. Так что я достану то, что... обронила Марина.
Яроорт стал раздеваться.
Согласный девичий стон.
Софи накинули на плечи полотенце. Марине протягивают. Дернула плечом, зашипела немногим хуже змеи. Отступились.
Софи смотрит холодно, оценивающе и вызывающе.
В воду прыгает, словно на соревнованиях.
Марина нагибается к воде. Яроорт протягивает гранату. Марина молча берет, засовывает в карман. Ни на кого не глядя разворачивается и уходит. Перед ней молча расступаются.
-Не зря говорят, у Еггтов нервы из стали- говорит Яроорт.
-У Чёрных Еггтов нервы из стали- с раздражением поправляет Софи- нечего меня со всякими отбросами смешивать.
Яроорт один из немногих, кто знает, что подо "всякими отбросами" подразумевается вовсе не Марина.

Страдания, слезы и первые расстроенные чувства. Только Софи по-прежнему весела и жизнерадостна. Половина, если не больше, приходивших к ней поплакаться, вздыхают о мальчиках, письмами от которых один ящик в столе Софи  забит почти полностью.  Отвечать - не отвечает, но загадочные улыбки и многозначительные взгляды раздаривать не забывает. Ей бы и рады услужить- да нечем- в отличии от многих красавиц Софи умна. Выглядя лучше всех, она одна из первых учениц.  Гораздо обиднее другое - Софи сильна и ловка.
Регулярно на стенах появляются карикатуры, изображающие ту или иную парочку.
На биологии Марина прочитала доклада об особенностях брачного поведения карликовых человекообразных обезьян. В классе кто хихикал, кто чуть ли в обморок не падал от обильного употребления слов коитус и овуляция.
За последнюю фразу "Брачное поведение высшего вида приматов ничем не отличается от поведения низших, особенно это касается поведению доминирующих самца и самки в группе", Марину чуть не побили.
  Отсутствием аппетита Софи не страдает. Обожает пирожные- и поглощает их массово. Почти всегда, за обе щеки активно уплетает шоколад. И все равно, худенькая и стройная.
Многие девочки хандрят и практически ничего не едят. Двое с признаками истощения попали в больницу.
Марина во всеуслышание заявляет "Я действительно ничего им не подсыпала". Софи буквально проходу нет- все спрашивают, какая у неё диета. Завидуют точеной фигурке. Сама она только посмеивается- среди спрашивающих нет ни одной, способной прыгнуть с десятиметровой вышки.
За глаза активно обсуждают новость, запущенную в обиход Мариной- якобы у Софи такая фигура из-за того, что ей в раннем детстве сделали операцию, удалив нижние ребра. Софи что-то прознала - и сменила купальник на ещё более откровенный. И без того немалое число взглядов, сопровождавшее её увеличилось. Одни смотрят на Софи, другие- как бы с первыми несчастных случаев по причине перевозбуждения не произошло. Физиономия Марины стала совсем уж зеленого оттенка.

Любовная горячка минула стороной пожалуй только Марину и Эриду- последняя прибывает в каком-то своем мире, где законы обычного не действуют. К тому же, она любит, когда к ней приходят поговорить, и никогда ни над кем не смеётся.
Последнее время к ней частенько захаживает одноклассница Динкерт. Всё жалуется, как её какой-то Орен не любит. На вечеринку одолжила лучшие украшения Эриды.  Марина сказала "Хм, а я и не знала, что в ювелирных магазинах используют манекены". Но Динкерт считала, что будет неотразимой (тем более, на вечеринку не собиралась Софи)
Пришла на следующий день. Принесла все украшения. Глаза опухшие и красные. "Он на меня даже не взглянул!" Заплакало так жалко, что даже Марине не захотелось язвить. Эрида принялась утешать её, сама чуть не плача.  Марина быстренько смылась. Как можно плакать из-за такой ерунды, как какой-то мальчик, она решительно не понимает.

  Динкерт бредет по коридору. Понурая, грустная. Марина пробегает мимо. Динкерт окликнула.
-Марина, ты не знаешь, чем мышей можно отравить?
"А я тут причём? Говорить надо Хейс или завхозу."
-Тебе быстро, или что бы помучились?
-Лучше быстро- торопливо отвечает странно озираясь по сторонам.
-Тогда мышеловкой.
-Ставила, они приманку съели.
-Ха! Ставить тоже надо уметь! Значит так: берёшь доску, вбиваешь гвоздь примерно вот на таком расстоянии от конца, вешаешь мышеловку, и спокойно ставишь всё это вертикально в уголке. Мыша- зверюга жадная, подпрыгнет, вцепится- и привет, утром только результатом насладится остается.
-Но её же потом вынимать надо...
-Ха! Тогда другой вариант: берёшь бутылку из-под молока, кидаешь приманку и льешь пару ложек масла. Потом кладешь наклонно (под горлышко можешь учебник математики сунуть- он самый толстый). Мыша по скользкому стеклу никуда не вылезет. Куда мышу вытряхнуть- сама догадаешься... Хотя лучше бутылку мне принеси - я обратно молока налью, и к целым в столовой подсуну. Представляешь - наливает кто-нибудь молоко в стакан, а там мыша дохлая плавает. Представляешь, какие у всех рожи будут....
Динкерт аж передёрнуло
-Нет, Марина, мне хороший яд нужен. Я их боюсь. Их там целая колония похоже.
-Ладно. Встретимся у нашего корпуса через полчаса. Я тебе такую отраву принесу- десяток таблеток- человек через полчаса без мучений помрёт.
-Спасибо, это то, что нужно!
Марина ухмыльнулась вослед. Если кто-то считает, будто Херкткрент верит в сказки- то глубоко ошибается. То что несчастная любовь толкает на очень глупые поступки Марине прекрасно известно.

Как и подозревала Марина, Динкерт отправилась вовсе не к себе, а в малую оранжерею. Двери  заперла. Марина минут двадцать побродила вокруг. Пару минут с кем-то поговорила по телефону, и подперев дверь шваброй направилась на поиски Хейс. В очередной раз пожалела, что у неё нет такой рации.
В комнате Хейс обнаруживается ещё и Софи, что сейчас совершенно не важно.
-Что-то случилось?
-Да так, ничего особенного, только Динкерт отравиться решила от неразделённой любви к Орену.
Хейс и Софи вскакивают.
-Где она?
-В оранжерее.
Хейс бросается к телефону.
-Да не спеши ты так! В медицинский корпус я уже звонила. Эта дура сейчас в оранжерее и уже приняла мои таблетки.
Хейс хватает Марину за плечи. Резко встряхивает.
-Ты что, совсем?
-А почему ты не спросила, какие именно таблетки?- с невинной улыбочкой спрашивает Марина.
-Что ты ей дала?
-В оранжереею я бы сейчас не очень спешила. Вид там вовсе не аппетитный. Хотя, органика очень хорошее удобрение...
Софи злорадно ухмыляется.
-Динкерт нашла в кого влюбляться. Во-первых, этот деятель давно и безответно сохнет по мне. А во-вторых, наша милая Марина дала самое мощное слабительное, из тех, что смогла найти. Так?
-Ага. Иногда даже ты иногда говоришь умные вещи. Медикам я сказала, что бы они готовили всё необходимое для промывания желудка. Представляю, что сейчас в оранжерее творится. Хейс, воспоминания детства освежить не хочешь?
-Почему ты уверена ,что ещё там, а не в окрестных кустах?
-Я предусмотрительная девочка! Ну что, пойдём нашу бедняжку спасать? А то ещё вместо избытка чувств задохнётся от избытка сероводорода собственного производства!
Только сейчас Хейс обратила внимание что на руках Марины резиновые перчатки электрика. Предложение Марины прихватить три противогаза проигнорированно.

На вошедших Динкерт смотрит с самой настоящей мукой.
Марина выглядывает из-за спины Хейс.
-Ну что, теперь-то ты знаешь, каково это пребывать в полностью расстроенных чувствах? Более полного расстройства всех чувств и органов разом мне наблюдать ещё не приходилось.

Херктерент с квадратными глазами влетает в медицинский корпус.
-Доктор. Срочно нужен доктор!
-Хм.  В кои-то веки я вижу в своем скромном заведении легендарную Херктерент. Право же, я давно сбился со счёта, сколько лиц, пообщавшихся с вами, попадали сюда.
Марина усмехнулась.
-Счастлива, что моя скромная персона столь знаменита. Но в ваших услугах я по-прежнему не нуждаюсь. Зато нуждающимся срочно потребуется промывание желудка, да и большой запас хлорки, пожалуй.
Врач принюхивается.
-Только не говорите, Херктерент что вы взорвали канализацию.
-А что, идея!- оживилась Марина- Это будет так свежо!

М-да, Маринина предусмотрительность насчет перчаток оказалась не лишней. Видок у Динкерт  ещё тот. В медицинском корпусе сдав Динкерт на попечение врачей Софи и Хейс отправились в душ. Отправив одежду в стирку и одолжив халаты направились к себе. Марина поджидает их у дверей. Вымытые перчатки демонстративно засунуты за ремень.
-Даже не знаю, Марина, наказать тебя, или ходатайствовать о награждении.
-Кстати, в комнате Динкерт  я позаимствовала одну очень интересную записочку. В ближайшее время обнародую её содержимое.  А пока послушайте "Дорогой и любимый..."
Софи резко протягивает руку.
-Дай сюда. Немедленно.
-Зачем?- Марина прячет письмо за спину.
-Отдай письмо- интонация у Хейс- Марина только теперь поняла, откуда прозвище "Страх-и-Ужас" взялось.
Испугаться Марина не испугалась, но письмо отдала.
Хейс, не глядя, рвет письмо на мелкие куски.

Удивленно останавливаются. Прямо над их секретным лазом на заборе свесив ноги сидит и грызет яблоко Несносная Херктерент.
-Ребята, куда направляемся?
-А тебе какое дело? Ты же девчонка! – спросил кто-то, и тут же получил по лбу огрызком, запущенного Херктерент.
-Тебя разве не учили, что отвечать вопросом на вопрос не вежливо?
-Да я тебя!
-Тихо!- сказал староста– «Котов» бить идём.
-Понятно- сказала с интонацией «и так всё давным-давно знаю» - А меня возьмёте?
Никто не засмеялся. Некоторые уже дрались с ней. Почему-то никто не смог Херктерент победить.
-Тебя...- Ярн на секунду задумался и уверенно закончил- Тебя берём!

Вот и "коты". Крепкие, плотно сбитые и все какие-то одинаковые. При поступлении в школу следует выполнить довольно жесткие нормативы. По неофициальной статистике, "коты" побеждали в среднем в 6-7 драках из 10. Но в прошлой победили Сордаровцы, и "коты" твердо намерены взять реванш.
-Котики, с вашим чемпионом даже девочка справится.
"Коты" захохотали.
-Это не та, от которой вы всей школой бегаете?
Снова хохот.
Марина выходит вперед. Демонстративно откусывает кусок яблока. Толком не прожевав говорит.
-Ну да- чавк- я та самая- чавк- все- не все- но кое-кто от меня и в самом деле бегал- чавк
Снова хохот. Ну не производит маленькая Марина впечатление грозного бойца. Пока они хохотали, Марина доела яблоко, и ловко отправила огрызок прямо в лоб старосте "котов". Смех стих как по команде.
Староста слегка обалдело изучает лежащий огрызок. Кроме силы, он знаменит ещё и изрядным тугодумством.
-Значится так, выставляйте против меня вашего лучшего бойца, и если он против меня больше пяти минут продержится, то я свой любимый берет съем.
Старосте котов осталось только сказать.
-Без соли.
-По рукам.

Бой закончился, толком не начавшись. Вот тут стоял староста, вон там- Марина. Миг- и огромный "кот" лежит уткнувшись носом в землю, а Марина сидит на нем и выкручивает ногу.
-Я победила.
-Случайность- крикнул кто-то из котов.
Марина находит его взглядом. Чарующе улыбается.
-Выходи сюда и проверим.
Кричавший старается протиснуться в задние ряды. Теперь хохочут уже сордаровцы.
-Если уж ваш лучший с девчонкой справится не может, то куда уж остальным с нами тягаться!

Отредактировано Чистяков (16-11-2008 16:51:17)

+3

8

коробочку размером чуть больше альбомного листа

Это уже не "коробочка".
Понравилось, хорошо читается, интересно, что повествование идет в настоящем времени.

Можно я Вам придирки вышлю через несколько дней?

0

9

Высылайте. За этим и выложил.
А по поводу "коробочки"- Марина впервые видит ноутбук, и сравнивает его с привычными вещами.

0

10

Чистяков написал(а):

Марина впервые видит ноутбук,

ИМХО, все-таки "коробка". Альбомный лист - это обычно не меньше А4, уже на коробочку не тянет.

У меня не получчается выслать через форум, так что я вышлю через адрес на Вашей странице в СИ. Идет?

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Произведения Владимира Чистякова » Несносная Херктерент.